Está en la página 1de 4

DIFERENCIAS ENTRE METABOLITOS PRIMARIOS Y SECUNDARIOS

Garca-Mateos, Rosario

Una de las diferencias entre plantas y animales es su capacidad de sntesis de numerosas y diversas sustancias. Las plantas sintetizan y acumulan substancias muy variadas como el ADN, ARN, protenas, polisacridos, azcares y lpidos a partir de nutrimentos inorgnicos. Las substancias vegetales, de naturaleza qumica extraordinariamente diferente, presentan propiedades tambin muy diversas, aunque su papel fisiolgico en la planta es muchas veces no del todo conocido. En particular los vegetales, igual que otros organismos mediante sus procesos metablicos sintetizan dos categoras de metabolitos: primarios y secundarios, aunque esta distincin resulta totalmente arbitraria pues no hay una divisin precisa entre metabolismo primario y secundario (Harborne, 1982).

Los metabolitos primarios, muy abundantes en la naturaleza, son indispensables para el desarrollo fisiolgico de la planta; se encuentran presentes en grandes cantidades, son de fcil extraccin y su explotacin es relativamente barata

(Petiard y Bariaud-Fontanel, 1987) y conducen a la sntesis de los metabolitos secundarios. Entre ellos se encuentran aminocidos protecos, protenas, carbohidratos, lpidos, cidos grasos, algunos cidos carboxlicos, etc.

Los metabolitos secundarios son derivados de los primeros, pero su distribucin en el reino vegetal es ms limitada y para determinados compuestos queda restringida a ciertas especies e incluso a algunos grupos dentro de una misma especie, por lo tanto es improbable que desarrollen un papel fundamental en el metabolismo primario. Sin embargo, existen excepciones, entre estas estn las clorofilas y los reguladores del crecimiento (hormonas vegetales), de los que sus funciones bioqumicas y fisiolgicas han sido ampliamente reconocidas; adems, recientemente se estableci que los flavonoides son factores que inducen la germinacin del polen y la elongacin del tubo polnico.

Para varios compuestos aun no queda bien determinado su papel fisiolgico o su funcin en el metabolismo de la planta. Se ha propuesto que en algunos casos, son el resultado de un proceso evolutivo vegetal que confiere mayor aptitud de sobrevivencia a las especies vegetales que los presentan, actualmente se ha confirmado un papel ecolgico importante (Harborne 1989; Maldonado 1985; Barakat et al.1977).

Los metabolitos o productos secundarios no tienen un papel definido en los procesos de respiracin, asimilacin, transporte, a diferencia de los metabolitos primarios como los carbohidratos, protenas, cidos nucleicos (Taiz y Zeiger 1991).
Tabla 1. Diferencias entre metabolitos primarios y secundarios Metabolitos primarios Productos del metabolismo general Ampliamente distribu dos en plantas y microorganismos Indispensables para la vida Aminocidos de protenas, monosacridos, lpidos, cidos derivados del ciclo de los cidos tricarboxlicos, glcosidos, etc Metabolitos secundarios Productos del metabolismo especial Biosintetizados a partir del metabolismo primario Distribucin restringida a ciertas plantas, microorganismos Distribucin taxonmica restringida (a veces caracterstico de un gnero dado o de una especie) No indispensables para la vida Alcaloides, terpenos, flavonoides, esteroides, cumarinas, etc.

El hecho de que la expresin del metabolismo secundario sea una caracterstica de la especializacin celular, indica que la formacin del compuesto secundario, en contraste con el compuesto primario no tiene importancia directa para la clula productora. Sin embargo, un compuesto secundario puede tener significacin para el organismo productor como un todo, porque est implicado en relaciones ecolgicas, es decir, en la relacin de la planta productora con los otros

organismos de su mbito natural. Ejemplo de ello, son los pigmentos de las flores que atraen a los insectos polinizadores y los compuestos que inhiben el crecimiento de otros organismos (sustancias alelopticas) o que protegen a la

planta de infecciones (fitoalexinas) o de los depredadores (disuasorios nutritivos) (Abrahamson 1989; Harborne 1989).

Otros

compuestos secundarios tienen importancia fisiolgica (los esteroles,

constituyentes de las biomembranas, la lignina, polmero natural), o sirven como seales que integran la diferenciacin celular y el metabolismo en diferentes partes del organismo vegetal multicelular (hormonas) (Piol y Palazn 1993), contribuyen al desarrollo y crecimiento de la planta, por que inhiben el crecimiento de otras especies, que representan una competencia natural, funcionan como reguladores del crecimiento (fitohormonas) y almacn de nitrgeno (Goodwin y Mercer, 1990). Adems de su participacin en los procesos sealados, la importancia de los metabolitos secundarios es evidente si se toma en cuenta su amplia distribucin y gran diversidad. Verpoorte (2000) seala que

aproximadamente 85 000 metabolitos secundarios han sido identificados en plantas y aproximadamente cada ao se detectan cerca de 4 000.

Por otro lado, los metabolitos secundarios se acumulan en la planta en pequeas cantidades, a veces en clulas especializadas, lo que hace que su extraccin sea difcil y costosa.

Bibliografa Abrahamson, W. G. 1989. Plant-animal interactions. Ed. McGraw-Hill. USA. Barakat, T., Jackson, A. H., Abdullah, M. I. 1977. Further studies of Erythrina alkaloids. Lloydia 40: 471. Goodwin, T. W.; Mercer, E. I. 1983. Introduction to Plant Biochemistry. Second Edition Pergamon Press. U.K. Harborne, J. B. 1982. Introduction to Ecological Biochemistry. Academic. San Diego, California. USA. Harborne, J. B. 1984 Guide to Modern Techniques of Plant Analysis. Chapman and Hall. USA.

Harborne, J. B. 1989. Recent advances in chemical ecology. Natural. Natural Products Reports 6: 85-108. Maldonado, R. 1985. Los productos en las plantas. Vol. I. Centro de Investigacin en Qumica Aplicada. Coahuila. Mxico. Petiard, V. ; Bariaud-Fontanel, A. 1987. El cultivo de clulas. Mundo Cientfico 7: 730-736. Piol, M. T.; Palazn, J. 1993. Metabolismo secundario. En: Fisiologa y Bioqumica Vegetal. Azcon-Bieto, J.; Taln, M. (eds) McGraw Hill. Espaa. Taiz, L.; Zeiger, E. 1998. Surface protection and secondary defense compounds. En: Plant Physiology. 2nd Ed. Sinauer Associates, Inc., Publishers. USA. Verpoorte, R. 2000. Secondary Metabolism. En: Metabolic engineering of plants secondary metabolism. Verpoorte, R.; Alfermann, A.W. (eds). Kluwer Academic Publishers. Netherlands. 1-29 pp. Editorial Interamericana