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Edgar Allan Poe

(Boston, EE UU, 1809-Baltimore, Poeta, cuentista y crtico estadounidense. Sus padres, actores de teatro itinerantes, murieron cuando l era todava un nio. Edgar Allan Poe fue educado por John Allan, un acaudalado hombre de negocios de Richmond, y de 1815 a 1820 vivi con ste y su esposa en el Reino Unido, donde comenz su educacin. Despus de regresar a Estados Unidos, Edgar Allan Poe sigui estudiando en centros privados y asisti a la Universidad de Virginia, pero en 1827 su aficin al juego y a la bebida le acarre la expulsin. Abandon poco despus el puesto de empleado que le haba asignado su padre adoptivo, y viaj a Boston, donde public annimamente su primer libro, Tamerln y otros poemas (Tamerlane and Other Poems, 1827). Se alist luego en el ejrcito, en el que permaneci dos aos. En 1829 apareci su segundo libro de poemas, Al Aaraf, y obtuvo, por influencia de su padre adoptivo, un cargo en la Academia Militar de West Point, de la que a los pocos meses fue expulsado por negligencia en el cumplimiento del deber. En 1832, y despus de la publicacin de su tercer libro, Poemas (Poems by Edgar Allan Poe, 1831), se desplaz a Baltimore, donde contrajo matrimonio con su jovencsima prima Virginia Clem, que contaba slo catorce aos de edad. Por esta poca entr como redactor en el peridico Southern Baltimore Messenger, y ms tarde en varias revistas en Filadelfia y Nueva York, ciudad en la que se haba instalado con su esposa en 1837. Su labor como crtico literario incisivo y a menudo escandaloso le granje cierta notoriedad, y sus originales apreciaciones acerca del cuento y de la naturaleza de la poesa no dejaran de ganar influencia con el tiempo. La larga enfermedad de su esposa convirti su matrimonio en una experiencia amarga; cuando ella muri, en 1847, se agrav su tendencia al alcoholismo y al consumo de drogas, segn testimonio de sus contemporneos. Ambas fueron, con toda probabilidad, la causa de su muerte.

La obra de Edgar Allan Poe Segn Poe, la mxima expresin literaria era la poesa, y a ella dedic sus mayores esfuerzos. Es justamente clebre su extenso poema El cuervo (The Raven, 1845), donde su dominio del ritmo y la sonoridad del verso llegan a su mxima expresin. Las campanas (The Bells, 1849), que evoca constantemente sonidos metlicos, Ulalume (1831) yAnnabel Lee (1849) manifiestan idntico virtuosismo. Pero la genialidad y la originalidad de Edgar Allan Poe encuentran quizs su mejor expresin en los cuentos, que, segn sus propias apreciaciones crticas, son la segunda forma literaria, pues permiten una lectura sin interrupciones, y por tanto la unidad de efecto que resulta imposible en la novela.

En una de sus cartas, dej escrito:


Mi vida ha sido capricho, impulso, pasin, anhelo de la soledad, mofa de las cosas de este mundo; un honesto deseo de futuro

Howard Phillips lovecraft

Howard Phillips Lovecraft naci a las 9 de la manaa de 20 de Agosto de 1890 en la casa familiar del 454 (entonces numerado 194) de Angell Street en Providence, Rhode Island. Su madre era

Sarah Susan Phillips Lovecraft, que poda remontar sus ancestros hasta la llegada de un tal George Phillips a Massachussets en 1630. Su padre fue Windfield Scott Lovecraft, una viajante de Gorham and Company, joyeros de Providence. Cuando el joven Howard tena tres aos su padre sufri un colapso nervioso en una habitacin de hotel en Chicago, siendo ingresado en el Hospital Butler, donde permaneci hasta su muerte el 19 de Julio de 1898. Aparentemente Lovecraft fue informado de que su padre estaba paralizado y comatoso durante este periodo, siendo la realidad que su padre muri de paresia, una variante de la sfilis. Con la muerte de su progenitor, la
educacin del chico recay sobre su madre, sus dos tas y, especialmente su abuelo, el prominente industrial Whipple Van Buren Phillips. Lovecraft fue un joven precoz: recitaba poesa a la edad de 2 aos, lea a los tres y escriba a los siete. La primera obra que le entusiasm fueron "las Mil y una Noches", obra que ley a los cinco aos; Lovecraft fue un nio solitario y sufri frecuentes enfermedades, algunas de ellas de origen aparentemente psicolgico, asistiendo de manera espordica a la escuela de Slater Avenue, pero absorbiendo gran cantidad de informacin a travs de sus lecturas individuales. Sobre los ocho aos descubre la ciencia, primero la qumica, luego la astronoma. En 1904 la muerte de su abuelo y la mala gestin de su legado, arrastran a la familia de Lovecraft a serios problemas econmicos. Lovecraft y su madre se vieron forzados a mudarse de subonito hogar victoriano a uno ms modesto en el 598 de Angell Street. La prdida del hogar familiar fue devastadora para Lovecraft y, aparentemente, contempl la posibilidad del suicidio, dando largos paseos en bicicleta y mirando especulativamente las profundidades del rio Barrington. Entre 1908 y 1913 Lovecraft fue virtualmente un recluso, haciendo poco aparte de sus estudios astronmicos y su poesa. Durante este perodo Lovecraft desarroll una insana dependencia de su madre quien an sufra por el trauma provocado por la enfermedad y muerte de su esposo, desarrollando una relacin patolgica de amor-odio hacia su hijo. Fue en el mundo amateur donde Lovecraft retom la escritura de ficcin, que haba abandonado en 1908. W. Paul Cook y otros, intuyendo lo prometido en cuentos de juventud como "La Bestia en La Cueva" (1905) y "El Alquimista" (1908), animaron A Lovecraft a escribir ficcin de nuevo. Lovecraft les complaci escribiendo "La Tumba" y "Dagon" en rpida sucesin durante el verano de 1917. A partir de este momento Lovecraft mantendr un flujo regular de creaciones de ficcin, aunque, por lo menos hasta 1922, seran la poesa y el ensayo sus principales estilos literarios. Adems, Lovecraft fue involucrndose en una siempre creciente red de correspondencia con amigos y colaboradores, convirtiendose eventualmente en uno de los escritores de cartas ms prolficos de su siglo, legndonos, segn los clculos ms recientes, una cantidad que oscila entre las 60.000 y las 100.000 cartas (!). Lovecraft temiese el olvido al que pareca estar condenada su obra: no haba publicado ningn libro en vida (a excepcin de una edicin barata que se haba hecho de "La Sombra sobre Innsmouth" en 1936) y sus relatos, ensayos y poemas estaban desperdigados por una enorme cantidad de magacines pulp y amateur. Los ltimos dos o tres aos de su vida fueron, an as, bastante duros. En 1932 su querida ta Mrs. Clark muri. HPL se muda en 1933 con su otra ta, Mrs. Gamwell a unos pisos en el 66 de College Street, justo detrs de la Biblioteca John Hay. Sus ltimos relatos, cada vez ms largos y complejos, fueron dificiles de vender, y se ve obligado a mantenerse a traves de las "revisiones" de obras de otros y a escribir historias de fantamas, poesa y trabajos de no-ficcin. El suicidio de Robert E. Howard (uno de sus corresponsales ms cercanos) en 1936 , le deja confuso y entristecido. Por esa epoca la enfermedad que causara su propia muerte -cancer intestinal- haba progresado tanto, que poco se poda hacer para tratarlo. Lovecraft intent soportar el cada vez ms intenso dolor durante el invierno de 1936-37, pero finalmente se ve obligado a ingresar en el Hospital Memorial Jane

Brown el 10 de Marzo de 1937, donde fallece cinco dias d<espues. Fue enterrado el 18 de Marzo en el mausoleo familiar de los Phillips en el cementerio de Swan Point.

El gato negro
No espero ni pido que alguien crea en el extrao aunque simple relato que me dispongo a escribir. Loco estara si lo esperara, cuando mis sentidos rechazan su propia evidencia. Pero no estoy loco y s muy bien que esto no es un sueo. Maana voy a morir y quisiera aliviar hoy mi alma. Mi propsito inmediato consiste en poner de manifiesto, simple, sucintamente y sin comentarios, una serie de episodios domsticos. Las consecuencias de esos episodios me han aterrorizado, me han torturado y, por fin, me han destruido. Pero no intentar explicarlos. Si para m han sido horribles, para otros resultarn menos espantosos que barrocos. Ms adelante, tal vez, aparecer alguien cuya inteligencia reduzca mis fantasmas a lugares comunes; una inteligencia ms serena, ms lgica y mucho menos excitable que la ma, capaz de ver en las circunstancias que temerosamente describir, una vulgar sucesin de causas y efectos naturales. Desde la infancia me destaqu por la docilidad y bondad de mi carcter. La ternura que abrigaba mi corazn era tan grande que llegaba a convertirme en objeto de burla para mis compaeros. Me gustaban especialmente los animales, y mis padres me permitan tener una gran variedad. Pasaba a su lado la mayor parte del tiempo, y jams me senta ms feliz que cuando les daba de comer y los acariciaba. Este rasgo de mi carcter creci conmigo y, cuando llegu a la virilidad, se convirti en una de mis principales fuentes de placer. Aquellos que alguna vez han experimentado cario hacia un perro fiel y sagaz no necesitan que me moleste en explicarles la naturaleza o la intensidad de la retribucin que reciba. Hay algo en el generoso y abnegado amor de un animal que llega directamente al corazn de aquel que con frecuencia ha probado la falsa amistad y la frgil fidelidad del hombre. Me cas joven y tuve la alegra de que mi esposa compartiera mis preferencias. Al observar mi gusto por los animales domsticos, no perda oportunidad de procurarme los ms agradables de entre ellos. Tenamos pjaros, peces de colores, un hermoso perro, conejos, un monito y un gato. Este ltimo era un animal de notable tamao y hermosura, completamente negro y de una sagacidad asombrosa. Al referirse a su inteligencia, mi mujer, que en el fondo era no poco supersticiosa, aluda con frecuencia a la antigua creencia popular de que todos los gatos negros son brujas metamorfoseadas. No quiero decir que lo creyera seriamente, y slo menciono la cosa porque acabo de recordarla. Plutn -tal era el nombre del gato- se haba convertido en mi favorito y mi camarada. Slo

yo le daba de comer y l me segua por todas partes en casa. Me costaba mucho impedir que anduviera tras de m en la calle. Nuestra amistad dur as varios aos, en el curso de los cuales (enrojezco al confesarlo) mi temperamento y mi carcter se alteraron radicalmente por culpa del demonio. Intemperancia. Da a da me fui volviendo ms melanclico, irritable e indiferente hacia los sentimientos ajenos. Llegu, incluso, a hablar descomedidamente a mi mujer y termin por infligirle violencias personales. Mis favoritos, claro est, sintieron igualmente el cambio de mi carcter. No slo los descuidaba, sino que llegu a hacerles dao. Hacia Plutn, sin embargo, conserv suficiente consideracin como para abstenerme de maltratarlo, cosa que haca con los conejos, el mono y hasta el perro cuando, por casualidad o movidos por el afecto, se cruzaban en mi camino. Mi enfermedad, empero, se agravaba -pues, qu enfermedad es comparable al alcohol?-, y finalmente el mismo Plutn, que ya estaba viejo y, por tanto, algo enojadizo, empez a sufrir las consecuencias de mi mal humor. Una noche en que volva a casa completamente embriagado, despus de una de mis correras por la ciudad, me pareci que el gato evitaba mi presencia. Lo alc en brazos, pero, asustado por mi violencia, me mordi ligeramente en la mano. Al punto se apoder de m una furia demonaca y ya no supe lo que haca. Fue como si la raz de mi alma se separara de golpe de mi cuerpo; una maldad ms que diablica, alimentada por la ginebra, estremeci cada fibra de mi ser. Sacando del bolsillo del chaleco un cortaplumas, lo abr mientras sujetaba al pobre animal por el pescuezo y, deliberadamente, le hice saltar un ojo. Enrojezco, me abraso, tiemblo mientras escribo tan condenable atrocidad. Cuando la razn retorn con la maana, cuando hube disipado en el sueo los vapores de la orga nocturna, sent que el horror se mezclaba con el remordimiento ante el crimen cometido; pero mi sentimiento era dbil y ambiguo, no alcanzaba a interesar al alma. Una vez ms me hund en los excesos y muy pronto ahogu en vino los recuerdos de lo sucedido. El gato, entretanto, mejoraba poco a poco. Cierto que la rbita donde faltaba el ojo presentaba un horrible aspecto, pero el animal no pareca sufrir ya. Se paseaba, como de costumbre, por la casa, aunque, como es de imaginar, hua aterrorizado al verme. Me quedaba an bastante de mi antigua manera de ser para sentirme agraviado por la evidente antipata de un animal que alguna vez me haba querido tanto. Pero ese sentimiento no tard en ceder paso a la irritacin. Y entonces, para mi cada final e irrevocable, se present el espritu de la perversidad. La filosofa no tiene en cuenta a este espritu; y, sin embargo, tan seguro estoy de que mi alma existe como de que la perversidad es uno de los impulsos primordiales del corazn humano, una de las facultades primarias indivisibles, uno de esos sentimientos que dirigen el carcter del hombre. Quin no se ha sorprendido a s mismo cien veces en momentos en que cometa una accin tonta o malvada por la simple razn de que no deba cometerla? No hay en nosotros una tendencia permanente, que enfrenta descaradamente al buen sentido, una tendencia a transgredir lo que constituye la Ley por el solo hecho de serlo? Este espritu de perversidad se present, como he dicho, en mi cada final. Y el insondable anhelo que tena mi alma de vejarse a s misma, de violentar su propia naturaleza, de hacer mal por el mal mismo, me incit a continuar y, finalmente, a

consumar el suplicio que haba infligido a la inocente bestia. Una maana, obrando a sangre fra, le pas un lazo por el pescuezo y lo ahorqu en la rama de un rbol; lo ahorqu mientras las lgrimas manaban de mis ojos y el ms amargo remordimiento me apretaba el corazn; lo ahorqu porque recordaba que me haba querido y porque estaba seguro de que no me haba dado motivo para matarlo; lo ahorqu porque saba que, al hacerlo, cometa un pecado, un pecado mortal que comprometera mi alma hasta llevarla -si ello fuera posiblems all del alcance de la infinita misericordia del Dios ms misericordioso y ms terrible. La noche de aquel mismo da en que comet tan cruel accin me despertaron gritos de: "Incendio!" Las cortinas de mi cama eran una llama viva y toda la casa estaba ardiendo. Con gran dificultad pudimos escapar de la conflagracin mi mujer, un sirviente y yo. Todo qued destruido. Mis bienes terrenales se perdieron y desde ese momento tuve que resignarme a la desesperanza. No incurrir en la debilidad de establecer una relacin de causa y efecto entre el desastre y mi criminal accin. Pero estoy detallando una cadena de hechos y no quiero dejar ningn eslabn incompleto. Al da siguiente del incendio acud a visitar las ruinas. Salvo una, las paredes se haban desplomado. La que quedaba en pie era un tabique divisorio de poco espesor, situado en el centro de la casa, y contra el cual se apoyaba antes la cabecera de mi lecho. El enlucido haba quedado a salvo de la accin del fuego, cosa que atribu a su reciente aplicacin. Una densa muchedumbre habase reunido frente a la pared y varias personas parecan examinar parte de la misma con gran atencin y detalle. Las palabras "extrao!, curioso!" y otras similares excitaron mi curiosidad. Al aproximarme vi que en la blanca superficie, grabada como un bajorrelieve, apareca la imagen de un gigantesco gato. El contorno tena una nitidez verdaderamente maravillosa. Haba una soga alrededor del pescuezo del animal. Al descubrir esta aparicin -ya que no poda considerarla otra cosa- me sent dominado por el asombro y el terror. Pero la reflexin vino luego en mi ayuda. Record que haba ahorcado al gato en un jardn contiguo a la casa. Al producirse la alarma del incendio, la multitud haba invadido inmediatamente el jardn: alguien debi de cortar la soga y tirar al gato en mi habitacin por la ventana abierta. Sin duda, haban tratado de despertarme en esa forma. Probablemente la cada de las paredes comprimi a la vctima de mi crueldad contra el enlucido recin aplicado, cuya cal, junto con la accin de las llamas y el amoniaco del cadver, produjo la imagen que acababa de ver. Si bien en esta forma qued satisfecha mi razn, ya que no mi conciencia, sobre el extrao episodio, lo ocurrido impresion profundamente mi imaginacin. Durante muchos meses no pude librarme del fantasma del gato, y en todo ese tiempo domin mi espritu un sentimiento informe que se pareca, sin serlo, al remordimiento. Llegu al punto de lamentar la prdida del animal y buscar, en los viles antros que habitualmente frecuentaba, algn otro de la misma especie y apariencia que pudiera ocupar su lugar. Una noche en que, borracho a medias, me hallaba en una taberna ms que infame, reclam mi atencin algo negro posado sobre uno de los enormes toneles de ginebra que constituan el principal moblaje del lugar. Durante algunos minutos haba estado mirando dicho tonel y

me sorprendi no haber advertido antes la presencia de la mancha negra en lo alto. Me aproxim y la toqu con la mano. Era un gato negro muy grande, tan grande como Plutn y absolutamente igual a ste, salvo un detalle. Plutn no tena el menor pelo blanco en el cuerpo, mientras este gato mostraba una vasta aunque indefinida mancha blanca que le cubra casi todo el pecho. Al sentirse acariciado se enderez prontamente, ronroneando con fuerza, se frot contra mi mano y pareci encantado de mis atenciones. Acababa, pues, de encontrar el animal que precisamente andaba buscando. De inmediato, propuse su compra al tabernero, pero me contest que el animal no era suyo y que jams lo haba visto antes ni saba nada de l. Continu acariciando al gato y, cuando me dispona a volver a casa, el animal pareci dispuesto a acompaarme. Le permit que lo hiciera, detenindome una y otra vez para inclinarme y acariciarlo. Cuando estuvo en casa, se acostumbr a ella de inmediato y se convirti en el gran favorito de mi mujer. Por mi parte, pronto sent nacer en m una antipata hacia aquel animal. Era exactamente lo contrario de lo que haba anticipado, pero -sin que pueda decir cmo ni por qu- su marcado cario por m me disgustaba y me fatigaba. Gradualmente, el sentimiento de disgusto y fatiga creci hasta alcanzar la amargura del odio. Evitaba encontrarme con el animal; un resto de vergenza y el recuerdo de mi crueldad de antao me vedaban maltratarlo. Durante algunas semanas me abstuve de pegarle o de hacerlo vctima de cualquier violencia; pero gradualmente -muy gradualmente- llegu a mirarlo con inexpresable odio y a huir en silencio de su detestable presencia, como si fuera una emanacin de la peste. Lo que, sin duda, contribuy a aumentar mi odio fue descubrir, a la maana siguiente de haberlo trado a casa, que aquel gato, igual que Plutn, era tuerto. Esta circunstancia fue precisamente la que lo hizo ms grato a mi mujer, quien, como ya dije, posea en alto grado esos sentimientos humanitarios que alguna vez haban sido mi rasgo distintivo y la fuente de mis placeres ms simples y ms puros. El cario del gato por m pareca aumentar en el mismo grado que mi aversin. Segua mis pasos con una pertinencia que me costara hacer entender al lector. Dondequiera que me sentara vena a ovillarse bajo mi silla o saltaba a mis rodillas, prodigndome sus odiosas caricias. Si echaba a caminar, se meta entre mis pies, amenazando con hacerme caer, o bien clavaba sus largas y afiladas uas en mis ropas, para poder trepar hasta mi pecho. En esos momentos, aunque ansiaba aniquilarlo de un solo golpe, me senta paralizado por el recuerdo de mi primer crimen, pero sobre todo -quiero confesarlo ahora mismo- por un espantoso temor al animal. Aquel temor no era precisamente miedo de un mal fsico y, sin embargo, me sera imposible definirlo de otra manera. Me siento casi avergonzado de reconocer, s, an en esta celda de criminales me siento casi avergonzado de reconocer que el terror, el espanto que aquel animal me inspiraba, era intensificado por una de las ms insensatas quimeras que sera dado concebir. Ms de una vez mi mujer me haba llamado la atencin sobre la

forma de la mancha blanca de la cual ya he hablado, y que constitua la nica diferencia entre el extrao animal y el que yo haba matado. El lector recordar que esta mancha, aunque grande, me haba parecido al principio de forma indefinida; pero gradualmente, de manera tan imperceptible que mi razn luch durante largo tiempo por rechazarla como fantstica, la mancha fue asumiendo un contorno de rigurosa precisin. Representaba ahora algo que me estremezco al nombrar, y por ello odiaba, tema y hubiera querido librarme del monstruo si hubiese sido capaz de atreverme; representaba, digo, la imagen de una cosa atroz, siniestra..., la imagen delpatbulo! Oh lgubre y terrible mquina del horror y del crimen, de la agona y de la muerte! Me sent entonces ms miserable que todas las miserias humanas. Pensar que una bestia, cuyo semejante haba yo destruido desdeosamente, una bestia era capaz de producir tan insoportable angustia en un hombre creado a imagen y semejanza de Dios! Ay, ni de da ni de noche pude ya gozar de la bendicin del reposo! De da, aquella criatura no me dejaba un instante solo; de noche, despertaba hora a hora de los ms horrorosos sueos, para sentir el ardiente aliento de la cosa en mi rostro y su terrible peso -pesadilla encarnada de la que no me era posible desprenderme- apoyado eternamente sobre mi corazn. Bajo el agobio de tormentos semejantes, sucumbi en m lo poco que me quedaba de bueno. Slo los malos pensamientos disfrutaban ya de mi intimidad; los ms tenebrosos, los ms perversos pensamientos. La melancola habitual de mi humor creci hasta convertirse en aborrecimiento de todo lo que me rodeaba y de la entera humanidad; y mi pobre mujer, que de nada se quejaba, lleg a ser la habitual y paciente vctima de los repentinos y frecuentes arrebatos de ciega clera a que me abandonaba. Cierto da, para cumplir una tarea domstica, me acompa al stano de la vieja casa donde nuestra pobreza nos obligaba a vivir. El gato me sigui mientras bajaba la empinada escalera y estuvo a punto de tirarme cabeza abajo, lo cual me exasper hasta la locura. Alzando un hacha y olvidando en mi rabia los pueriles temores que hasta entonces haban detenido mi mano, descargu un golpe que hubiera matado instantneamente al animal de haberlo alcanzado. Pero la mano de mi mujer detuvo su trayectoria. Entonces, llevado por su intervencin a una rabia ms que demonaca, me zaf de su abrazo y le hund el hacha en la cabeza. Sin un solo quejido, cay muerta a mis pies. Cumplido este espantoso asesinato, me entregu al punto y con toda sangre fra a la tarea de ocultar el cadver. Saba que era imposible sacarlo de casa, tanto de da como de noche, sin correr el riesgo de que algn vecino me observara. Diversos proyectos cruzaron mi mente. Por un momento pens en descuartizar el cuerpo y quemar los pedazos. Luego se me ocurri cavar una tumba en el piso del stano. Pens tambin si no convena arrojar el cuerpo al pozo del patio o meterlo en un cajn, como si se tratara de una mercadera comn, y llamar a un mozo de cordel para que lo retirara de casa. Pero, al fin, di con lo que me pareci el mejor expediente y decid emparedar el cadver en el stano, tal como se dice que los monjes de la Edad Media emparedaban a sus vctimas. El stano se adaptaba bien a este propsito. Sus muros eran de material poco resistente y estaban recin revocados con un mortero ordinario, que la humedad de la atmsfera no

haba dejado endurecer. Adems, en una de las paredes se vea la saliencia de una falsa chimenea, la cual haba sido rellenada y tratada de manera semejante al resto del stano. Sin lugar a dudas, sera muy fcil sacar los ladrillos en esa parte, introducir el cadver y tapar el agujero como antes, de manera que ninguna mirada pudiese descubrir algo sospechoso. No me equivocaba en mis clculos. Fcilmente saqu los ladrillos con ayuda de una palanca y, luego de colocar cuidadosamente el cuerpo contra la pared interna, lo mantuve en esa posicin mientras aplicaba de nuevo la mampostera en su forma original. Despus de procurarme argamasa, arena y cerda, prepar un enlucido que no se distingua del anterior y revoqu cuidadosamente el nuevo enladrillado. Concluida la tarea, me sent seguro de que todo estaba bien. La pared no mostraba la menor seal de haber sido tocada. Haba barrido hasta el menor fragmento de material suelto. Mir en torno, triunfante, y me dije: "Aqu, por lo menos, no he trabajado en vano". Mi paso siguiente consisti en buscar a la bestia causante de tanta desgracia, pues al final me haba decidido a matarla. Si en aquel momento el gato hubiera surgido ante m, su destino habra quedado sellado, pero, por lo visto, el astuto animal, alarmado por la violencia de mi primer acceso de clera, se cuidaba de aparecer mientras no cambiara mi humor. Imposible describir o imaginar el profundo, el maravilloso alivio que la ausencia de la detestada criatura trajo a mi pecho. No se present aquella noche, y as, por primera vez desde su llegada a la casa, pude dormir profunda y tranquilamente; s, pude dormir, aun con el peso del crimen sobre mi alma. Pasaron el segundo y el tercer da y mi atormentador no volva. Una vez ms respir como un hombre libre. Aterrado, el monstruo haba huido de casa para siempre! Ya no volvera a contemplarlo! Gozaba de una suprema felicidad, y la culpa de mi negra accin me preocupaba muy poco. Se practicaron algunas averiguaciones, a las que no me cost mucho responder. Incluso hubo una perquisicin en la casa; pero, naturalmente, no se descubri nada. Mi tranquilidad futura me pareca asegurada. Al cuarto da del asesinato, un grupo de policas se present inesperadamente y procedi a una nueva y rigurosa inspeccin. Convencido de que mi escondrijo era impenetrable, no sent la ms leve inquietud. Los oficiales me pidieron que los acompaara en su examen. No dejaron hueco ni rincn sin revisar. Al final, por tercera o cuarta vez, bajaron al stano. Los segu sin que me temblara un solo msculo. Mi corazn lata tranquilamente, como el de aquel que duerme en la inocencia. Me pase de un lado al otro del stano. Haba cruzado los brazos sobre el pecho y andaba tranquilamente de aqu para all. Los policas estaban completamente satisfechos y se disponan a marcharse. La alegra de mi corazn era demasiado grande para reprimirla. Arda en deseos de decirles, por lo menos, una palabra como prueba de triunfo y confirmar doblemente mi inocencia. -Caballeros -dije, por fin, cuando el grupo suba la escalera-, me alegro mucho de haber disipado sus sospechas. Les deseo felicidad y un poco ms de cortesa. Dicho sea de paso, caballeros, esta casa est muy bien construida... (En mi frentico deseo de decir alguna cosa con naturalidad, casi no me daba cuenta de mis palabras). Repito que es una casa de

excelente construccin. Estas paredes... ya se marchan ustedes, caballeros?... tienen una gran solidez. Y entonces, arrastrado por mis propias bravatas, golpe fuertemente con el bastn que llevaba en la mano sobre la pared del enladrillado tras de la cual se hallaba el cadver de la esposa de mi corazn. Que Dios me proteja y me libre de las garras del archidemonio! Apenas haba cesado el eco de mis golpes cuando una voz respondi desde dentro de la tumba. Un quejido, sordo y entrecortado al comienzo, semejante al sollozar de un nio, que luego creci rpidamente hasta convertirse en un largo, agudo y continuo alarido, anormal, como inhumano, un aullido, un clamor de lamentacin, mitad de horror, mitad de triunfo, como slo puede haber brotado en el infierno de la garganta de los condenados en su agona y de los demonios exultantes en la condenacin. Hablar de lo que pens en ese momento sera locura. Presa de vrtigo, fui tambalendome hasta la pared opuesta. Por un instante el grupo de hombres en la escalera qued paralizado por el terror. Luego, una docena de robustos brazos atacaron la pared, que cay de una pieza. El cadver, ya muy corrompido y manchado de sangre coagulada, apareci de pie ante los ojos de los espectadores. Sobre su cabeza, con la roja boca abierta y el nico ojo como de fuego, estaba agazapada la horrible bestia cuya astucia me haba inducido al asesinato y cuya voz delatadora me entregaba al verdugo. Haba emparedado al monstruo en la tumba!