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Cambios en el perfil educativo y laboral de las mujeres

Cambios en el perfil educativo y laboral de las mujeres y Aumento de la jefatura femenina, en El perfil sociodemogrfico de los hogares en Mxico 1976-1997, Mxico, Conapo (Serie: Documentos tcnicos), pp. 18-19 y 28-35. (2001) Lpez Ramrez, Adriana Consejo Nacional de Poblacin Aumentos en los niveles de escolaridad Diversos indicadores dan cuenta de las mejoras en la educacin de las mujeres. Entre 1970 y 1997, la proporcin de mujeres de 6 a 14 aos que sabe leer y escribir aument 28 por ciento (de 66.8 a 85.4%); el analfabetismo femenino se redujo 56 por ciento (de 29.6 a 12.9%); se increment ligeramente el porcentaje de mujeres de 15 aos y ms que terminaron la primaria (de 18 a 19.2%); ascendi sustancialmente el de aquellas con instruccin postprimaria (de 9.8 a 47.4%); y disminuy de manera significativa el peso relativo de las mujeres sin escolaridad y con primaria incompleta (de 35 a 12.2% y de 37.3 a 20.8%, en cada caso). Con respecto a la asistencia escolar, tanto en 1990 como en 1997, alrededor de seis de cada diez mujeres de 5 a 24 aos asistan a algn centro educativo; en este ltimo ao, el porcentaje de mujeres de este grupo de edad que asista o haba asistido en algn momento de su vida a la escuela fue de 97.4 por ciento (CONAPO, 2000; INEGI, 1993). Creciente participacin en actividades extradomsticas Las nuevas pautas reproductivas, junto con cambios econmicos y procesos ms amplios de reorganizacin de la actividad productiva, han creado condiciones ms favorables para la participacin de la mujer en el trabajo extradomstico (Oliveira y Garca, 1990). Durante los aos ochenta, la recesin econmica y la aguda contraccin salarial hicieron indispensable que las familias generaran ingresos adicionales mediante el aumento en el nmero de perceptores, movilizando una oferta potencial de mano de obra conformada principalmente por mujeres unidas (Garca y Oliveira, 1994). Asimismo, cambios recientes en los patrones de reproduccin de la familia, tales como el aumento en las tasas de separacin y divorcio, en la migracin masculina y en la proporcin de hogares encabezados por mujeres, han repercutido en una mayor incorporacin de las mujeres a la oferta de trabajo (Zenteno, 1999). En 1950, 13 por ciento de las mujeres mexicanas de doce aos y ms era econmicamente activa; en 1970 esta cifra fue de 16 por ciento, y en 1979 alcanz 21.5 por ciento. Sin embargo, el incremento ms notable en la participacin econmica femenina se observa en las ltimas dos dcadas; segn datos de la Encuesta Nacional de Empleo, la tasa global de actividad se increment de 36 a 39 por ciento entre 1988 y 1996, es decir, que actualmente casi cuatro de cada diez mujeres entre los 15 y los 64 aos se declara como econmicamente activa (CONAPO, 1998).1 La mayor actividad econmica femenina se acompaa de modificaciones importantes en el perfil sociodemogrfico de la mujer trabajadora. Durante el periodo 19761987, se observa un incremento considerable en la participacin de las mujeres adultas (de 20 a 49 aos, en particular las del grupo de edad 25-44), ya que hasta principios de los aos setenta la mayor parte de las mujeres que realizaban actividades extradomsticas lo hacan en edades jvenes (es decir, antes de unirse o tener hijos); un incremento de 62 por ciento en la participacin de mujeres casadas, as como de mujeres con hijos; y un aumento en la participacin de mujeres sin escolaridad o con primaria incompleta, posiblemente como consecuencia del deterioro de los niveles de vida en esta poca (Garca y Oliveira, 1994). Al parecer, la crisis econmica de 1995 acentu algunas de estas tendencias. En el mbito urbano, las mujeres en edades adultas avanzadas (45 aos y ms) se convirtieron en el grupo con el mayor aumento en el nivel de ocupacin (17% entre 1994 y 1995), tanto en el empleo asalariado como no asalariado (19 y 10%, respectivamente); las mujeres unidas y las alguna vez unidas mostraron un mayor incremento del orden de nueve por ciento en sus niveles de empleo que las solteras;6 la presencia de menores en el
1 Garca y Oliveira estiman una tasa de participacin femenina de 31.5 por ciento, en 1991 y de 34.5 por ciento en 1995 (Zenten o, 1999).

hogar jug un papel inhibitorio menos importante para que la mujer se insertara en el mercado laboral; y no se observaron aumentos significativos en los niveles de empleo de las mujeres con ms bajo nivel de escolaridad. El incremento observado en la participacin econmica de las mujeres en edad adulta avanzada, casadas o unidas, y al cuidado de nios pequeos, en la crisis econmica ms reciente, obedece tanto a la mayor propensin de estar trabajando como de buscar activamente un empleo. El hecho de que una parte significativa de la expansin del empleo de estas mujeres haya sido en actividades econmicas asalariadas, apunta el papel significativo que puede tener la demanda laboral en la creciente incorporacin de la poblacin femenina en el mercado de trabajo (Zenteno, 1999). El aumento de las tasas de actividad femenina ha originado cambios en las condiciones de reproduccin de la poblacin y en las relaciones familiares y, en ocasiones, ha contribuido a modificar la posicin social de la mujer (Goldani, 1993). Sin embargo, cabe sealar que la creciente participacin laboral de las mujeres se debe, sobre todo, al incremento del trabajo por cuenta propia y en condiciones laborales caracterizadas por la inestabilidad en el empleo, la carencia de prestaciones sociales, y una nula o escasa remuneracin (CONAPO, 1995; Brachet-Mrquez, 1996). Aumento de la jefatura femenina Ser jefe de un hogar supone que sus miembros reconocen, sobre la base de una estructura de relaciones jerrquicas, a la persona ms importante de la familia, es decir, aquella que est presente regularmente en el hogar y quien es, adems, la persona con mayor autoridad en la toma de decisiones o el principal soporte econmico. En Mxico, la proporcin de hogares encabezados por una mujer se ha incrementado 40 por ciento en los ltimos 25 aos, al pasar de 13.5 a 19 por ciento entre 1976 y 1997 (vase cuadro 4). Entre las principales tendencias demogrficas que explican este importante aumento destacan la viudez femenina como resultado de una mayor sobrevivencia y esperanza de vida de las mujeres; el aumento de la separacin y el divorcio; el aumento de las madres solteras; y los patrones migratorios de hombres y mujeres, particularmente el desplazamiento de mujeres jvenes a reas urbanas. Factores de otra ndole apuntan al aumento de la escolaridad femenina y a los efectos que la crisis econmica y los programas de ajuste llevados a cabo durante la dcada de los ochenta tuvieron sobre las oportunidades de empleo y los ingresos reales masculinos, lo que, aunado a la creciente incorporacin femenina en las actividades extradomsticas, promovi una mayor responsabilidad econmica de las mujeres en los hogares.2 Otro de los factores sociodemogrficos estrechamente vinculados con la condicin de jefe de hogar es la edad, la cual vara de acuerdo con el sexo. Entre los hombres, se observa una asociacin positiva de la condicin de jefatura con la edad, aumentando rpidamente desde edades muy jvenes hasta los 40 o 45 aos, para mantenerse en un nivel relativamente estable hasta los 65 aos, edad a partir de la cual empieza a disminuir, como resultado de la sobremortalidad masculina. En el caso de las mujeres, el ser jefa muestra un aumento lento pero constante hasta aproximadamente los 45 aos, en donde aumenta la velocidad de incremento
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En los pases ms ricos, el aumento en las tasas de jefatura femenina puede interpretarse como la presencia de una amplia gama de opciones disponibles para la mujer resultado de la modernizacin y la industrializacin; en los pases pobres, se explica por una mayor inestabilidad familiar, producto del empeoramiento de las condiciones de vida (Goldani, 1993).

en las tasas de jefatura y alcanza su mayor ocurrencia en el grupo de 65 aos y ms (vase grfica 2). Las tasas de jefatura no muestran variaciones importantes en el periodo 1990-1997, lo cual es congruente con lo reportado por Echarri (1995) para el periodo 1976-1990; sin embargo, a pesar de esta evidente estabilidad de los patrones de jefatura de hogares en Mxico, en 1992 empieza a observarse un aumento en los niveles de las tasas de jefatura femenina, en particular hacia los 45 aos de edad, siendo ms evidente esta tendencia en 1997. Es importante mencionar la similitud que algunos autores han establecido entre la forma de las curvas de las tasas de jefatura masculina y femenina y el patrn que adopta la nupcialidad y la disolucin de uniones en hombres y mujeres, respectivamente (Echarri, 1995). La frecuencia con que hombres y mujeres son reconocidos como jefes de hogar vara dependiendo del tipo de hogar. Los datos ms recientes sealan que los hombres encabezan, por lo general, hogares de tipo nuclear (73%) en tanto que ms de la mitad de los hogares que encabezan las mujeres son no nucleares (56.7%, cuadro 5). De manera ms especfica, los hombres encabezan hogares de tipo conyugal en su gran mayora (63.5% nucleares y 13.8% extensos), adems de hogares nucleares estrictos (8.1%). Las tendencias observadas en el cuadro 6 sealan: a) un ligero decremento en la proporcin de hogares nucleares conyugales con respecto al total de hogares con jefatura masculina, pasando de 66.8 a 63.5 por ciento entre 1976 y 1997; b) un patrn menos consistente en el caso de los hogares extensos conyugales, ya que su peso relativo aumenta entre 1976 y 1982 (de 15.2 a 19.6%) para posteriormente disminuir a 14.8 por ciento en 1992 y a 13.8 por ciento en 1997; y c) un repunte en la proporcin de hogares nucleares estrictos a partir de 1992, despus de haber permanecido en niveles ms o menos estables entre 1976 y 1987 (entre 6 y 7%, para ubicarse en 8.1% en 1997).

Las mujeres, por el contrario, encabezan un hogar cuando el cnyuge est ausente, predominando los hogares monoparentales nucleares y extensos (36.1 y 19%, respectivamente) y los arreglos donde la jefa vive con otros parientes (16.6%), y cuando viven solas (15.4%). Una visin de largo plazo muestra: a) una proporcin menor de hogares monoparentales, tanto nucleares como extensos, con respecto al total de hogares encabezados por mujeres a partir de 1987, pasando los primeros de 42.5 a 37.2 por ciento entre 1976 y 1992, para ubicarse en 36.1 por ciento en 1997, y los segundos de 25.5 por ciento en 1976 a 19.3 y 19 por ciento en 1992 y 1997, respectivamente; b) un incremento continuo en el porcentaje de hogares constituidos por jefas con otros parientes, especialmente durante el periodo 1987-1992, donde estos arreglos residenciales pasaron de 11.2 a 15.7 por ciento, para situarse en 16.6 por ciento en 1997; y c) una disminucin en el peso relativo de los hogares unipersonales en el periodo 19761987 (durante el cual pasaron de 16.2 a 12.8%) para posteriormente aumentar su participacin en la presente dcada (vase cuadro 7).

Entre las caractersticas sociodemogrficas asociadas a la jefatura femenina, los datos ms recientes muestran que (vase cuadro 8): Los hogares con jefatura femenina parecen ser contextos propicios para la incorporacin de otros parientes adems del cnyuge y los hijos y no parientes, lo cual explica que los arreglos extensos, especialmente los de tipo monoparental, sean ms frecuentes cuando los hogares estn encabezados por una mujer. La jefatura femenina se incrementa con la edad, especialmente hacia los 35 aos, y alcanza la mayor ocurrencia despus de los 65 aos, edad en la que se encuentra una de cada cuatro jefas de hogar. Sin embargo, existen diferencias importantes cuando se considera el tipo de hogar: mientras que poco ms de la mitad de las jefas de arreglos nucleares tiene entre 35 y 55 aos de edad, 49 por ciento de las mujeres que viven solas son mayores de 65 aos. El ser jefa de un hogar se asocia, en la mayor parte de los casos, con ausencia del cnyuge, generalmente por viudez (39.9%), separacin o divorcio (27.6%) y, en menor medida, soltera (13.5%). Por el contrario, nueve de cada diez jefes varones estn unidos o casados. Estrechamente asociado con la estructura por edad se encuentra el perfil de escolaridad de las jefas de hogar: poco ms de la mitad de las jefas no tiene escolaridad alguna o no termin la primaria, en tanto que el valor correspondiente para los hombres que encabezan hogares es de 37 por ciento.

Por el contrario, mientras que slo 30 por ciento de las jefas de hogar cuentan con al menos un grado de secundaria, 43.9 por ciento de los hombres se encuentran en la misma situacin. La jefatura femenina parece ser una condicin estrechamente vinculada con contextos urbanos: ocho de cada diez jefas residen en este tipo de localidad.