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ORIGEN Y CLASES DE HELADAS

Se dice que se ha producido una helada cuando la temperatura del aire disminuye por debajo de 0 C. Esta ser ms intensa cuanto mayor sea el descenso trmico y su duracin, las consecuencias del dao depender tambin de la especie o variedad cultivada, y del estado fenolgico. Adems de la resistencia mayor o menor de una planta determinada al fro, existen niveles muy diferentes de sensibilidad en funcin de sus estado de desarrollo. La mayor resistencia al fro se alcanza durante la parada invernal, la sensibilidad comienza con el inicio de la vegetacin en primavera y pasa por su punto ms sensible en la floracin y cuajado de los frutos. Son as las heladas tardas las ms peligrosas, y las que ms daos causan. Es frecuente hablar en Agroclimatologa de heladas blancas y negras. Si el contenido de humedad atmosfrica es tal que a medida que se reducen las temperaturas se alcanza el nivel de condensacin (temperatura del punto de roco), comenzar a producirse una condensacin sobre las plantas y objetos situados sobre la superficie. Si la temperatura desciende por debajo de cero, el roco depositado pasa a formar cristales de hielo y da lugar a la escarcha, producindose lo que se denomina helada blanca. Si la humedad atmosfrica es baja, el punto de roco puede hallarse por debajo de 0 C, por lo que aunque se alcancen temperaturas negativas no se produce la condensacin. Este tipo de helada se conoce como helada negra, puesto que los vegetales afectados muestran un ennegrecimiento de los rganos afectados. En el caso de las heladas blancas en las que ha ocurrido formacin de hielo, este tiene un efecto favorable al ceder a la planta el calor latente de fusin en el cambio de estado de agua a hielo, ochenta caloras por gramo. La clsica divisin de los tipos de heladas en heladas de adveccin, irradiacin y evaporacin es muy til para fijar las ideas con fines didcticos, pero si se analiza los grandes episodios de helada ocurridos en Espaa se observa que las dos secuencias atmosfricas (adveccin-irradiacin) estn estrechamente unidas (Olcina, 1994) de forma que es habitual que las heladas de adveccin se refuercen con heladas nocturnas por irradiacin. Aqu se sigue la tradicional y repetida divisin en los tratados de Agroclimatologa con fines didcticos. Heladas de adveccin, asociadas a la presencia de ondas rticas en la troposfera . Estas olas de fro provocan unos descensos muy acusados de las temperaturas heladas. Aunque las plantas suelen estar en fases fenolgicas ms tolerables al fro, las bajadas pueden ser tan severas que provocan daos sobre las plantas. Muchas de las heladas ms dainas son fruto de la ocurrencia de heladas de irradiacin precedidas de procesos advectivos a los que se asocian las heladas de adveccin. a.) A la entrada de aire polar martimo. Se debe a la entrada de aire fro rtico que provoca un descenso de temperaturas muy notorio, y especialmente acusado en la mitad oriental de la Pennsula. b.) A la entrada de aire rtico o polar continental. Se origina cuando irrumpe una masa de aire fro del norte en la Pennsula Ibrica atravesando los Pirineos procedente del Norte-Noreste de Europa (Rusia o la Pennsula Escandinava).

Heladas de irradiacin . En situacin anticiclnica, sobre todo los das sin nubes y con viento en calma, la prdida de irradiacin infrarroja nocturna provoca una prdida de calor que se traduce en un enfriamiento del suelo y de las capas de aire en contacto con ste. La intensidad del enfriamiento puede ser elevada, si bien la capa de aire fra suele ser de poco espesor. Lo normal es que la inversin se site a menos de 10 m de altura, aunque hay casos en los que no supera el metro, daando a los cultivos herbceos y dejando sin daos a los rboles. La mayor o menor intensidad de la helada depender de los siguientes factores: Viento: Cuando existe viento no hay inversin de temperaturas Atmsfera: el vapor de agua, humo o polvo atmosfrico actan devolviendo parte de la radiacin emitida y reduciendo la bajada de temperaturas. Cuando el cielo est nublado la helada no se produce. Relieve: En zonas de pendiente, el aire fro se desplaza hacia las partes bajas donde se acumula y se producen las condiciones ms favorables a la helada. La orientacin tambin es importante siendo la orientacin sudoeste la ms favorable para evitar la helada, al recibir las horas de sol por la tarde, y las ms desfavorables las orientaciones norte. Vegetacin: en suelos cubiertos de vegetacin son mayores las prdidas de irradiacin al aumentar la superficie radiante. Heladas de evaporacin . Si por descenso de las temperaturas se ha originado condensacin sobre las plantas y en consecuencia se ha reducido el contenido de humedad en el aire, al salir el sol al da siguiente, el incremento de temperatura puede en ocasiones dar lugar a una vaporizacin muy rpida del roco o humedad depositada sobre la planta, con el consiguiente enfriamiento, debido a la cesin de calor latente de vaporizacin. La intensidad de la helada depender de la temperatura del aire y de la cantidad de agua evaporada. La existencia de corrientes de aire aumentar la evaporacin y por tanto el riesgo de helada.