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DR.

DANIEL DUFOUR

La herida del abandono


Expresa tus emociones para sanarte

Introduccin
Por qu escoger el tema del abandono cuando hay tantos temas que tambin tratan del ser humano y el sufrimiento, as como de la belleza y la capacidad de amar? Pues, sencillamente, porque durante los veinte aos de prctica mdica ejercidos en mi consulta privada, el abandono ha resultado ser una de las causas ms corrientes del malestar y el malvivir de mis pacientes, tanto hombres como mujeres. La actividad que desempe anteriormente en el seno de distintas organizaciones, en las que fui cirujano de guerra y luego mdico, me oblig a enfrentarme a los estragos de la guerra y la intolerancia. Vi a personas perder a sus padres o sus hijos, gente desplazada a la fuerza, prisioneros polticos, leprosos excluidos de su entorno familiar, o minoras tnicas y religiosas rechazadas y perseguidas por el poder. Sin embargo, tard mucho tiempo en comprender ciertas reacciones de la mayora de aquellas personas. Esas reacciones me parecan curiosas y eran a la vez tan humanas... Tard mucho tiempo en entender que esas personas haban sido vctimas de un abandono y que, por ello, seguan sufriendo en su vida cotidiana. Ver el sufrimiento de los dems suele hacer que resuenen cosas en uno mismo. Por ello deb de darme cuenta de que yo tambin sufra de abandono, aunque hasta entonces no se hubiera producido nada en mi vida que me hubiera llevado a pensar tal cosa, probablemente porque antes me haba limitado a ver las circunstancias y los hechos desde fuera.
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Basta con observar la actitud, el comportamiento y las reacciones del otro para entender que sufre porque en algn momento fue abandonado. Me sorprende comprobar lo frecuente que es esta patologa, as como darme cuenta de las mltiples causas que tiene y comprobar que, la mayor parte de las veces, las personas que la sufren no son conscientes de ello. Cuando estoy en mi consulta con un paciente, rara es la vez en que hablo del abandono con l; suelo mencionar muy poco esa palabra. En mi opinin, las palabras no son lo ms importante. Por lo que se refiere al sufrimiento, es mucho ms importante escuchar, comprender desde el corazn, mostrar empata y tener un espritu abierto, as como no juzgar, que las palabras. Desde hace veinte aos, me he encontrado con muchos casos de pacientes, hombres y mujeres, que han conseguido curar el sentimiendo de abandono que tenan sin haber sido siquiera conscientes de que padecan esa patologa: sencillamente se dieron cuenta de que en su vida no haban sido queridos como les hubiera gustado. Y si consiguieron curarse fue porque adoptaron cierta manera de estar y hacer que constituye el tema principal de este libro. Esa manera de estar es la razn principal por la que quise escribir y hablar sobre este tema. No con el propsito de tratar de enfermas a las personas que no se dan cuenta de que sufren porque fueron abandonadas (de todos modos, esas personas nunca leern este libro), sino para ayudar y acompaar a las que se dan cuenta de que algo en su vida personal o en su vida social no va bien. En definitiva, mi propsito es ayudar y acompaar a esas personas que, una y otra vez, se encuentran enfrentadas a los mismos miedos y las mismas reacciones interiores y exteriores, tanto en su vida privada como en su vida profesional.
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sta es la tarea esencial que te invito a hacer, pidindote que recuerdes en todo momento que slo la persona que sufre podr hacer el trabajo que le permitir curarse, y que el medio que est a su disposicin as como la finalidad de su recorrido son para ella los mismos que para cualquier otro ser humano: el amor.

Captulo

Orgenes del abandono


Abandono, neurosis de abandono y rechazo: algunas referencias
Las palabras no son nunca inocentes y, por poco que queramos prestarles atencin, comprobamos que son portadoras de un gran significado por lo que se refiere a la materia con la que definen los seres y las cosas. La palabra abandono es de origen germnico y significa al poder de. En cuanto al verbo que se deriva de ella, abandonar, hace referencia a laisser bandon, esto es, dejar de bando, una expresin del francs antiguo que significa que dejamos al poder de otra persona, o de nadie, la cosa, el poder o el individuo al que nos referimos. La nocin de dejar al poder del otro se encuentra en el ncleo mismo del abandono e ilustra muy bien lo que el campesino de la Edad Media haca cuando deba renunciar a su cosecha en provecho del seor feudal todopoderoso al que le cultivaba las tierras. El verbo abandonar significa tambin dejar, dejar de ocuparse, rechazar, excluir, apartar, repeler, echar La definicin de abandono segn el Petit Larousse illustr es: Hecho de encontrarse desamparado, desatendido.1
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Dejar abandonado significa dejar sin cuidado, en desorden o sin proteccin; las tierras baldas son tierras abandonadas. Este estado puede compararse con el estado de abandono en el que puede encontrarse una persona: dejada sin cuidado y desatendida porque el otro se desentiende de ella. Etimolgicamente, la palabra abandono contiene la palabra ban que, volviendo a la Edad Media, designaba el territorio sometido a la jurisdiccin de un seor feudal. Este trmino se sigue usando en Francia hoy en da, sobre todo en Alsacia, para referirse a las tierras situadas en el territorio de una comuna. El abandonado es pues aquel al que se sita fuera del ban, es decir, fuera del territorio de la comuna. As pues, no pertenece a la comunidad o no es reconocido por ella como parte integrante de la misma. Dicho de otro modo, es marginado,* es decir, declarado indigno por la sociedad. Est desterrado,** *tiene prohibida la entrada al pas. Eso es exactamente lo que siente el nio abandonado: se siente excluido del crculo familiar, marginado de la sociedad. Si nos fijamos en la palabra francesa banlieue, que significa periferia, extrarradio, y que tambin contiene el trmino ban, tal vez seamos capaces de entender lo que sienten los habitantes de las afueras: se sienten alejados, apartados del centro, eventualmente desterrados por la otra parte de la sociedad, la que vive en el centro de la ciudad. Hay quien no duda en referirse al estado de abandono en el que se encuentran algunas zonas del extrarradio, y muchos habitantes de las afueras se sienten vctimas de un abandono colectivo organizado por la franja de la sociedad que tiene dinero y
* El texto francs dice mis au ban. Mettre au ban significa marginar (N. de la T.) ** En francs el verbo desterrar es bannir, que incluye la raz ban a la que hace mencin el autor. (N. de la T.)

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poder. Lo que sucede en ciertas zonas de extrarradio particularmente abandonadas por el poder pblico, tanto en Francia como en otros pases, corresponde perfectamente a nivel colectivo a lo que vamos a describir en el plano individual.

Sentimiento de abandono

Sentirse abandonado por el marido, la mujer, el hijo, la madre, el padre, la comunidad o los amigos, significa sentirse aislado, dejado a su suerte. Es importante subrayar que este sentimiento no es una emocin y, segn como sea la persona, se llevar ms o menos bien. Cuando se lleva mal, el sentimiento de abandono se traduce en una serie de manifestaciones fsicas y psquicas que pueden ir desde la simple sensacin de tener el corazn encogido a ansiedad, o de una depresin a agresividad. Pero lo que predomina, sobre todo, es la renuncia a uno mismo y el repliegue en uno mismo. La persona que se siente abandonada se siente marginada, por no decir indigna. Las palabras pirata*o bandido, que (en francs) tienen en comn la palabra ban, expresan lo que siente a menudo el que ha sido abandonado: culpabilidad y una gran sensacin de desvalorizacin. sta, aunque no sea ms que una manera de ver las cosas debido a la mente, provoca que la persona que se siente abandonada deduzca que no es digna de ser querida. Debo indicar que al hablar de mente, en este caso, me estoy refiriendo a todas las barreras que ponemos para protegernos del sufrimiento que nos causa el mundo exterior, incluido el sufrimiento inherente al abandono. Ms adelante volver a tratar este punto.2

En francs, forban. (N. de la T.)

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Neurosis de abandono

En psiquiatra, la neurosis de abandono designa el conjunto de trastornos que presenta un abandnico. Los psicoanalistas Jean Laplanche y J.-B. Pontalis explican: Es un trmino introducido por psicoanalistas suizos (Charles Odier y Guermaine Guex) y utilizado para describir un cuadro clnico en el que predominan la angustia del abandono y la necesidad de seguridad. Se trata de una neurosis cuya etiologa sera edpica. No correspondera necesariamente a un abandono sufrido en la infancia. A los sujetos que presentan esta neurosis se los llama abandnicos.3 Tambin se define esta entidad como sigue: Sensacin y estado psicoafectivo de inseguridad permanente, ligados al miedo irracional de ser abandonado por los padres o los familiares, sin relacin con una situacin real de abandono.4 Los abandnicos tendran un fondo de avidez afectiva insaciable inscrito en los genes y que, de algn modo, podra ser innato. Esta avidez afectiva producira una mezcla de angustia, agresividad reaccional (exigencias, puesta a prueba del otro para asegurarse su inters o actitudes sadomasoquistas) y desvalorizacin de uno mismo que se traduce en: No me quieren porque no soy amable, es decir, no soy capaz de inspirar amor. Todo esto conducira a lo que algunos llaman una mentalidad catastrofista. Utilizo conscientemente el condicional ya que las opiniones de los autores difieren hasta tal punto que las definiciones se contradicen entre s. Como ocurre a menudo, las definiciones cientficas son complejas, as que vamos a intentar aclarar las cosas recurriendo a trminos ms sencillos. Fundamentalmente, en la definicin del abandnico se sobrentiende que ste, en lo ms hondo de su ser, es presa de una necesidad afectiva insaciable. Asimismo se sobrentiende que la imposibilidad de sa14

tisfacer esa necesidad es lo que provocara en l diversos trastornos, como son angustias y reacciones agresivas, que a su vez producen una autodesvalorizacin que a continuacin desembocara en la famosa mentalidad catastrofista. Esta ltima nocin describe el conjunto de los trastornos llamados anormales y pesimistas que sufre el abandnico como, por ejemplo, su tendencia a verlo todo negro en la vida y no creer en la belleza de las cosas y las personas. Esta definicin retoma una idea de fondo de la psicologa: el ser humano que sufre es anormal y, por el hecho de estar fuera de la norma, desarrolla un conjunto de sntomas aunados en el trmino sndrome que dan prueba de su anormalidad. As pues, habr que atacar de frente esos sntomas con el fin de conseguir que la persona que sufre entre de nuevo en el molde, es decir, en las normas. El sufrimiento se percibe, pues, como un signo que indica que estamos fuera de la norma tal como la definen la sociedad y la ciencia, antes que como un signo enviado por nuestro cuerpo para llamar la atencin sobre algo que nos impedimos vivir o hacer. Por lo mismo, el sufrimiento ya no es sufrimiento: se convierte en la actitud patolgica de un individuo que presenta trastornos de personalidad. As, como por arte de magia, el individuo se siente tratado como un ser anormal, lo cual no hace ms que reforzar la psima opinin que ya tiene de s mismo. Existe otra definicin que ilustra muy bien lo que acabamos de enunciar: el sndrome del sentimiento de abandono es esencialmente la consecuencia de una carencia de cuidados maternales que se traduce ya sea en malos tratos o en indiferencia, siendo una tan patgena como la otra.5 Serge Revel y Chantal Lacomme lo describen as. Aaden luego que el sentimiento de abandono puede producir una depresin severa. Como no comparto esta manera de analizar al ser humano,
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voy a intentar abordar la cuestin del sufrimiento de otro modo, adoptando como punto de partida que cualquier sufrimiento es algo que acontece a un ser nico, y que la persona que lo sufre no es anormal de entrada.

Rechazo

He aqu otra palabra que se usa a menudo y que a muchas personas les encanta. Para otras es sinnimo de abandono. Esta palabra tampoco designa una emocin, pero implica toda una gama de sentimientos y sensaciones muy cercanas a las que provoca el abandono y que se le pueden superponer. Algunos autores aseguran que el rechazo se vive peor que el abandono, pues se trata de un acto ms violento. Se supone que el individuo que rechaza tiene una actitud activa, lo cual no se da en el abandono. As pues, el abandono sera ms pasivo que el rechazo. Esta diferencia pone en evidencia el hecho de que tanto en el abandono como en el rechazo existen dos partes que son indisociables sin las cuales ni el abandono ni el rechazo se produciran: por un lado, la persona que comete el acto de abandonar o de rechazar al otro y, por otro, la persona que sufre ese acto. Igual que no puede haber vctima sin verdugo, no hay una persona abandonada o rechazada sin otra persona que la abandone o la rechace. Al nio al que una madre entrega a los servicios sociales nada ms nacer, como les ocurre a tantos nios nacidos en Francia, se lo considera un nio abandonado o un nio que ha sido rechazado? En mi opinin, importa poco que haya sido abandonado o lo hayan rechazado, pues en ambos casos se sentir abandonado o rechazado y sufrir. Por ello, aunque el matiz que algunos hacen mereciera ser enfatizado, me cuesta considerarlo como algo esencial cuando nos referimos a lo experimentado y las conse16

cuencias que se derivan de ello. As pues, en este libro utilizar preferentemente la palabra abandono en vez de rechazo. Pero, sobre todo, que los que prefieran la palabra rechazo a abandono no se sientan rechazados, por favor! Antes hemos indicado que el sentimiento de abandono o de rechazo no es en absoluto una emocin. Efectivamente, existen tres grandes familias de emociones: las alegras, las tristezas y las iras. Los miedos y la culpabilidad no son emociones aunque se manifiesten mediante tensiones importantes y fsicamente muy palpables. En realidad, no son ms que creaciones de nuestra mente, como veremos ms adelante. Una emocin no es normal o anormal, buena o mala. Una emocin es ilgica y escapa de cualquier sistema de clasificacin. Por s misma no produce ningn sufrimiento. No debe ser juzgada por nadie, ni por la persona que la siente y mucho menos por una persona externa. Una emocin es natural. ES, y ya est. Es vida. Lo que genera sufrimiento no es la emocin en s, sino el bloqueo de la emocin que impone la mente. Ya sea el bloqueo del reconocimiento de la emocin, o el bloqueo de lo que la emocin puede hacer sentir, o incluso el bloqueo de la expresin de la emocin. De hecho, la gran responsable de nuestro malestar es la mente, no la emocin. Ahora bien, la mente, como veremos, es fruto de nuestra educacin. Sus puntos de referencia son la normalidad y la sociedad. Los dems, en definitiva. Por el contrario, los puntos de referencia de la persona vista en su totalidad deberan ser la naturaleza profunda del ser, su bagaje innato y su ser interior. El beb recin nacido no tiene otro punto de referencia aparte de los que acabamos de mencionar. Siente y expresa con naturalidad sus emociones de alegra balbuceando, su tristeza llorando con lagrimones, y su enfado gritando y agitando sus
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puitos bien apretados. No tiene violencia dentro ni es violento con los dems. En el estadio en el que se encuentra, su mente todava no existe, an no se ha desarrollado. As pues, el beb no puede distinguir entre el bien y el mal, se contenta con ser, est totalmente inmerso en el presente con sus emociones y su saber innato. El nio tiene emociones y las vive de la manera ms natural del mundo, sin emitir ningn juicio de valor. Despus, a medida que va creciendo y recibe una educacin, su mente se construye y cobra importancia: el nio aprende a juzgar, a clasificar y comparar la realidad que lo rodea con las normas existentes. En ese momento es cuando aparecen los juicios de valor y empiezan las tensiones: lo que yo siento o lo que el otro siente es anormal, malo, ilgico Sabemos perfectamente que si nos embarga una emocin, por mucho que pensemos que no deberamos tenerla, no lograremos evitar que la emocin siga estando ah, vivita y coleando. Podemos lamentar sentirla pero eso en ningn caso har que desaparezca. Podemos soar con que un da ya no sentiremos ms una emocin as, pero debemos aceptar que ese da todava no ha llegado. Tambin podemos decirnos a nosotros mismos que vamos a apuntarnos a cursillos para sentir solamente cosas bonitas porque s, existen cursillos y personas capaces de vendernos semejantes ilusiones, y en la espera, mientras tanto, pues aqu estamos, pelendonos con nuestras emociones horribles. Si sabemos que las emociones son naturales, ilgicas, y que bloquearlas provoca tensin y sufrimiento, por qu nos complicamos la vida intentando hacer lo que sea menos permitirnos aceptarlas y vivirlas? De qu sirve comprender si eso implica no vivir nada? Cuando nos permitimos vivir las emociones, nuestro cuerpo enseguida nos da una informacin importantsima: sentimos claramente una gran relajacin fsi18

ca, seal de que estamos en la va de empezar a respetarnos y de que la mente ha dejado de interponerse por algn tiempo. Esto explica que el sentimiento de abandono, o de rechazo, no sea en absoluto una emocin, ya que se pone de manifiesto mediante tensiones y no mediante una relajacin. Por el contrario, una emocin vivida produce relajacin.

De la abandonitis al abandono original


Como ya hemos indicado, en los textos encontramos una gran imprecisin: las definiciones se mezclan con los juicios de valor, de modo que perdemos de vista el sufrimiento real vivido por la persona que ha sufrido una experiencia de abandono. Tambin hemos visto que la definicin al uso no puede satisfacernos, ya que se sustenta sobre un razonamiento normativo imposible de aceptar. Con el objetivo de hacer frente a esta imprecisin conceptual y esta desviacin del razonamiento, me permito crear el trmino abandonitis, un neologismo que designa a la vez el sentimiento de abandono y los trastornos fsicos y psquicos, mltiples y variados, experimentados por la persona que padece abandono, rechazo o exclusin. Este trmino traduce el sufrimiento de aquel que, con razn o sin ella, se siente abandonado. No tiene ninguna connotacin moral, no es ni negativo ni positivo. Es, sencillamente, el nombre que se le ha dado a una entidad que, como veremos, es grande y variada. No se refiere a una norma (o normalidad) del Ser. Como cada ser es nico, me parece que definir una norma, como muchos intentan hacer, es una ilusin, un intento lamentable que pretende limitar a la persona a un conjunto de rasgos y reacciones definidos por un grupo de poder los mdicos y los terapeutas con el nico fin de conservar su poder.
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En el origen de la abandonitis siempre encontramos la vivencia de un abandono. Puede tratarse de un episodio que tuvo lugar o bien durante la vida fetal, o en la ms tierna infancia, o en la infancia. Excepto en el caso de los abandonos debidos al exilio, la guerra, la enfermedad o la vejez, es raro que el primer abandono se produzca durante la vida adulta, lo cual no impide que muchos adultos que se enfrentan a una separacin crean que sta es el origen de su sufrimiento. Eso hasta el momento en que se dan cuenta de que el sufrimiento extremo que estn sintiendo en la actualidad tiene su origen en un abandono que experimentaron mucho antes. Sin embargo, muy a menudo sucede que el recuerdo de ese primer episodio ya no es consciente en la persona que sufre de abandonitis. Tambin es muy corriente que la persona considere normal aquel episodio traumtico y no necesariamente lo asocie con un abandono de verdad. Lo que hace es olvidar rpidamente o negar el trauma inicial minimizndolo o normalizndolo. Finalmente, es muy frecuente que la persona que sufre de abandonitis considere que lo que siente es totalmente desproporcionado en relacin con lo que vivi. Veamos el ejemplo de Virginia, de 24 aos. Tiene miedo constantemente a que su actual compaero la deje. La psicloga a la que va le ha dicho que sufre dependencia afectiva. Pero este maravilloso diagnstico no la est ayudando en absoluto a progresar en positivo, a pesar de todas las sesiones que ya ha hecho con su terapeuta. Virgina se pregunta qu podra hacer para mejorar, puesto que el diagnstico psicolgico o mdico que se deriva de un anlisis intelectual de los sntomas no resuelve nada desde el punto de vista del sufrimiento que padece. Ella entiende que no debera tener los miedos que tiene, pero no consigue entrar en razn. Cree que
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debera confiar ms en s misma, pero no lo consigue, y el hecho de recurrir al pensamiento positivo y a las medidas teraputicas de naturaleza cognitivo-conductual propuestas por su terapeuta no la alivia. De entrada, en la primera consulta, me resumi todo el trabajo que haba hecho con su psicloga. En la terapia se remontaron en el tiempo, lo cual permiti a Virginia darse cuenta de que empez a tener miedo de ser abandonada desde las primeras relaciones afectivas que mantuvo con personas del otro sexo. O bien el otro la dej o bien fue ella quien rompi la relacin, explica. Tambin analiz la relacin con su padre que, segn dice, es excelente, pues no tiene nada que reprocharle. La relacin con su madre es armnica y pacfica. Entonces por qu recurre a m? Porque dice querer curarse de esta dependencia afectiva enfermiza que sufre desde la adolescencia. Al hacer un trabajo con sus emociones, Virginia se remonta a un violento enfado provocado por el siguiente acontecimiento: cuando naci, a su madre, que se haba puesto enferma, la tuvieron que alejar de ella para evitar que la contagiara. As que a Virginia la metieron en una incubadora. Ser tirando del hilo de sus emociones, en vez de fiarse de su mente, como conseguir remontarse a ese acontecimiento traumtico inicial y, sobre todo, reconocer la ira que ste le gener. Vamos a ver lo importante que es este planteamiento. No tiene nada que ver con el enfoque psicolgico al que hicimos referencia anteriormente y permite obtener mejores resultados desde un punto de vista prctico. Por supuesto, al sentirse tan iracunda, dijo inmediatamente que no tena derecho a estar enfadada con sus padres, que no poda hacerlos culpables de lo que haba sucedido, que tal vez aquello fue lamentable, pero que formaba parte del pasado
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y que sencillamente lo que tena que hacer era olvidar y punto. En pocas palabras, la mente de Virginia, su bicicletita, como me gusta llamarla, que ya haba hecho su trabajo en el pasado, segua con su labor con el fin de minimizar el alcance del desafortunado incidente. Sin embargo, al permitirse sentir y expresar la emocin ligada a aquel acontecimiento, Virginia pudo volver a mantener relaciones con serenidad y curarse de la abandonitis que padeca. He resumido esta historia adrede, pero esto no quiere decir que Virginia resolviera su problema en tan slo unas horas. Al contrario, le llev varios meses. El que sufre de abandonitis a menudo cree que el abandono original es anodino. Tan anodino que la mayor parte del tiempo ni siquiera est presente en su memoria consciente. Cuando este acontecimiento sale a la luz en la conciencia de la persona que lo vivi, la conclusin que saca es inmediata y casi siempre la misma: lo que sucedi, visto desde un punto de vista racional, no puede ser la causa de semejante ira o de cualquier otra emocin, sea cual sea. Incluso admitiendo lo contrario, da la sensacin de que la emocin es desproporcionada, parece anormal con respecto a lo que sera normal sentir. Lo que sucede es que mientras el individuo se quede en un proceso de anlisis puramente intelectual, no ser capaz de entender el impacto que aquel acontecimiento tuvo en l. Esto es lo que le sucede a Virginia al hacer el siguiente razonamiento: por un lado, no se puede considerar a su madre responsable de haber tenido una infeccin potencialmente peligrosa para ella; por otro, el equipo mdico fue del todo razonable al protegerla alejndola momentneamente de ella. Es ms, permitieron que sus padres tuvieran contacto visual con ella todos los das. La separacin no dur ms que un mes, tras el cual Virginia estuvo siempre rodeada por sus padres, que la queran mucho. Por consiguiente, por qu debera estar re22

sentida contra ellos? De hecho, ninguno de los motivos mencionados aguanta un anlisis objetivo, y se es el mayor de los dramas al que debe enfrentarse la persona que padece abandonitis, como le ocurre a Virginia: no tiene ninguna razn de peso para sentir ira o tristeza, o cualquier otra emocin, hacia unos padres que hicieron todo lo que pudieron por ella con los medios de que disponan, especialmente los medios puestos a su disposicin por los mdicos. Desde el momento en que no parece lgico estar enfadado o triste, no queda ms remedio que negar el derecho de sentir esas emociones. Eso es lo que hace la persona que sufre, admitiendo que tenga conciencia del acontecimiento inicial que desencaden su sufrimiento. Adems, el entorno de familiares y amigos fomenta esa actitud dicindole: De nada sirve darle vueltas al pasado y echarle la culpa a la mala suerte. O, lo que es peor, algunos terapeutas llegarn incluso a animarla a minimizar la importancia de aquel acontecimiento banal o al que no merece la pena darle mucha importancia. Dicho lo cual, hay que reconocer que la mayor parte del tiempo la persona no recuerda el acontecimiento, puesto que la barrera que su mente ha puesto es por lo general muy antigua, se remonta a la ms tierna infancia. Adems, el hecho de poner esa barrera fue algo saludable o incluso vital, como le pasara a cualquier recin nacido o a cualquier nio en la misma situacin. Un abandono puede ser vivido como tal sin que se produzca de hecho un abandono real. Esto quiere decir que no es necesario haber sido alejado fsicamente de los padres para sentirse abandonado. Efectivamente, un nio necesita amor para crecer de forma armnica. Ahora bien, slo un amor incondicional puede reforzar en l la sensacin de existir por s mismo y, en consecuencia, la sensacin de ser una persona importante y con valor. As pues, el nio no slo necesita el apoyo activo
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de sus padres o de las personas que se ocupan de l desde el punto de vista fsico, ya que es incapaz de cuidarse por s solo, sino que tambin necesita su apoyo desde el punto de vista psicolgico, ya que su amor es indispensable para su psique en el sentido ms amplio: el alma. Cualquier acontecimiento que le prive a ms o menos largo plazo o de manera ms o menos importante de cualquiera de esos dos elementos conduce al nio a desvalorizarse a s mismo. Desde luego, el maltrato fsico y el abuso sexual, desgraciadamente tan frecuentes, son otras de las causas que originan el sentimiento de abandono y luego la abandonitis. Pero aunque un nio no sufra violencia fsica, si es rebajado con regularidad, tratado de imbcil o ninguneado por sus padres, desarrollar el sentimiento de que no vale nada y que no tiene derecho a ser querido. Se sentir intil. Lo mismo le sucede a un nio desamparado o ignorado por sus padres. En estos dos ltimos casos, no hay maltrato fsico propiamente dicho, pero el maltrato psquico es importante. Todos estos actos cometidos en contra del nio hacen que ste sienta que no vale nada y se menosprecie: se autoconvence no slo de que es un ser sin importancia sino tambin de que est tarado, de que es un ser limitado o incluso daino. Acaba pensando que sus padres hacen bien en alejarse de l, en apartarlo del crculo familiar, rechazarlo y excluirlo. se es el caldo de cultivo del futuro abandnico. Qu se puede decir del abandono original desde el punto de vista bblico? La creencia de que hay que ser castigado por haber sucumbido a la tentacin es una creencia eminentemente judeocristiana. Desde luego, los creyentes pueden sentirse rechazados por ese Dios que no les otorga un amor incondicional y es comprensible que desarrollen una abandonitis por esta razn. El mundo judeocristiano en su conjunto est profundamente marcado por el pecado y el cas24

tigo originales. As pues, en principio, los cristianos deberan estar ms predispuestos a sufrir abandonitis que los creyentes de otras religiones. Sin embargo, no da la sensacin de que esto sea as necesariamente: padecer abandonitis no es algo exclusivo de las sociedades judeocristianas, sino que afecta a los individuos de todos los credos, razas y sociedades. Podra pensarse en otro abandono: el que se produce al cortar el cordn umbilical que une el feto a la madre. Ninguno de mis pacientes se ha referido jams a ese acontecimiento, a pesar de que algunos han llegado a remontarse a la vida fetal. As pues, no parece que el nacimiento, al cortarse el cordn umbilical, se viva como un abandono como tal. En cambio, la separacin fsica que puede ocurrir tras el nacimiento sale a menudo, como vimos en el caso de Virginia.

Qu le ocurre al feto, al recin nacido, o al nio vctima de un abandono?


Existen investigaciones que demuestran que a los seis meses de gestacin, el feto ya es un ser dotado de emociones y recuerdos, que su conciencia se ha desarrollado y sus circuitos neuronales han alcanzado el mismo estadio de desarrollo que tiene a los nueve meses, en el momento de nacer.6 As pues, podra decirse que el feto est neurolgicamente equipado para sentir el amor o la ausencia de amor de sus padres cuando est dentro del tero? Es sabido, por ejemplo, que una madre que est en armona con el padre durante el embarazo emite mensajes tranquilizadores y de bienestar que el feto percibe y que favorecen su desarrollo armnico tanto en el terreno fsico como emocional. Por el contrario, el feto reacciona ante el estrs de la madre, especialmente ante su deseo
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de no tener hijos, ya sea consciente o inconsciente.7 Los hijos de madres que no los desearon, o que no supieron transmitirles su amor in utero, estn expuestos a muchos ms riesgos de padecer trastornos emocionales y fsicos que los que fueron trados al mundo por madres que los deseaban. Los mdicos que trabajan con la regresin8 llegan a conclusiones parecidas: El feto puede sentir la falta de vnculos afectivos y de amor de su madre mucho antes de nacer, afirma Ingeborg Bosch Bonomo.9 El feto siente la falta de amor, una falta que se reflejar en trastornos fsicos y psquicos no slo durante su vida de recin nacido, sino tambin de nio y de adulto. Hay investigaciones que aseguran incluso que el riesgo de fallecimiento de los nios no deseados con respecto a los deseados es dos veces mayor durante el primer mes de vida.10 En los nios que se encuentran en situacin de carencia afectiva tambin pueden llegar a aparecer atrofias cerebrales frontolmbicas.11 Algunas investigaciones llevadas a cabo en monos desde los aos 196012 mostraron que el aislamiento afectivo provoca una atrofia del rea frontolmbica que va acompaada de una bajada de la tasa de ciertas hormonas necesarias para el desarrollo fsico de los hijos, as como modificaciones importantes en el comportamiento de stos que se manifiestan de distintas formas: desesperacin, indiferencia y actitud de retraimiento con respecto al medio ambiente. Cuando se separa a un nio muy pequeo de su madre o de su padre, de repente se encuentra privado de estmulos sensoriales importantes, lo cual impide que su cerebro lmbico se desarrolle normalmente. De hecho, el aislamiento afectivo produce atrofia del cerebro. As pues, la atrofia cerebral no se debe a una muerte efectiva sino a la ausencia o desaparicin de una persona cercana en el terreno afectivo a la que no se sustituye.
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