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La variacin cultural en el rol que cumplen en sus relaciones los nios pequeos y sus familias, 1

en Cultural variation in the role relations of toddlers and their families, en Marc H. Bornstein (ed.), Cultural Approaches to Parenting, Nueva Jersey, Lawrence Erlbaum Associates (The crosscurrents in contemporary psychology series), pp. 173-183.

Barbara Rogoff, Jayanthi Mistry, Martin Gonc y Christine Mosier2 Introduccin La mayora de las investigaciones sobre el contexto social en que se desarrollan los nios pequeos est enfocada a las relaciones del nio con otras personas. Con frecuencia se trata de la madre y, ocasionalmente, del padre o de un compaero. Pocas veces se refieren a las relaciones mltiples del nio con grupos ms numerosos (vase Lewis, 1984 y Wilson 1989). Este enfoque didico de la investigacin se debe, en parte, a lo complicado que resulta analizar observaciones hechas a ms de dos personas, pero se debe tambin a que la relacin madre-hijo en particular, a veces se considera como la nica o como el prototipo de las relaciones sociales de los nios. En este ensayo examinamos dicho supuesto, argumentando que en muchas comunidades culturales, el desarrollo de los nios se da en un contexto de relaciones estructuradas y diversas con toda una variedad de personas incluyendo a la madre. La relacin madre-hijo, aunque de importancia universal para la supervivencia y el desarrollo de los nios, puede no ser tan privilegiada y completa en las comunidades en que las familias son ms numerosas, a las que adems se incorporan otros parientes cercanos y donde los nios tambin tienen que apoyar e interactuar con otros miembros de la comunidad. Los nios pueden tener diversos tipos de relaciones con las distintas personas que desempean funciones especficas a su alrededor. Empezamos con una breve aportacin sobre nuestro fundamento conceptual respecto al desarrollo como un proceso de aprendizaje, I que necesariamente implica relaciones estructuradas con diferentes compaeros, y con nuestra interpretacin de las variaciones y similitudes culturales en general. Continuamos con un anlisis sobre la variacin cultural del rol de los padres, las oportunidades de los nios para participar en actividades de los adultos, la orientacin de los pequeos hacia los grupos de la comu nidad, as como la interaccin padre-hijo y la interaccin del grupo como prototipos para el compromiso social. Nuestro anlisis sobre el rol de las relaciones del nio se basa en la observacin de 14 pequeos (de 12 a 24 meses de edad) en cuatro comunidades-culturales, as como en las entrevistas realizadas a sus padres, de donde se obtuvo informacin sobre la interaccin familiar tanto en la educacin de los nios como en la solucin de problemas cotidianos. Se seleccion este grupo de edad porque se consider que los nios tenan la edad suficiente para contar con ciertas habilidades comunicativas, a la vez que eran lo bastante pequeos para requerir todava de la gua de sus madres y sus tutores. Las cuatro comunidades -un pueblo campesino de Guatemala, una comunidad urbana de clase media en Estados Unidos, una comunidad tribal pobre en la India y una comunidad urbana de clase media en Turqua- fueron elegidas porque representan diversas formas de educar a los nios y porque se aprovech la familiaridad de los investigadores con esas comunidades. El investigador responsable hablaba, al menos, una lengua local y haba vivido o trabajado previamente en esa comunidad o en otra de la misma nacin, por lo que ya tenan relacin con algunas familias.
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[Traduccin realizada con fines acadmicos, no de lucro, para los alumnos de las escuelas normales.] .

Barbara Rogo# (Universidad de Utah), Jayanthi Mistry (Universidad Tufts), Artin Gonc (Universidad de Illinois en Chicago) y Christine Mosier (Universidad de Utah). 1 Los autores refieren el trmino apprenticeship, pero en espaol no hay un trmino que corresponda con exactitud, y todo parece indicar que se trata de un tipo de relacin que se establece entre quien aprende y quien ensea. Puede equipararse con el aprendizaje y la enseanza de oficios: un aprendiz o novato (como se denomina en parte de esta literatura), que aprende a partir de que participa en actividades con alguien ms experto. En adelante, el trmino aparecer en cursivas cuando los autores se refieran a aprendizaje y enseanza.

El desarrollo como aprendizaje dentro de las relaciones organizadas Consideramos que los nios se desarrollan cuando participan con sus familiares ms cercanos en actividades socioculturales organizadas, en un proceso que se asemeja al aprendizaje (Adams y Bullock, 1986; Bruner, 1983; John-Steiner, 1985; Lave, 1988; Rogoff, 1990). El aprendizaje como modelo conceptual para el desarrollo, implica la participacin activa de los nios en la organizacin del desarrollo; la participacin y apoyo de otras personas en la interaccin social y la planeacin de tareas y actividades especficas; as como las caractersticas sociales y culturales de los contextos institucionales, las tecnologas y los propsitos de las actividades. Adems de subrayar la solucin compartida de problemas en la que los aprendices activos participan en actividades culturalmente organizadas con otros de diversas capacidades, el aprendizaje tambin implica otros rasgos centrales de la participacin guiada (Rogoff, 1990): el enfoque en las actividades rutinarias, la comunicacin tcita y explcita, el apoyo a los esfuerzos de los aprendices, y la transferencia de responsabilidad para manejar situaciones conforme avanza la comprensin de los aprendices. Lave (1988, p. 2) sostiene que "los aprendices aprenden a pensar, discutir, actuar e interactuar de manera cada vez mejor y ms inteligente con personas que hacen algo bien, hacindolo con ellos como participantes autnticos y relativos". Para los fines de este ensayo resulta ms importante que el modelo de aprendizaje y el concepto de participacin guiada incluya a ms personas que a un solo experto y un solo aprendiz. El sistema de aprendizaje a menudo incluye a grupos de aprendices y maestros. Los aprendices se ayudan y desafan entre s en la exploracin del nuevo dominio y sus diferentes experiencias y perspectivas constituyen una fuente de retroalimentacin. Varios expertos, con relativamente ms experiencia que los aprendices y con mayor responsabilidad sobre el proceso general, pueden colaborar en la actividad y la supervisin de stos, a veces con una especializacin de los roles. El aprendizaje ofrece un modelo que incorpora a los aprendices activos en una comunidad de personas que los apoyan, los desafan Y los guan conforme participan cada vez ms en propsitos comunes dentro de las actividades socioculturales. La variacin y las similitudes culturales En diferentes comunidades culturales existen similitudes esenciales, as como diferencias sobre la educacin de los nios y su desarrollo. Aunque muchos especialistas asumen que las variaciones de un fenmeno a<travs de diferentes comunidades culturales indican los procesos culturales y que las similitudes entre comunidades demuestran procesos biolgicos, nosotros sostenemos que ambos comprenden procesos<culturales y biolgicos (vase Rogoff, 1990). Por ejemplo, distintos grupos difieren en el color de los ojos (caracterstica que tiene claras aportaciones genticas) y son similares en la forma como protegen a los nios pequeos, prctica con clara aportacin cultural. En lugar de suponer que la cultura y la biologa son factores opuestos o aun separables, asumimos que, como especie, los seres humanos son criaturas biolgicamente sociales. Una parte de' la herencia de nuestra especie son la amplia flexibilidad y las similitudes humanas en los sistemas culturales que caracterizan a diversas comunidades. En este captulo no consideramos como diferencia categrica la variacin cultural que analizamos en las relaciones de los nios con sus padres, otros miembros de la familia y los vecinos (en que una comunidad slo tiene un tipo de relacin, y otra comunidad tiene otra), sino como diversidad de un mismo tema. Un mayor nfasis en las relaciones que en sentidos mltiples establecen algunas comunidades, puede hacer que nuestra atencin se fije en su importancia -aun si es menos frecuente- en comunidades que a menudo pueden enfocar ms didicamente sus relaciones. Nuestro objetivo es llamar la atencin hacia el arraigo de los nios en las comunidades -en todos los marcos culturales-, examinando las variaciones en distintas comunidades y en la prevalencia de relaciones de mltiples sentidos que incluyen a una variedad de personas en la vida de los nios. Nos referimos a comunidades o a comunidades culturales y no a culturas, para evitar el riesgo de generalizar hacia grupos nacionales a partir de observaciones de unas cuantas personas en una sola comunidad de cada nacin. Las observaciones de cada una de las cuatro comunidades culturales no necesariamente son aplicables fuera de esos contextos, es decir en otras comunidades del mismo pas. Por comunidad nos referimos a grupos de personas que tienen alguna organizacin local comn y similitudes en sus valores y prcticas.

Diversidad cultural en el rol de los padres y de otros miembros de. la familia El rol de los padres y el de los nios al ensear y aprender Aunque por todo el mundo estn difundidos los procesos de participacin guiada, aparecen variaciones importantes en el rol dentro del proceso de enseanza/aprendizaje de nios y padres (Dixon, LeVine, Richman y Brazelton, 1984; Heath, 1983; Ochs y Schieffelin, 1984; Rogoff, 1981, 1990; Ward, 1971; Watson-Gegeo y Gegeo, 1986). En algunos ambientes, los padres consideran que su rol consiste en educar a sus hijos, jugar con ellos y entablar conversaciones como compaeros en contextos adaptados a los intereses y la comprensin de los pequeos. En otros medios, se espera que los nios aprendan por medio de una participacin y una observacin activa en el medio de los adultos. Whiting y Edwards (1988) observan que en los 12 grupos culturales que estudiaron, las madres norteamericanas de clase media ocupaban el primer lugar en sociabilidad con los nios -interactuando de una manera amistosa, juguetona o coloquial, tratndolos, a veces, como iguales-, mientras que en otras comunidades, la participacin de las madres era ms importante en la enseanza de los nios, manteniendo su autoridad y predominio respecto a stos. Los roles de la familia extensa De acuerdo con la diversidad cultural hay diferencias tanto en el rol de los padres como en los de los hermanos y de otros nios, en el de los abuelos y de la comunidad en general. En los ambientes donde madres y padres no se consideran a s mismos como interlocutores de los nios, hay otras personas que conversan con ellos. La situacin de la familia nuclear, en que uno o los dos padres viven con sus hijos en una casa separada, lejos de sus parientes, es un medio educativo para los nios totalmente distinto del que experimentan los que estn rodeados de hermanos, primos, abuelos y otros familiares u otras personas ajenas a la familia (Watson-Gegeo y Gegeo, 1989; Whiting y Edwards, 1988; Whiting y Whiting, 1975). En comunidades de clase media en Estados Unidos y en Turqua hemos observado que con frecuencia los nios pequeos vivan slo con los padres y los hermanos, y a menudo dorman en habitaciones propias. En cambio, en ambientes mayas e hindes, los nios vivan en compaa de muchas personas. Por lo general vivan en complejos habitacionales cerca de otras familias emparentadas que a menudo compartan un patio, el agua y las instalaciones de lavado, y solan dormir en la misma habitacin y, a veces, en la misma cama con otros miembros de la familia. En las cuatro comunidades, la presencia de otros familiares se relacionaba con el cuidado del nio. En las comunidades turcas, guatemaltecas e hindes, la mayora de las familias tenan parientes viviendo en el mismo barrio o pueblo, y en ms de la mitad de las familias de cada comunidad, estos parientes en ocasiones ayudaban en el cuidado de los nios (Mistry, Rogoff y Gonc, en preparacin). En las familias norteamericanas era menos comn que tuvieran parientes viviendo cerca, pero los que s vivan en el vecindario solan participar tambin en esta labor. Distinciones entre el rol de la madre y de los otros Si bien en las familias norteamericanas y turcas de clase media que visitamos el rol de la madre consiste en jugar con los nios, en otras culturas ese rol corresponde a otras personas. Hubo madres mayas guatemaltecas a quienes les caus risa y desconcierto la idea de que ellas deban jugar con sus hijos, ya que, decan, este rol corresponde a otros nios y, ocasionalmente, a los abuelos (Rogoff, Mosier, Mistry y Gonc, en prensa). Otra diferenciacin entre los roles fue descrita por Ward (1971) respecto a su observacin de nios negros en Louisiana. Los nios observan y escuchan a los adultos y juegan, hablan y hacen travesuras con otros nios. Los nios de mayor edad participan en el cuidado de los menores y les ensean habilidades sociales e intelectuales como las letras: "los colores, los nmeros, algunas rimas y versos y juegos de palabras; los juegos con pluma y lpiz se aprenden, en algunos casos, de los nios mayores. Ningn nio, ni siquiera el primognito, carece de tutela, ya que siempre hay cerca primos, tas y tos de su misma edad o mayores" (Ward, 1971, p. 25). Un trabajo similar hicieron Farran, Mistry, Ai-Chang y Herman, indicando que los nios hawaianos en edad preescolar se relacionan, en promedio, con 17 personas que participan en su cuidado y entretenimiento. Por su parte, Leiderman y Leiderman (1973) observaron que en los sistemas de familias

monomtricas la madre es la principal proveedora de estmulo fsico y social para el nio; mientras que en los polimtricos, la madre es el principal agente en la atencin de las necesidades fsicas del nio, y otros atienden las necesidades sociales. La importancia de las relaciones con compaeros los responsables del cuidado de los nios y con los

En muchas comunidades, el cuidado del nio de pocos meses de edad es responsabilidad de otros nios de entre cinco y 10 aos de edad (Weisner y Gallimore, 1977; Wenger, 1983; Whiting y Edwards, 1988; Whiting y Whiting, 1975). Es comn que los nios carguen a un hermano o a un primo menor sobre la espalda o la cadera para que se entretenga viendo y escuchando a la comunidad o viendo jugar a otros nios. Si el pequeo est hambriento, el nio que lo cuida regresa con la madre para que lo alimente. No faltan adultos que supervisen a los nios cuidadores, pero la tarea de entretener a los pequeos corresponde solamente a los otros nios. Whiting (1979) destaca cmo los estudiantes kenianos graduados de Harvard se sorprendieron al observar que los nios norteamericanos preferan interactuar con sus padres, que con sus hermanos o hermanas. El cuidado a cargo de los hermanos ofrece oportunidades intelectuales especiales a los nios. WatsonGegeo y Gegeo (1989) afirman que el cuidado de los hermanos mayores en Kwara'ae (Isla Salomn) aporta a los nios una gran diversidad de estmulos cognitivos y sociales, tanto para su movilidad como para su habilidad, que a la edad de tres aos requiere de cuidados y despus de los seis o los siete no requiere supervisin. Heath (1983) observa que las canciones infantiles inventadas por nias negras de la clase obrera suelen ser adaptadas por adultos a la enseanza del lenguaje para nios pequeos, con juegos de palabras sin sentido, con cuentas y nombres de las partes del cuerpo, todo lo cual se ensea en la interaccin entre adulto y nio de clase media por medio de rimas y rutinas, pero no se da en la interaccin entre adulto y nio en la comunidad negra de clase obrera que estudi Heath. Es poco C0mn que los adultos de clase media que se encargan de cuidar a los nios interacten y exploren con ellos a manera de juego, como lo hacen, con frecuencia, sus compaeros. Dunn y Dale (1984) observaron a nios de dos aos interactuando con sus hermanos o hermanas mayores, en juegos que implicaban la transformacin de roles de identidad y la ubicacin o estado psicolgico, mientras que en la interaccin con sus madres los juegos consistan en nombrar o actuar con un objeto simulado, pero no en la simulacin de roles o acciones. Las oportunidades de los nios para participar en actividades de los adultos La diversidad en los roles de padres y nios y la responsabilidad de ensear y aprender pueden estar relacionadas con la oportunidad que tengan los pequeos de participar en distintas actividades culturales de los adultos, al contrario de quedar segregados en ambientes especializados para los nios (Rogoff, 1990). Los anlisis histricos de las sociedades occidentales han vinculado la falta de separacin del lugar de trabajo y el hogar (tpica en el periodo colonial) con una forma de educar a los nios que inclua a muchas personas (hermanos, otros parientes y no parientes) y con el aprendizaje al participar en las ,actividades y tareas cotidianas (Harevan, 1989). Distinguimos una gran diversidad en las oportunidades que tenan los nios pequeos para observar la actividad econmica de los adultos e interactuar en la vida cotidiana con toda una variedad de personas (Mistry, Rogoff y Gonc, en preparacin). Los nios mayas guatemaltecos podan observar en el hogar las actividades econmicas de sus madres como coser y tejer; los pequeos de la tribu hind podan observar a sus madres trabajar en el campo o en un trabajo a destajo fuera del hogar. En cambio, casi todos los nios turcos de clase media permanecan en el hogar con sus madres, cuyo trabajo no inclua otra actividad econmica que las labores domsticas; al igual que los pequeos norteamericanos de clase media quienes tambin permanecan en el hogar con sus madres, dedicadas a actividades domsticas, o que eran llevados a otros ambientes donde la actividad econmica de los adultos consista en cuidarlos. Las diferentes oportunidades que tienen los nios de observar las actividades econmicas y las relaciones sociales de los adultos pueden limitarlos para desempear roles ms maduros. Sin la posibilidad de observar y participar en las actividades adultas de sus comunidades, los nios pequeos pueden necesitar

de guas maduros (por ejemplo, maestros o padres) que se dediquen a desarrollar en ellos habilidades ms maduras en ambientes especializados, fuera del contexto del trabajo y la vida cotidiana de los adultos. La clasificacin de los nios en grupos de compaeros, por edades, es una solucin poco comn porque se requiere de cierto nmero de nios en un territorio pequeo para poder formar grupos de la misma edad (Konner, 1975). La segregacin por edades, aun cuando se disponga de muchos nios y se trate de un medio urbano en Estados Unidos, es an menos frecuente fuera de las instituciones burocrticas como las escuelas o los campamentos, donde los grupos de edad se forman por conveniencia de los adultos (Ellis, Rogoff y Cromer, 1981; Rogoff, 1981). No obstante, una gran parte del tiempo de los nios norteamericanos transcurre en esas instituciones burocrticas organizadas por edades. Esa separacin de los nios por edades limita su oportunidad de aprender como resultado de participar en actividades con otras personas mayores que l (nios o adultos) de su comunidad cultural. En las comunidades donde esto sucede generalmente la responsabilidad del desarrollo de los nios recae ms bien en quienes los educan que sobre los mismos nios "en desarrollo" (esta es la metfora para el desarrollo de los nios utilizada en la comunidad negra de clase obrera de Heath; 1983), ya que intervienen en la vida cotidiana y en el trabajo de familias extensas y de los vecinos. La orientacin de los nios hacia grupos de la comunidad Ms all de la participacin de los nios en el ambiente familiar, es importante reconocer que en algunas comunidades los nios son miembros de una unidad social an ms extensa, que incluye otras personas que no son parientes, del mismo barrio o de toda la comunidad. En ocasiones, la supervisin de los nios puede ser responsabilidad de toda la comunidad, sin necesidad de que algn adulto se dedique a esta tarea en particular. Ward (1971) afirma que en la comunidad negra de Louisiana que ella estudi, el cuidado y los deberes disciplinarios corresponden a cualquier persona que est cerca del nio. Tronick, Morelli y Winn (1987; Morelli y Tronick, en este volumen) observan que el cuidado y la alimentacin de los infantes en la comunidad Efe de Zaire son tareas distribuidas entre las mujeres, en un esfuerzo por extender las relaciones maternales de los nios ms all de las que tienen con su madre, biolgica. Mediante el trabajo con nios hindes y guatemaltecos hemos observado que a menudo los pequeos son incluidos en grupo diversas edades que asumen funciones de atencin conforme vagabundean, con intervencin, si es necesaria, de cualquier adulto que se encuentre cerca (Mistry et al., en preparacin). Se ha observado que los pequeos de la India viven en un medio de socializacin inestable, en donde la responsabilidad de cuidarlos est dividida entre todo un grupo de vecinos. Es comn que los vecinos estn emparentados y, si no es as, han vivido cerca unos de otros durante generaciones y se comportan como parientes por su sentido de comunidad y de pertenencia. Los bebs hindes suelen estar rodeados de parientes y vecinos de muchas edades, quienes asumen la responsabilidad de cuidarlos cuando la madre se aleja o est ocupada (Rohner y Chaki-Sirkar, 1988; Saraswathi y Dutta, 1988); algo similar ocurre entre las familias nativas de Hawi (Gallimore, Boggs y Jordan, 1974), y entre los Lijembe de frica (Munroe y Munroe, 1975). Durante nuestro trabajo con nios pequeos de la India, vecinos relacionados con la familia, no por parentesco sino por una larga asociacin, nos dieron a conocer sus opiniones respecto a la forma de tratar a los nios y discutieron respecto a los derechos habitualmente reservados a los padres de la clase media norteamericana (Mistry, Rogoff y Gonc, en preparacin). En las visitas domiciliarias observamos que casi siempre haba personas que no eran parte de la familia, pero estaban en la casa con los nios pequeos (92% de las sesiones); este no fue el caso en las visitas a casas con nios pequeos en Estados Unidos (7%), en Turqua (29%) o en Guatemala (36%). Esta fcil disponibilidad de vecinos que adoptan un papel responsable con los nios significa que el crculo de relaciones recprocas de un nio puede ser mucho ms variado que el de los que tienen poco contacto con los vecinos y con otros miembros de la comunidad. Las ocasiones en que haba vecinos no emparentados, en las visitas de Estados Unidos, Turqua o Guatemala, ellos solan adoptar el papel de espectadores o de mirones, mientras que en la muestra de la India, los que no eran parientes participaban de igual forma que los parientes: hacan comentarios y sugerencias (sobre cmo calmar o distraer al nio), y orientaban a la madre y al nio en los cuidados y los juegos; regulaban la conducta de los hermanos y las hermanas de los pequeos e involucraban a los nios en interacciones simpticas y juguetonas, demostrando tener una relacin directa con ellos, lo que en otras

comunidades puede estar reservado a los parientes o a los profesionales que se dedican a la atencin del nio. Aunque en muchas comunidades la responsabilidad del cuidado de los nios es asumida por un grupo extenso, en todo el mundo las madres suelen tener la responsabilidad principal. Al describir el sistema de cuidado extendido de las familias hawaianas, Gallimore, Boggs y Jordan (1974) indican que aun cuando las madres hablan de la participacin de otros, se describen a s mismas como las responsables y las ms dedicadas a esa labor. Las madres desempean un papel central con los nios y los bebs, ya sea mediante la atencin directa, delegando la responsabilidad a otros cuidadores, o supervisando el cuidado y la responsabilidad compartidos. La interaccin padre-hijo y la interaccin de grupo como prototipos de compromiso social En las comunidades donde varan las formas de cuidar a los nios y la participacin de la comunidad en general, esperaramos encontrar diferencias en la orientacin de los nios hacia sus padres como principales compaeros sociales (como en la clase media de Estados Unidos) o hacia el grupo en general. Mediante la observacin de familias norteamericanas y mayas guatemaltecas nos dimos cuenta que mientras los pequeos norteamericanos y sus madres tendan a concentrarse exclusivamente en sus propias actividades y en su interaccin, o alternaban su atencin con otros hechos sociales, los pequeos mayas y sus madres a menudo atendan en forma simultnea otras actividades sociales (Rogoff, Mosier, Mistry y Gonc, en prensa). Por ejemplo, podan escuchar atentamente una conversacin de otras personas mientras trabajaban juntos para comprender cmo funcionaba un aparato nuevo. La interaccin ntima entre madre e hijo, que es el tema de la investigacin norteamericana de la interaccin social, puede ser poco frecuente en medios culturales donde los nios no son educados como interlocutores con sus madres sino como miembros de la comunidad, menos enfocados- individualmente y ms hacia el grupo. Parece existir una gran variacin cultural en el grado en que las madres dependen de la posicin cara a cara para comunicarse. En muchas culturas, las madres comnmente mantienen a los nios mirando hacia otra parte (Martini y Kirkpatrick, 1981; Sostek, Vietze, Zaslow, Kreiss, van der Waals y Rubinstein, 1981). Este hecho se ha interpretado como una posicin que muestra la falta de interaccin social entre la madre y su hijo. Sin embargo, la variacin en la posicin del nio -ver la cara de la madre o ver en el mismo sentido que la madre- refleja ciertos valores culturales respecto al mundo social en que el nio se desarrolla y respecto al significado de la comunicacin. Martini y Kirkpatrick (1981) observan que las adres en las islas Marquesas (en el Pacfico Sur) se muestran tensas y torpes cuando se les pide interactuar con sus bebs en una orientacin cara a cara. En las actividades cotidianas, a los bebs generalmente se les mantiene mirando hacia fuera y se les anima a interactuar con otros (especialmente can hermanos que les llevan pocos aos), en lugar de interactuar cara a cara con la madre. Estos autores consideran que dicha situacin es congruente con un valor general de su cultura de pertenencia a un mundo social complejo. Los infantes en las Marquesas aprenden en sus interacciones una leccin distinta de los nios norteamericanos que participan en una interaccin cara a cara, pero las madres en ambas sociedades ofrecen la gua para, desarrollar las habilidades y valores cultural mente apropiados. En las Marquesas, las madres organizan, activamente, interacciones sociales de los nios con otros; si los bebs parecen absortos en s mismos, ellas intervienen y llaman su atencin al medio social ms general: [Las madres] consistentemente ofrecen al nio un mundo interactivo estimulante, primero interactuando y luego alentando y haciendo eficaces sus intentos de hacer contacto, al final dirigen a otros a interactuar con el nio. Los cuidadores... dirigen la atencin del infante hacia otros sujetos y objetos, y dan forma a sus movimientos hacia un contacto y una locomocin efectivos. Al trmino de su primer ao, los nios empezaban a volverse interactuantes, capaces de acompaar y de aprender de nios mayores en un ambiente supervisado por los adultos (Martini y Kirkpatrick, 1981, p. 209). La interaccin cara a cara tambin puede ser un prototipo en la mayor parte de las investigaciones de la comunicacin entre madre e hijo, por causa del rol didico didctico asumido por las madres norteamericanas de clase media, que a menudo dependen de sus propios esfuerzos para motivar al nio a aprender. Esto contrasta con las interacciones de madres e hijos enfocadas hacia el grupo en comunidades

culturales donde los nios son los responsables de aprender y donde tienen muchos otros compaeros sociales en el proceso. Conclusiones Los nios de clase media pertenecientes a familias pequeas, aislados de sus parientes y separados de sus vecinos por la distancia, as como por falta de redes y obligaciones compartidas, y que desde muy pequeos pasan la mayor parte de su tiempo en instituciones organizadas por edades, tienen oportunidades limitadas de participar en grupos de nios de diversas edades que interacten con los mundos sociales de sus padres. Sus relaciones con adultos, emparentados con ellos o no, se ven limitadas de forma similar por las disposiciones institucionales de su cuidado y porque los ambientes de trabajo de sus padres son distantes e invisibles para ellos. Para los nios pequeos del mundo, las madres tienen un papel de importancia incomparable. Sin embargo, en muchas comunidades la relacin entre la madre y el infante no es exclusiva, ni es la nica relacin importante del nio, ni necesariamente excluye a los otros miembros de la familia y de la comunidad. Creemos que la comprensin de los ambientes sociales de los nios pequeos puede mejorar si adoptamos una visin ms general de sus relaciones sociales, como mutuamente constituidas con otros, quienes comparten relaciones entre s y pueden tener roles especficos con los nios. Para los nios pequeos de clase media, una primaca de las interacciones didicas, especialmente con sus madres, puede predominar en formas que no son compartidas por muchas otras comunidades. Sin embargo, aun entre los nios de clase media, un enfoque en sus relaciones didicas con otra persona es probable que pase por alto otras relaciones importantes y de participacin mutua con otros miembros de la familia y con compaeros y otros cuidadores de la comunidad. Las observaciones de la variacin cultural de los roles de los nios pequeos en la relacin con su familia y con otras personas, nos proporcionan .informacin relevante sobre las relaciones sociales organizadas en que participan los nios pequeos, aqu y en todas partes. Agradecimientos Los autores agradecen la colaboracin de los nios, las familias y comunidades en los cuatro sitios en que efectuaron su investigacin. La investigacin aqu presentada cont con el apoyo del University Research Comit (Universidad de Utah) y del Nacional lnstitute of Mental Health (#41060). Bibliografa Adams, AK.y D.Bullock,"Apprenticeship in word use: Social convergence processes in learning categorically related nouns", en S.A Kuczaj y M. D. Barrett (eds.), The Development of Word Meaning: Progress in Cognitive Development Research, Nueva York, Springer-Verlag, 1986, pp. 155-197. Bruner, J. S., Child's Talk: Learning to Use Language, Nueva York, Norton, 1983. Dixon, S. D., R. A Le Vine, A Richman y T. B. Brazelton, "Mother-child interaction around a teaching task: An African-American comparison". en Child Development, 1984, 55, pp. 1252-1264. Dunn, J. y N. Dale, "1 a daddy: 2-year-olds' collaboratioh in oint pretend with sibling and with mother", en I. Bretherton (ed.), Symbolic Plqy: The Deve/opment of Social Understanding, Orlando, FL, Academic, 1984, pp. 131-158. Ellis, S., B. Rogoff y C. C. Cromer, "Age segregation in children's social interactions", en Developmental Psychology, 1981,17,399-407. Farran D.,J. Mistry, M.Ai-Chang y H. Herman, "Kin and calabash:The social networks of preschool partHawaiian children", en R. Roberts (ed.), The Learning Environments ofYoung Children at Risk, Nueva York, Ablex (en prensa). Gallimore, R., S. Boggs y C. Jordan, Culture, Behavior, and Education: A Study of Hawaiian-Americans, Beverly HiIIs, CA, Sage, 1974.

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