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Los padres en la escuela preescolar Clientes o cooperadores?

en Cuadernos de Pedagoga, nm. 282, julio-agosto, Barcelona, Praxis, pp. 35-39. [La consulta se realiz en el CD ROM 25 aos contigo. Cuadernos de Pedagoga 1975-2000.]

Arnaiz Sancho, Viven 1. la familia como comunidad de prcticas o escenario sociocultural de actividades Empezar con una ancdota que, aunque ocasional, me parece suficientemente ilustrativa: los maestros de una pequea escuela se han reunido para intentar analizar cmo actuar frente a unos padres que haban hecho lo que parte del profesorado consideraba un gran agravio manifestar abiertamente su desacuerdo con respecto a algunas formas educativas. Nada ms iniciado el anlisis de la situacin, se ha evidenciado la necesidad de clarificar un matiz que creo constitua el quid de la cuestin, el conflicto naca de una expresin desafortunada e impertinente por el tono acusatorio empleado por los padres, que se amparaban en una concepcin demasiado desfasada de la educacin, o constitua la exteriorizacin de las dificultades experimentadas por esos mismos padres, que se expresaban as con ansiedad y tensin, lanzando una serie de crticas contra un profesor o una profesora en concreto. Los argumentos en uno u otro sentido, surgan en funcin de si el anlisis de la situacin se realizaba, sobre todo, desde la sensibilidad herida y la dignidad ofendida, o si se recurra a esquemas sistmicos o dinmicos, expresando la conveniencia de no provocar una escalada de enfrentamientos y proponiendo un dilogo clarificador. Mejor an. En la reunin se trataba de adoptar una serie de posturas en funcin de las actitudes previas, relacionadas con el papel que se concede o reconoce a los padres y madres desde la escuela. No me atrevera a calificar un tipo de anlisis ms lcito que otro puesto que se trata de personas adultas sin ningn contrato teraputico ni educativo; nadie est obligado a realizar una lectura ms all de lo estrictamente manifestado. Cada uno tiene derecho a adoptar una determinada postura en una temtica que la legislacin no explcita y, sobre todo, en un mbito que la formacin de los padres en la escuela preescolar Clientes o cooperadores? enseantes ha descuidado Pero ms all de la libertad de opcin, se encuentra la inteligencia de uno u otro posicionamiento. Y ello es cuanto intentar analizar. Aunque se trata solamente de una simple ancdota, creo que puede servir para sintetizar una serie de actitudes que a menudo surgen de manera previa a cualquier razonamiento, y que definen ciertos posicionamientos que marcan la dinmica de las relaciones establecidas con los padres y madres: para unos, constituyen elementos amenazantes para la dinmica escolar y para su propia autoestima, mientras que para otros se trata de interlocutores con quienes compartir, en alguna medida, el proyecto y las ilusiones en las que se sustenta cualquier realidad educativa. Cuando los padres son vividos como elementos extraos Quienes sienten a los padres como un desafo se ocuparn con esmero, de marcar los lmites: los reciben con un listado de normas y obligaciones para que todo est claro desde el primer da, y as los padres sabrn qu deben hacer.Asimismo, presuponen, en mayor o menor grado, la incapacidad de stos para entender y valorar los objetivos y recursos educativos, y consideran que su papel debe ser el de cumplidores de las normas acordadas por el centro. En el plano educativo, se les suele encomendar el rol de comparsas de las actividades escolares: que ayuden o recuerden a los nios que deben llevar a la escuela tal o cual material, incluso quizs la conveniencia de que vayan vestidos con este o aquel color, y por qu no? que repasen en casa los temas tratados en la escuela. Cuando hablan de adaptacin, suelen explicar que los nios deben acostumbrarse, y no es raro que lloren unos das (no caen en la cuenta de que, as pasan semanas entristecidos, aunque tambin es posible culpar a los padres de haberles habituado a sus ternuras).

Las reuniones de este tipo son meramente informativas. El docente de turno habla para informar a los padres de una serie de objetivos y de la trascendencia que posee este hbito o aquella rutina y, sobre todo, advierte de los riesgos de mimarlos o consentirlos, porque estropean la labor que se realiza en la escuela. Frecuentemente, se suele agrupar a todos los padres del ciclo en una sola reunin, o como mximo por edades, evitando los riesgos de colocar a un solo docente frente a un grupo de padres y madres. Es difcil detectar esta mentalidad limitadora del papel de los padres en los momentos de la entrada y salida de la escuela, porque suelen tener prcticamente vedado el acceso a los espacios de las aulas e incluso a sus alrededores. All es fcil ver, ms encogido que sentado, al preescolar al que tardan en recoger, solo y con la mirada fija en la puerta... Incluso el tabln de anuncios suele ser bastante explcito al respecto: avisos y normas se reparten el espacio. Estas rutinas de exclusin slo son alteradas ocasionalmente en las fechas sealadas por las fiestas tradicionales: la Independencia de Mxico, la Revolucin y las fiestas de primavera. Entonces surge por unas horas, la posibilidad de compartir espacios, msicas que, por inslitas y masificadas, se vuelven desconcertantes. Es fcil ver salir al alumnado en esas ocasiones con un gran lbum, logrado tras das y das de ahnco y tesn, rellenando, pinchando, emparejando... Asimismo, se utilizan con frecuencia los conflictos o dificultades que presentan, en uno u otro momento, los nios y nias, como argumentos para convenir fcilmente el abandono, el desinters, el desacierto o la sobreproteccin con que los progenitores atienden a sus hijos. Cuando los padres y madres ocupan el papel de clientes Slo ocurre en dos circunstancias: En las escuelas cuya supervivencia depende de las aportaciones de los padres, en abierta competencia con otras ofertas de la zona. En los centros que aun teniendo lo econmico resuelto, el profesorado no ha establecido una serie de criterios para evaluar su profesionalidad, y busca en los padres y madres el reconocimiento que no han logrado mediante su autoevaluacin. Los padres y madres no se convierten entonces en elementos a los cuales mantener al margen, sino, en todo caso, en clientes a los que hay que mantener satisfechos o pequeos jueces a los que se ha de demostrar no s cuntas cosas, y se les informa de unas normas importantes que luego pocas veces se cumplen. Si en el caso anterior las entrevistas muy ocasionales servan para explicar a los padres cuntas lagunas presentaban todava sus hijos, en esta situacin se les explica a diario a los clientes que est muy bien, y come mucho, todo ello ilustrado con alguna travesura protagonizada por l o ella , que har sentir satisfecho al padre o a la madre. Suele dotarse tambin el ambiente de la escuela de decoracin Walt Disney (nunca logro averiguar si se trata de animales humanizados o humanos animalizados). No se importuna a los padres con reuniones, y se suele asegurar un buen servicio a las necesidades de la familia, ofreciendo un horario largo, largusimo, superior al asignado para los alumnos de Bachillerato. Cuando la familia o el canguro va a recoger al nio o nia, lo suele encontrar perfectamente peinado, y los ltimos aspavientos y gesticulaciones de la educadora logran dibujarle una sonrisa para el reencuentro. Cualquier duda expresada queda despejada por el profesional con un yo creo que est avanzando, o con un es muy pequeo todava!... Hay que darle tiempo. Asimismo, un Eso... mejor la directora! suele ser la solucin a cualquier situacin, duda, o comentario. Por qu el cliente parece quedar ms satisfecho si habla con el jefe? El gran engao compartido entre los que cuidan a los padres como clientes y los que los mantienen a raya para que no interfieran en el funcionamiento de la escuela consiste en creer que todos los padres son iguales. Claro que eso no es nuevo, porque tambin suelen actuar dentro del centro, como si todos los nios fueran iguales, sin reconocer la existencia de una diversidad entre ellos que se debe en todo caso respetar.

Los marcos de colaboracin en la Educacin Preescolar Lo descrito hasta el momento, aunque existe, no corresponde a las caractersticas con las que se perfila habitualmente la relacin establecida entre padres, madres, escuelas y docentes en la Educacin Preescolar. Los planteamientos y sentidos de las relaciones con los padres y madres han ido evolucionando a la par que las propuestas didcticas, dotndolas de coherencia e incorporando, progresivamente, un discurso de colaboracin cada vez ms estructurado, hasta el punto de que esta cooperacin se ha convertido en uno de los ejes que define la calidad educativa en esta etapa. El primer elemento caracterstico de esta colaboracin es la diversidad y espontaneidad, su tono habitualmente afectuoso y su carcter estructurante. Como es evidente, en cualquier relacin rica, priman los elementos que caracterizan a los interlocutores: los padres, madres y docentes se suelen mostrar tal cual son. La proximidad y cotidianeidad van despejando tapujos y distancias, hasta hacer, a menudo, que la relacin adquiera un tono afectuoso, sin llegar a la oera. Las profesoras ellas son mayora observan los altibajos detectando los indicios de preocupaciones y alegras de los progenitores, y saben hacerlos emerger con sutileza aprendida. Convirtindose en una relacin estructurante para los padres y rica para las necesidades de la escuela. Sorprendera a cualquier extrao descubrir la importancia que adquieren, especialmente para las madres, estas relaciones, as como su principal caracterstica: el aporte de seguridad. Har una breve incursin en este tema: todos cuantos han conocido la experiencia de la paternidad o la maternidad, sea como estudiosos o como protagonistas, saben que las angustias, incertezas, dudas, desconciertos, agobios, prdidas de ritmo y referentes personales acompaan a la alegra y pasin con las que se viven los primeros aos de vida de los hijos. Esta experiencia supone la adopcin de roles, funciones, necesidades y dimensiones hasta ese momento desconocidos, y para los que no se tienen referencias directas ni respuestas organizadas. Adems, en un principio, a menudo intentan compatibilizarse con una vida social y profesional rica e incluso comprometida, que a menudo llega a colapsar el propio equilibrio personal. Es en esta dinmica en la que los nuevos padres buscan referencias que les ayuden a reubicarse y a comprender los fenmenos que observan en sus pequeos, e incluso, necesitan validar las decisiones tomadas, contrastando sus opiniones con personas a las que puedan considerar ms expertas en la temtica que les ocupa. El lugar espontneo en el que tenan lugar estas dinmicas, era siempre el mbito familiar: el papel desempeado por las abuelas como expertas en determinados problemas relacionados con la crianza o la relacin establecida con los hermanos o hermanas mayores. A falta de este medio familiar o de reconocimiento de estas capacidades, a menudo los padres y madres noveles recurran a personas ms experimentadas de su entorno social, con las que se compartan mayores coincidencias ideolgicas. El hecho de la distancia que la vida urbana impone en las relaciones familiares, la progresiva desaparicin de comunidades o grupos de pertenencia que hace unos aos agrupaban a las jvenes parejas, o la frecuente ausencia de otros padres y madres en situacin de crianza entre los allegados por la cada vez mayor escasez de nacimientos, acaban dejando a los padres y madres, de los ms pequeos, en una situacin de cierta soledad o aislamiento en lo que respecta a esta funcin educadora. A menudo, en este contexto, a travs de la relacin establecida con el resto de padres y madres de la escuela y, sobre todo, con la maestra de los nios, se teje un marco de referencia en el que los padres se sienten acogidos recprocamente, y donde buscan y plasman sus necesidades y respuestas. Nadie sabe hasta qu punto esta estructura relacional espontnea, se transforma en disipadora de angustias cuando aparecen sospechas o certezas respecto a la existencia de algn trastorno, sea somtico o psquico, en el nio o nia. Slo este aspecto ya justificara por s mismo un amplio dosier explicativo. Pero ello slo se produce cuando las actitudes relacionales, marcadas por el profesorado con los padres, constituyen un marco y contexto de referencia a partir del cual se tejen todas las dems. Es fcil identificar estas dinmicas en los momentos de la entrada y salida de la escuela, escuchando las conversaciones entre los adultos, que no por cortas resultan menos significativas de la importancia que poseen para los

interlocutores. Sabiamente escuchadas y devueltas por las profesoras, cumplen para la mayora una funcin de encubierta pero slida escuela de padres y madres. Desde esta experiencia de espacio y tiempo compartidos entre los padres en el propio centro, algunas profesoras han incitado a compartir, asimismo, espacios domsticos, surgiendo y facilitando que unos nios inviten a otros, previo acuerdo de las familias, a comer y jugar en su propia casa, en un encuentro que casi siempre resulta rico para el invitado y el anfitrin, porque lleva a descubrir mbitos y posibilidades ocultas. Los aos en los que hemos llevado a la prctica esta propuesta, ha generado una dinmica rica, creativa, que ha favorecido la independencia de los pequeos y ha propiciado una cordialidad inusual en las relaciones establecidas entre compaeros. Slo resta aadir al respecto que los docentes han tenido que realizar una labor de autoformacin en este sentido, para mover con inteligencia y perspicacia las ideas y demandas que se ponen en juego. Informacin y evaluacin En esta dinmica no cabe la unidireccionalidad de la informacin de la escuela a la familia, sino que adquiere toda su riqueza la reciprocidad en la que las familias y los centros se convierten en informadores y evaluadores de los hechos y procesos que se producen, sin perderse por ello la riqueza de perspectivas de que dispone el personal por su formacin y experiencia. Estos procesos de reciprocidad de informacin adquieren una extraordinaria riqueza por variados motivos: por un lado, son de una ayuda inestimable para el profesorado, para poder entender los balbuceantes comentarios que realizan los nios, con un lenguaje que a veces no facilita su comprensin si el educador y el padre no disponen de informacin complementaria, en la cual ubicar la expresin incompleta que el nio ha articulado mediante el lenguaje; por otro lado, la realidad del nio a estas edades es tan cambiante y apasionada que el educador necesita disponer de informacin puntual y continuada para poder comprender en su justo sentido las reacciones o motivaciones que el pequeo vive. Este respeto por lo cotidiano y el valor educativo de compartir las pequeas ancdotas, se evidencia en las escuelas cuando respetan y animan a los adultos en los momentos de la llegada y la salida de la escuela, para que compartan con sus hijos las explicaciones que in situ el alumno da, mostrando o proponiendo breves secuencias de cuentos o juegos que ha descubierto ese da. Para el nio y la nia no se trata de algo caprichoso, sienten sencillamente la necesidad de validarlo con sus padres. As, sea por la relacin establecida entre los adultos, o por la posibilidad ofrecida a padres e hijos de compartir pequeas secuencias de juegos, o por que se realiza un reposo de lo realizado, los momentos de la entrada y salida del plantel escolar, se convierten en ejes de esta calidad de participacin y enriquecimiento recproco. Y esta calidad relacional empapada de mutua aceptacin, cala en el nio hasta convertirle emocionalmente en mucho ms accesible y seguro en el contexto escolar. Pero no quiero detenerme slo en los aspectos ms cotidianos, porque la prctica de colaboracin entre padres y docentes en esta etapa, ha generado un creativo marco de reflexin del que sealar algunos ejemplos: La primera entrevista previa a la escolarizacin, en la que padres y maestros entablan un dilogo serio para disear lo que sern los primeros pasos de todos, y se toman en consideracin los diferentes factores que definen las necesidades, las caractersticas peculiares, los ritmos y las distintas estrategias que se van a seguir. La celebracin de una serie de entrevistas, por lo menos anuales entre ambos padres y la profesora, en las que se analizan los procesos que se encuentran en juego con una mirada reflexiva, centrada no slo en la adquisicin de los aprendizajes ms tpicamente escolares; este tipo de entrevistas se han de concertar, en cualquier momento del curso, en que sea oportuno o simplemente posible, sin buscar slo su justificacin en la elaboracin del informe final o en la aparicin de una serie de problemas que las convierte en urgentes. La prctica de estas entrevistas en grupos reducidos de padres, lo que les facilita el establecimiento de comunicaciones reflexivas entre ellos, a la vez que les lleva a descubrirse como interlocutores

con intereses compartidos y enriquecedores, dado que perciben que las diferentes temticas vividas inicialmente como absolutamente peculiares, son compartidas por otros padres y madres. La realizacin de informes en los que los padres tienen asignado un espacio para consignar sus constataciones, con respecto a la evolucin de los nios y nias, o para poner de manifiesto diferentes estrategias, necesidades o propuestas. La escuela como lugar de referencia para integracin de las diversidades No es posible pasar por alto la funcin sociabilizadora que tiene asignada la escuela, no slo como espacio de aprendizaje y anlisis de la vida en un grupo de iguales, sino tambin, como lugar en el que el nio busca el sentido y la validacin colectiva de sus significados personales y familiares. En efecto, es as como el nio valida o no sus estructuras de valores de significados sociales, en lo relativo a los roles sexuales, la agresividad, la dominancia, la pertenencia a colectivos marginales o la adaptacin de su diversidad. La escuela cumple esta misin en dos dimensiones. Por un lado, en referencia directa al propio alumno, facilitndole el acceso a los smbolos colectivos de validacin y resignificacin que le harn confirmar sus referentes iniciales. Por otro, le abrirn interrogantes o dudas, a veces muy creativas, que le conducirn a resolver estas divergencias y, en ocasiones, le aportarn modificaciones y crticas al medio familiar. As, no es raro or cmo los padres o madres explican las crticas expresadas por sus hijos en casa, ante ciertas costumbres machistas o antiecolgicas, o a raz de algunos dficits detectados en el cuidado de la salud. Resulta inimaginable el potencial transformador que posee la vida en grupo, as como la presin institucional que el nio percibe en el contexto escolar en relacin a los aspectos a los que me estoy refiriendo. Por ello es preciso que la escuela le ayude y colabore con los padres en la construccin de formas no beligerantes pero s clarificantes, para allanarle el camino de confrontacin actitudinal y evitar as, las ansiedades que se generan entre los nios cuando se hallan en medio de un enfrentamiento. Por otro lado, al reconocer la dignidad y diversidad de los padres, sus caractersticas personales, sociales, religiosas o culturales, los nios se mostrarn especialmente atentos a cul es el espacio social que se concede a sus mayores, en el primer marco institucional en el que ambos participan. Aunque creo que resulta suficiente claro a qu me estoy refiriendo, pondr algunos ejemplos por si queda alguna duda al respecto: familias monoparentales, padres divorciados. Los nios han podido vivir, hasta este momento, en el mundo mgico familiar en el que estos conflictos no se evidenciaban, y ser, para padres e hijos, el primer lugar en el que habr que encarar estas realidades. La presencia e incorporacin de sus smbolos o costumbres en el marco escolar y el respeto evidenciado por el profesorado, constituir, para muchos nios y nias, el indicador de las posibilidades que se les abren o, por el contrario, la confirmacin de la barrera infranqueable que se presenta ante ellos. No debera ser preciso recordar ahora, que algunos de los objetivos educativos en los que se apoya esta etapa, tienen que ver con la construccin de una imagen ajustada y positiva. Los factores a los que aludimos anteriormente, constituyen algunos de los referentes para lograrlo, y nacen justamente de estas actitudes y procesos elaborados en relacin a los padres. Y a los maestros y maestras quin les ayuda? Hace escasas jornadas, al final de un largo dilogo sobre diversos aspectos, en el que se apelaba a la capacidad y responsabilidad del profesorado, una de las presentes suspir con nfasis, para acabar exclamando con una espontaneidad convincente: De acuerdo. Todo est muy bien y es necesario... Pero a m, quin me ayudar?. Me hago solidario con dicha exclamacin, y reclamo esa ayuda en forma de reconocimiento de la tarea esencial que desempean en la educacin y que a menudo los claustros ignoran, cuando no dificultan la formacin, los recursos personales y la liberacin de exigencias administrativas; todo ello convierte en fructfero el tiempo del que se dispone en forma de asesoramiento para afrontar retos, porque, ciertamente, las tareas que se han de llevar a cabo no siempre son sencillas ni fciles.