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Desastre de Chernbil

En la madrugada del 26 de abril de 1986, el cuarto reactor de la planta de energa nuclear de Chernbil, explot en una llamarada de colores que alcanz los 1.000 metros de altura en el cielo de Ucrania. Los ingenieros iniciaron la entrada de las barras de regulacin en el ncleo del reactor, refrigerado por agua y moderado por grafito (que pertenece al tipo que los soviticos llaman RMBK-1000), para llevar a cabo una prueba planeada con anterioridad, bajo la direccin de las oficinas centrales de Mosc. La potencia trmica en este caso desciende normalmente de 3.200 a 1.600 MW. Hacia las 23 horas se haban ajustado los monitores a los niveles ms bajos de potencia. Pero el operador se olvid de reprogramar el ordenador para que se mantuviera la potencia entre 700 MW y 1.000 MW trmicos. Por este motivo, la potencia descendi al nivel, muy peligroso, de 30 MW. La mayora de las barras de control fueron extradas con el fin de aumentar de nuevo la potencia. Sin embargo, en las barras ya se haba formado un producto de desintegracin, el xenn, que envenen la reaccin. En contra de lo que prescriben las normas de seguridad, en una medida irreflexiva, se extrajeron todas las barras de control.

Durante los ocho meses posteriores a la explosin de la central nuclear, 800.000 jvenes soldados, mineros, bomberos y civiles procedentes de todas las regiones de la antigua Unin Sovitica, trabajaron sin descanso para intentar mitigar los efectos de la radioactividad, construir un sarcfago alrededor del reactor accidentado y en definitiva, salvar al mundo de otra probable tragedia. Todos ellos estaban guiados por el temor a una peligrosa reaccin en cadena derivada de la explosin inicial, cien veces superior a los efectos de la bomba de Hiroshima.

Recordado como el peor accidente industrial y medioambiental de la historia, la explosin de Chernbil produjo una lluvia radioactiva que pudo ser detectada en la antigua Unin Sovitica, Europa Oriental, Escandinavia, Inglaterra e incluso el este de los Estados Unidos. Grandes reas de Ucrania, Bielorrusia y la actual Rusia fueron altamente contaminadas. Como resultado de ello, 200.000 personas tuvieron que ser evacuadas de sus lugares de origen. El 60% del polvillo radioactivo se asent en el territorio de Bielorrusia. La ciudad de Chernbil y los suburbios adyacentes son ahora hogar de cientficos, oficiales de mantenimiento de la central nuclear, liquidadores, doctores, cientficos y fsicos especializados en radiacin. Aunque Prpyat (una ciudad vecina a Chernbil y ms cercana a la central nuclear que sta) permanece sin mantenimiento, Chernbil ha sido renovada y es ahora hogar de ms de 2.000 personas, entre ellos eventuales visitantes a la zona de exclusin, quienes se hospedan en los sectores de la ciudad ms distantes a la central nuclear. Algunas mujeres embarazadas que fueron alcanzadas por la radiacin durante el accidente tuvieron hijos que nacieron con malformaciones o con problemas de salud crnicos graves.