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RESUMEN

La planta Sodirec S.A. ubicada en Pias, provincia de El Oro, procesa alrededor de 100 toneladas de mena de oro con alto contenido de plata, aplica para la recuperacin del metal, la precipitacin con zinc en el proceso Merril-Crowe, as como tambin, los procesos CIP y Zadra-Electrowinning en el mineral proveniente del proceso anterior.

El presente estudio est orientado al anlisis de las condiciones de operacin pertenecientes al segundo proceso mencionado en el primer prrafo. Es as, que en los primeros tres captulos se describen las bases tericas de las tcnicas conocidas como carbn en pulpa (CIP), desorcin (Zadra) y electrowinning respectivamente.

La adsorcin de oro comprende la agitacin de carbn activado en una pulpa cianurada con contenidos de slidos que fluctan entre 35 y 50 % de slidos. El oro es recuperado de la pulpa lixiviada durante el contacto de sta con el carbn activado (CIP), el mismo que adsorbe el oro en su superficie.

Considerando un tiempo de residencia del carbn en la pulpa, ste es separado de la misma haciendo uso de cribas, para luego ser lavado con agua y tratado con una solucin de cido clorhdrico para remover los carbonatos. Seguidamente viene la recuperacin del oro del carbn, para esto se aplica el mtodo desarrollado por J.B. Zadra quien utiliz la tcnica de desorber o despojar dicho metal precioso del carbn con la ayuda de una solucin caliente de cianuro de sodio y soda custica. La solucin impregnada es posteriormente tratada por electrlisis en celdas electrolticas conformadas por nodos y ctodos de acero inoxidable, estos ltimos recubiertos con malla de acero inoxidable, los que quedan cargados con el metal precioso y otras impurezas.

Despus de agotar el oro presente en la solucin enriquecida, el ctodo suficientemente cargado es removido para despojarle el producto depositado en las mallas de acero inoxidable, el precipitado es secado, refinado y posteriormente fundido.

Las pruebas, resultados y anlisis de stas se describen en los cuatro ltimos captulos, de las cuales se logr determinar las mejores condiciones de operacin tanto para la adsorcin con carbn en pulpa, la desorcin del carbn cargado (Zadra) y la electrodeposicin de oro de la solucin de lixiviacin enriquecida.

INTRODUCCIN

Aunque

los

procesos

de

la

extraccin

de

oro

no

han

cambiado

fundamentalmente desde la introduccin de las tcnicas de cianuracin ya hace cerca de un siglo, en los ltimos cincuenta aos se han visto grandes cambios en los mtodos usados, y son estos cambios los que de alguna u otra manera han permitido la produccin de este trabajo.

La extraccin del oro por medio de tcnicas metalrgicas tales como el carbn en pulpa, la desorcin de carbn y el electrowinning, constituyen un ejemplo de los cambios surgidos para tales propsitos.

La Planta Sodirec S.A. aplica las tcnicas mencionadas para el tratamiento de mineral proveniente de una cianuracin previa (proceso hbrido).

La

necesidad Zadra de

de

encontrar

las

mejores

condiciones

de

adsorcin, la

desorcin y electrodeposicin de oro mediante los procesos de carbn en pulpa, y electrowinning pruebas respectivamente, ha incentivado realizacin de laboratorio que incluyen la variacin de

parmetros, las mismas que han permitido el mejoramiento de los aspectos tcnicos y econmicos en sta Planta.

Se espera que el presente trabajo sirva como gua y resulte de mucha importancia no solo para ste caso en particular sino para quienes se interesen en la aplicacin de las tcnicas descritas. Cabe mencionar que las investigaciones sobre el tema no estn agotadas y que toda propuesta est sujeta a ser mejorada y sustentada en trminos de rentabilidad.

CAPTULO I

ADSORCIN DE ORO SOBRE CARBN ACTIVADO

1.1 Historia del carbn activado


El hecho de que el carbn activado tenga la propiedad de adsorber metales preciosos en solucin fue primeramente publicado por Lazowski en 1847. Esa informacin atrajo considerable inters, como es evidente por la publicacin de 46 artculos tcnicos entre 1848 y 1917. El primer uso del carbn en un sistema metalrgico fue para la extraccin de oro despus de la clorinacin. El oro era solubilizado por gas cloro y luego filtrado a travs del carbn. El uso del carbn activado para la extraccin de oro fue patentado por Johnston en 1890. Este proceso consiste en la disolucin de oro y plata en solucin de cianuro de sodio, pasando la solucin clarificada a travs de una serie de filtros de carbn. El carbn es quemado para recuperar metales preciosos y el residuo fundido.

1.2 Teora del carbn activado


El carbn activado es el nico agente usado para la recuperacin, separacin y purificacin de muchas substancias. Hasta 1700 fue reconocido como un agente purificador. Desde 1950 en los Estados Unidos el carbn activado se emple como un material adsorbente de productos orgnicos en agua de desperdicio. El carbn activado comprende una familia de substancias con frmulas estructurales no definidas. Las nicas bases para su diferenciacin es la medida de su capacidad relativa de adsorcin. Los procesos bsicos de activacin son la carbonizacin y oxidacin. El proceso de carbonizacin es conducido en ausencia de aire entre 600 a 900 C, mientras la oxidacin se realiza en una atmsfera oxidante tal como un vapor a como 900 C.

1.2.1 Propiedades del carbn activado

El carbn activado o carbn como es llamado ahora comnmente, es un material orgnico el cual tiene una estructura esencialmente grafitica. Tiene una superficie especfica extremadamente grande debido al alto desarrollo interno de la estructura porosa y un rea superficial especfica que excede de 1000 m2/gr no son comunes. Como resultado, el carbn activado ha encontrado diversas aplicaciones industriales ya sea en procesos de separacin de gas y lquido; sin embargo su uso en la industria de la recuperacin de oro ha sido solamente difundido desde 1980. Las ms importantes de las propiedades del carbn activado para la extraccin del oro son:

1) Capacidad de adsorcin de oro 2) Velocidad de adsorcin de oro 3) Esfuerzo mecnico y resistencia al uso 4) Caractersticas de reactivacin 5) Distribucin del tamao de partcula.
Otras consideraciones no tcnicas, tales como el costo, disponibilidad y servicio para el suministrador tambin afecta la seleccin del carbn. Manufactura y activacin

1.2.1.1

Si cualquier material carbonceo es tratado propia y virtualmente, puede ser usado para producir carbn activado. Las fuentes materiales mayormente usadas son: Madera Turba Cascara de coco Carbn bituminoso Antracita Semillas

El tipo de material fuente tiene una influencia marcada sobre la estructura fsica del producto, en particular, el volumen del poro y la distribucin del tamao de partcula. Por ejemplo, la madera es usada como el material fuente de carbones decolorantes, mientras que los de cscara de coco y carbones obtenidos de carbn mineral son generalmente usados para adsorcin de fases gaseosas y aplicaciones de recuperacin de oro.

El carbn es activado por la remocin de hidrgeno, o fracciones ricas en hidrgeno, a partir de materiales de la lnea de los carbonceos para producir un residuo de poro abierto. Este proceso es llamado activacin y es ejecutado en dos etapas. En la primera etapa el material es calentado aproximadamente a 500 C con la presencia de agentes deshidratantes; ste proceso se llama carbonizacin. Muchas de las impurezas son removidas como gases (CO, CO2, cido actico) o permanecen como un residuo similar a la brea sobre el carbn.

Fig. 1.1 -Diagrama de flujo para la produccin de carbn activo por activacin con vapor

Como consecuencia, los tomos de carbn son liberados muchos de ellos y combinados como fracciones cristalinas, conocidos como cristalitos elementales. Esto resulta en el desarrollo de un producto con rea especfica entre 10 y 500 m2/g, la mayora de los cuales es debido a la formacin de microporos. La segunda etapa consiste de exponer el material carbonizado para

oxidarlo en una atmsfera de vapor, CO2 y/o oxgeno (aire) a temperaturas de 700-1000 C para quemar los residuos de brea y desarrollar la estructura de poros internos. Los tomos de carbn en las cuas y esquinas de los cristalitos elementales y en las discontinuidades o defectos, son especialmente reactivos debido a sus valencias no saturadas y son llamados sitios activos. La reaccin de vapor con carbn considera primeramente la adsorcin de vapor de agua sobre la superficie del carbn seguida de la evolucin de hidrgeno y CO2.

1.2.1.2 Propiedades fsicas del carbn activado


El carbn activado tiene una estructura similar aunque menos ordenada que la del grafito. A partir de estudios de rayos X ha sido sugerido que el carbn activado tiene dos estructuras bsicas.

(1) Regiones pequeas de cristalitos elementales compuestas de capas


aproximadamente paralelas de tomos ordenados hexagonalmente.

(2) Una desordenada, cadena cruzada, red espaciada de carbones


hexagonales, el cual es ms pronunciado en carbones formados de materiales de alto contenido de oxgeno. Comnmente dimensiones citadas para cristalitos elementales son

dependientes de la temperatura, pero tpicamente varan de 9 a 12 de alto y de 20 a 23 de ancho. De aquellos valores ha sido estimado que las estructuras cristalinas son aproximadamente tres capas altas, con anchos equivalentes al dimetro de 9 hexgonos de carbono. El proceso de activacin se genera en un rea superficial interna

extremadamente grande, la cual es prcticamente infinita relativa a la cara exterior del grnulo de carbn, y un amplio rango de tamao y forma de poro. Desafortunadamente no es posible determinar exactamente la forma de los poros y esto lleva a alguna dificultad en expresar el tamao del poro. La clasificacin del tamao del poro por poro: Macroporos Microporos x > 100 - 200 nm x < 1.6 nm Transicional o mesoporos 1.6 <x< 100- 200 nm Dubinin, dada abajo, es generalmente aceptada y est basada sobre cambios en mecanismos de adsorcin de gas o vapor con tamaos de

Donde x es el tamao caracterstico. La principal distincin entre gas - adsorbido y carbones decolorantes se encuentra en su distribucin de tamao de poro. El carbn obtenido de carbn mineral tiene un gran nmero de mesoporos, el cual es importante en la cintica de adsorcin tanto permiten el acceso a microporos. Esto es significante porque el anin cianuro de oro es

relativamente grande y suele ser inaccesible al 90 % de los microporos del carbn. Sin embargo, carbones obtenidos de carbn mineral no son mecnicamente fuertes como los carbones de cscara de coco y son menos tiles para los sistemas de extraccin. La activacin con C02 puede producir carbn con pequeos volmenes de poros y grandes proporciones de microporos. Por otro lado, la activacin en presencia de oxgeno solamente desarrolla porosidad para un lmite substancial debido a la obstruccin de poros por xidos en superficie. En muchas otras aplicaciones, incluyendo la adsorcin de cianuro de oro, la transportacin del adsorbente en los poros puede ser razn determinante.

Fig. 1.2-Datos de distribucin de tamao de poro para carbn mineral activado trmicamente y carbn de cscara de coco.

1.2.1.3 Propiedades qumicas del carbn activado


Las propiedades por adsortivas el del carbn sino son activado por menos no son solamente propiedades sin

determinadas qumicas.

rea,

adems

sus

Aquellas

caractersticas

entendidas,

embargo, la actividad del carbn es atribuida a los efectos que se le listan a continuacin:

(1) Distribuciones en la estructura microcristalina, tales como cuas y


efectos dislocantes, los cuales resultan en la presencia de valencias residuales en el carbn. Esto afecta la adsorcin de ambas especies: polar y polarizable.

(2) La presencia de materia orgnica, por ejemplo, componentes de


ceniza y agentes impregnantes, los cuales suelen ser perjudiciales para la adsorcin o suelen estimular adsorcin especfica. Para algunos en gran parte los efectos dados son interactivos. Por ejemplo, las impurezas inorgnicas pueden crear desrdenes dentro de la red del carbn, resultado de la formacin de defectos en los cuales el oxgeno puede ser preferencialmente adsorbido durante la activacin. Los carbones activados han sido divididos en dos tipos: Carbones H y Carbones L. Los carbones H son formados a temperaturas mayores a 700 C, tpicamente alrededor de 1000 C y son caracterizados por su habilidad para adsorber iones hidrgeno cuando son sumergidos en agua, por lo tanto, reducen el pH en la solucin bulk. Los carbones L son activados por debajo de 700 C usualmente entre 300 C y 400 C y preferentemente adsorben iones hidroxilos. Los carbones activados con vapor son generalmente usados para la recuperacin de oro y predominantemente tienen caractersticas de carbn tipo H.

1.3

Adsorcin de oro sobre carbn activado

El carbn activado fue introducido como un adsorbente para la recuperacin de oro y plata de soluciones cianuradas alrededor del ao 1880. Divas (1880) patent un proceso en el cual el carbn de madera era usado para la recuperacin de oro de licores lixiviados de la clorinacin. Jhonson (1894) patent el uso de carbn para la recuperacin de oro de soluciones cianuradas, descubriendo as (en 1890) que el cianuro era un excelente solvente para el oro. No obstante, la adsorcin de oro sobre carbn podra no competir con la filtracin y cementacin con zinc hasta cerca de 1950s, cuando Zadra (1950) desarroll un proceso para la remocin de oro y plata a partir del carbn cargado.

1.3.1 Mecanismo de la adsorcin de oro


El proceso de carbn en pulpa alcanz exitosa comercializacin a pesar que los mecanismos bsicos del proceso no haban sido cuidadosamente o extensamente estudiados. En 1979, una investigacin fue publicada por Pitt et al. De la Universidad de Utah sobre la termodinmica y cintica de adsorcin preciosos de cianuros de oro y plata sobre carbn activado. Unos con varias experimentos de adsorcin fueron llevados a cabo para cianuro de metales sobre carbn
+ ++

activado,

usando
+

soluciones

concentraciones de Na , Ca , cianuro libre y H . Los datos mostraron que el Na+ y Ca++, realzan la adsorcin mientras que el cianuro libre lo reduce. Los mecanismos propuestos antes de 1980 pueden ser divididos dentro de cuatro categoras: 1) adsorcin como el in cianuro Au(I). 2) adsorcin como AuCN molecular, 3) reduccin y adsorcin como oro metlico y 4) adsorcin en asociacin con un catin metlico tal como Ca2+.
1.3.2 Factores que afectan la adsorcin de oro

Los efectos de la fuerza inica de solucin sobre carbn cargado son significantes. El cargado de carbn a partir de una solucin de oro en agua desionizada es bajo. La fuerza inica de la solucin de oro juega un papel importante en el mecanismo de adsorcin.

Fig. 1.4- Modelo esquemtico de Adsorcin para Cianuro de oro sobre ia superficie de Carbn Activado

1.3.2.1 Factores fsicos que afectan la adsorcin de oro

Tipo de carbn Los carbones producidos usando diferentes mtodos o materiales fuentes, tienen un rango de propiedades fsicas los cuales afectan la velocidad de adsorcin y la capacidad de cargado. En general, los carbones de alta actividad son blandos, debido a una estructura porosa ms extensa la cual reduce la fuerza mecnica del carbn. Aquellos carbones tpicamente resultan de las altas prdidas por atricin en plantas. Las prdidas por atricin son importantes, no solamente porque consumen carbn, sino adems estn asociadas con las prdidas de oro. Tamao de partcula del carbn Aunque la distribucin del tamao de partcula tiene un efecto significante sobre el rea superficial externa, tiene slo un efecto muy pequeo sobre el rea de superficie especfica a causa de la altamente desarrollada estructura

porosa interna. Como resultado, la mxima capacidad de carbn cargado es virtualmente independiente del tamao de partcula. Sin embargo, el tamao tiene un gran efecto sobre la longitud media de poro dentro de las partculas de carbn y la velocidad de adsorcin incrementa con el decrecimiento del tamao de partcula. En la prctica, otros factores afectan la seleccin de tamao de partcula del carbn:

(1) El cribado del carbn eficientemente se hace grande y dificulta en


tamaos finos (tpicamente el cribado puede ser ejecutado a 0.7 - 0.8 mm en aplicaciones de pulpas).

(2) El carbn fino es ms susceptible a las prdidas por atricin a causa de su


gran rea superficial a radio de masa, y generalmente es reducido a un tamao donde puede dejar la planta ms rpido que partculas de carbn gruesas.

(3) El carbn pequeo tiene una baja velocidad de fluidificacin que el carbn
grueso el cual afecta los diseos de equipo del proceso (ejemplo. CIC, lavado cido). Los sistemas suelen que contienen carbn prdidas con de una una amplia distribucin en de

tamao

experimentar

diferencia

cargado

de oro con el incremento del intercambio inico por contacto. Eficiencia de mezclado.

tamao

debido a un efecto llamado

Las condiciones de mezclado tienen un efecto importante sobre la velocidad de adsorcin de oro. Este efecto es debido al hecho de que la mayora de los sistemas de adsorcin de carbn son operados en un pseudoequilibrio, por debajo del equilibrio mximo de cargado, donde la velocidad de adsorcin es dependiente de alguna medida sobre la difusin a travs de la capa limite slido- liquido. Este pseudoequilibrio es atribuido a la proporcin de poros que son utilizados dentro del tiempo de residencia operativo del sistema de adsorcin. Consecuentemente, el grado de mezcla de carbn en una solucin o pulpa debe ser suficiente para:

a) Mantener el carbn, solucin y slidos suspendidos y mantenerla mezcla tan homognea como sea posible, y

b) Maximizar la velocidad de transporte de masa de las especies de cianuro de oro de la superficie del carbn, preferiblemente ms rpido que la actual velocidad de adsorcin en la superficie. Efecto de los slidos.

La velocidad de adsorcin de cianuro de oro decrece con el incremento de la densidad de pulpa.

Este efecto es atribuido a:

(1) Decrecimiento de la eficiencia de mezclado que resulta del incremento de


viscosidad y decrecimiento de energa por unidad de masa de pulpa.

(2) Relleno fsico


de la mena, y

de

la superficie y poros del

carbn por partculas finas

(3) Solucin reducida: radio del carbn a altas densidades de pulpa.


La eficiencia de mezclado puede adems ser reducida por el incremento de viscosidad de pulpa causada por cambios en el tipo de mena, antes que como un resultado de un cambio de la densidad de pulpa. Tipos de mena los cuales producen alta viscosidad de pulpa tienen incluso grandes tendencias a daar la funcin, por ejemplo: por relleno de poros de carbn con partculas muy finas. Este efecto es particularmente evidente cuando se trata de menas arcillosas. 1.3.2.2 Factores qumicos que afectan la adsorcin de oro Temperatura La adsorcin de oro sobre carbn es exotrmica, el cual cuenta con la habilidad de invertir la adsorcin por el incremento de temperatura. Consecuentemente, la capacidad de cargado de oro decrece en cuanto la temperatura se incrementa. Esto es aprovechado en la alta temperatura de elucin de oro del carbn cargado. La velocidad de adsorcin se incrementa ligeramente con el incremento de la temperatura debido a la difusin acelerada de especies de cianuro de oro, siguiendo un comportamiento descrito por la ecuacin de Arrhenius.

Concentracin de oro en la solucin. La velocidad de adsorcin de oro y el equilibrio de la capacidad de cargado, ambos se incrementan con el incremento de la concentracin de oro en la solucin, como parcialmente es ilustrado en la fg. 1.5. Tpicamente velocidades de cargado de oro de 10- 100 g Au/h/t carbn y cargados de 5-10 Kg Au t carbn son llevadas a cabo en la prctica en concentraciones de oro producidas por procesos estndares de lixiviacin con cianuro.

Fig. 1.5 Un ejemplo de la cintica del cargado de oro sobre carbn activado

Concentracin de cianuro. Tanto la velocidad de cargado y la capacidad de oro sobre carbn decrece con el incremento de la concentracin de cianuro. Sin embargo, la selectividad de carbn activado para oro sobre otras especies cianuradas se incrementan con el incremento de la concentracin de cianuro, como es aprovechado en el tratamiento de menas ricas en cobre. El pH de la solucin. Un decrecimiento en el pH de la solucin incrementa tanto la velocidad de adsorcin y la capacidad de cargado. El efecto sobre la velocidad de adsorcin es completamente pequeo sobre el rango de pH dado entre 9 - 1 1 , aplicado en circuitos de cianuracin, con slo una pequea ventaja de ser aumentado reduciendo el pH. La capacidad es incrementada aproximadamente 10 % cuando el pH es bajado de 11 a 9.

Fuerza inica. En ste efecto se encuentra que los complejos de cianuro de oro pueden ser desprendidos del carbn con agua desionizada. Tanto la velocidad de adsorcin como la velocidad de cargado son incrementadas con el incremento de la fuerza inica. Concentracin de otros metales. Bajo condiciones de laboratorio, la capacidad de cargado de oro se incrementa con el incremento de la concentracin de cationes en la solucin en el orden:

y decrece con la concentracin de aniones en el orden:

Esos efectos son combinados, bajo condiciones industriales, por la adsorcin de otras especies metlicas cianuradas, la cual compite por sitios activos disponibles de adsorcin. Esto resulta en una baja cintica de adsorcin y reduce la capacidad de equilibrio para oro.

Oxgeno disuelto El efecto benfico del oxgeno sobre la adsorcin de oro de soluciones cianuradas ha sido reportado, sin embargo, ha sido demostrado que el efecto ms significante en soluciones de baja fuerza inica las cuales son tpicas de las mayoras de las soluciones de lixiviacin industrial. A pesar de esto, algo benfico es observado en los sistemas de adsorcin actual y es atribuido a la oxidacin cataltica de cianuro. Esto resulta de un incremento en la concentracin de cianuro el cual favorece la adsorcin.

Carbn sucio. El carbn sucio, o envenenado, debido a la adsorcin, precipitacin, o el atrape fsico de otras especies y constituyentes de mena pueden tener un efecto adverso sobre la eficiencia de adsorcin de oro.

1.3.3 Velocidad de adsorcin y capacidad de cargado de oro sobre el


carbn. La adsorcin de cianuro de oro sobre carbn activado es muy dependiente de factores qumicos y fsicos los cuales afectan tanto la velocidad de adsorcin y el equilibrio de la capacidad de cargado. La velocidad inicial de adsorcin de cianuro de oro es rpida, con la adsorcin ocurriendo en los sitios ms accesibles de macroporos, y posiblemente mesoporos, pero la velocidad decrece cuando el equilibrio se aproxima.

Fig. 1.6 Isoterma de equilibrio de adsorcin para cargado de oro sobre carbn.

Bajo estas condiciones la velocidad es controlada por el transporte de masa de las especies de cianuro de oro para las superficies del carbn activado. Sin embargo, una vez que sta capacidad de adsorcin ha sido utilizada, un pseudo-equilibrio es establecido ms all en la cual la adsorcin debe tomar lugar en los microporos. Esta difusin requiere de las especies cianuradas de oro a lo largo de los poros dentro de la estructura del carbn, tpicamente un proceso mucho ms bajo que la difusin de las capas lmite debido a la longitud y tortuosidad de los poros.

La energa de activacin para la adsorcin de oro sobre el carbn ha sido estimada en 11 KJ m o l - 1 la cual est bien adentro del rango esperado para el control del transporte de masa. La velocidad de adsorcin de oro sobre el carbn puede ser descrita por la ecuacin de velocidad de primer orden:

Donde Ct = concentracin de oro en el tiempo t, y Co = Concentracin inicial de oro y m es la constante de velocidad la cual puede ser determinada fcilmente de un ploteo de log C versus el tiempo , usando datos obtenidos de sencillos ensayos de laboratorio . Operacin en etapas mltiples en contracorriente En la parte superior de la figura 1.7 se muestra el diagrama esquemtico para este tipo de operacin. Aqu los crculos representan todo el equipo y procedimientos que constituyen etapas mltiples en contracorriente. La solucin a tratar contiene Gs lb de sustancia no adsorbida o solvente, y la concentracin de soluto adsorbible se reduce de Y0 a Yi, lb de soluto/lb de solvente. Se adiciona el adsorbente hasta la cantidad de Ls Ib de slido libre de adsorbido, y el contenido de adsorbido soluto aumenta de Xo a X, Ib de soluto/lb de adsorbente. Si se utiliza adsorbente nuevo en la ltima etapa, Xnp+i = 0. Puede tenerse una buena economa con la operacin en contracorriente. Cuando se utilizan mtodos discontinuos de tratamiento, esto puede slo simularse siguiendo el esquema general de las operaciones discontinuas en contracorriente simuladas para la extraccin lquida que se muestra en el esquema de la Fig. 1.7 que se transforma entonces en el estado estacionario final alcanzado despus de numerosos ciclos. Un balance de soluto para las etapas Np es:

El

que

suministra

la

lnea

de

operacin

de

la

figura,

mediante

las

coordenadas de las condiciones terminales (XNp+i , YNp) y (Xi , Y0) de pendiente Ls/Gs. Se halla el nmero de necesario de etapas tericas trazando la habitual figura en escalones, entre la curva de equilibrio y la lnea de operacin, del modo que se muestra. De otro modo se puede hallar la relacin solucin/adsorbente para un nmero predeterminado de etapas ubicando por tanteos la lnea de operacin.

Fig. 1.7.- Adsorcin en etapas mltiples en contracorriente.

1.3.4 Consideraciones del proceso

1.3.4.1 Preparacin del carbn


El carbn fresco, a pesar de ser manufacturado a especificaciones particulares de tamao, siempre contiene pequeas cantidades de carbn fino el cual es inadecuado para el uso en sistemas de carbn. En suma, mucho de los carbones producidos por los fabricantes es de forma angular, conteniendo puntos y cuas filudas los cuales son

fcilmente desgastadas bajo condiciones de proceso. Similarmente, partculas planas (placas) y partculas deterioradas (cuarteadas o fracturado) son susceptibles a la degradacin rpida en sistemas de adsorcin, resultando en prdidas de carbn fino y cualquier contenido de oro.

1.3.4.2 El proceso carbn en pulpa (CIP).


El proceso CIP es generalmente usado en el tratamiento de menas de oro de en bajo grado aunque tambin un para ciclones puede cicln, para obtener por de el la ser para la usado producir lixiviacin. una mena para un El concentrados. Las menas son molidas en un molino de bolas en una operacin producto grado de extraccin tamao circuito de un debe liberacin de oro del cerrado tamao del ser con molido conveniente

mineral de a los la

aceptable Debe al tanque molida un

determinado

laboratorio.

eliminarse agua deseado

derrame

previamente

lixiviacin,

usando

espesador para incrementar la densidad de la pulpa entre un 35 y 50

% de slidos. La pulpa es acondicionada con cal y aire por varias etapas de


lixiviacin, aire de la en cada son tanque la cal, el cianuro dentro de de sodio la y planta vigorosamente mezclados pulpa

mecnicamente.