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Ladrona de tiempo, criada infiel,

en Karl R. Popper y John Condry, La televisin es mala maestra, Mxico, FCE (Popular, 562), pp. 67-95. [Primera edicin en francs: Cattiva maestra televisione, 1994.]

JOHN CONDRY LA MAREA de la evolucin biolgica avanza lentamente, privilegiando a travs de los siglos determinadas mutaciones sobre otras. Muy distinta es la evolucin social, alimentada por el descubrimiento y por la invencin, con frecuencia rpida e imprevisible. Existen invenciones que provocan cambios leves, en general para bien, a veces para mal: pensamos en la plvora para fusil. Pero existen otras que modifican la cultura y la sociedad de manera profunda e imprevisible, y no son comprensibles sino en retrospectiva. Hoy existe algo que no funciona en los nios estadunidenses, en el modo en que crecen. La cosa es evidente. Senos ofrecen muy diversas explicaciones, que en general se refieren a las rpidas transformaciones acontecidas en estos ltimos aos. La intensificacin del trfico ha modificado la urdimbre urbana, destruyendo viejos barrios, as como las infraestructuras sociales. La familia aparece completamente trastornada y la escuela funciona mal, cuando funciona. Las calificaciones obtenidas por los alumnos con ocasin de lagunas pruebas han demostrado una baja constante en los ltimos 20 aos y no hay mejoras a la vista. Suicidios y homicidios van en aumento. Muchos nios dan muestras evidentes de trastornos fsicos y de padecimiento mental. Se puede afirmar que la televisin es responsable, en cierta medida, de esta situacin? Para comprender el papel de la televisin en la vida de los nios estadunidenses es importante comenzar a partir de una amplia panormica de sus exigencias. Cmo hace un nio para volverse un componente til de la sociedad? De qu manera se trabaja en su inmadurez para preparado para la vida adulta? Cmo pasa el tiempo? El tiempo es una unidad de medida bastante til porque, a diferencia de la riqueza y de las oportunidades, es un bien idntico para todos. Si la jornada se compone de 24 horas, y de estas 24 horas muchos ven transcurrir 16 despiertos, el total de las 112 horas semanales de vigilia constituye un objeto de estudio apropiado. Cmo ven pasar esas 112 horas los nios estadunidenses de hoy, en especial los de edad comprendida entre tres y 11 aos? Hasta hace cerca de doscientos aos, la mayor parte de los nios vea transcurrir el tiempo en las comunidades y en las aldeas en que haba nacido, observando a los adultos en sus actividades de trabajo y de juego. Los nios adquiran las capacidades y las aptitudes necesarias para insertarse en una sociedad que conocan y que estaba a su alcance. Capacidades y aptitudes que desarrollaban desde pequeos y los converta en tiles una vez que llegaban a adultos. Lo que se aprenda en familia durante una generacin se pona en prctica en la siguiente. El nio aprenda a conocer el trabajo y la vida, adquira aquellos conocimientos del mundo existentes en la familia y en la comunidad. En parte, la situacin comenz a cambiar con la revolucin industrial. Las personas abandonaban en nmero creciente las comunidades en que haban vivido durante generaciones y se mudaban a las ciudades, viejas y nuevas, en busca de otras oportunidades econmicas y sociales. En el nuevo mundo industrial urbano, los nios observan la vida de nueva manera. Las escuelas se inventaron precisamente para integrar las oportunidades de aprendizaje ofrecidas por la observacin cotidiana. La situacin se ha modificado de manera todava ms espectacular en los ltimos aos. Se sabe que en la semana-tipo, los nios estadunidenses pasan cerca de 40 horas frente a la televisin y distrayndose con videojuegos. Si a este tiempo se aaden las 40 horas de escuela, incluido el tiempo necesario para ir y regresar, as como para hacer la tarea, les quedan slo 32 horas para departir con sus compaeros y familiares. Si queremos comprender qu saben los nios sobre el mundo y sobre s mismos, ser necesario examinar con atencin el ambiente creado por la familia, por la escuela, por los compaeros y en particular por la televisin. Merece ser estudiado el papel desempeado por esta ltima en la creacin de un ambiente en que los nios llevan su vida social.

POR QU SE VE LA TELEVISIN? Los nios se acercan a la televisin y la ven por motivos que difieren de manera significativa de los prevalecientes entre los adultos. La mayor parte de los adultos, segn ellos mismos lo reconocen, ven la televisin "por diversin". La mayor parte de los nios, aun encontrndola divertida, ve la televisin porque trata de entender el mundo. Muchos adultos consideran que la televisin es poco significativa, y la ven con lo que suele definirse como "suspensin de la incredulidad". Adems de divertirse, aceptan el alejamiento de la configuracin realista y, de acuerdo con las premisas del programa, comprenden perfectamente por qu un personaje dado vuela por el aire, se vuelve invisible o realiza actos sobrehumanos. Por definicin, un espectculo de fiction no tiene por fuerza que ser posible, real o verdadero. En cambio, los nios, aun apreciando los aspectos de entretenimiento de la televisin, tienen ms dificultad -a causa de su limitada comprensin del mundo- para discernir los hechos de la ficcin. Son ms vulnerables que los adultos. Los influjos primarios que los nios experimentan -la familia, los compaeros, la escuela y la televisin- operan juntos. Los nios no son muy capaces de separar lo que aprenden en estos diversos contextos. Ms bien, la utilidad de la informacin obtenida en uno de ellos depende en parte de lo que aprende en los otros. Sin el apoyo de la familia, gran parte de lo que sucede en la escuela perdera importancia. Si la escuela fuera ms eficiente, la televisin no sera tan poderosa. Los compaeros ejercen su influjo y su poder en la medida en que la familia y la escuela no ejercen el suyo. LA EXPOSICIN Y EL CONTENIDO La influencia de la televisin depende de dos factores: la exposicin y el contenido. Cuanto mayor es la exposicin del espectador al espectculo televisivo, tanto mayor es, en general, la influencia ejercida po r el medio. En cierto grado, la naturaleza de tal influencia ser determinada por el contenido. Sin embargo, la exposicin basta por s sola para influir sobre el espectador, independientemente del contenido. Veamos, pues, algunos datos referentes a la exposicin. En los Estados Unidos, la televisin naci en la dcada de 1950. En el primer ao de dicha dcada, cerca de 10% de las familias estadunidenses tena un televisor; en 1960, el porcentaje haba aumentado a 90%, y casi todos los que posean un aparato vean regularmente la televisin. La introduccin de sta ha provocado, por tanto, un gran cambio en el modo en que los estadunidenses pasaban el tiempo. Mientras la invencin del automvil ha determinado un aumento en el tiempo destinado a viajes igual slo a 6% (consideramos tan slo las grandes distancias), el advenimiento de la televisin ha provocado, segn algunas estimaciones, un crecimiento de 58% del tiempo transcurrido en contacto con los medios de comunicacin. A partir de 1950, el tiempo que la familia media estadunidense destina al aparato televisivo -en la actualidad ms de siete horas diarias- ha aumentado constantemente; el estadunidense medio antes de ese ao vea la televisin cerca de cuatro horas al da, y un poco ms durante el fin de semana. En la dcada de 1980, cuando se volvieron ampliamente disponibles la televisin por cable y las videograbadoras, la cuota de audiencia de las tres principales redes estadunidenses ha comenzado a descender, pasando de cerca de 90% de las familias estadunidenses a 60% de hoy. En todo caso, el tiempo destinado a ver la televisin ha permanecido relativamente constante, slo que ahora est subdividido entre ms emisoras. Estos datos estadsticos corresponden tanto a los nios como a los adultos. El nio promedio estadunidense ve la televisin entre cuatro y cinco horas al da durante la semana y cerca de siete a nueve horas el fin de semana, para un total aproximado de 40 horas a la semana; en ellas se incluyen los filmes en videocasetes, los videojuegos y la televisin por cable. Independientemente de lo que se les proyecta; los nios que ven mucho la televisin tienden a leer menos, a jugar menos y a ser obesos. stos son los "efectos indirectos" de ver continuamente la televisin. . Si la obesidad es un problema nacional para los jvenes estadunidenses, desempea la televisin un papel significativo en el origen de este trastorno? Aun cuando no est claro cun fuerte es el nexo causal entre ambas, existen fundados motivos para sospechar que exista. Una ocupacin pasiva en el aspecto fsico, como ver la televisin, a menudo se acompaa con la toma de alimentos, y los estudios muestran un decrecimiento de la tasa metablica entre los telespectadores, especialmente entre aquellos nios ya obesos. Es posible que los alimentos anunciados en la pantalla chica estimulen al espectador a tomar el alimento y el producto ms anunciados.

La televisin es una ladrona de tiempo. Cuando los nios la ven ininterrumpidamente durante horas, no hacen muchas cosas que, a largo plazo, podran ser bastante ms importantes desde el punto de vista de su desarrollo. Pero no slo esto: el contenido de los programas y de la publicidad de la televisin influye profundamente en las actitudes, creencias y acciones de los nios. En general, los nios comienzan a ver los dibujos animados desde alrededor de los dos aos de edad. A medida que crecen, entre los seis y los 11, cada vez ms conquistan su favor las comedias de enredo, esto es, las escenificaciones cmicas. Los nios pequeos ven los dibujos animados porque estn bien "marcados", o sea, cada accin est subrayada por caractersticas capaces de atraer la atencin. Esta "marcacin" sustituye la atencin y la comprensin. Dado que la atencin del nio es discontinua, los efectos sonoros de la televisin contribuyen a mantenerlo frente al aparato. Adems, la atencin del nio no se fija, porque el material es fcilmente comprensible. Los nios comprenden algo del contenido de cada uno de los programas, pero no de la misma manera que los adultos. Por ejemplo, no entienden las secuencias prolijas, y tienen una comprensin reducida de las motivaciones e intenciones de cada uno de los personajes. No son capaces de sacar deducciones de una accin que no presencien directamente, o sea de una accin sobrentendida pero no explcitamente mostrada. Por ejemplo, los nios presencian escenas violentas, y a su manera quiz puedan concluir que "el ms fuerte tiene la razn". Sin embargo, es improbable que comprendan los mensajes ms sutiles, o sea que ciertas acciones son ms significativas que otras. Una idea que sin ms comprenden es que si uno quiere una cosa y tiene ms poder que otro, la consigue. Este mensaje figura en posicin preeminente en los dibujos animados de "accin-aventura" que han sustituido a los espectculos en vivo con que, en un tiempo, se hizo la televisin para nios. Est ampliamente documentado que la cantidad de violencia contenida en los espectculos para nios es sustancialmente mayor que la de los programas para adultos transmitidos durante el horario de mxima audiencia. Por ejemplo, un estudio reciente ha demostrado que en los programas para nios figura un promedio de 25 actos de violencia por hora, contra los cinco por hora en los programas de prime time para adultos. Los dibujos animados de "accin-aventura" son "vicisitudes de poder". Ver semejantes programas influye en el comportamiento de los nios? Centenares de estudios, efectuados desde principios de la dcada de 1960 -estudios experimentales sobre un nmero limitado de nios y amplios estudios de campo, efectuados en culturas diversas, utilizando variedad de tcnicas-, concuerdan por lo menos en el hecho de que los nios y nias que ven mucho la televisin son ms agresivos que quienes no la ven con la misma frecuencia. Presenciar programas televisivos violentos influye no slo sobre el comportamiento, sino tambin sobre actitudes, creencias y valores. Por ejemplo, los jvenes que ven mucha televisin en general tienen ms miedo de las situaciones violentas que pueden darse en el mundo real. Otros, en cambio, estn in sensibilizados respecto a la violencia, o sea que sta les impresiona menos: su respuesta a la violencia se reduce. El contenido de la televisin destinada a los nios presenta personajes masculinos y femeninos en papeles estereotipados; quien ve mucha televisin muestra, en las actitudes propias de sus papeles sexuales, el influjo de lo que ya ha visto en televisin. En el modo de representar a las personas muy jvenes y muy ancianas, los mdicos y los policas, o los enfermos mentales, las convenciones televisivas distorsionan gravemente las situaciones de la vida real. A medida que el nio crece, aumenta su capacidad de captar el sentido de vicisitudes complejas, en parte porque sabe ms del mundo, pero tambin porque tiene mayor familiaridad con las formas y estructura de la televisin: se ha vuelto televisin literate, es decir se ha familiarizado con el lenguaje televisivo. En ese punto, encuentra agradables las comedias de situacin. Al igual que los dibujos animados, stas son coreadas por risas grabadas, en lugar de los sonidos inslitos; pero los efectos sobre la atencin y sobre la comprensin son idnticos. En el curso de los aos, las comedias de enredo se han convertido en una de las formas predominantes y ms populares de entretenimiento televisivo. No son violentas. La risa grabada indica al nio que sucedi algo importante, y esto a su vez sirve para introducirlo en usos Y valores especficos por lo que respecta, en particular, a las costumbres sexuales.

A medida que los nios se acercan a la primera adolescencia, en torno a los nueve Y 10 aos, sus gustos se diferencian cada vez ms entre los sexos; comienzan a imitar las preferencias de los adultos. Muchas nias disfrutan con las telenovelas, convencidas de que en ellas aprenden algo sobre la vida; a muchos muchachos les gustan los programas de aventuras y accin, a menudo por el mismo motivo. Estos ltimos programas presentan, en el papel de protagonista, un hombre "viril" que en general triunfa sobre el "villano". Son mensajes que hacen mella sobre todo en los muchachos. Los espectculos con hroes masculinos atraen tambin a las nias, pero no as lo contrario; los jovencitos tienden a evitar los programas en que el papel de protagonista lo desempea una muchacha o mujer. ste es uno de los motivos por el que existen tan pocos programas televisivos para nios con protagonistas femeninas; simplemente, no son tan redituables. EL ELOGIO DEL PRESENTE No hacen, acaso, los nios lo que siempre han hecho, o sea observar la sociedad para comprender mejor qu lugar ocupan en ella? No los informa acaso la televisin sobre los usos y costumbres, as como en el pasado adquiran los nios tal informacin observando a las personas que los rodeaban? La respuesta es sencilla: s y no. S, los nios hacen lo que siempre han hecho, con menor ayuda que nunca antes por parte de los adultos; no, la televisin no le informa acerca del mundo, ms bien con frecuencia lo desinforma. La televisin no est concebida para dar a los nios informacin sobre el mundo real. Cuando se le utiliza con esta finalidad hace un psimo trabajo. La televisin moderna, especialmente como viene siendo utilizada actualmente en los Estados Unidos, tiene un nico objetivo: vender mercancas. La televisin es fundamentalmente un instrumento comercial. Sus valor s son los valores del mercado; su estructura y su contenido responden a este objetivo.. La finalidad de los responsables de la programacin televisiva es captar la atencin del pblico y retenerla el tiempo suficiente para promover un producto. Considerando el funcionamiento de la psique humana, sa no es tarea fcil. Los seres humanos se aburren y se insensibilizan fcilmente. Para conquistar nuestra atencin, la televisin se ve obligada a transformarse de continuo. Se interesa exclusivamente por el presente inmediato; no tiene ningn inters por detenerse en problemas que no admiten una solucin a corto plazo. Por ejemplo, las revueltas en los ghettos de Los ngeles, que dominaron durante una semana los noticiarios televisivos en el horario de mxima audiencia, quedaron olvidadas en un mes, de ah que sea aceptable decir que la televisin es el espejo de la memoria de los espectadores. La dramatizacin televisiva no tiene ningn motivo para ocuparse de la realidad. Si lo que atrae la atencin requiere distorsionar la realidad, habr distorsin. La finalidad primaria de la televisin, incluso de la parte que se define como "instructiva", es conquistar una audiencia. Si bien la televisin instructiva por lo general no se ocupa de vender productos, s compite con la televisin comercial por la atencin del pblico. La televisin vive en el presente, no tiene respeto al pasado y muestra escaso inters por el futuro. Ver la televisin favorece actitudes que para los nios pueden ser desastrosas. Una de las funciones principales de la instruccin, tanto en casa como en la escuela, es la de vincular el pasado con el futuro, mostrar de qu modo el presente deriva de aquello que lo ha precedido, y de qu modo el futuro est ligado a ambos. La televisin est gobernada por el reloj. Cualquier elemento dramtico y cualquier incertidumbre que sean introducidos deben ser resueltos y satisfechos durante la duracin del programa. En ese espacio se promovern los productos por venderse. Es el tiempo el que dicta el paso a otro programa, a otros productos. Por lo menos en este aspecto, la televisin se asemeja a la escuela. Si un alumno se interesa en un tema especfico, si una discusin reveladora y compleja inicia poco antes de la campanilIa de fin de clases, nada puede salvarlo de la tirana del reloj. La campanilIa ha sonado: es hora de cambiar de tema. Actitudes de este gnero trivializan el inters y obstaculizan el aprendizaje; se les dice a los nios que no se dejen arrastrar demasiado por cosa alguna. Acaso cabe sorprenderse de que los docentes sealen que la atencin de los alumnos es discontinua, que jams se concentra largo tiempo en algo, ni siquiera en temas que han elegido ellos mismos? Ni la televisin ni la escuela promueven el inters hacia las materias de estudio ms all de lo que lo permite el reloj; hecho que trivializa el inters por el saber. La televisin no muestra ninguna curiosidad autntica, ni sta es atributo comn entre los nios habituados a sus programas. La televisin no deja espacio al misterio. La comprensin del verdadero misterio requiere tiempo; y ello presupone una base de conocimientos de fondo, estimulados por situaciones del mundo real.

Un verdadero misterio puede ir acompaado por un fragmento de audio de noticiario de 30 segundos de duracin, pero los nios estn poco interesados en .los noticiarios; prefieren ver otras cosas, a veces programas televisivos que hablan de misterios. Uno de estos programas, intitulado Unsolved mysteries ["Misterios sin resolver"], en general habla de trivialidades: una nave espacial que aterriza en alguna parte de Nueva Jersey o cualquier otro acontecimiento ficticio, semejante. Esto no es realidad ni tampoco misterio. Si los nios de hoy son crueles con sus semejantes, como lo sostienen algunos; si desconocen la solidaridad, si se ren de los dbiles y desprecian a quienes tienen necesidad de ayuda, no sern estas actitudes atribuibles a lo que se ve en la pantalla chica? A los pobres y a los menos afortunados raramente se les presenta en televisin, y cuando esto acontece son por lo general objeto de mofa. En televisin, la riqueza es la clave para pasrsela bien; los ms admirados son ricos, viven en mansiones suntuosas y transitan a bordo de limusinas largas como trenes. Lo que resulta en verdad absurdo es que la televisin jams muestra que alguien intente trabajar para alcanzar las riquezas que ostenta. No existe ningn vnculo entre el trabajo y la vida. Los nios, que prefieren la solucin ms rpida de los problemas, buscan la buena vida como la define la televisin, es decir, poseer muchas cosas, pero no saben cmo procurrselas. Y cmo podra ser de otra manera? Para la televisin, mostrar gente que trabaja es una blasfemia, un desperdicio de tiempo! Esto har aburrida la televisin, lo que resulta inadmisible. En televisin, cada momento debe ser emocionante, cada acontecimiento debe llamar la atencin. En estas condiciones es imposible configurar la relacin causal entre trabajo y riqueza u otras que no son fciles de representar ni presentables en el plano visual. QU ENSEA LA TELEVISIN? Como lo ha sealado alguna vez Nicholas Johnson, ex jefe de la Federal Communications Commission (FCC), entidad federal de los Estados Unidos para las comunicaciones, "la televisin es totalmente instructiva; pero la pregunta es: qu es lo que ensea?" Veamos algunos casos especficos. Desde hace cerca de 10 aos, el pas est empeado en la " eufemsticamente llamada "guerra a las drogas". Casi todos estn de acuerdo en que un aspecto central de esta "guerra" es el componente educativo. En el marco de la iniciativa, diversos organismos, entre stos la Partnership for a Drug-Free America, han patrocinado breves anuncios publicitarios televisivos, con duracin de 30 segundos, que exhortan a los espectadores, en particular a los jv nes, a evitar el uso de drogas. Para verificar la afirmacin citada, Cynthia Scheibe, Tim Christensen y yo llevamos a cabo un estudio sobre mensajes televisivos en pro y en contra de la droga. Codificamos, pues, una muestra representativa del contenido de las transmisiones televisivas de 1989 (programas y publicidad). Fueron objeto de interpretacin todos los mensajes referentes a drogas frmacos que fuesen favorables (un personaje que consume drogas presentado bajo una luz positiva) u opuestos (un personaje que utiliza drogas presentado bajo una luz negativa). Circunscribimos nuestro anlisis a los mensajes concernientes a bebidas alcohlicas, tabaco, drogas o frmaco s consumidos por va oral, inhalados o fumados. Definimos, como "mensajes pro droga" toda situacin en que se representaba un personaje que beba o fumaba cigarrillos y gozaba de ellos sin consecuencias negativas. Al mensaje en que un sujeto haca lo mismo, pero padeca algn gnero de dao, 10 consideramos un "mensaje antidroga". Durante las 36 horas de transmisin tomadas como muestra, sobre dos jornadas-tipo, los mensajes relativos al tema de la droga fueron 149. De stos, 121 eran pro droga, o sea 81.2%; 22 antidroga, esto es, 14.8%, y seis eran ambiguos. En suma, por cada mensaje antidroga haba seis favorables. Para ciertos tipos de droga, la relacin era todava ms alta; slo para el alcohol, por ejemplo, hubo 10 mensajes favorables por cada uno en contra. Muchos de los mensajes "pro droga" estaban insertos en anuncios publicitarios relativo a frmacos, cerveza o vino, y en las caracterizaciones en que estaban contenidos, los personajes utilizaban alegremente drogas legales -alcohol y tabaco para sentirse mejor, para festejar un xito, para vencer un estado depresivo despus de una derrota, para relajarse despus de una jornada dura. Por cada mensaje televisivo que dice: "Digan no a la droga", existen, pues, seis que dicen: "Si no te sientes bien, toma una droga o un frmaco para superar tu estado". No logras dormir? Toma algo. No logras

estar despierto? Toma algo. Quieres adelgazar? Toma algo. Te sientes un poco bajo de nimo? Toma algo, o bien bbete una cerveza o un vaso de vino. Por tanto, si bien las campaas de inters pblico son eficaces para influir en las actitudes sobre los riesgos del abuso de drogas y de alcohol, la mayor parte de los mensajes televisivos, configuran un mundo en que el uso del alcohol y de las drogas se difunde de manera alarmante. Qu ensea esto a los jvenes a propsito del uso y del abuso de sustancias? Acaso no dice, en el fondo, que las drogas son legtimas, forman parte de la cultura general, excepto, naturalmente, las pocas que no pertenecen a las admitidas? Muy semejante situacin presenta lo concerniente al sexo en televisin. Muchos preadolescentes y adolescentes ven la televisin y descubren en ella Una fuente de informacin sobre el comportamiento sexual. Tal informacin -que no es fcilmente accesible de otra manera, visto que muchos padres tienen dificultad para hablar de sexo con los hijos- es de importancia crucial para muchos. Segn los resultados de un sondeo efectuado en 1969, las principales fuentes de informacin sobre la sexualidad eran los padres y los compaeros; la televisin no figuraba entre ellas. En una investigacin efectuada en 1987, dos terceras partes de los adultos interpelados declararon estar convencidos de que la televisin fomenta la actividad sexual entre los adolescentes, as como que no describe la sexualidad de manera que se pueda considerar realista. En un sondeo que tuvo lugar en 1986 con 1100 adolescentes, entre los 10 y los 14 aos, se les pregunt qu programas televisivos preferiran. A esto sigui un anlisis de los contenidos de los papeles sexuales como eran presentados en aquellas transmisiones. La mayor parte de las referencias a la sexualidad eran verbales y no visuales. La relacin sexual en general era entre parejas no casadas. Los programas en que el sexo era representado ms comnmente eran las telenovelas de la tarde. En las series, el comportamiento sexual era ampliamente representado en forma humorstica, mientras las configuraciones en tono serio estaban circunscritas a los programas de ya entrada la noche, como Dallas. La homosexualidad, mencionada raramente, figuraba a menudo como tema humorstico. Por ltimo, en aquellos programas no estaba comnmente representada la gama normal de los comportamientos sexuales de tipo amoroso. El espectador televisivo adolescente quedaba, pues, expuesto en promedio a cerca de 2500 referencias al sexo en un ao. Como ha escrito uno de los investigadores: "el sexo es tratado como preludio a la violencia o contexto de violencia, o bien visto como un aspecto de la vida que se ha de enfrentar con una risotada nerviosa. En las comedias de enredo y en los espectculos de variedad, los personajes se tocan, se besan, se abrazan y sugieren una intimidad sexual mediante alusiones y actitudes de coqueteo y de seduccin; estos mensajes cargados de sugerencias en general van acompaados por risas grabadas". Cabe sorprenderse de que hoy da los nios tengan problemas de intimidad? El comportamiento sexual no se puede aprender de la televisin, y esto por dos motivos: primero, las representaciones son generalmente falsas y distorsionadas; segundo, nada se dice sobre lo que podremos preferir en la: gama de posibilidades existente. LA ESTRUCTURA DE LOS VALORES EN TELEVISIN Mas no slo la estructura de la informacin televisiva es la que nos debe preocupar, sino la carencia de su estructura de valores. Nos ha enseado mucho el anlisis efectuado de los valores expresados en los anuncios publicitarios en 1993, en el que se haca alusin a una escala ampliamente aplicada, que divide los valores en caractersticas que constituyen un medio para lograr un fin dado, definidos como valores instrumentales, y los que son fines en s mismos, los valores terminales. Una persona puede, por ejemplo, atribuir valor al trabajo porque ste determina la seguridad econmica; con base en nuestra definicin, el "trabajo intenso" constituye un valor instrumental y la "seguridad econmica", un valor terminal. Cuando aplicamos esta escala, los ms importantes valores instrumentales citados son: ser honrado, ayudar a los dems, ser responsable y tener criterio amplio. Entre los valores terminales tpicos estn: la igualdad, la paz y un mundo de belleza. Atribuyendo una caracterstica a los valores expresados en una muestra de todos los anuncios televisivos, surge un perfil de aquello que debemos ser, segn proyecta la publicidad. Los valores instrumentales citados ms frecuentemente en los anuncios publicitarios fueron: "ser capaces", "ayudar a los dems", "ser astutos"; los menos, "ser valerosos" y "saber perdonar"-. Entre los valores

referentes al aspecto exterior de la persona, los ms citados han sido "ser bellos" y "ser juveniles". "Ser sexy" es un valor citado relativamente raras veces, en 6% de todos los anuncios analizados. Por contraste con estos valores instrumentales, un solo valor terminal domina todos los dems: "la felicidad". El valor-felicidad es subrayado en casi 60% de todos los anuncios publicitarios, y se le menciona' ms del doble de veces que ningn otro. El segundo de los valores terminales ms mencionados fue el "reconocimiento por parte de la sociedad". Los valores terminales egostas u orientados a uno mismo (por ejemplo, la felicidad personal, una vida intensa o el reconocimiento social) se registran con mayor frecuencia que otros valores ms altruistas, como "la igualdad" o "la amistad". El perfil de los valores result diferente para los diversos tipos de transmisin; en los programas para nios, por ejemplo, los valores eran distintos de los del resto de la muestra. Los anuncios concebidos expresamente para los nios hacan menos referencia, en relacin con el resto de la muestra, en cuanto a casi todos los llamados valores altruistas, mientras tendan a subrayar elementos como jugar mucho, divertirse y ser felices. Rara vez, en cambio, los anuncios publicitarios insertados en los programas destinados a la .infancia subrayaban la importancia de ayudar a los dems o de ser obedientes; asimismo figuraba raramente el valor de la salud fsica. Los valores destacados por la publicidad que exaltan el egosmo y el slo pensar en s mismo por encima de los valores altruista s deben inducir a la reflexin. Ms difcil es analizar los valores transmitidos por programas especficos; los programas son ms largos, y los valores expresados son menos evidentes que en las pocas palabras pronunciadas en un anuncio de 30 segundos. Sin embargo, se observa en stos la misma distorsin de los hechos con respecto al mundo real Por ejemplo, la mayora de las personas est convencida de que si los criminales reinciden con suma facilidad en sus delitos es porque los tribunales son demasiado indulgentes y aplican penas de reclusin demasiado cortas. La realidad de los hechos es exactamente la opuesta. En la mayora de las ciudades estadunidenses, tan slo entre 15 y 18% de los crmenes denunciados termina con un arresto. Entre los arrestados, la mayor parte es enviada a la crcel por largos periodos. Hoy, los detenidos son tres veces ms que 10 o 12 aos atrs, y los Estados Unidos ostentan primaca entre los pases del Occidente industrializado en cuanto la duracin de las penas de detencin aplicadas. Pero entonces, - de dnde proceden nuestras ideas sobre la criminalidad y su represin, si los hechos son tan distintos de la opinin difundida entre la gente? La respuesta acaso sea que esta ltima opinin es precisamente la situacin que describen los espectculos televisivos, en general como recurso dramtico. En la televisin, los criminales en general son atrapados por la polica, mas a menudo se sustraen al castigo gracias a la indulgencia y a la tolerancia de los jueces. En televisin, la polica no comete errores o los comete rara vez, y sabe quin es el culpable desde antes de capturado. Las convicciones con respecto a la polica y la justicia y, es ms, en 10 referente a la forma misma de la democracia estadunidense, se instilan en la gente a fuerza de ver programas del gnero policiaco cada tarde, semana tras semana. Es imposible creer que la exposicin repetida a casos de tal gnero no juegue algn papel en las decisiones polticas de los legisladores y en el voto del electorado. La estructura de los valores morales de la televisin est estrechamente entrelazada con el modo de representar los personajes. En una investigacin efectuada sobre este tema, se pidi a cada una de las personas atentas en ver un espectculo televisivo que valorara la moral de varias acciones conforme a una escala graduada, que iba del bien al mal. Se les pidi tambin que expresaran la simpata que pudieran sentir por cada personaje. De esta manera, comprobamos que la moral de una accin especfica depende de quien la realiza. Lo correcto o incorrecto del comportamiento moral, como es presentado por la televisin, depende de que la accin sea realizada por un personaje simptico y admirado o bien por uno antiptico y que inspira desconfianza. Muchos comportamientos que normalmente seran juzgados inmorales" -la extorsin, el homicidio, el robo, etc.- son aceptables si los adopta alguien que goza del favor del pblico. Por 10 que parece, los espectadores de un programa disponen de diversas estructuras morales, de acuerdo con su familiaridad con los personajes. Los juicios morales de personas que no tienen familiaridad con ellos, al parecer, se hacen con base en una escala de moral ideal, sin tomar en cuenta la simpata de los personajes en s. En cambio, muy distintos son los juicios morales de personas familiarizadas con los personajes, que los "conocen" o experimentan sentimientos positivos o negativos hacia ellos. Lo que no es

admisible en las personas que nos son antipticas es perfectamente aceptable por parte de los que queremos. sta es, pues, la estructura moral de la mayor parte de los programas analizados, tanto para adultos como para nios. Por consiguiente, el hecho de que algo sea justo o injusto depende -por lo menos en televisinde quin 10 hace, no del hecho en s. Los valores de la televisin se relacionan con los personajes. Hay buenos y malos: los buenos no pueden hacer nada malo, los malos no pueden hacer nada bueno. sta es la concepcin moral de un nio de cinco aos. Todos estos ejemplos indican que la televisin no puede ser una fuente til de informacin para los nios, y que ms bien puede ser una fuente de informacin peligrosa. Presenta ideas falsas e irreales; no posee un sistema de valores coherente, de no ser el consumismo; aporta escasa informacin til al yo del espectador. Todo esto hace de la televisin un instrumento de socializacin psimo. Se puede prever que algunos padres reduzcan el tiempo que conceden a los hijos para ver la televisin, utilizando la misma explicacin a que recurriran si stos se negaran comer otra cosa que no fueran hojuelas de avena, o sea: "Este rgimen alimenticio es daino para la salud". El dao que ocasiona es personal, social, fsico y mental. Mas no todos los padres estn dispuestos a decido; no todos estn convencidos. Pero los que comparten esta opinin deberan hablar con sus hijos sobre los espectculos televisivos que ven, comentando aquellas partes que encuentran particularmente falsas e ilusorias. Esto puede, sin duda, ser til; mas de cualquier modo que sea se dice que la mayor parte de los estudios sobre los padres e hijos que ven juntos la televisin demuestra que esto acontece relativamente raras veces, excepto en la tarde, en algunas casas donde los padres controlan el contenido de los programas. Los padres ms precavidos hablan con los hijos sobre las transmisiones que stos ven por las tardes y el sbado y el domingo por la maana, cuando no andan por ah los adultos. Esto puede servir para dar a los nios sentido ms crtico respecto al uso de la televisin como fuente bsica de informacin sobre el mundo. Si aceptamos que los nios ven un poco de televisin, debemos hacer lo que podamos por mejorar los espectculos televisivos dirigidos a ellos. Es esencial que sean adecuadamente respaldados con buenos programas instructivos, muchos ms de los que existen actualmente. Es necesario que se produzca un mayor nmero de programas tiles para los nios. No existe razn por la que no deban ser divertidos. Competirn necesariamente con los programas producidos por las redes comerciales, y no ser fcil ganar la batalla, ni lo ser el luchar esforzadamente por la salud y la felicidad de los nios. La escuela ensea a los nios algo sobre la televisin, por lo que atae tanto a los programas como a la publicidad. Es necesario instruir a los nios sobre el uso que se puede hacer de la televisin y sobre las cosas para las cuales la televisin no sirve. Si los nios aprenden que la adquisicin de bienes materiales no es el fin supremo de la vida y que muchos de los valores que se ensean en los programas y en los anuncios televisivos contradicen lo que se ensea en la escuela, ser una, ganancia neta. Antes que ignorar la televisin, la escuela debera alentar a los nios a discutir los programas y las ideas -buenas y malas- que comunica. La escuela debera elaborar programas pedaggicos que ensearan a los nios a ser telespectadores crticos, y ello a una edad bastante precoz. Dejemos que los nios utilicen equipos de video y que sean ellos mismos quienes realicen pequeos espectculos y anuncios publicitarios: que entiendan por s solos cun fcil es para una cmara de televisin distorsionar la realidad. CONCLUSIONES Hoy, muchos nios estadunidenses tienen problemas personales, y uno de los motivos es que una parte excesiva de su tiempo lo destinan a ver la televisin. La televisin es una ladrona de tiempo: despoja a los nios de horas preciosas, esenciales para aprender algo sobre el mundo y sobre el lugar que cada quien ocupa en l, y esto de por s es bastante negativo. Mas la televisin no es slo ladrona: es tambin mentirosa. Viendo la televisin, los nios perciben en ella una fuente considerable de informacin sobre el mundo. Esta no es verdadera, pero ellos no tienen modo de comprenderlo. A cambio de la pequea dosis de verdad que la televisin comunica, transmite mucho de falso y distorsionado, tanto en materia de valores como de hechos reales. El contenido espectacular de los. programas televisivos es extraordinariamente violento, si se compara con la vida cotidiana que pretende describir.

Los dibujos animados de accin, vistos por millones de nios, contienen algunas de las escenas ms violentas que actualmente se transmiten en televisin. Los nios reaccionan a lo que ven comportndose de manera ms violenta, mostrndose insensibles a la violencia, adquiriendo creencias y valores que les seala que el mundo es un lugar "malvado y peligroso" en el que se debern esperar actos violentos, dignos de ser admirados. La televisin influye en las acciones, los valores y las creencias de sus espectadores, pero no de la misma manera sobre todas las cosas. Depende de cunto tiempo se pase delante de la pantalla y del contenido de los programas que se vean. El conocimiento del espectador y de su ambiente social, en particular del contexto social o familiar, es factor determinante para paliar el influjo de la pantalla chica. Desde el momento que las familias que "mitigan" el ver la televisin en medida suficiente son muy pocas y que la escuela se desinteresa por completo, los nios quedan abandonados a s mismos en el intento de sacar un sentido de este medio de comunicacin y de lo que puede ofrecerles. La televisin ejerce un potente influjo sobre los jvenes, precisamente porque en el presente otras instituciones que trabajan con nios estadunidenses funcionan mal. Para muchos nios pequeos, la televisin ha sustituido las fbulas con relatos modernos, homogneos pero menos coherentes. El tiempo que el nio dedica a ver la televisin se lo resta al destinado a la lectura; la capacidad de leer es escasamente desarrollada, y el valor de la lectura desatendido. Los nios son abandonados a una criada infiel que los expone a "narraciones incoherentes relatadas por personas incoherentes". En muchos aspectos, la televisin refleja los problemas de la escuela. La curiosidad disminuye y no se requiere participar: por lo menos en este punto concuerdan escuela y productores televisivos. El trmino "educar" es sustituido por el trmino "adiestrar". Quin ensea los valores? La escuela? Las Iglesias? La familia? Evidentemente, la televisin. Mas los valores de la televisin son acaso los nicos que quisiramos que adoptaran nuestros hijos? La mayor parte de quienes tienen la costumbre de ver televisin es influida por su contenido, el cual no es distorsionado slo por el modo como se exalta la violencia. A quin hay que culpar por el hecho de que los nios vean demasiada televisin, y por el hecho de que la televisin sea daina para su desarrollo? A quin culpar? Parte considerable de la responsabilidad recae sobre la televisin misma. En los Estados Unidos la televisin es una institucin que sirve a los intereses de las empresas, las que la patrocinan sin velar por los intereses del pblico. Desde su advenimiento, la televisin ha utilizado violencia excesiva y gratuita como instrumento para atraer la atencin, Y sigue hacindolo aun ante la amplia reprobacin de la opinin pblica. La comercializacin de este medio de comunicacin invade toda su actividad. Pero, aun siendo responsable de su contenido, la televisin no puede ser culpada por el modo como la gente la usa. Entonces ser tal vez culpa de los nios? Acaso es culpa de stos el que la informacin transmitida por la televisin sea tan distorsionada? O ms, bien, ser culpa de la escuela, a la que corresponde la tarea de ensear- algo de nuestra cultura, pero que se ha mostrado incapaz de ensear algo sobre la televisin? La televisin no est destinada a desaparecer ni tampoco es muy probable que cambie hasta el punto de volverse un medio razonablemente aceptable para la socializacin de los nios. Estas realidades son aceptadas. Podemos modificar los contenidos, mejorar la calidad de los programas a disposicin de los nios, pero la exigencia ms importante es inducir a los nios a utilizar la televisin como fuente de informacin sobre el mundo. Pero si insistimos con nuestros hijos en que vean menos la televisin, debemos ofrecerles otras ideas sobre cmo pasar el tiempo. Los nios tienen necesidad de conocerse a s mismos tanto cuanto tienen necesidad de conocer el mundo; y esta informacin se obtiene slo obrando en el mundo, o sea mediante la interaccin real entre seres humanos. Los nios necesitan ms experiencia y menos televisin. La televisin no puede ensear a los nios lo que deben saber a medida que crecen y se vuelven adolescentes y luego adultos. La televisin es un medio publicitario; en cuanto tal, tiene un lugar que le corresponde legtimamente. Puede divertir; el entretenimiento no encierra nada intrnsecamente malo. La televisin puede ser informativa, y esto es bueno. Sin embargo, como instrumento de socializacin, es pobre; es necesario entender este hecho y comenzar a actuar. La escuela y la familia deben mejorar en cuanto lo que hacen actualmente, y para tal fin necesitan de toda la ayuda disponible. Reducir la influencia que ejerce la televisin en la vida de los nios es un primer paso. Este paso deber darse de inmediato.