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El ambiente familiar y las pautas educativas de los padres,

Influencias familiares en Michael Rutter y Dale Hay (eds.), Development Through Life: a Handbook for Clinicians, Gran Bretaa, BlackwelI Science, 1994, pp. 112-133

]udy Dunn

Introduccin 1
La influencia que tienen las experiencias familiares en el desarrollo de los nios es el centro de la investigacin que realizan psiclogos clnicos y del desarrollo, psiquiatras infantiles, socilogos y terapeutas familiares, cada uno con sus diferentes metas, perspectivas tericas y enfoques empricos. Algunos analizan a la familia como un sistema, enfatizando que su influencia como unidad es mayor a la suma de sus partes. Otros prestan mayor atencin a las relaciones didicas particulares dentro de la familia y sus lazos con otras relaciones de este tipo, o se concentran en las interacciones individuales con las diferentes dadas familiares. El nivel de descripcin y de anlisis en sus estudios va desde un anlisis meticuloso del discurso familiar, hasta enfoques epidemiolgicos que se basan en muestras nacionales representativas. En los ltimos 15 aos, se ha volcado cada vez ms atencin sobre las relaciones familiares aparte de la relacin madres e hijos, como la relacin del hijo con su padre (Lewis y O'Brien, 1987; Belsky y Rovine, 1988), con sus abuelos (Tinsley y Parke, 1984) y hermanos (Boer y Dunn, 1992). Se ha observado un creciente inters en los vnculos formados en estas relaciones (Hinde y Stevenson-Hinde, 1988); en tradas de miembros familiares, en las familias como sistemas de individuos interrelacionados (Cooper et al., 1984) y en patrones de interaccin familiar a travs de varias generaciones (Caspi y Elder, 1988). Tambin se ha prestado una mayor atencin a las diferencias en la interaccin familiar dentro de distintos grupos culturales (Bornstein, 1991). Dada la amplia gama de enfoques de investigacin, todo anlisis sobre las influencias familiares en el desarrollo individual debe ser muy selectivo y abarcar slo una pequea seccin de las investigaciones e ideas actuales. Sin embargo, resaltan algunos temas en el trabajo reciente sobre la familia que ilustran cmo los diferentes enfoques representan principios claves del desarrollo. Este captulo est organizado alrededor de dichos temas. Los primeros dos estn vinculados con la naturaleza de la unidad familiar y sus relaciones. Se tratar primero la variedad y naturaleza cambiante de convenios familiares 2 en los cuales los nios se desarrollan. La investigacin demogrfica y sociolgica a gran escala nos ha proporcionado un nuevo punto de vista sobre los cambios de la norma de "la familia". Por otro lado, investigaciones ms detalladas han mostrado cmo pueden variar los procesos familiares dependiendo del entorno cultural, poltico y econmico. En el segundo tema, se trata la naturaleza de los vnculos entre cada una de las relaciones familiares; cmo conceptual izamos a la familia y las conexiones entre sus miembros que son el origen de la influencia familiar. El tercer tema tiene que ver con los vnculos entre las diferencias en estas caractersticas de las familias y las relaciones familiares, la adaptacin individual y el bienestar de los nios, con un enfoque en las causas de tensin y disrupcin familiar. En investigaciones recientes se combina una variedad de enfoques demogrficos e histricos, as como anlisis ms detallados del proceso familiar. El cuarto tema est relacionado con las nuevas perspectivas sobre la importancia de las diferentes formas en que los hijos experimentan un mismo acontecimiento dentro de la familia. Esta idea surgi de un estudio reciente sobre gentica conductual y psicologa del desarrollo.
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Family influences",.[Traduccin realizada con fines didcticos, no de lucro, para los alumnos de las escuelas normales.] Para los efectos de esta traduccin, se utilizar el trmino "padres" para referirse a los progenitores de ambos sexos y de la misma manera se utilizarn los trminos "hijos", ".abuelos", etctera. Se especificarn los casos particulares que hablen sobre relaciones entre diferentes sexos [N. del t.]. 2 El convenio familiar" se refiere a la configuracin de la unidad familiar que se haya acordado en cada caso para lograr el funcionamiento de la misma.

En esta seleccin de temas no se incluir la gran mayora de la literatura sobre el cuidado de hijos per se. Nuestro marco de referencia considerar a los padres como miembros de la familia. Si el lector desea informacin sobre la investigacin y estudios sobre el cuidado de los hijos, puede consultar a Bornstein (1991), Pillemer y McCartney (1991), y Maccoby y Martin (1983). En Wachs (1992), se presenta una discusin interesante sobre la complejidad que implica comprender el efecto de las influencias familiares en el desarrollo de los nios. Para los propsitos de este documento, se considerarn los efectos sobre la personalidad y adaptacin del nio. La literatura sobre el efecto de la formacin en el CI 3 y en el desarrollo moral no se discutir, aunque se considerarn brevemente algunos vnculos con la configuracin familiar.

Qu es la familia? Tendencias en la estructura familiar


Hasta hace poco tiempo, la mayor parte de las publicaciones tericas sobre la influencia familiar se basaba en la presuposicin de que la unidad familiar consista de dos padres y sus hijos (Hinde, 1980). Sin embargo, en la ltima dcada ha habido cambios notorios en la variedad de convenios familiares dentro de los cuales los nios se desarrollan, tanto dentro como entre diferentes grupos culturales (para estudios comparativos de pases europeos, vase Boh et al, 1989; para los Estados Unidos, vase ZiII, 1991). Es sorprendente el aumento en el nmero de familias con madre o padre solteros, padrastros o madrastras, hermanastros y medios hermanos, separaciones y divorcios, y padres adolescentes. Por ejemplo, las cifras sobre familias de madre o padre solteros muestran que en los Estados Unidos casi uno de cada cuatro nios crece en una familia con un solo progenitor. La proporcin de este tipo de familias vara considerablemente para los diferentes pases europeos y asiticos, con una variacin que en 1988 iba, por ejemplo, desde 6% en Japn, hasta 14% en Reino Unido y 17% en Suecia (Children's Well-Being, International Population Reports Series; 1990). Los cambios que empezaron a ser evidentes en la dcada de 1960 han continuado de manera dramtica en los 80 y 90. En consecuencia, en 1988, 13.5 millones de nios en los Estados Unidos vivan slo con sus madres, un aumento de 80% comparado con la cifra de 1970, mientras que dos millones vivan slo con sus padres, ms del doble que en 1970 (ZiII, 1991). Las familias con un solo progenitor han aumentado en todos los grupos tnicos de los Estados Unidos, pero son ms frecuentes entre la poblacin negra e hispana. En 1988, 51 % de los nios negros y 27% de los hispanos vivan slo con sus madres. Una proporcin considerable de estos nios naci de madres solteras. Sin embargo, no todas estas madres eran adolescentes: dos de cada tres nacimientos de madres solteras en 1986 fueron en mujeres mayores de 20 aos (ZiII, 1991). Tambin se han vuelto muy comunes la disrupcin y los cambios en, la "unidad" familiar. Es alto el nmero de nios que vivieron una separacin y el divorcio de sus padres. Existe una tendencia creciente en muchos pases industrializados hacia la cohabitacin tras la separacin o el divorcio, con un aumento en los ndices de cohabitacin y nacimientos fuera de matrimonio (vase, por ejemplo, Norton y Moorman, 1987; Richards, 1987). Las presiones que trae consigo la pobreza y la presencia de padrastros, madrastras o hermanastros son dos de las caractersticas de la vida familiar que han surgido con ms frecuencia como resultado de los padres solteros y el divorcio. Los nios que viven en familias de un solo progenitor, en especial con sus madres divorciadas, tienen mayores probabilidades de vivir en la pobreza (Garfinkel y McLanahan, 1986; Glendinning y Millar, 1988). En consecuencia, resulta difcil especificar qu tan relacionada est la alta incidencia de alteraciones en los nios de estas familias con los cambios familiares per se, en vez de ser el resultado de los efectos simultneos de la pobreza. Los factores de estrs que afectan a las familias con frecuencia aparecen en combinaciones mltiples. El aumento en las separaciones y segundos matrimonios de los padres significa que el mundo familiar de muchos nios incluye padrastros, hermanastros y medios hermanos. Un intento reciente por clasificar la composicin familiar de los nios, elaborado al momento de recibirlos e una clnica psiquitrica, por ejemplo, inclua 26 tipos diferentes de hermanos, entre los cuales estaban los hermanastros, los hermanos

CI coeficiente intelectual.

biolgicos, los de cuidado temporal y los adoptivos, e inclua tambin el orden de nacimiento (Treffers et al., 1990).

Cuidado no familiar y empleo de los padres


A lo largo de las ltimas dos dcadas, se han observado otros dos cambios en el convenio familiar que afectan de manera dramtica la vida de los nios pequeos. El primero es el aumento de la proporcin de nios cuyas madres trabajan. Para los nios menores de seis aos en los Estados Unidos, esta proporcin ha crecido de 29% en 1970 a 61 % en 1988. El aumento ms impactante se ha dado entre las mujeres con nios menores de dos aos que tienen un empleo. Alrededor de 60% de las madres casadas con nios en este rango de edades en los Estados Unidos se encuentran ahora dentro de la fuerza laboral. La cifra es ms baja en Gran Bretaa, pero est aumentando rpidamente (Brannen y Moss, 1988). Estas cifras nos muestran un cambio fundamental en el patrn de vida familiar cotidiana para los nios pequeos. Las dificultades para encontrar un lugar adecuado y de precio razonable donde se cuide a los nios, obligan a muchos padres de familia con nios pequeos a trabajar por turnos, por lo cual la madre y el padre rara vez estn juntos en la casa (Martin y Roberts, 1984; Presser, 1988). Es ms probable que las madres trabajen el turno de la noche. Cuando los nios alcanzan la edad escolar, muchos son nios "encerrados", que regresan de la escuela a una casa donde no hay nadie (Hayes et al., 1990). ' En resumen, los datos provenientes de los estudios epidemiolgicos y demogrficos muestran que la naturaleza de la vida familiar es, para una buena proporcin de los nios, muy diferente del modelo de dos padres con la madre en casa. Hasta hace poco, este modelo era el centro de atencin de muchas investigaciones detalladas sobre la influencia familiar. Sin embargo, una gran proporcin de los nios experimentan algn tipo de disrupcin y cambio en la estructura de sus familias con una separacin de los padres, un nuevo padrastro o madrastra, hermanastros y medios hermanos. Al considerar la influencia que tiene sobre un nio esta red de relaciones familiares tenemos que tomar en cuenta: 1) lo variado que puede ser esta red de relaciones familiares; 2) cmo se ven afectadas estas relaciones por la red social y el grupo cultural ms amplios al cual la familia pertenece, y 3) cmo las redes familiares estn cambiando histricamente, y cul es la probabilidad de que lo hagan durante la vida de un nio. Antes de iniciar la discusin sobre la relacin entre el cambio familiar y el estrs resultante en el nio [...],se considerarn algunos principios sobre la naturaleza de la influencia de las relaciones familiares.

Vnculo entre las relaciones familiares


Algunos enfoques del estudio de la influencia familiar se centran en la familia como una unidad; aqu, el funcionamiento de la familia se ve como algo diferente a la suma de sus partes, derivado de las propiedades de los "subsistemas" de relaciones dentro de la familia (conyugales, del padre o la madre con el hijo, del hijo con el hermano) en lugar de ser algo que surge a partir de las caractersticas de los individuos en la familia. Los ejemplos de dicho punto de vista sobre la unidad familiar incluyen, entre otros, la caracterizacin de las respuestas familiares a los acontecimientos de la vida en trminos del estilo de la familia (Minuchin, 1974) o del punto de vista de la familia (Ferreira, 1963; Watzlawick, 1984), dentro del marco de los sistemas familiares. Olson y Lavee (1989), por ejemplo, tipifican a las familias en trminos de las dimensiones de la cohesin familiar, la flexibilidad y el bienestar. Otros investigadores agrupan a las familias en categoras de "tensas" contra "no tensas" o "entretejidas" contra "separadas" (Hoffman, 1975) y analizan las asociaciones que tienen con las consecuencias en los nios. Debe sealarse que caracterizar a la familia de esta forma no permite incluir la nocin de que cada miembro de la misma tiene una perspectiva diferente sobre su propia familia y ve sus relaciones dentro de ella de manera distinta (Powe rs, 1989). En contraste con los investigadores que ven a la unidad familiar como un todo, hay estudios que se enfocan en las relaciones didicas, como las relaciones maritales o de padre a hijo. La importancia de integrar los datos a travs de los diferentes niveles de la unidad familiar, relaciones didicas e individuos, es cada vez ms reconocida (Hinde, 1987; Hinde y Stevenson-Hinde, 1988) y destacan, como particularmente relevantes para los investigadores clnicos, los siguientes principios mencionados en recientes investigaciones sobre las relaciones dentro de las familias, que muchas veces cruzan estos diferentes niveles de complejidad de descripcin.

Las relaciones implican una influencia mutua


En primer lugar, los individuos que componen una relacin didica tienen una influencia el uno sobre el otro. Por lo tanto, los puntos de vista que consideraban a los nios como el resultado de ser los receptores pasivos de las prcticas de formacin de sus padres se han actualizado. Se tienen pruebas de que, a partir del nacimiento, las caractersticas individuales de los bebs tienen una influencia en el comportamiento de sus padres (Bell, 1968 [...]). Las influencias recprocas son evidentes dentro de cada dada familiar. Los padres son influidos por los hijos, los hijos por los padres, el esposo por la esposa, la esposa por el esposo, los hermanos entre s, los abuelos por sus nietos y viceversa (Tinsley y Parke, 1984), etctera. La calidad del lazo que une a los nios con sus padres se relaciona, por ejemplo, tanto con las caractersticas individuales del nio como con la sensibilidad y capacidad de respuesta del padre o la madre [...]. El comportamiento agresivo de los nios y la hostilidad hacia sus hermanos, por ejemplo, se relacionan con el comportamiento negativo que recibieron anteriormente de aqullos (Dunn, 1992).

Las relaciones dentro de la familia tienen efectos entre s


En segundo lugar, no slo existen relaciones de los nios con cada miembro de sus familias, incluyendo a los abuelos y a los hermanos, sino tambin dentro de la red de relaciones de la familia, cada relacin se ve afectada por las otras. Las teoras sobre los sistemas familiares han sido especialmente importantes en la articulacin de esta nocin para el trabajo clnico. Su enfoque se ha centrado en los patrones de mutua influencia en las relaciones familiares que se desarrollan y mantienen a lo largo del tiempo. Se presta especial atencin a cmo los diferentes subsistemas dentro de la familia (por ejemplo, el de los esposos, el del padre-hijo, el de los hermanos) estn ligados. El nfasis en la familia como un sistema homeosttico, autorregulador y cambiante tambin ha provocado que se centre la atencin, por ejemplo, en la importancia de las transiciones -tanto normativas como no normativas- en las relaciones familiares. En la actualidad, hay estudios empricos que presentan con detalle los patrones de asociacin entre las diferentes relaciones dentro de la familia. Para los investigadores clnicos es" particularmente importante la demostracin de que existe una asociacin entre la calidad .de la relacin marital y la relacin que cada padre tiene con el hijo. Varios estudios han demostrado, por ejemplo, que la calidad de la relacin entre madre e hijo es menos adecuada en las familias donde hay conflicto marital o falta de apoyo del esposo (Christensen y Margolin, 1988; Easterbrooks y Emde, 1988; Engfer, 1988; Quinton y Rutter, 1988; Rutter, 1988). Debe sealarse que en familias que no estn bajo estrs social o psicolgico, el vnculo entre las relaciones maritales y las de padre-hijo no es tan claro como en los estudios de familias bajo tensin y esto puede ser importante para separarse de los ndices globales y acercarse a medidas ms precisas y especficas de la calidad marital (McHale et al., 1991). Tambin existen pruebas de que las diferencias entre las relaciones madre-hijo y padre-hijo estn ligadas con la calidad de las relaciones maritales y su efecto sobre la personalidad del nio (McHale et al., 1991). Christensen y Margolin (1988), por ejemplo, han informado sobre la asociacin entre alianzas maritales dbiles, relaciones madre-hijo y padre-hijo muy discrepantes, la extensin del conflicto entre las dadas maritales y padres-hijo, y el desarrollo de comportamiento problemtico en los nios. Los resultados son consistentes con las predicciones tericas sobre los sistemas familiares. Estos descubrimientos amplan las demostraciones anteriores de una asociacin entre el acuerdo sobre crianza de los hijos de las parejas casadas y el efecto sobre la personalidad del nio en trminos e autoestima y adaptacin a la escuela que se observaron, por ejemplo, en los estudios de Block (Block et al., 1981; Vaughn et al., 1988; vase tambin Johnson et al., 1991). Asimismo, se pueden encontrar asociaciones complejas entre la calidad de las relaciones de padres-hijos y hermanos-hijo. La idea de que la relacin padre-hijo tiene un rol crucial en la formacin de relaciones entre hermanos tiene una larga historia que data desde Freud. Se tienen algunas pruebas que apoyan este punto de vista, que demuestran que los nios con relaciones seguras con sus padres probablemente desarrollarn relaciones que no sean antagonistas con sus hermanos (Teti y Ablard, 1989) y que una adecuada atencin por parte de los padres est ligada con una relacin fraternal positiva en nios pequeos (Boer, 1990). Sin embargo, no se puede suponer que la calidad de estas relaciones es la nica causa, ya que existen otros factores como el temperamento propio del nio. De hecho, la cercana en la relacin fraterna vara mucho para cada dada de hermanos (Ward et al., 1988). Este hallazgo no es fcil de reconciliar con

las predicciones de la teora de la cercana ya que, dado que la relacin de una madre con sus hijos est influida por sus propias experiencias de la infancia, se esperara que fuera consistente en sus comportamientos maternales y en la seguridad de acercamiento de sus hijos. Los estudios sobre la asociacin entre las relaciones padre-hijo y hermano ilustran un punto general sobre los vnculos entre relaciones. Esto quiere decir que las diferencias relativas en las relaciones de los padres con sus diferentes hijos estn asociadas con la calidad de las relaciones de los nios y el efecto sobre su desarrollo. Hay un gran consenso en los descubrimientos que indican que el trato diferente a distintos hijos resulta en un mayor conflicto entre hermanos (Bryan y Crockenberg, 1980; Brody y Stoneman, 1987; Brody et al., 1987; Stocker et al., 1989, Boer, 1990). Se han observado situaciones similares para los hermanos de alguien con una discapacidad (McHale y Gamble, 1989), en hermanos de pacientes de cncer (Cairns et al., 1979) y para los hermanos tras un divorcio (Hetherington, 1988).

Relaciones que unen procesos


A pesar de que cada vez se tienen ms pruebas para demostrar la asociacin estadstica entre las diferentes relaciones familiares, la naturaleza, direccin y mecanismos de estas conexiones no son claras. Por ejemplo, una posibilidad es que la personalidad o autoestima de un individuo se vea afectada por una relacin en particular y que esto afecte las limitaciones o .influencie la naturaleza de las relaciones que el nio o la nia forme en el futuro (Caspi y Elder, 1988). Otra posibilidad es que el individuo incorpore un "modelo" de las relaciones de sus experiencias pasadas con la de padre-hijo y que este modelo tenga influencia sobre relaciones posteriores (Bretherton, 1985 []). Por tanto, las conexiones entre una buena relacin marital y padre-hijo tal vez se deba a algn atributo personal del progenitor que influya en ambas relaciones. Otra posibilidad es que una buena relacin marital mejore el bienestar y autoestima de la madre, lo cual la hace sentir con confianza y optimismo en la relacin con su hijo. Tambin es posible que el apoyo marital incluya apoyo instrumental o que el cnyuge proporcione un modelo de cmo formar a los hijos. Es importante distinguir-la proteccin contra el estrs que proporciona una buena relacin marital, del estrs que una mala relacin de pareja aade a las cargas de un progenitor (Rutter, 1988). La clara asociacin entre estas relaciones nos conduce a otro principio clave para comprender las relaciones en las familias: es probable que muchos procesos se impliquen en dichas conexiones (Dunn, 1988b). Existen pruebas de que estos procesos van, por ejemplo, desde las reacciones emocionales en general engendradas por cambios en la relacin, que a su vez afectan otras relaciones (como la reaccin del primognito ante la alteracin emocional de la llegada de un hermano), hasta conexiones ms especficas -alianzas y hostilidades- entre relaciones particulares. En un estudio, por ejemplo, se observa que en familias donde las primognitas tenan una relacin cercana con sus madres, se desarroll una relacin hostil con sus hermanas o hermanos. Por el contrario, en las familias en las que haba una relacin distanciada o conflictiva entre el progenitor y el hijo, los hermanos desarrollaron una relacin cercana, lo cual indica que la necesidad de cario a veces puede satisfacerse a travs de la relacin fraterna (vase tambin Bank y Kahn, 1982). Se tienen pruebas que sugieren que los mecanismos cognitivos que incluyen el. "estilo atributivo" y la interpretacin de los comportamientos y motivos de los dems pueden ligar relaciones; Por ejemplo, diversas lneas de investigacin demostraron que la comunicacin entre la madre y el hijo, sistemticamente, se relaciona con las diferencias en la calidad de la relacin que se desarrolla entre los hermanos durante la primera infancia (Dunn, I 988b; Howe y Ross, 1990). A partir de dichos hallazgos no se puede asumir que los mecanismos que ligan las relaciones de una familia son simples o pocos. Cualquiera de estos procesos que se enfaticen depender del marco terico y de las medidas y mtodos que se elijan para utilizarse en la investigacin, la importancia relativa de estos diferentes tipos de procesos puede muy bien variar con cada etapa de desarrollo del nio, con la relacin particular en cuestin y con las personalidades individuales de quienes estn involucrados.

Relaciones y el mundo social ms all de la familia


Cada individuo, cada relacin didica y el patrn de relaciones dentro de la familia se ven afectados por el mundo social fuera de la misma (Hinde, 1987). Los niveles y procesos a travs de los cuales se hacen sentir las influencias del mundo exterior son diversos, y las conexiones entre factores extrafamiliares y las

relaciones familiares y su efecto sobre el pio se han documentado en una gran variedad de enfoques de investigacin que han subrayado los siguientes principios. Primero, la relacin entre estrs econmico y social con desrdenes psiquitricos en los adultos y perturbaciones en los nios ya ha sido documentada y generalmente, se asume que los patrones de interaccin padre-hijo estn implicados; que la calidad del cuidado de los hijos se ve influida por los acontecimientos de la vida, los problemas cotidianos y el apoyo social (Crnic y Greenberg, 1999; Quinton y Rutter, 1988). Segundo, los patrones de interaccin padre-hijo y abuelo-hijo son diferentes dependiendo de la clase social y cultural del grupo (Newson y Newson, 1978; Tinsley y Parke, 1984; Bornstein, 1991). En familias de distintos grupos sociales se pueden observar distintas expectativas, valores y metas, reglas sociales enfatizadas y prcticas disciplinarias, as como diferentes niveles de involucramiento en la educacin y estilo didctico con los hijos. En otras palabras, el mundo cultural en el cual crecen los nios tiene un impacto muy temprano en ellos, a travs de las interacciones familiares (Dunn y Brown, 1991 [n.]). En varios estudios de distintos grupos culturales dentro del mismo pas se ha demostrado la importancia de las experiencias particulares como, por ejemplo, la separacin de los padres, que pueden ser vividas de formas muy diferentes por los nios dependiendo del grupo en el que crezcan (Hackett et al., 1991). Tercero, las relaciones sociales positivas fuera de la familia estn asociadas con relaciones positivas entre padres e hijos en ella (Crockenberg, 1981; Seitz et al., 1985). Cuarto, el trabajo de la madre y las experiencias laborales fuera de la familia se relacionan con las relaciones que tienen con sus hijos (Crouter, 1994). Sin embargo, para poder identificar los efectos en los nios del rol de las mujeres fuera de la familia tendrn que tomarse en cuenta los efectos conjuntos de las experiencias laborales tanto de las madres como de los padres (lvarez, 1985). Los cambios en estas experiencias tambin son importantes: si los padres pierden el trabajo o bajan de rango, pueden aumentar las tensiones familiares y es probable que los padres sean menos receptivos a las necesidades de sus hijos (Flanagan, 1990). Las diferencias de clase social en las oportunidades educativas de los nios, tanto dentro como fuera de la familia, se ven exacerbadas por los cambios en la situacin laboral de los padres. Una investigacin longitudinal demostr que se presenta un patrn de angustia donde la prdida de ingresos tiene un efecto en la integracin familiar y en consecuencia una prdida de la autoestima de los adolescentes que, a su vez, conduce a un aumento en la propensin a la transgresin (Silbereisen et al., 1990). Varios estudios estn explorando la complejidad de los diferentes caminos a travs de los cuales las experiencias laborales maternas pueden tener un efecto sobre la personalidad del nio. Para Menaghan y Parcel (1991), por ejemplo, las condiciones laborales de la madre afectan el bienestar de las mujeres y, en consecuencia, la calidad de su comportamiento maternal. Por otra parte, son mayores las ventajas de habitacin .y estmulos materiales que pueden proporcionar a su familia, as como la calidad y estabilidad de los servicios de cuidado de los hijos. En quinto lugar, las relaciones intrafamiliares de los nios estn ligadas con la calidad de relaciones con sus coetneos y las amistades fuera de la familia. Cada vez ms se estn haciendo investigaciones que exploran los lazos concurrentes y sucesivos entre los nios y su familia y las relaciones con sus coetneos (Ladd, 1991; Parke y Ladd, 1992). Al igual que sucede con las relaciones familiares, los mecanismos que vinculan las relaciones de la familia y de los coetneos no son claras, y parece ser que estn implicados varios procesos: La atencin prestada a las relaciones padres-hijos y relaciones con coetneos ha demostrado que una relacin cercana y clida entre padres e hijos, por lo general resulta en buenas relaciones con coetneos. Para los nios, las conexiones entre las relaciones fraternas y con coetneos tambin se han examinado en varios estudios y se observ que los vnculos son menos claros, aunque s existen pruebas de la formacin de vnculos "compensatorios" a travs de amistades cercanas cuando la relacin fraterna es pobre (Stocker y Dunn, 1990):

Cambios a travs del tiempo


Las relaciones de los nios con otros miembros de la familia cambian cuando stos van desarrollando nuevas capacidades y una nueva percepcin de su entorno (Dunn, 1998a) Es ms, las transiciones normativas en sus vidas, como entrar a la escuela -que para muchos nios se acompaa de alteraciones emocionales-, tambin pueden tener efectos en las relaciones familiares (Dunn, 1988c). Por otra parte, es

posible que las transiciones en las vidas de otros miembros de la familia tambin tengan consecuencias para las experiencias de los nios dentro de la misma, como se demuestra en las investigaciones sobre el cambio de trabajo de los padres. El punto que se desea reiterar es que los cambios en la estructura familiar, o cambios en cualquier miembro de la familia pueden afectar otras relaciones dentro de la misma. De esta manera, la relacin marital puede cambiar tras el nacimiento de un beb (Belsky e Isabella, 1985; Belsky y Rovine, 1990), la relacin entre la madre y su primognito cambia cuando nace el segundo hijo (Dunn y Kendrick, 1982), y la relacin entre padres e hijos cambia cuando un padrastro o madrastra se une a la familia (Hetherington, 1988). El bienestar y la tensin se pueden encontrar a lo largo de todo el ciclo de vida de una familia. La satisfaccin de sus miembros con el matrimonio, la familia y la calidad de vida son los factores de mayor importancia durante la primera etapa del desarrollo familiar (esto es, antes de que nazcan los hijos) y despus de que los hijos se han ido (Olson y Lavee, 1989). Durante el tiempo en que la familia tiene hijos jvenes, tanto las tensiones como las satisfacciones son altas. Asimismo, los periodos de tensin ms alta y satisfaccin ms baja coinciden con las pocas de la adolescencia de los hijos.

Estrs y cambio en las familias


La magnitud de la relacin entre los cambios en las familias, o las diferencias en la estructura familiar, y. el efecto sobre los hijos son de particular importancia para los investigadores clnicos. Antes de tomar en cuenta las pruebas que demuestran cmo la estructura y el cambio afectan a los nios, se debern notar los problemas que surgen para establecer relaciones causa-efecto sobre ellos.

Relaciones causa-efecto?
En muchos casos es difcil sacar conclusiones sobre las relaciones causales entre las experiencias familiares y su efecto en los nios y su direccin. Para diferentes tipos de lazos, los modelos en los cuales las experiencias familiares especficas se ven como una influencia sobre el efecto final en los hijos, son ahora demasiado simples; son considerados la excepcin, ms que la regla. Algunos factores que se apartan de la idea de simples relaciones causa-efecto entre el comportamiento de los padres y el efecto sobre los hijos, son las notorias diferencias individuales visibles desde el momento en que nace el hijo que afectan el comportamiento de los padres [.]; las pruebas de la transmisin gentica [.]; el rol activo de los nios en la seleccin de sus propios entornos; las influencias mutuas dentro y entre las relaciones; las propiedades autorreguladoras de dichas relaciones, y los complejos patrones que vinculan a los factores fuera de la familia con las relaciones dentro de ella. No obstante, en algunos casos resulta claro que la variable' familiar que se est considerando no pudo ser consecuencia del comportamiento del nio, como seria el caso de la muerte de un padre o el nacimiento de un hermano. En otros casos, el momento en que se presentan los factores es relevante, como por ejemplo, en el caso de los vnculos entre las experiencias de la infancia de los padres, como la institucionalizacin, y las dificultades posteriores en las relaciones padres-hijos (Quinton y Rutter, 1988). En algunos otros casos, la investigacin apunta, aunque no de forma definitiva hacia un vnculo causal. Por ejemplo, los estudios de desrdenes de conducta en nios demuestran un vnculo entre la discordancia familiar, la poca disciplina y supervisin por parte de los padres y los desrdenes de conducta (Rutter, 1985a). En estas familias es comn que varios hijos presenten el mismo problema, aunque no haya una contribucin gentica importante que favorezca su incidencia. La explicacin ms probable para el vnculo, entonces, es que hay un efecto general de la discordia y falta de disciplina en la familia en todos los hermanos y este efecto parte de los problemas de los padres. En la siguiente seccin se considerarn las pruebas que hay sobre los casos de divorcios y padrastros o madrastras para ilustrar algunos de los principios metodolgicos y del desarrollo que estn implicados.

Divorcio, discordia y separacin de los padres


A pesar de que el enfoque aqu se centrar en la disrupcin de la estructura familiar, debe observarse desde un principio que los nios en familias con dos progenitores que tienen un alto nivel de discordia pueden tener tantos o ms problemas que aquellos cuyos padres se han separado (Rutter, 1971; Emery,

1982; Mechanic y Hansell, 1989). Es ms, los hijos de familias que no se ajustan al patrn tradicional de madre y padre, pueden tener mucho xito. En este caso, Kellam et al. (1977) observaron que los nios que provenan de familias de escasos recursos donde las cabezas eran la madre y la abuela, tenan tan buenos resultados en las mediciones de bienestar como los nios de hogares con madre y padre, y mucho mejores que los que venan de hogares con madres solteras. La .separacin de los padres puede implicar una gran variedad de experiencias para los nios (para un anlisis de la investigacin vase Burgoyne et al., 1987; Emery, 1988; Hetherington y Arasteh, 1988). Es posible que haya o no un periodo largo de conflicto entre los padres, o incluso hasta violencia, y una serie de ausencias de uno de los progenitores antes de la separacin final. Despus de que el progenitor (por lo general el padre) se ha marchado, es posible que tenga poco contacto con el hijo (Seltzer, 1991). Con frecuencia, la separacin viene acompaada de importantes cambios en las condiciones financieras de la familia, de desorganizacin e incertidumbre sobre los recursos econmicos. Es frecuente que tambin haya una mudanza, cambio de escuela, prdida de amigos para el nio y relaciones tensas o la eliminacin de contacto con parientes. El progenitor que vive con el nio puede estar bajo mucho estrs y con su salud mental afectada. Tambin es posible que haya un compaero nuevo en el rol de padrastro o madrastra. Cada uno de estos cambios es potencialmente estresante para el nio y los efectos pueden presentarse a corto plazo o extenderse a lo largo de varios aos. La variabilidad de estas experiencias significa que no existe una dicotoma simple en los nios que han pasado por un "divorcio" y los que viven en familias "intactas" que le permitan al investigador examinar con precisin los procesos claves que influyen en la adaptacin de los nios. Adems de la complejidad estn las pruebas que demuestran que las situaciones familiares de los nios son todo, menos estticas. Por ejemplo, un estudio longitudinal de los aos con 1265 nios en Nueva Zelandia, demostr que un nmero importante de padres separados se volvieron a casar o se reconciliaron, pero que con frecuencia las reconciliaciones no fueron permanentes (Fergusson et al., 1984, 1985; hay cifras similares para los Estados Unidos en Wallerstein, 1985, y para Inglaterra y Gales en Leete, 1979). Tambin se definen varios conceptos sociales correlativos acerca de la separacin y divorcio de los padres que deben tomarse en cuenta al comparar a los nios de familias divorciadas e intactas (vase White, 1990). Por ejemplo, un mayor ndice de divorcios est asociado con matrimonios a edades tempranas, embarazos prematrimoniales, embarazos poco espaciados y cuatro o ms hijos. Asimismo, se identifica una correlacin con la clase social, pero esta variacin se puede explicar por factores demogrficos [hay ms familias en los estratos sociales de menos ingresos] (Murphy, 1985). La extensin de las redes sociales de los padres tambin vara con el ndice de divorcios e incluso se ha sostenido que esto es un factor clave (Shelton, 1987). Para entender la importancia de estas experiencias en el desarrollo y adaptacin infantil se tendra, idealmente, que tener informacin sobre los nios desde el momento en que los padres empezaron a tener dificultades en la relacin, a lo largo del periodo de separacin y en los siguientes aos. Desafortunadamente, muchos estudios estn basados en muestras no representativas, que no incluyen el periodo predivorcio y donde la informacin de seguimiento es de corto plazo. Sin embargo, surgieron algunos puntos generales consistentes acerca del efecto sobre el nio en estudios de los Estados Unidos y Gran Bretaa (vanse los anlisis de Wallerstein y Kelly, 1980; Cherlin, 1981; Hetherington et al., 1982; Emery, 1988; Hetherington y Arasteh, 1988). En primer lugar, los nios mostraron seales tpicas de alteraciones como enojo, depresin y ansiedad durante el ao que sigui al divorcio. Sin embargo, hubo marcadas diferencias individuales en sus reacciones, algunas de las cuales estaban relacionadas con la edad al momento de la disrupcin y otras relacionadas con el gnero. Entre los nios de edad preescolar, los varones tuvieron mayor propensin a comportamientos agresivos y falta de autocontrol, aunque se present una mayor fantasa agresiva en ambos sexos, as como bsqueda por llamar la atencin y una disminucin de los comportamientos que implicaran compartir o ayudar en situaciones de grupo (Hetherington et al., 1979, 1982). Su comportamiento tenda, tambin, a generar una respuesta negativa por parte de los maestros y de los compaeros. En segundo lugar, algunas investigaciones indican que un control materno pobre y la desorganizacin familiar contribuyeron a las alteraciones de los nios en edad preescolar, y se asociaron los conflictos continuos de los padres despus del divorcio con los altos niveles de comportamiento problemtico de los

nios. Una baja proporcin de nios pequeos sufrieron depresin clnica (Wallerstein y Kelly, 1980). Se observ que los nios en edad escolar- se entristecieron mucho y, en algunos casos, se deprimieron despus del divorcio de sus padres. Los hijos varones se vieron ms afectados en algunos estudios, pero no en todos (Wallerstein y Kelly, 1980; Zaslow, 1987; Allison y Furstenberg, 1989). Los nios un poco ms grandes, que tienen mayores posibilidades para hacer frente al problema, parecieron tener ms xito para manejar la situacin. Sin embargo, se observaron algunos sntomas somticos y una declinacin en su desempeo escolar (Hess y Camara, 1979; Elliott y Richards, 1991). En tercer lugar, se tienen pruebas de estudios prospectivos tanto en Gran Bretaa como en Estados Unidos donde se demuestra que hay diferencias en el comportamiento de los nios de familias divorciadas y no divorciadas mucho antes de la separacin de los padres (Block et o/., 1986; Cherlin et al., 1991; Elliott y Richards, 1991). En el estudio de Block, en California, los hijos varones de familias que terminaron en divorcio no estaban tan "controlados" incluso hasta 11 aos antes de la disolucin del matrimonio de sus padres. Elliott y Richards, con datos obtenidos del Estudio Nacional Britnico sobre el Desarrollo Infantil, un estudio longitudinal de seguimiento de todos los nios nacidos en una semana en Gran Bretaa en 1958, observaron que los nios cuyos padres se haban separado cuando los hijos tenan entre siete y 16 aos de edad tenan un comportamiento ms disruptivo, taciturno y angustiado, as como malos resultados en las actividades de lectura y matemticas antes del divorcio de sus padres. Cherlin et al., examinaron los datos britnicos y los de un estudio similar de los Estados Unidos (Encuesta Nacional Estadounidense sobre los Nios) y demostraron que el efecto aparente de la separacin o el divorcio se reduca mucho cuando se tomaban en cuenta la incidencia de problemas de comportamiento, logro de los nios y dificultades familiares presentes antes del divorcio. Parece ser que las diferencias predivorcio pueden atribuirse al efecto directo o indirecto de un mayor grado de conflicto entre los padres y/o a diferencias en las relaciones padres-hijos en estas familias. Estos mismos estudios destacan la importancia de comprender los procesos que se dan en familias intactas con problemas, as como el estrs de la separacin: de los padres. En cuarto lugar, los estudios longitudinales indican que puede haber efectos del divorcio que persistan hasta la edad adulta. Las investigaciones en el Reino Unido y en los Estados Unidos indican que hay una amplia gama de .efectos relacionados con la experiencia de un divorcio durante la niez: una probabilidad ms alta de depresin, malas relaciones marital es, ms altos ndices de divorcio y un estatus socioeconmico (ESE) e ingresos ms bajos (Amato y Keith, 1991; Richards, 1991). Richards observ que en los datos britnicos, estas observaciones indicaban que el divorcio de los padres se asociaba con .una movilidad social descendente de los hijos. Los datos de la encuesta nacional de 1958 sugieren que, por ejemplo, la oportunidad de asistir a la universidad se reduca a la mitad para los hijos de padres divorciados. Esta asociacin con las consecuencias educativas, ilustra lo poco que se sabe acerca de los procesos que tienen efectos que persisten hasta la edad adulta. La disminucin de los ingresos familiares tras el divorcio, el estrs de los padres y la preocupacin por las posibles dificultades, aunados con los problemas sociales y emocionales propios del nio, pueden contribuir a las diferencias en los logros acadmicos. Las dificultades entre padres e hijos tambin pueden promover que los hijos se involucren en relaciones sociales fuera del hogar que no apoyen sus logros acadmicos.

Familias con padrastros o madrastras y familias con padres solteros


Hoy en da, casi la mitad de los nios en Estados Unidos pasarn parte de sus vidas en una familia con un padre o madre solteros y una cuarta parte habrn vivido con un padrastro o madrastra antes de cumplir los 16 aos (ZiII, 1988). Los efectos en el bienestar de los nios y en su adaptacin a estas experiencias se resumen en estudios recientes (Ferri, 1984; Coleman y Ganong, 1990). Por lo general, una minora importante de los nios en familias de un solo progenitor y con padrastros o madrastras tienen problemas serios persistentes. Por ejemplo, en el anlisis de Zill (1988) de 1300 nios que vivan con su padrastro o madrastra, tomados de los 15416 nios de la encuesta nacional de Estados Unidos, las diferencias entre los nios con padres biolgicos y con padrastros o madrastras eran particularmente evidentes en su adaptacin conductual y emocional, y la frecuencia de problemas fue similar a la de los nios en familias con un solo progenitor. Los nios que crecen con un progenitor y su nueva pareja tuvieron menos problemas de aprendizaje y mejor estado de salud que los de familias con un solo progenitor, pero estas

diferencias probablemente se podran atribuir al nivel educativo ms alto de las familias con padrastros o madrastras. En general, los nios que crecieron con uno de sus progenitores y su nueva pareja tuvieron menos problemas educativos y de aprendizaje, y el nivel de ingresos de las familias tambin se relacion con la frecuencia de problemas de comportamiento, donde un nivel menor estaba relacionado, aunque no de manera definitiva, con ms dificultades. Una caracterstica notable de las familias con madrastras o padrastros, comparadas con las familias de un solo progenitor, es la presencia de medios hermanos y hermanastros. Esto se asocia con un mayor ndice de problemas de comportamiento, por lo general en las relaciones ms distantes entre padrastro/madrastra-hijastro. Es interesante notar que la edad y el sexo de los hermanastros no tuvieron relacin con la incidencia de problemas en el estudio de ZiII, mientras que en otros estudios, los hijos varones se vean ms claramente afectados por la presencia de hermanastros (Hetherington, 1988). Asimismo, 'no se encontraron pruebas' claras que apoyaran la idea de que la disrupcin familiar a edades tempranas estuviera ligada a una mayor incidencia de problemas. El bienestar financiero de las familias con padrastro o madrastra es mayor que el de las familias de un solo progenitor; sin embargo, no se demostr que esta diferencia se reflejara directamente en un mejor funcionamiento de los nios de estas familias. Existen algunas pruebas de que las relaciones entre los padrastros y madrastras con los hijastros empeoran con el tiempo (Coleman y Ganong, 1990) y que, a pesar de la creencia popular, la calidad de estas relaciones no mejora con el nacimiento de un hijo del nuevo matrimonio. Las familias de madre-padrastro y las de padre-madrastra difieren de muchas maneras en trminos de los patrones que se desarrollan de padrastro/madrastra-hijastro y el efecto sobre el nio. Se ha observado que es ms problemtico vivir con madrastras que con padrastros (ZiII, 1988). Al parecer, es mucho ms difcil suplir o sustituir a la madre de un nio que al padre, quizs debido a que los lazos con los padres que se han ido de la casa son menos fuertes que los lazos con las madres. En las familias donde la madre biolgica muri, casi no hubo presencia de problemas. Destacan tres puntos generales de estos estudios. Primero, se tienen pruebas de que las relaciones entre padrastros e hijastras son ms problemticas que las de padrastros e hijastros (Santrock et al., 1982; Brand et al., 1988; Hetherington, 1988). Segundo, la relacin entre la satisfaccin marital y la calidad de las relaciones padres-hijos difiere, al menos en algunos estudios, en las familias no divorciadas o con nuevas parejas. Tambin hay una relacin entre la satisfaccin marital en las familias con nuevas parejas y un nivel mayor de .conflicto familiar y problemas de comportamiento en los nios, especialmente en familias con hijastras. En el estudio de Hetherington, por ejemplo, a pesar de que los hijastros e hijastras eventualmente se adaptaron a la nueva pareja de sus madres, las hijas siguieron teniendo ms problemas de adaptacin que las hijas de familias no divorciadas o que en las familias donde la madre divorciada no volvi a contraer nupcias. Tercero, las asociaciones entre los problemas de los hijos y el estilo elegido por los padres para formarlos, fueron diferentes en las familias no divorciadas y en las de progenitores con nuevas parejas del estudio de Hetherington. Mientras que en las familias no divorciadas y en las de un solo progenitor el patrn autoritario de educacin (Baumrind, 1971) se relacionaba con menos problemas de comportamiento en los hijos. En las familias con nuevas parejas, los intentos por ejercer un control autoritario por parte de los padrastros se asociaron con un rechazo y mayores problemas en los nios. Se puede observar, entonces, que algunos de los principios establecidos por el estudio para familias no divorciadas no necesariamente son aplicables a las otras familias.

Principios generales ilustrados por la investigacin sobre el divorcio y la relacin con los padrastros o madrastras
La investigacin sobre el divorcio y la relacin con los padrastros o las madrastras ilustra un buen nmero de principios generales que se relacionan con la experiencia familiar y el efecto sobre el nio y se resumirn a continuacin. Se indicarn los paralelismos con las consecuencias de otras tensiones familiares.

Se sealan las diferencias individuales en respuesta al cambio familiar y al estrs. Existen diferencias notables en las respuestas de los nios a la separacin de sus padres y a las relaciones con el padrastro o la madrastra que se encuentran ocultas entre las comparaciones de las diferencias promedio entre las familias divorciadas, familias con nuevos matrimonios y familias intactas. Esta variacin an no ha sido explicada, sin embargo, la edad de los nios y su gnero se ligan con estas diferencias, a pesar de que se han encontrado inconsistencias en las investigaciones de los efectos tanto sobre gnero como sobre edad (Zaslow, 1987; Emery, 1988; Allison y Furstenberg, 1989), y tambin son importantes la personalidad de los nios y las relaciones familiares antes del cambio familiar. Se distinguen, asimismo, las diferencias individuales en las respuestas de los nios a otras tensiones familiares. Los estudios .acerca de las respuestas de los nios ante el nacimiento de un hermano, el estrs de entrar a la escuela y los problemas econmicos en la familia, ejemplifican el mismo punto (Dunn, 1 988c; Flanagan, 1990). Las relaciones de los nios con otros miembros de la familia, aparte de la madre, tambin son importantes. El resto de la familia desempea un rol importante en la vida de los nios despus de un divorcio. Una buena relacin con los hermanos puede ser un gran apoyo para los nios de familias con problemas o en proceso de divorcio Jenkins y Smith, 1990); tambin los abuelos son una fuente de apoyo (Tinsley y Parke, 1984). De manera similar, las relaciones con los padres y abuelos son importantes para mitigar la tensin de los primognitos tras el nacimiento de un hermano (Dunn y Kendrick, 1982). El impacto de los acontecimientos aparentemente graves puede mitigarse a travs de cambios a largo plazo en las relaciones familiares. Muchos cambios estresantes en las familias de los nios, como la prdida o enfermedad de un progenitor, o la separacin o divorcio de los padres, van "acompaados con cambios a largo plazo en las relaciones de los padres-hijos. Despus del divorcio cambia el comportamiento del progenitor que tiene la custodia de los hijos y del que no la tiene (Hetherington et al., 1976). Dos estudios de intento de suicidio demostraron que el vnculo entre la prdida temprana de un padre y la idea suicida est ntimamente asociado con la aparicin de una reorganizacin familiar como resultado de la prdida (Adam, 1982). Es probable que las diferencias en el efecto sobre los nios despus de un divorcio y del duelo, estn vinculados con las diferencias en las formas en que los patrones de interaccin familiar son afectados. Las relaciones con otros miembros de la familia tambin son importantes. La calidad de las relaciones entre otros miembros de la familia tambin est vinculada con la incidencia de alteraciones en los nios despus de un cambio, por ejemplo, luego de un divorcio, si hay un trato diferente a los hermanos dentro de la familia, esto puede asociarse con un conflicto fraterno intenso (Hetherington, 1988) o bien, despus del nacimiento de un hermano se han, observado patrones paralelos a este conflicto t 1988c). Como ya se mencion, la calidad de la relacin marital est ligada con el efecto sobre la personalidad del nio, pero de diferentes maneras para los padres divorciados y para los que tienen nuevas parejas. Las relaciones fuera de la familia son importantes. El efecto sobre los nios despus de un cambio en la familia est asociado con la calidad de sus relaciones fuera de ella, a pesar de que la direccin de la conexin no es clara. De hecho es posible que los vnculos sean bidireccionales. De esta forma, los nios de una familia recientemente divorciada, estn ms aislados en la escuela y tienen problemas para establecer relaciones con sus compaeros (Richards, 1991). No obsta.nte, las amistades cercanas pueden proporcionar apoyo para los nios que estn pasando por el rompimiento familiar incluso desde la edad preescolar. Se da un fenmeno similar con la aparicin de amistades que protegen a los nios del impacto del nacimiento de un hermano (Kramer, 1990), aunque tambin puede haber un mayor nmero de dificultades con las relaciones con compaeros despus de un acontecimiento de este tipo. Finalmente, las tensiones familiares con frecuencia se presentan en combinaciones mltiples. Los estudios de la experiencia familiar despus de un problema econmico son similares a la combinacin de agentes estresantes tras un divorcio (Menaghan y Parcel, 1991). McLoyd (1989), Targ y Perrucci (1990) Y Voydanoff (1990) analizan las relaciones entre las tensiones econmicas, adaptacin y comportamiento de los padres, y salud, bienestar y problemas de comportamiento de los nios.

Relaciones familiares y procesos protectores


Las relaciones familiares no slo actan como mediadoras del impacto estresante en los nios, sino que tambin pueden funcionar para protegerlos de los efectos de experiencias que puedan causarles tensin.

Se han identificado varios posibles aspectos protectores dentro la vida familiar, incluyendo la cohesin y calidez de la familia (Garmezy, 1983); la naturaleza de la supervisin y el monitoreo de los padres; la presencia de una buena relacin con uno de los padres; una buena relacin marital y una buena relacin fraterna. Por ejemplo, se encontraron pruebas sobre la capacidad protectora de una buena relacin con uno de los progenitores en un estudio longitudinal de hijos de padres con enfermedades mentales, eh los cuales el riesgo psiquitrico del hijo asociado con la discordia familiar se reduca si l o ella tenan una relacin cercana con uno de los progenitores (Rutter, 1990). No es claro qu procesos son los que entran en juego en este asunto. Como seala Rutter, es posible que con una relacin armoniosa en la familia, el nivel general de discordia se reduzca. Otra posibilidad es que el progenitor que tiene la buena relacin con el nio se asegure de que no est expuesto a las peleas entre los padres; o bien, es posible que la relacin buena entre padre-hijo haya influido en una mayor auto estima del nio y esta confianza en s mismo lo haya protegido del impacto de la discordia familiar. Los efectos protectores de una buena relacin marital se han documentado en varios estudios. Por ejemplo, en un estudio de mujeres que no fueron educadas por sus padres, sino por personas extraas en instituciones, se encontr que aquellas que al casarse encontraron parejas que las apoyaban tenan mayores probabilidades de funcionar bien como madres (Quinton y Rutter, 1988; vase tambin Brown y Harris, 1978; Campbell et al., 1983). Nuevamente, no es claro el mecanismo a travs del cual el efecto protector opera. De manera similar, se ha descrito el efecto protector de una buena relacin fraterna en las familias con altos ndices de discordia marital, pero los procesos exactos a travs de los cuales el efecto se ejerce, permanecen sin una explicacin satisfactoria Jenkins et al., 1989). Un estudio realizado por Masten et al. (1988) que intenta definir cul de los diferentes procesos familiares acta para proteger a los nios del estrs, seala varios puntos generales respecto al proceso protector. En primer lugar, los resultados indican que el mismo factor puede actuar como protector para algunos criterios y como uno de "vulnerabilidad" para otros. En segundo lugar, los procesos de vulnerabilidad y de proteccin fueron diferentes para las nias, que para los nios. De hecho; los nios parecieron ser menos protegidos por los factores familiares que las nias. En tercer lugar, las cualidades de los padres que fueron protectores se relacionaron con el estilo de respuesta social de los nios, y los autores sealan que las diferencias en este estilo social podran, por s mismas, contribuir a las diferencias en los estilos de cuidado de los hijos que parecan ser protectores.

Correlaciones de la estructura familiar Nmero y orden de nacimiento de los hermanos


La investigacin sobre la importancia del tamao de la familia y el orden de nacimiento en la personalidad, adaptacin y desarrollo cognitivo de los nios se complica por el hecho de que el orden de nacimiento y el nmero de hermanos se relaciona con las diferencias de clase social (por lo general, una familia grande est asociada con una clase social ms baja), con la etnia, las afiliaciones religiosas, las familias de un solo progenitor o de dos (donde es ms frecuente la presencia de hijos nicos en las familias de un solo progenitor y de padres solteros), as como con el entorno rural o urbano. Tambin hay tendencias histricas hacia familias ms pequeas en algunos grupos sociales, pero no en otros, lo cual afecta la representacin de las diferentes posiciones en distintos periodos. Ernst y Angst (1983) presentaron una discusin comprensiva de estos asuntos metodolgicos y sobre el orden y nmero de hermanos, y sus conclusiones generales siguen vigentes. En trminos de los patrones de relaciones padres-hijos, por ejemplo, cuando la clase social es el control, el aumento en el nmero de hermanos se asocia, de manera dbil, con una peor relacin entre padre e hijo y un menor inters en el avance escolar. Por lo general, se supone que en las familias ms grandes la atencin y capacidad de respuesta de los padres es menor, pero no hay muchos estudios directos que demuestren cmo se ven afectadas las relaciones sociales de los nios por el tamao de la familia (vase ms adelante algunas investigaciones acerca de la situacin de los gemelos). En trminos del efecto sobre la personalidad del nio, los descubrimientos son claros para delincuencia juvenil y problemas antisociales: ambos son frecuentes en los hijos de familias ms grandes (Rutter et al., 1970; Ernst y Angst, 1983). En una muestra nacional de nios ingleses de siete aos de edad, los que venan de familias con ms hermanos tenan ms problemas de adaptacin a la escuela. En este estudio

los controles incluyeron el sexo y la clase social (Davie et al., 1972). A lo largo de los siguientes nueve aos, los nios de la muestra que haban tenido ms de tres hermanos tenan muchas ms probabilidades de tener alteraciones o de permanecer alterados (Ghodsian et al., 1980). Sin embargo, la creencia de que los nios con muchos hermanos son. ms sociables no est apoyada por la investigacin (Blake et al., 1991). De manera similar, la creencia popular de que los hijos nicos estn menos adaptados que los que tienen hermanos, no tiene un sostn a partir del metaanlisis de los estudios disponibles, una vez que se toma en cuenta el entorno social y econmico de las familias con un solo progenitor (Polit y Falbo, 1987). Varios estudios de campo han sugerido que se tiene una sobrerrepresentacin de los primognitos y los hijos intermedios con sntomas de neurosis, a pesar de que otras investigaciones tienen resultados contrarios. Ernst y Angst (1983) concluyeron que los problemas en los primognitos y los hijos intermedios probablemente no refleja alguna cualidad especial de los hijos menores, sino que se puede explicar por una proporcin ms alta de familias de padres solteros que slo tienen a sus primognitos. Su conclusin general es que un nmero pequeo de hermanos puede estar relacionado con la neurosis no por la sobreatencin o ansiedad de los padres, sino porque el porcentaje de hogares des ruidos es mayor para este tipo de familias. En cualquier caso, el nmero de hermanos puede explicar slo una pequea parte de la variacin cuando se controlan otras variables del entorno. Entre los nios que ingresan a clnicas psiquitricas, se tiene una mayor representacin de primognitos. Sin embargo, los estudios que incluyen grupos de control indican que esto se debe al mayor uso de los servicios mdicos que hacen las familias de clase media, ms que por un riesgo ms alto de enfermedad psiquitrica entre los primognitos. En contraste con la posible desventaja de ser el primognito en cuanto a desarrollo socioemocional, los hijos mayores pueden tener una ligera ventaja sobre los menores en cuanto a sus logros acadmicos y CI verbal (Rutter, 1985b). Sin embargo, en estudios recientes se ha demostrado que el nmero de hermanos en una familia, ms que el orden de nacimiento, muestra la relacin ms clara con el desarrollo cognitivo (Blake, 1989). La investigacin a gran escala de Blake indica que los nios con uno o dos hermanos tienen mucho ms educacin y mejor habilidad verbal que los de familias ms grandes (esta asociacin es aplicable a todos los grupos ESE), a pesar de que no se encontraron relaciones con las habilidades cognitivas no verbales. Los efectos del orden de nacimiento, tamao de la familia y espaciamiento entre los hermanos en el desarrollo cognitivo se" han explorado en varios estudios que siguen el "modelo de confluencia" de Zajonc et al. (1979), que examina la variacin en desarrollo intelectual relacionado con las variables de configuracin familiar en un intento por describir cmo cambia el entorno intelectual familiar con la llegada de los hermanos. Este modelo ha sido fuertemente criticado en cuanto a sus prcticas metodolgicas y de otra ndole (Galbraith, I 982a, I 982b; Rodger, 1984; vase, sin embargo, Berbaum y Moreland, 1985). Tambin sigue sin aclararse cmo el tamao y configuracin de la familia afectan el desarrollo cognitivo de los nios, es decir, qu procesos familiares se involucran en las diferencias en logros intelectuales atribuidos a los hijos de familias de distintos tamaos. Con frecuencia se ha sugerido que tienen que ver las diferencias en la atencin de los padres: "mientras ms hijos se tienen, los recursos de los padres se tienen que dividir entre ms... y por tanto, ser menor la calidad del resultado" (Blake, 1981). Varios estudios correlacionados han sealado que puede haber vnculos entre las diferencias en disciplina de los padres, estilos de enseanza, apoyo e interaccin verbal que estn correlacionados con el desarrollo intelectual (Maccoby y Martin, 1983), pero no se tiene claro cul es la relacin con la configuracin familiar. Es de especial importancia el hecho de que tampoco se sabe bien qu tanto afectan estas variables al desarrollo intelectual de los nios independientemente del CI de los padres, la educacin y el ESE. En un intento reciente por contestar la pregunta sobre qu variables de interaccin familiar intervienen en el impacto de la configuracin familiar en el desarrollo intelectual, se sostiene que las variables de interaccin estudiadas representan un porcentaje muy pequeo de la variacin (Widlak y Perrucci, 1988). El apoyo de los padres fue el componente ms importante de los ndices de interaccin estudiados. Se observ que los hijos de familias pequeas tambin pasaban ms tiempo en actividades intelectuales y culturales (Blake, 1989) pero, nuevamente, no es claro qu tan independientes son estas variables- de la educacin de los padres y del ESE. Por lo general, la manera en que la configuracin familiar influye en el desarrollo cognitivo hace surgir varias consideraciones que hasta ahora no se han tomado en cuenta en la discusin de las influencias familiares en el desarrollo. En la siguiente seccin se har un breve resumen de estas influencias.

La familia est correlacionada con el desarrollo cognitivo


El primer punto tiene que ver con la relacin entre la influencia de la gen tica y el medio ambiente que se encuentra en la mayor parte de los estudios sobre influencia familiar, independientemente de si la investigacin es sobre los estudios de correlacin entre las medidas de cuidado de los hijos y su CI resultante, o si trata de evaluaciones de nios con desventajas [.]. El segundo punto se relaciona con la cuestin de sobre si la naturaleza de la influencia familiar cambia con el estado de desarrollo del nio. Este punto ha sido estudiado de forma extensa para el desarrollo intelectual ms que para el desarrollo o adaptacin socioemocional, aunque los resultados siguen siendo controvertidos e inconsistentes. Wachs y Gruen (1982) sostienen que la conversacin y capacidad de respuesta de los padres son ms importantes durante el segundo ao de vida y en los siguientes aos preescolares ms que en los primeros meses; mientras que Bradley y Caldwell (1984) sostienen que despus de siete aos la respuesta materna es menos importante, pero el apoyo paterno sigue siendo muy valioso. El cuadro se complica con el hallazgo que indica que la contribucin gen tica al desarrollo cognitivo aparentemente aumenta con la edad (Plomin y Neiderhiser, 1992) y, por tanto, las demostraciones de una mayor influencia familiar en la habilidad cognitiva con la edad pueden reflejar la creciente importancia gentica en las diferencias individuales en habilidades cognitivas ms que un aumento en las influencias ambientales per se (Plomin y Bergeman, 1991). Un tercer punto, e refiere a la naturaleza y patrones de desarrollo de la influencia familiar que pueden diferir para los distintos aspectos de desarrollo cognitivo y logros acadmicos, por ejemplo, los aspectos verbales y no verbales (vase Blake, 1989 para las pruebas sobre el. nmero de hermanos y las habilidades cognitivas verbales y no verbales). Se sabe poco sobre este asunto. El impacto en los diferentes miembros de la familia puede variar para los diferentes aspectos del desarrollo cognitivo. Es ms probable que los hermanos tengan una influencia en los aspectos de cognicin social, aunque no en las habilidades verbales: en un estudio reciente se observa que la interaccin entre hermanos aporta una contribucin significativa a las evaluaciones de la comprensin social que es independiente de la contribucin de la interaccin verbal madre-hijo (Dunn et al., 1991). Un cuarto punto es que los aspectos de cambio y factores de estrs en la familia -que se discutieron en prrafos anteriores respecto a la adaptacin emocional de los nios-, parecen tener menos efectos en su desarrollo intelectual. Sin embargo, son necesarios, nuevamente, otros estudios sobre los diferentes aspectos de las habilidades y logros cognitivos. Como se mencion, tambin anteriormente, la motivacin para el trabajo acadmico y la adaptacin a la escuela se pueden ver afectados por dichas tensiones y, por tanto, el aprovechamiento escolar y los aos de educacin tambin pueden verse afectados. Finalmente, debe notarse que en muchos de los recientes trabajos tericos y empricos sobre desarrollo cognitivo que se centran en los patrones normativos de desarrollo ms que en las diferencias individuales, se est prestando ms atencin a la importancia del contexto social en la revelacin y en el impulso del desarrollo cognitivo. La propuesta general de Vygotsky (1978), que afirma que el desarrollo se da en el contexto de la interaccin social, se est explorando ahora en varios estudios empricos sobre el desarrollo cognitivo. Los estudios de Rogoff (1990) con nios como aprendices en proceso" es un ejemplo reciente. El segundo es un estudio detallado acerca del desarrollo del razonamiento causal de los nios en diferentes contextos sociales, tales como las discusiones con miembros de la familia (Scholnick y Wing, 1991). La importancia de esta investigacin para el inters de los investigadores clnicos en el desarrollo del individuo todava no se ha explorado a profundidad (vase, sin embargo, Dunn et al., 1991).

Los gemelos
Las experiencias familiares con nios que crecen con un gemelo, o tambin en el caso de los trillizos, difieren obviamente de varias maneras con las familias con hijos que nacieron solos. En primer lugar, la educacin de gemelos, trillizos o cuatrillizos implica mucho estrs para los padres y el proceso es muy agotador. El estrs no termina con la primera infancia. En un estudio nacional reciente, por ejemplo, se observ que las madres de gemelos de cinco aos de edad tenan niveles ms altos de tensin emocional que otras madres (Thorpe et al 1991). En segundo lugar, los nios que crecen con un gemelo tienden a tener una menor interaccin con sus padres como individuos que los que nacen solos, lo cual se puede observar claramente en los intercambios verbales. Las madres hablan menos con cada gemelo y lo hacen

en un lenguaje ms sencillo que lo que hacen las madres de hijos no mltiples (Conway et al., 1980). Por lo tanto, quizs no resulte sorprendente que en varios estudios se encontrara que los gemelos tienen cierto retraso en su desarrollo del lenguaje (para un anlisis sobre este tema vase Rutter y Redshaw, 1991), aunque se han observado variaciones individuales considerables. Los gemelos tambin demuestran ciertos dficit en su CI verbal y en la lectura los cuales siguen siendo perceptibles durante la adolescencia. Es posible que estos problemas del lenguaje estn ligados a factores pre y perinatales, as como a las diferencias en los patrones de interaccin familiar, aunque en general los factores obsttricos y perinatales no contribuyen de manera significativa al retraso en el lenguaje. Con las pruebas que se tienen de este retraso, el estrs bajo el cual operan los padres de gemelos y los vnculos entre los retrasos del lenguaje y los problemas de comportamiento en la poblacin general, se podra esperar que los gemelos tuvieran una mayor incidencia de problemas de comportamiento que los hijos solos. Sin embargo, las pruebas, analizadas por Rutter y Redshaw (1991), muestran que las diferencias son marginales y no significativas en los ndices de referencia y en las mediciones de desarrollo socioemocional. En trminos de psicopatologa, los gemelos son distintos a los dems a pesar de sus diferencias en experiencias familiares.

Influencias familiares no compartidas


Una nueva perspectiva de la naturaleza de los procesos que influyen el desarrollo de los nios dentro de la familia ha surgido recientemente de una fuente poco esperada: el rea de la gentica conductual. Esta investigacin empez a partir de las pruebas de que los hermanos que crecen en una misma familia son muy diferentes entre s en cuanto a personalidad y psicopatologa, a pesar de que comparten 50% de sus genes segregantes y un supuesto entorno familiar "igual" (Scarr y Grajek, 1982; Plomin y Daniels, 1987). Los anlisis de los genetistas sobre las similitudes y diferencias entre los gemelos idnticos y fraternos, as como en los hijos adoptivos y biolgicos, han establecido que aproximadamente una tercera parte de la variacin en las .medidas de personalidad se debe a las diferencias gen ticas entre los individuos (Plomin y Daniels, 1987; Plomin et al., 1990). Una herencia de esta magnitud sera completamente responsable de la similitud entre hermanos, lo cual implicara que las influencias ambientales que hacen similares a los hermanos son totalmente despreciables. Las pruebas de esta investigacin sealan que crecer juntos dentro de la misma familia no hace a los hermanos similares sino diferentes el uno del otro. Una prueba directa de esta idea proviene de estudios de nios sin relacin biolgica que crecieron en la misma familia. Cualquier similitud entre los hermanos adoptivos debe ser resultado de sus experiencias comunes en la misma familia. Los resultados de los estudios de hermanos adoptivos demuestran que los que casi no se parecen el uno al otro: la correlacin promedio entre ellos en cuanto a perso nalidad, por ejemplo, es de 0.05. Esto es, las experiencias compartidas al crecer juntos en la misma familia slo representan 5% de la variacin en la personalidad. Los estudios de gemelos idnticos tambin proporcionan evaluaciones directas sobre las influencias del entorno en el desarrollo de los nios, ya que cualquier diferencia entre los gemelos debe ser resultado de factores no genticos. Para muchas medidas de psicopatologa, la discordancia entre gemelos idnticos es relativamente alta (Kendler y Robinette, 1983; Plomin y Daniels, 1987; Plomin et al., 1994). Como los individuos son genticamente idnticos, no hay explicacin hereditaria para estas diferencias. Esto es, las diferencias resultan de sus experiencias, incluyendo las de crecer en la misma familia [...]. Existen pruebas de que algunos efectos compartidos del entorno familiar tienen efectos en desrdenes de la conducta, agresin y delincuencia, pero no para otros aspectos de la personalidad y la psicopatologa (Plomin et al., 1990) [...]. El reto que estos descubrimientos presentan a los investigadores de lo familiar es explicar: cmo crecer dentro de la misma familia hace a los nios tan distintos uno de otro. Los factores que han sido el centro de atencin de muchas investigaciones familiares, como la calidad de la relacin marital, la salud mental. de la madre y el apoyo que recibe de otros, el entorno econmico y cultural al que pertenece la familia, son todos factores aparentemente compartidos por los hermanos. Sin embargo, stos son muy diferentes entre s. Entonces, cules son las experiencias dentro de la familia que influyen en el desarrollo de los hermanos? El trabajo de los genetistas ha demostrado que las experiencias importantes deben ser aquellas que son especficas para cada hermane y no compartidas. Varios investigadores clnicos que trabajan en el marco de los sistemas familiares o de terapia familiar estn, por supuesto, familiarizados con las diferentes vidas que pueden llevar los nios dentro de la misma y, como se mencion anteriormente, los tericos sobre los

sistemas familiares han enfatizado la importancia de las experiencias diferenciales dentro de la familia (Minuchin, 1985,1988). Sin embargo, hasta hace poco tiempo no se haban realizado una serie de investigaciones sistemticas que se centraran en ms de un hijo por familia y que examinaran las diferencias entre sus experiencias. En los ltimos aos, se ha progresado un poco en cuanto a la especificacin de los procesos que influyen en la familia y que tienen como resultado las diferentes personalidades de los hermanos y se resumirn brevemente (para una discusin detallada de las pruebas, vase Dunn y Plomin, 1990).

Diferencias en las relaciones padres-hijos y el efecto sobre la personalidad del hijo


Un buen candidato para las obvias diferencias en la familia es la relacin padres-hijos. A partir de entrevistas con ambos padres y con sus hijos (Koch, 1960), y de la observacin directa, se demostr que los padres con frecuencia tienen relaciones bastante diferentes con cada uno de sus hijos, y ellos estn conscientes y resienten estas diferencias. Desde muy temprana edad, los nios son muy sensibles a lo que sucede entre otros miembros de la familia y la interaccin entre sus padres y hermanos es de especial importancia para ellos (Kendrick y Dunn, 1982; Dunn, I 988a; Dunn y Shatz, 1989). Actualmente se estudia la relacin entre estas diferencias y los efectos sobre la personalidad de los nios. Los estudios iniciales indican que las diferencias en el trato que dan los padres se relacionan con las diferencias y necesidades de adaptacin de los hermanos (Daniels et al., 1985; Daniels, 1986), as como para la adaptacin emocional individual (Dunn et al., 1990). La direccin de la influencia causal est, por supuesto, abierta a cuestionamiento.

Diferencias entre las relaciones fraternas


Una posible segunda fuente de diferencias en la experiencia familiar proviene de la relacin fraterna. Se observa un patrn consistente de los estudios que investigan cmo cada nio dentro de una relacin fraterna didica experimenta sta. Existen considerables diferencias entre la percepcin de los hermanos de la relacin y sus experiencias en ella, con frecuencia mayores a las diferencias que los nios perciben en sus relaciones con sus padres (Daniels et al., 1985: Anderson, 1989: Stocker y McHale, 1992). Los primeros estudios sobre la relacin de dichas diferencias en el efecto en la personalidad de los hijos indican que existen vnculos con la adaptacin de los hijos. Actualmente se est estudiando tanto la posibilidad de contribuciones gen ticas como de la direccin de las relaciones causa-efecto. Tambin se investiga otra forma menos directa de influencia fraterna y el impacto de crecer con un hermano que es diferente a uno mismo. Existen pruebas de que, desde una etapa muy temprana del desarrollo, los nios estn conscientes de las diferencias entre ellos y sus hermanos y que se comparan con ellos, es ms el discurso familiar sobre dichas comparaciones sociales est relacionado con la autoestima de los nios tres aos despus (Brown y Dunn, 1990).

Otras fuentes de experiencias diferenciadoras


Existen muchas otras fuentes de experiencias diferenciadoras para los hermanos, en especial cuando entran en la escuela y se vuelven parte de un mundo social ms amplio que va ms all de sus propias familias. Una fuente potencialmente poderosa que acta dentro de la familia es el impacto de los acontecimientos de la vida. Los acontecimientos estresantes que impactan a la familia y que son aparentemente compartidos por todos sus miembros tienen efectos muy diferentes en los hermanos (Beardsall y Dunn, 1992). De esta manera, el impacto de una enfermedad de la madre o del desempleo del padre, mudanzas o problemas financieros tuvieron efectos diferentes para los hermanos dentro de la misma familia. Es ms, el impacto de estos acontecimientos tiene una relacin con la autoestima posterior de los hermanos, que vara tambin mucho entre ellos. En resumen, el punto central de esta investigacin sobre las experiencias familiares no compartidas es que para entender los procesos que conducen al desarrollo de diferencias individuales, necesitamos alejarnos de los enfoques que se centran en las variables familiares generales como la familia "entretejida" o la familia "tensa" y que utilizan comparaciones de familia a familia, y tender hacia un enfoque ms particular en los microentornos de cada nio. Por ejemplo, para entender cmo una madre deprimida afecta a sus

dos hijos, tenemos que centrarnos en los dos hijos dentro de la familia y explicar por qu uno se ve afectado y el otro no. Hasta ahora, la mayor parte del trabajo emprico detallado acerca de las experiencias de diferenciacin se ha centrado en familias normales y no tensas, y es posible que en los casos en que, por ejemplo, los padres estn muy alterados, los efectos de dicha alteracin afecten a todos los hijos y tengan efectos similares en todos los hermanos. Sin embargo, se estn acumulando pruebas que demuestran que, incluso el bajo estrs, cada familia es vista de manera distinta por cada uno de los nios que forma parte de ella (Powers, 1989) y estas diferencias en su experiencia son las que necesitan estudiarse.

Conclusin
En este captulo se han examinado cuatro temas de la reciente investigacin sobre la familia en lo que fue, inevitablemente, un anlisis selectivo de un campo muy extenso: la diversidad y naturaleza cambiante de las unidades familiares; los vnculos entre las relaciones familiares; las asociaciones entre el estrs y el cambio en las familias, y el efecto sobre la personalidad de los hijos y la importancia de las experiencias familiares no compartidas. En conclusin, se deben mencionar tres puntos a considerar respecto a los asuntos que requieren de mayor atencin y que deben ser el centro de futuras investigaciones. En primer lugar, se ha avanzado en la apreciacin de la variedad y complejidad de los posibles procesos de influencia en las relaciones familiares: nos hemos alejado de la simple nocin de la maternidad como la clave de la adaptacin posterior de los hijos y de la idea de la familia como una unidad monoltica. Sin embargo, a pesar de que la investigacin emprica ha demostrado una rica coleccin de asociaciones, seguimos sin saber cules son los mecanismos que mueven muchas de estas conexiones. El punto sobre estos mecanismos, que son el fundamento de las continuidades o discontinuidades a lo largo del tiempo y de las generaciones [.] sigue siendo intratable y de importancia central para la teora del desarrollo y la prctica clnica. Lo que se necesita ahora es una investigacin que aclare qu procesos son importantes, en qu etapas de desarrollo de los nios y para qu individuos. En segundo lugar, es importante reconocer qu procesos de influencia pueden ser diferentes en las familias que estn bajo tensin o alteradas y en las que no lo estn. Pueden ser distintos tambin en familias de diferentes clases sociales y grupos subculturales. A la fecha, el rango estudiado de familias sigue siendo limitado. En tercer lugar, el reto que implica explicar por qu los nios que crecen en la misma familia se desarrollan de forma tan diferente subraya la importancia de centrar la atencin en las diferencias dentro y entre las familias, si se quiere progresar en nuestra forma de entender sus influencias en el desarrollo.4

Nota: La bibliografa correspondiente a este artculo puede consultarse en internet, en la pgina de la Red Normalista: http://normalista.ilce.edu.mx. Seleccionar, en la barra, "Planes y programas" y enseguida, en la columna de la Licenciatura en Educacin Preescolar, "5 semestre", ubicar el segundo bloque de Entorno Familiar y Social I.