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La condicin social de la mujer

La condicin social de la mujer, en La poblacin de Mxico en el nuevo siglo, Mxico, pp. 155-164.

Consejo Nacional de Poblacin Prevalecen desiguales estructuras de oportunidades para ambos sexos Equidad de gnero y estructura de oportunidades El desarrollo y el mejoramiento de la condicin social de la mujer son aspectos ntimamente interrelacionados. No hay duda que los avances del progreso en Mxico durante todo el siglo XX fueron considerables y mucho tambin lo ganado en la impostergable tarea de mejorar la condicin social de la mujer. Sin embargo, las mujeres mexicanas todava estn sujetas a formas abiertas o veladas de discriminacin y enfrentan en el nuevo siglo importantes obstculos para garantizar su participacin plena en el proceso de desarrollo. Las mujeres conforman ms de la mitad de la poblacin mexicana. En el ao 2000 sumaban alrededor de 50.2 millones. De ese total, 32 por ciento tenan menos de 15 aos de edad; casi 63 por ciento se encontraba entre los 15 y los 64 aos, y cerca de 5 por ciento era mayor de 64 aos. De acuerdo con las estimaciones del CONAPO, se prev que el nmero de mujeres en el pas se elevar a 53.6 millones en 2005 y a 56.7 millones en 2010. Como consecuencia del descenso en la fecundidad y la mortalidad, la estructura por edad de la poblacin femenina seguir transformndose gradualmente en los prximos aos. Se estima que el nmero de mujeres menor de 15 aos de edad se reducir de 16.3 millones en el ao 2000 a 15.6 millones en el 2005 y a 14.7 millones en el 2010. En contraste, la poblacin femenina de entre 15 y 64 aos continuar incrementndose y pasar de 31.3 millones en 2000 a 34.9 en 2005 y a 38.2 en 2010. Finalmente, el nmero de mujeres de 65 aos y ms aumentar de 2.6 a 3.1 y 3.7 millones, respectivamente. Estos cambios tendrn importantes consecuencias en la conformacin de un amplio espectro de demandas sociales. Educacin Asegurar el acceso de las mujeres a la educacin constituye un factor estratgico para que alcancen una mayor autonoma, agencia y poder de decisin, as como para impulsar el propio desarrollo del pas. A travs de la educacin, la mujer fomenta su afn de logro y de superacin personal, al tiempo que aumenta su productividad y los beneficios de sta. Asimismo, la educacin transforma los valores y actitudes de las personas y contribuye a ampliar sus opciones y perspectivas de vida. Adems, la inversin en educacin y capacitacin de la mujer repercute no slo en su propio provecho, sino tambin en el de su familia, aumentando las posibilidades de que sus hijos e hijas reciban un mejor cuidado, educacin, salud y bienestar en general. De hecho, la educacin de las mujeres es el factor ms estrechamente relacionado con una baja mortalidad infantil y con una reducida fecundidad, factores que se asocian a su vez con una alta valoracin de los hijos. Los avances en el acceso de la mujer a todos los niveles y modalidades del sistema educativo han sido notables. En los ltimos 30 aos, la escolaridad promedio de la poblacin femenina se increment de 3.2 a 7.3 aos. A pesar de estos avances, prevalece una brecha de alrededor de medio ao de escolaridad a favor de los varones (vase grfica 1). Diecisis entidades federativas presentan niveles de escolaridad superiores al promedio nacional y otras tantas estn por debajo del mismo (vase grfica 2). Los estados ms rezagados son Chiapas (5.1 aos) y Oaxaca (5.4 aos), cuyas cifras contrastan con las registradas por el Distrito Federal (9.3 aos) y Nuevo Len (8.7 aos). Vale la pena hacer notar que la brecha que separa la escolaridad de hombres y mujeres en las entidades federativas no guarda correspondencia directa con el nivel socioeconmico alcanzado por las mismas.

La inversin en la educacin de las mujeres contribuye a evitar la transmisin intergeneracional de la pobreza

En las ltimas dcadas, el analfabetismo entre las mujeres tambin se ha reducido de manera significativa, aunque persisten importantes brechas con respecto a los varones. De acuerdo con los datos del XII Censo de Poblacin y Vivienda del 2000, alrededor de 11.5 por ciento de la poblacin femenina de 15 aos o ms es analfabeta, mientras que en los varones la cifra asciende a 7.6 por ciento (vase grfica 3). Debido a los patrones educativos imperantes en el pasado, el analfabetismo se concentra en las generaciones de mayor edad y la brecha entre los sexos se amplia marcadamente a partir de los 45 aos de edad. No obstante, debe reconocerse que en la ltima dcada se observa una importante disminucin en la proporcin de mujeres de todos los grupos de edad que no sabe leer y escribir. A pesar de ello, las diferencias en la proporcin de analfabetos por sexo siguen siendo muy importantes en las entidades federativas ms pobres del pas (vase grfica 4).

Las diferencias por sexo en la asistencia escolar de la poblacin de 6 a 14 aos son relativamente pequeas a nivel nacional (vase grfica 5). A pesar de que el ingreso a la primaria es casi universal entre los menores sin distincin de sexo, persiste una elevada desercin escolar que aumenta significativamente con la edad y lo hace de forma ms marcada entre las mujeres que entre los varones. Las nias presentan una eficiencia terminal de la primaria mayor a la de los nios, pero slo un menor nmero de ellas logra transitar a la secundaria. De esta forma, del total de menores que asista a la primaria en el ao 2000, 48.0 por ciento eran hombres y 52.0 por ciento, mujeres. Estos porcentajes se invierten cuando se analiza la asistencia a la secundaria: 51.3 por ciento corresponde a los varones y 48.7 por ciento a las mujeres. Todava se requiere superar mltiples barreras y obstculos para garantizar igualdad de oportunidades para hombres y mujeres

Debido a que muchos jvenes abandonan el sistema escolar a temprana edad, slo 33.1 por ciento de la poblacin de 15 a 24 aos del pas continuaba inscrita en el sistema educativo nacional en el ao 2000. La proporcin ascenda a 34.6 por ciento entre los hombres y a 31.7 por ciento entre las mujeres (vase grfica 6). Diferencias por sexo ms acentuadas se advierten en algunas entidades federativas como Yucatn, Chiapas, Veracruz y Tabasco (vase grfica 7). En los niveles educativos de preparatoria, profesional y postgrado, la presencia de los varones es, en todos los casos, superior a la de las mujeres. As, por ejemplo, en el mbito de la educacin superior, las mujeres continan concentrndose en reas como las ciencias sociales, las humanidades, y algunas ramas de las ciencias de la salud (enfermera y nutricin), con una mucho menor presencia en otras reas, como las referidas a los procesos de innovacin tecnolgica y de produccin del conocimiento.

Participacin en la actividad econmica La incorporacin del potencial creativo de las mujeres mexicanas en los distintos procesos de la vida econmica, en condiciones de igualdad con el varn, es un acto de justicia social y constituye una de las bases fundamentales para impulsar el desarrollo del pas. En el mbito del empleo, aun cuando gran parte de las tareas desempeadas por las mujeres permanece oculta o subregistrada, su participacin en la actividad econmica ha aumentado de manera significativa, lo que puede atribuirse a la convergencia de diversos factores de naturaleza social, econmica, cultural y sociodemogrfica. Entre ellos destacan los cambios en las pautas matrimoniales, el descenso de la fecundidad y la significativa elevacin de los niveles educativos de las mujeres. Asimismo, la presencia cada vez mayor de la poblacin femenina en el mercado de trabajo responde a los procesos de modernizacin y reestructuracin que han tenido lugar en la economa mexicana, aunque tambin constituye una expresin de la proliferacin de estrategias generadoras de ingreso, mediante las cuales las mujeres contribuyen a sostener el nivel de vida de sus familias, particularmente deteriorado con las crisis y los ajustes econmicos.

De acuerdo con los datos de la Encuesta Nacional de Empleo de 1999, en la actualidad se insertan en la actividad econmica ms de 13 millones de mujeres, con una tasa de participacin de entre 36 y 37 por

ciento, que es ms del doble de la observada en 1970 (vase grfica 8). De acuerdo con las proyecciones del Consejo Nacional de Poblacin, la poblacin econmicamente activa femenina se incrementar a 19.5 millones en el 2010 y a cerca de 23.1 millones en el 2020, lo cual implica que al menos 38 por ciento de los ms de 1.2 millones de empleos que debern crearse en los prximos diez aos para absorber a los nuevos ingresantes al mercado de trabajo sern ocupados por las mujeres. La creciente participacin de las mujeres en las tareas econmicas obedece a la convergencia de factores sociales, econmicos, culturales y demogrficos Diversos estudios han mostrado que en Mxico el trabajo femenino ya no se reduce principalmente a las jvenes, como en las dcadas de los sesenta y setenta, sino que se presenta cada vez en mayor medida entre la poblacin adulta. Sectores de mujeres que tradicionalmente no trabajaban aumentaron sus tasas de participacin de manera considerable en los ltimos dos o tres lustros. Si bien la insercin laboral de las mujeres en las actividades remuneradas es creciente, las ms pobres siguen participando en el mercado de trabajo en menor proporcin que la de los estratos ms acomodados y su incorporacin al mismo conlleva un alto costo de oportunidad, debido sobre todo a los bajos ingresos a los que pueden aspirar y a las barreras que enfrentan para combinar el trabajo remunerado con sus actividades reproductivas. De hecho, cada vez se reconoce ms que las responsabilidades de las mujeres en la llamada economa del cuidado han aumentado. Esta expresin, utilizada por Naciones Unidas, alude al conjunto de servicios no remunerados que prestan las mujeres de todas las edades. Esta situacin se agudiza sobre todo en aquellos hogares en los que la mujer es la nica o la principal proveedora de ingresos. El efecto positivo de la educacin en el empleo femenino es evidente, ya que su participacin crece a medida que aumenta el nmero de aos de estudio formales. Pese a ello, la segmentacin horizontal y vertical de los mercados laborales por sexo contribuye a encasillar a las mujeres en un reducido nmero de ocupaciones y limita su acceso a los puestos de trabajo mejor remunerados, ms estables y de mayor jerarqua. Adems, la participacin de las mujeres en la actividad econmica se produce con frecuencia a travs del autoempleo, en las posiciones de trabajo por cuenta propia y trabajo familiar sin pago. De hecho, la proporcin de mujeres trabajadoras sin pago es casi el doble que la de los hombres en esa misma condicin. Algunos otros problemas que enfrentan las mujeres en el mbito laboral son los bajos salarios, menores prestaciones sociales y condiciones laborales poco favorables para conciliar el empleo remunerado con sus responsabilidades familiares y domsticas. A manera de ejemplo, se puede sealar que en 1999, alrededor de 54 por ciento de las mujeres ocupadas tenan un ingreso de hasta dos salarios mnimos, lo que refleja su insercin en actividades de baja productividad y escasa calificacin (vase grfica 9). La creciente incorporacin de las mujeres a la actividad econmica no es en s misma suficiente para mejorar su condicin social. La cristalizacin efectiva de los avances derivados de su cada vez mayor insercin en la vida econmica depende del tipo de ocupacin que desempeen, de las caractersticas de los procesos econmicos en los que participen, de la remuneracin que reciban, de la duracin de la jornada laboral y de las prestaciones a las que tengan acceso; asimismo, depende de una distribucin ms equitativa de las tareas y responsabilidades domsticas entre hombres y mujeres, del acceso a infraestructura y servicios de apoyo y del poder de uso y destino de sus ingresos. A medida que aumenta el nivel educativo de las mujeres, se incrementa tambin su tasa de participacin en la actividad econmica Facilitar el acceso de las mujeres al mbito econmico, requiere de una distribucin ms equitativa de las tareas y responsabilidades familiares entre hombres y mujeres Es importante sealar que el acceso de las mujeres al mbito econmico representa, entre otros aspectos, la posibilidad de acceder al mbito pblico; la oportunidad de contar con ingresos propios, lo cual le otorga una mayor autonoma y capacidad para la toma de decisiones, as como un mayor poder de negociacin al interior del ncleo familiar; y un mayor control de los recursos, hecho que con frecuencia se traduce en una mejor distribucin del gasto familiar, con su consecuente efecto positivo en la salud y la calidad de vida de su familia. Todos estos aspectos se encuentran estrechamente ligados con la potenciacin de su capacidad para decidir sobre aspectos fundamentales de su vida, como son los eventos de naturaleza demogrfica.

Mujeres, familia y pobreza La pobreza constituye un atentado contra la dignidad de las personas e implica la disponibilidad de ingresos escasos, desnutricin, problemas de salud, insuficiencia educativa y vivienda de mala calidad, con materiales precarios. Asimismo, la pobreza significa desempleo o subempleo crnicos e imposibilidad de las personas de acceder a numerosos servicios bsicos e incapacidad para hacer valer sus derechos. No hay duda que la lucha contra la pobreza es una empresa difcil y exige la construccin de amplios consensos sociales para poder movilizar a todas las fuerzas y recursos de la sociedad para dar la batalla en su contra. Las mujeres aquejadas por la pobreza a menudo llegan a aceptar su condicin casi como una fatalidad. Amartya Sen sostiene que las mujeres que han vivido toda su vida en situaciones de privacin suelen adaptar sus deseos a las realidades que les impone esta condicin. Diversos estudios indican que la pobreza se manifiesta mediante la incapacidad de las personas de dirigir su vida y su propio futuro y se expresa en sentimientos de inseguridad, exclusin, precariedad, desesperacin e impotencia, as como en la prdida de autoestima y confianza en s mismas. En Mxico, la tendencia al recrudecimiento de la pobreza urbana se ha visto acompaada de graves privaciones y carencias en las zonas rurales. En estos contextos, la clase social, la etnicidad, el gnero y la edad, entre otros factores, se entrecruzan y refuerzan mutuamente, atrapando a las mujeres en una telaraa de desventajas mltiples respecto de la cual resulta hoy en da muy difcil de escapar. Ello sugiere que sin la adopcin de medidas especiales a favor de las mujeres no ser posible avanzar hacia la igualdad de oportunidades y la potenciacin de sus capacidades. La pobreza adquiere matices y modalidades particulares si se le examina a la luz de las desigualdades entre hombres y mujeres Desarrollo humano, gnero y potenciacin El desarrollo puede concebirse como un proceso integrado de expansin de las capacidades y libertades fundamentales del ser humano. Entre las capacidades que son esenciales para que las personas participen en la sociedad, contribuyan a ella y se desarrollen plenamente, destacan las siguientes: la de permanecer vivo y gozar de una vida larga y saludable; la de adquirir conocimientos, comunicarse y participar en la vida de la comunidad; y la de contar con acceso a los recursos necesarios para disfrutar de un nivel de vida digno. Algunas otras capacidades y opciones relevantes incluyen la libertad poltica, econmica, social y cultural; la disponibilidad de oportunidades con fines productivos o de creacin; el respeto por s mismo; el ejercicio pleno de los derechos humanos; y la conciencia de pertenecer a una comunidad. El paradigma del desarrollo humano reconoce que el desarrollo econmico no se traduce automticamente en progreso para las personas y pone en claro que este ltimo no siempre se traduce en equidad de gnero. La vida de hombres y mujeres es el resultado de disparidades manifiestas en sus condiciones de vida y en sus posibilidades de acceso a las oportunidades, los espacios sociales y los bienes materiales. En esta seccin resulta de inters explorar brevemente el comportamiento que sigue el ndice de Potenciacin de Gneros (IPG), propuesto por el PNUD, con el fin de captar la desigualdad de gnero en esferas clave de participacin econmica y poltica y de la toma de decisiones. Este indicador alude al poder de las mujeres y toma en cuenta, entre otros aspectos, su presencia tanto en puestos administrativos y ejecutivos y en empleos profesionales y tcnicos, como en los escaos del mbito legislativo. Este ndice compuesto se ubica en una escala lineal que va de 0 a 100. Las entidades federativas de la Repblica Mexicana pueden ser ubicadas en algn punto de esa escala, lo que permite clasificar y jerarquizar a cada una de ellas de acuerdo con sus avances en esta materia (vase cuadro 1). En el plano internacional, slo un pas (Noruega) de los 102 para los cuales se cuenta con este ndice ha logrado un IPG superior a 0.800 y 33 pases ms tienen un IPG superior a 0.500, incluido Mxico. De acuerdo con las estimaciones del Consejo Nacional de Poblacin presentadas en el cuadro 1, los valores del IPG en las entidades federativas del pas van desde 0.379 (Chiapas) a 0.699 (Distrito Federal), con un valor promedio para el pas en su conjunto de 0.532 en el ao 2000. Los resultados indican que en estados como el Distrito Federal, Quintana Roo, Sonora, Nuevo Len y Tlaxcala al parecer se han ampliado de manera significativa los espacios para las mujeres, mientras que en Colima, Coahuila, Michoacn, Jalisco y

Chiapas siguen siendo limitados. Los datos disponibles revelan la marcada desigualdad que prevalece entre las entidades federativas respecto a la participacin de las mujeres en los planos econmico y poltico. Es claro que, por lo general, las mujeres representan slo una minora en trminos del poder y capacidad de decisin en esos mbitos. El desarrollo de las capacidades de las mujeres debe estar en el centro de todas las polticas pblicas Las capacidades humanas bsicas no se desarrollan de manera equitativa, igualitaria y justa