Está en la página 1de 4

EVOLUCIN HISTRICA DE LA OCUPACIN DE LAS ISLAS MALVINAS Este conflicto de soberana que enfrenta al Reino Unido y Argentina, tiene

ms de 150 aos de historia. Las Islas Malvinas, llamadas tambin Falkland Islands en la terminologa inglesa, figuran, junto con otros quince territorios, en la lista de territorios no autnomos de Naciones Unidas. Como tales, estn pendientes de descolonizacin. Las Islas Georgias del Sur, a 1.300 Km. al sudeste de las Malvinas y las Islas Sndwich del Sur, que son administradas desde las Malvinas, tambin forman parte de las reivindicaciones de ambos Estados. Las islas se encuentran a una distancia de 480 kilmetros del territorio continental argentino, sobre la plataforma continental, y a 770 kilmetros del Cabo de Hornos. 2.1. La presencia francesa, espaola y britnica en las islas. Aun hoy existen controversias sobre quin fue el descubridor de estas islas. Parte de la doctrina considera que fueron descubiertas por miembros de la expedicin de Magallanes -al servicio del rey de Espaa- en el ao 1520.Desde entonces comenzaron a figurar en la cartografa europea con diferentes nombres, aunque no fueron todava ocupadas. En aquella poca, las islas estaban dentro de los dominios espaoles en el Nuevo Mundo. El primer asentamiento se estableci en el ao 1764, cuando el francs Louis Antoine de Bougainville, al mando de una expedicin que zarp del puerto de Saint-Mal, lleg a las islas y fund una colonia de cerca de treinta personas. En la Isla Soledad fund Port Louis, tomando posesin formal de las islas en nombre del rey de Francia. Al poco tiempo, Bougainville dej las islas al mando del Gobernador Nerville y regres, al ao siguiente, con refuerzos para la colonia. Espaa, al tener conocimiento de esta situacin, present una reclamacin ante Francia, que reconociendo que las islas formaban parte de los territorios bajo dominio espaol, las restituy formalmente, previa indemnizacin a Bougainville por los gastos generados por el establecimiento de la colonia. La entrega formal, de manos del mismo Bougainville a las autoridades espaolas, se concret en 1767, y a partir de ese momento hubo presencia espaola permanente en las islas bajo la representacin de un gobernador. Un ao despus de la retirada de los franceses (1765) el ingls John Byron lleg a las islas, y en nombre del rey de Inglaterra, declar la toma de posesin de esos territorios, en un lugar al que llam Port Egmont, en la Isla Saunders (Isla Trinidad para Argentina), sin establecer ninguna colonia. Al ao siguiente un grupo de britnicos, form una colonia ballenera, que se estableci en Port Egmont. As, esta pequea colonia inglesa, convivi en las islas con la colonia francesa durante un corto perodo. En 1767 la colonia qued al mando de Anthony Hunt. Al llegar a Espaa la noticia de la presencia inglesa en las islas, Carlos III dio la orden al gobernador de Buenos Aires de expulsar a los ingleses de las mismas. Como primera medida, el gobernador espaol Ruiz Puente remiti a Hunt una carta donde declaraba que las islas eran espaolas, por lo que deban retirarse de las mismas. La respuesta inglesa fue que esas islas, por haberlas descubierto y por tener en ellas un asentamiento, eran britnicas, y daba un plazo de seis meses para que los espaoles abandonaran el lugar. Entonces los espaoles decidieron actuar. Para ello, enviaron desde Montevideo dos fragatas, que llegaron a Port Egmont en febrero de 1770. Despus de un infructuoso intercambio de notas de protesta, en las cuales ambas potencias reafirmaban sus derechos sobre las islas, el 10 de junio de 1770, la flota espaola abri fuego sobre Port Egmont. Al poco tiempo, se iz en tierra la bandera blanca, sin producirse ninguna baja durante el ataque. Espaa procedi a expulsar por la fuerza a los britnicos. Esta expulsin de los britnicos gener una situacin muy tensa entre las coronas britnica y espaola, que casi desencaden una guerra. La solucin lleg por la va de la diplomacia, tras la celebracin de un acuerdo en Londres entre ambas partes, en el que, en aras de una buena relacin entre los dos reinos, se acord volverla status quo anterior al 10 de junio de 1770 y restituir Port Egmont a los britnicos, desautorizando el uso de la fuerza, y buscando reparar la ofensa causada al rey britnico. Al mismo tiempo se expresaba en este acuerdo que la restitucin no afectaba el derecho de soberana anterior que los espaoles tenan sobre las islas. Gran parte de la doctrina seala que se estableci otra clusula secreta por la cual, una vez reparado el honor del rey ingls con la restitucin de Port Egmont, los britnicos abandonaran las islas. Esto ocurri finalmente en 1774, con la excusa de que el mantenimiento de la colonia generaba muchos gastos a la corona inglesa.

Tras el abandono britnico de las islas, qued consolidado el dominio espaol sobre las mismas, con una sucesin de 32 administraciones (20gobernadores en total), desde 1767 hasta 1810. 2.2. La independencia de Argentina. En 1810, como consecuencia de la Revolucin de Mayo y la instauracin del primer gobierno local en Buenos Aires, se orden la evacuacin de las islas, hecho que se produjo en enero de 1811. Desde ese momento y hasta1820, las islas permanecieron sin autoridades. Marinos de diferentes nacionalidades faenaron en la zona sin ningn tipo de restriccin. An as, los primeros gobiernos de las Provincias Unidas del Ro de La Plata (futura Repblica Argentina) tuvieron en cuenta a las Islas Malvinas en diversos actos administrativos, a las que consideraron parte integrante de su territorio, heredado de Espaa por sucesin de Estados en aplicacin del principio uti possidetis iuris . En efecto, en 1810, las Provincias Unidas del Ro de La Plata, como comunidad poltica independiente, sucedieron a Espaa en sus derechos territoriales. En 1820 el gobierno de las Provincias Unidas tom posesin oficial del archipilago. El Coronel David Jewett, a bordo del buque La Herona, fue designado para que, en un acto pblico en Puerto Soledad (Port Luis, anteriormente), tomara posesin de las islas. Al llegar a las islas, envi cartas a todos los capitanes de los buques que se encontraban en la zona, notificndoles que llegaba con el fin de tomar posesin de las islas en nombre de las Provincias Unidas de Sudamrica, entre ellos ingleses y norteamericanos, se ley una declaracin y se iz la bandera argentina el 6 de noviembre de 1820. Esta toma de posesin fue conocida en el exterior, y la noticia se public en diferentes peridicos ingleses, norteamericanos y espaoles. No hubo actos de protesta ni reivindicaciones. En 1823 el gobierno argentino otorg a Jorge Pacheco, socio de Luis Vernet, una autorizacin para colonizar el archipilago. Se le concedi treinta leguas de tierra en la Isla Soledad, con el usufructo del ganado y de las pesqueras. Aunque el primer intento de establecer una colonia fue infructuoso, se organiz una nueva expedicin al mando de Luis Vernet, que lleg a las islas en junio de 1826. En 1828 se ampliaron las concesiones otorgadas a Vernet y a Pacheco para explotar los recursos naturales de las islas. Luis Vernet logr activar la economa de la zona fomentando la llegada de inversiones y el establecimiento de poblacin en las islas. El 10 de junio de 1829 el gobierno de Buenos Aires cre la Comandancia Poltica y Militar de las Malvinas, con jurisdiccin sobre las islas adyacentes al Cabo de Hornos en el Ocano Atlntico, con sede en la Isla Soledad, y Luis Vernet fue nombrado Comandante Poltico y Militar. Durante esta etapa, la poblacin ascenda a unas cien personas, que vivan de manera permanente en las islas. El 30 de junio de 1830, tres embarcaciones pesqueras norteamericanas que estaban violando las normas establecidas sobre la caza de focas, fueron apresadas por orden de Vernet, luego de ser advertidas en diversas oportunidades de que se las detendra por infractoras. Una de ellas, llamada Harriet, fue conducida hasta Buenos Aires, para someter a juicio a su capitn. Vernet se dirigi tambin a Buenos Aires, para dar explicaciones de lo sucedido. El Cnsul de Estados Unidos en Buenos Aires protest y amenaz con tomar represalias; exigi que Vernet fuera sancionado, alegando que no tena derecho a apresar buques pesqueros de su pas en aguas adyacentes al Cabo de Hornos y exigi que el buque fuera devuelto. En medio de la crisis, en noviembre de 1831, el encargado de negocios britnico, John Woodbine Parish, protest por el decreto que dos aos antes haba creado la Comandancia Poltica y Militar de Malvinas, alegando que los britnicos tenan derechos sobre las islas, basados en el descubrimiento y la ocupacin. Agravando an ms la situacin, al poco tiempo lleg a Buenos Aires una embarcacin de guerra norteamericana, llamada Lexington, al mando del capitn Silas Duncan, decidido a defender los intereses norteamericanos en las islas. Ante la negativa argentina a las pretensiones norteamericanas -que haba dejado en manos del Ministerio de Guerra y Marina la consideracin del asunto- Duncan se dirigi hasta Puerto Soledad, a donde lleg el 28 de diciembre de 1831, navegando bajo pabelln francs. Al llegar a puerto, izaron la bandera norteamericana, y antes de desembarcar, tomaron como prisionero al lugarteniente de Vernet, Matthew Brisbane. Luego, la tripulacin del buque descendi a tierra, destruy todas las instalaciones militares, mat ganado, inutiliz los caones, se incaut de la artillera, ocup edificios, saque las viviendas, arrest a varios habitantes y parti declarando la isla libre de todo gobierno, dejando en ruinas y semi despoblada la colonia argentina.

Al tomar conocimiento de estos hechos, Argentina protest ante Estados Unidos y exigi reparaciones. Como consecuencia de estos hechos se rompieron las relaciones diplomticas entre la Argentina y los Estados Unidos de Norteamrica. Luis Vernet fue removido de su cargo y nunca volvi a las islas. El 10 de septiembre de 1832 el gobierno de Buenos Aires nombr un nuevo Comandante Poltico y Militar, Esteban Mestivier, y envi la goleta de guerra Sarand, bajo el mando de Jos Mara Pinedo, para reparar los daos y restaurar el orden en la colonia. A los dos meses, se produjo una revuelta, la poblacin se amotin y un soldado asesin al Comandante Mestivier. 2.3. La expulsin de los habitantes y autoridades argentinas. Mientras Pinedo intentaba capturar a los amotinados, lleg al Puerto Soledad un buque de guerra britnico, el Clo, al mando del Comandante Onslow. El capitn del buque se entrevist con Pinedo, y le inform que haba llegado con la orden de tomar posesin de las islas en nombre de su Majestad Britnica, por lo que lo intimaba a abandonar las islas. Pinedo protest enrgicamente, pero falto de recursos, fue incapaz de ofrecer resistencia. Al da siguiente, 3 de enero de 1833, se iz la bandera britnica, se arri la bandera argentina, y el da 5, Pinedo regres a Buenos Aires. Este acto de fuerza, realizado en tiempo de paz, sin que mediara comunicacin ni declaracin previa, fue inmediatamente objeto de protesta por las autoridades argentinas. El 16 de enero de 1833, el gobierno argentino pidi explicaciones al Encargado de Negocios britnico destinado en Buenos Aires, y das ms tarde el Ministerio de Relaciones Exteriores present una protesta ante el funcionario britnico, que sera renovada y ampliada en reiteradas oportunidades por el representante argentino en Londres. Ante la falta de respuesta de las autoridades britnicas, en 1884, Argentina propuso llevar el tema a un arbitraje internacional. La respuesta britnica fue que no haba discusin posible sobre sus derechos sobre las islas .Desde entonces Argentina no ha cesado de reclamar las islas, tanto a nivel bilateral como en diversos foros internacionales, promoviendo la adopcin de resoluciones que llaman a las dos partes a resolver la controversia, y declaraciones de apoyo a la posicin argentina. En el ao 1971, se produjo un acercamiento importante de ambas partes, a travs de la Declaracin Conjunta del 1 de julio. Mediante la misma, se propona la adopcin de una serie de medidas que, de haber sido aplicadas, hubieran significado un avance fundamental para la solucin definitiva de la disputa, ya que buscaban facilitar el libre movimiento de personas y de bienes entre Argentina y las Islas, en ambas direcciones. Las medidas ms importantes de esta declaracin eran: Creacin de una Comisin Consultiva Especial ,formada por representantes del Ministerio de Relaciones Exteriores argentino y de la Embajada del Reino Unido en Buenos Aires, cuyo fin era establecer y promover las comunicaciones entre Argentina y las Islas. Otorgamiento por parte de las autoridades argentinas de un documento de viaje para los residentes en las Islas, sin indicacin de nacionalidad ,para que pudieran viajar a Argentina y circular libremente en ella. Establecimiento por parte de las autoridades britnicas de un servicio martimo regular de pasajeros, cargas y correspondencia. Exencin del pago de impuestos para el equipaje de los residentes de las Islas, que viajaran de las mismas a Argentina. Establecimiento por parte del gobierno argentino de un servicio areo regular de frecuencia semanal de pasajeros, carga y correspondencia. Hasta tanto se construyera un aerdromo en Puerto Stanley, el servicio se prestara con aviones anfibios. Medidas para agilizar las comunicaciones postales, telegrficas y telefnicas. Esta Declaracin fue completada con dos acuerdos suscriptos durante el ao 1972, relativo el primero a la construccin de un aerdromo en las Islas por las autoridades argentinas, y el segundo, complementario del anterior, por el cual se decidi la apertura de una agencia de la empresa argentina Lneas Areas del Estado (LADE) en Puerto Stanley, y la iniciacin de un servicio areo regular entre las Islas y Argentina. Lamentablemente, poco tiempo despus se produjo un cambio de gobierno en Argentina, y estos acuerdos fueron dejados sin efecto. En 1974 muere el entonces presidente argentino Juan Domingo Pern y entonces Isabel Martnez, asume la presidencia en su lugar. En noviembre de 1975, Argentina comunic a las Naciones Unidas que las negociaciones con

Gran Bretaa estaban rotas, y en marzo de 1976 el gobierno fue derrocado y sustituido por una dictadura, que se prolong hasta despus de la guerra de las Malvinas. El 26 de marzo altos mandos militares argentinos, junto con el Jefe de Operaciones del Estado Mayor, Mario Benjamn Menndez, se reunieron y decidieron ejecutar la llamada Operacin Azul. Esta operacin consista en el desembarco de militares en las Islas Malvinas para desalojar a los militares y autoridades britnicas, y recuperar la posesin de las islas, sin ejercer la violencia. La fecha prevista para llevarla a cabo era durante los primeros das del mes de abril. El 28 de marzo, la flota argentina se prepar para partir hacia las islas. Mientras tanto, en Gran Bretaa, las fuerzas navales se aprestaban para zarpar hacia el Atlntico Sur. Mientras tanto, el gobernador de las Islas Malvinas, informado de que buques argentinos se dirigan a las mismas con la intencin de invadirlas, recibi la orden de hacer regresar al buque Endurance. En ese momento, el nico buque disponible para patrullar cerca de Puerto Stanley, capital de las Islas Malvinas (Puerto Argentino en la toponimia argentina) y dar la alerta de la proximidad de los militares argentinos era un pequeo carguero. El desembarco de los militares argentinos no se produjo en Puerto Stanley, como esperaban en Malvinas, sino 4 kilmetros al sur. Tras este desembarco y otros que se produjeron en las horas siguientes, los militares argentinos llegaron a la Casa de Gobierno, donde luego de producirse las primeras bajas de la guerra, el gobernador Hunt se rindi. La guarnicin de la marina britnica, que contaba con pocas armas, fue fcilmente doblegada. El general de brigada Mario Benjamn Menndez asumi la gobernacin militar de las islas. Los britnicos denunciaron la invasin y comenzaron a movilizarse. El Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas conden la agresin argentina. El da 3 de abril aprob una resolucin en la que exigi el cese inmediato de las hostilidades y la retirada inmediata de todas las fuerzas argentinas de las Islas Malvinas. A su vez exhortaba a los gobiernos a que procurasen hallar una solucin diplomtica a sus diferencias, respetando los propsitos y principios de la Carta. Como seala Herren, la imagen internacional del Gobierno argentino no poda ser peor, merced a las reiteradas denuncias de las violaciones de los derechos humanos desde que tomaron el poder. Adems, ms all de sus buenas razones, de cara a la galera Argentina era la agresora y Gran Bretaa, la vctima. En el mbito regional americano, el 26 de abril de 1982, la Comisin de Trabajo de la Conferencia de Ministros de Relaciones Exteriores del Tratado Interamericano de Asistencia Recproca (TIAR) , adopt una resolucin en laque, con 17 votos a favor y 4 abstenciones 32 -entre estas ltimas, la de Estados Unidos- respaldaba la reivindicacin de soberana argentina sobre las Islas. En la misma exhortaba a Gran Bretaa a cesar de manera inmediata las hostilidades, y peda a las partes la reanudacin de las gestiones para lograr una solucin pacfica del conflicto. Poco tiempo despus de comenzar los enfrentamientos qued en evidencia la superioridad militar britnica y la falta de recursos y capacidad de los soldados argentinos. Despus de los ltimos enfrentamientos, el ejrcito argentino se rindi sin condiciones el 14 de junio. Una vez terminada la guerra, Leopoldo Galtieri renunci a la presidencia de la Repblica y la dictadura instalada en el pas desde haca aos comenz a desmoronarse, inicindose el proceso que traera la democracia a la Argentina. Por lo que respecta a las tropas utilizadas por ambos contendientes, y los recursos empleados, los nmeros hablan por s solos. El gobierno militar argentino envi a las islas un total de 12.000 soldados, de los cuales la mayora eran jvenes que estaban realizando el servicio militar obligatorio. Gran Bretaa envi a las Malvinas un cuerpo expedicionario de 28.000hombres y moviliz todos los recursos de su flota, adems de aviones de combate y helicpteros de apoyo .En total murieron 890 soldados, 635 de ellos argentinos y 255britnicos. Resultaron heridos 1068 soldados argentinos y 777 soldados britnicos .Este conflicto armado finalmente no resolvi la disputa de soberana existente entre ambos pases. En 1990 se normalizaron totalmente las relaciones diplomticas entre britnicos y argentinos, con la firma de las Declaraciones Conjuntas de Madrid (1989 y 1990). Bibliografa utilizada: ISLAS MALVINAS O FALKLAND ISLANDS? La cuestin de la soberana sobre las islas del Atlntico Sur de Luciana Coconi Master en Estudios Internacionales Universidad de Barcelona.