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Licuefaccin de suelo

La licuefaccin de suelo describe el comportamiento de suelos que, estando sujetos a la accin de una fuerza externa (carga), en ciertas circunstancias pasan de un estado slido a un estado lquido, o adquieren la consistencia de un lquido pesado. Es un tipo de corrimiento, provocado por la inestabilidad de un talud. Es uno de los fenmenos ms dramticos y destructivos y, adems, ms polmicos y peor explicados que pueden ser inducidos en depsitos por acciones ssmicas. Es ms probable que la licuefaccin[1] ocurra en suelos granulados sueltos saturados o moderadamente saturados con un drenaje pobre, tales como arenas sedimentadas o arenas y gravas que contienen vetas de sedimentos impermeables.[2] Durante el proceso en que acta la fuerza exterior, por lo general una fuerza cclica sin drenaje, tal como una carga ssmica, las arenas sueltas tienden a disminuir su volumen, lo cual produce un aumento en la presin de agua en los poros y por lo tanto disminuye la tensin de corte, originando una reduccin de la tensin efectiva. Los suelos ms susceptibles a la licuefaccin son aquellos formados por depsitos jvenes (producidos durante el Holoceno, depositados durante los ltimos 10,000 aos) de arenas y sedimentos de tamaos de partculas similares, en capas de por lo menos ms de un metro de espesor, y con un alto contenido de agua (saturadas). Tales depsitos por lo general se presentan en los lechos de ros, playas, dunas, y reas donde se han acumulado arenas y sedimentos arrastrados por el viento y/o cursos de agua. Algunos ejemplos de licuefaccin son arena movediza, arcillas movedizas, corrientes de turbidez, y licuefaccin inducida por terremotos. Segn cual sea la fraccin de vaco inicial, el material del suelo puede responder ante la carga bien en un modo de ablandamiento inducido por deformacin o alternativamente sufrir endurecimiento inducido por deformacin. En el caso de suelos del tipo ablandamiento inducido por deformacin, tales como arenas sueltas, los mismos pueden alcanzar un punto de colapso, tanto en forma montona o cclica, si la tensin de corte esttica es mayor que tensin de corte estacionaria del suelo. En este caso ocurre licuefaccin de flujo, en la cual el terreno se deforma con una tensin de corte constante de valor reducido. Si el terreno es del tipo endurecimiento inducido por deformacin, o sea arenas de densidad moderadas a altas, en general no ocurrir una licuefaccin por flujo. Sin embargo, puede presentarse un ablandamiento cclico a causa de cargas cclicas sin drenaje, tales como cargas ssmicas. La deformacin durante cargas cclicas depender de la densidad del terreno, la magnitud y duracin de la carga cclica, y la magnitud de inversin de la tensin de corte. Si es que ocurre una inversin de la tensin, la tensin de corte efectiva puede ser nula, en cuyo caso puede occurrir el fenmeno de licuefaccin cclica. Si no ocurre inversin de las tensiones, no es posible que la tensin efectiva sea nula, en cuyo caso puede occurrir el fenmeno de movilidad cclica.[3] La resistencia de un suelo sin cohesin frente a la licuefaccin depender de la densidad del terreno, las tensiones de confinamiento, la estructura del terreno (textura, antigedad y cementacin), la magnitud y duracin de la carga cclica, y de si ocurre inversin de la tensin de corte.[4]

La licuefaccin de los suelos es un proceso observado en situaciones en que la presin de poros es tan elevada que el agregado de partculas pierde toda la resistencia al corte y el terreno su capacidad soportante. Se producen en suelos granulares:

Arenas limosas saturadas Arenas muy finas redondeadas (loess) Arenas limpias Rellenos mineros

Debido a la gran cantidad de agua intersticial que presentan, las presiones intersticiales son tan elevadas que un sesmo, o una carga dinmica, o la elevacin del nivel fretico, pueden aumentarlas, llegando a anular las tensiones efectivas. Esto motiva que las tensiones tangenciales se anulen, comportndose el terreno como un pseudolquido. Si bien los efectos de la licuefaccin han sido comprendidos desde hace mucho tiempo, los ingenieros y sismlogos han tenido un recordatorio sobre su relevancia a partir de los terremotos de 1964 ocurridos en Niigata, Japn y Alaska. El fenmeno tambin jug un papel muy importante en la destruccin del Distrito de la Marina en San Francisco durante el terremoto de Loma Prieta ocurrido en 1989.

Anlisis
Condicin de un suelo para que sea licuable
Seed and Idriss (1982) consideran que un suelo puede licuar si:

El porcentaje en peso de partculas <0,005 mm es menor del 15% LL<35 w/LL>0,9

A este criterio se le conoci como criterio chino.

Clculo
Los estudios de la licuefaccin ssmica de Seed (1966) llevaron a postular las siguientes condiciones:

Si la presin de poros inducida por la accin dinmica o cclica del terremoto alcanza el valor de la presin de confinamiento, el suelo alcanzar el estado de licuefaccin inicial Si la arena sometida a accin cclica alcanza el 20% de deformacin se alcanzar la licuefaccin total

Licuefaccin inducida por terremoto


La licuefaccin inducida por terremoto es uno de los principales contribuyentes al riesgo ssmico urbano. Las sacudidas hacen que aumente la presin de agua en los poros lo que reduce la tensin efectiva, y por lo tanto disminuye la resistencia al corte de la arena. Si existe una corteza de suelo seco o una cubierta impermeable, el exceso de agua puede a veces surgir en la superficie a travs de grietas en la capa superior, arrastrando en el

proceso arena licuificada, lo que produce borbotones de arena, comnmente llamados "volcanes de arena". El estudio de caractersticas de licuefaccin resabios de terremotos ocurridos en pocas prehistricas, llamado paleolicuefaccin o paleosismologa, puede brindar gran cantidad de informacin sobre los terremotos que ocurrieron antes de que existieran registros histricos o se pudieran realizar mediciones precisas.[5

Arenas movedizas
Las arenas movedizas se producen cuando una zona de arenas sueltas que est saturada con agua es agitada. Cuando el agua que se encuentra atrapada en el bloque de arena no puede escapar, se lica el suelo y pierde la capacidad de soportar pesos. La arena movediza se puede formar por un flujo en ascenso de aguas subterraneas (como el que proviene de un manantial natural), o a causa de terremotos. En el caso de un flujo de agua subterrneo, la fuerza producida por el flujo de agua se contrapone a la fuerza de gravedad, produciendo la flotacin de los granos de la arena. En el caso de terremotos, la fuerza de la sacudida puede aumentar la presin de aguas subterraneas prximas a la superficie, y en el proceso licuar los depsitos de arena y sedimentos de la superficie. En ambos casos, la superficie que se lica pierde resistencia, lo que desestabiliza a los edificios u otras estructuras que se encuentran en la superficie produciendo se inclinen o derrumben. Los sedimentos saturados pueden parecer sumamente slidos hasta el instante en que un cambio en la presin del suelo o una sacudida disparan el proceso de licuefaccin. dicho proceso hace que la arena forme una suspensin en la cual cada grano pasa a estar rodeado por una delgada pelcula de agua. Esta configuracin le otorga a las arenas movedizas, y otros sedimentos licuados una textura esponjosa similar a la consistencia de un fluido. Los objetos que se encuentran encueltso en arenas movedizas se hundirn hasta el nivel en el cual el peso del objeto se iguale con el peso desplazado de la mezcla de arena y agua y el objeto "flote" de acuerdo al principio de Arqumedes.

Efectos
La licuefaccin puede causar dao a estructuras en varias maneras.[7] Los edificios cuyos cimientos estn directamenta en la arena que se licua experimentan una prdida de apoyo repentina, que resulta en el asentamiento drstico e irregular del edificio. La licuefaccin causa asentamientos irregulares en el rea licuada, y esto puede daar los edificios y romper los cables de servicio pblico subterrneos donde los asentamientos diferenciales son grandes. Las tuberas de distribucin de agua y gas y otros ductos pueden flotar y desplazarse hacia la superficie. Fornculos de arena pueden entrar en erupcin en los edificios a travs de bocas de conexin de servicios, con lo que el agua puede ingresar y daar la estructura o sus sistemas elctricos. La licuefaccin del suelo tambin puede causar colapsos de plataformas. Las reas de recuperacin ambiental de suelo (rellenos sanitarios) son propensas a la licuefaccin porque muchas son recuperadas con relleno hidrulico, y a menudo se asientan sobre suelos blandos que pueden amplificar la sacudida de los terremotos. Licuefaccin es el proceso de prdida de resistencia de ciertos tipos de suelos, que estn saturados en agua y cuando son sometidos a la sacudida de un terremoto fluyen como un

lquido a causa de un aumento de la presin. El sedimento cae y el agua que satura el suelo tiende a salir como una fuente que brota a borbotones. La licuefaccin puede considerarse una consecuencia de los terremotos en lugares con terrenos poco consolidados o suelos arcillosos. Cuando se produce la licuefaccin, los edificios y casas se encuentran flotando en un lodo inestable saturado en agua, y por lo tanto pierden la estabilidad. La prdida de resistencia del suelo hace que las estructuras sean incapaces de mantenerse estables, siendo arrastradas sobre la masa de suelo lquido. Un experimento nos muestra un efecto extremo sobre la debilidad de un suelo en estado de licuefaccin al que se le arroja una pelota, en l los sedimentos lejos de estar compactados, se comportan como lquido: