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La gravimetra estudia las variaciones del campo de la gravedad (del latn gravitas) debido a una desigual distribucin de masas

en el interior de la Tierra. Consiste en medir e interpretar las anomalas que las variaciones de la densidad en el subsuelo generan sobre el campo gravitatorio terrestre. La densidad de los posibles minerales del subsuelo ha de ser tenida en cuenta, pero es sabido que stos conforman rocas que slo raramente tienen pesos especficos ms o menos homogneos (el caso de los carbones, con 1-1,7, calizas con 2,7-2,8 o evaporitas con unos 2,1 g/cm3) mientras que lo ms frecuente es que se combinen en litologas heterogneas. Rocas muy densas (por ejemplo metamrficas e gneas, esta ltimas con unos 2,7 si son granticas y cerca de 3 g/cm3 si son baslticas) han de provocar mayor atraccin gravitatoria, y menor las que tienen baja densidad (en general las sedimentarias, que en el caso de las clsticas promedian los 2,2-2,4 g/cm3 y de 2 menos si son sedimentos inconsolidados). Adems, una misma litologa incrementa su densidad con la profundidad de soterramiento y consecuente aumento de la carga litosttica. Es necesario obtener los valores real y terico de la aceleracin de la gravedad (g) para, por diferencia, establecer las anomalas. En ese valor terico deben considerarse los efectos geogrficamente variables debidos a la forma general del planeta (elipsoide de revolucin) y su fuerza centrfuga de rotacin. En el valor real entran en consideracin tambin las variaciones de densidad locales que son el objetivo de la gravimetra prospectiva. Ese valor real puede ser medido en forma absoluta, respecto al centro de la Tierra y con la mayor precisin posible, o bien en forma relativa respecto a una referencia local (tantas unidades mayor o menor que el valor existente en tal sitio). Esferoide o Elipsoide de Revolucin: modelo bsico que supone la tierra formada por capas homogneas concntricas y sometidas a las fuerzas de la gravedad que tienden a hacerla esfrica y a la fuerza centrfuga que tiende a ensancharla en el ecuador, donde sta es mxima (siendo nula en los polos). Geoide: superficie de equilibrio de los mares de la tierra si stos pudieran extenderse a travs de los continentes mediante canales imaginarios. Superficie equipotencial correspondiente al nivel de los mares. Se aparta en ms o en menos del elipsoide de revolucin segn las variaciones de densidad de la corteza y manto a gran escala. Las causas de que las mediciones de g cambien con el tiempo son dos. o Efecto de Mareas Terrestres (como mximo 0.05 mgal/hr, o sea unos 0,3 mgal en seis horas). Este cambio en el valor de g es producto de las deformaciones temporales del geoide (mximo unos 75 cm) causadas por la atraccin del sol y la luna (efecto lunisolar), cuyos valores se pueden obtener de tablas publicadas. Se registran pleas y bajas cada seis horas, como en el mar. o Deriva Instrumental: cambio en la lectura del aparato de medicin (gravmetro, en esencia una balanza) debido a la fatiga del resorte -lo que provoca un comportamiento parcialmente plstico, no completamente elstico- y la eventual influencia de la temperatura ambiente en su respuesta. De modo que para calcular la CB se debe conocer la Densidad de la Roca entre cada punto estacin y el Plano de Referencia (Datum), que se puede obtener por:

Mtodos directos: *Midiendo peso y volumen de muestras de material no consolidado colocado en un cilindro de volumen conocido. *Pesando en el aire y en el agua la muestra, recubierta con parafina, aplicando la frmula de Arqumedes, donde: = Peso en el aire / Empuje (es decir, peso del fluido desplazado) Las muestras pueden ser de afloramientos o pozos, pero pueden dar valores algo distintos que los de roca virgen soterrada y en general no son representativos de la densidad media en el conjunto de roca considerado, por lo cual raramente se emplean slo estos mtodos y ms bien se recurre a ellos como modo de cotejar con los mtodos indirectos. Mtodos indirectos: *el mtodo ms utilizado es el del estadounidense Lewis Nettleton (1939). Consiste en seleccionar en la zona de trabajo un rea que involucre un alto y un bajo, medimos valores de g en cada uno de los puntos y los corregimos altimtricamente, asignndole distintos valores tentativos de densidad. (Previamente ya hemos corregido por deriva y por latitud.) Con valores bajos de densidad la correccin resulta deficiente y la curva acompaa la forma de la topografa; el efecto de la cota es predominante y el de la masa es despreciable. INTERPRETACIN GRAVIMTRICA Se trata de poner en trminos de significado geolgico -y eventualmente econmico- los datos graficados. Debe tenerse siempre presente la importantsima dependencia de la distancia vertical y lateral entre el punto de medicin y la masa anmala, y tambin que hay infinitos diferentes modelos del subsuelo que pueden producir similares respuestas gravimtricas, tal como se ilustra. Filtrado y separacin de las componentes residuales y regionales de gravedad Las anomalas observadas son la suma de los potenciales de anomalas someras, intermedias y profundas. La interpretacin deber iniciarse separando los diferentes efectos. El procedimiento de separacin de anomalas consiste en la separacin del efecto regional (ms suave y de mayor amplitud o baja frecuencia). La separacin de anomalas puede hacerse por: -Mtodos grficos: que se basan en el conocimiento de las anomalas locales y de la geologa regional por parte del intrprete. Una forma es el mtodo de suavizacin de curvas y otro es la construccin de perfiles de gravedad. -Mtodos analticos: donde se elimina el efecto regional por anlisis de la derivada segunda, media aritmtica, mnimos cuadrados, mtodo de Griffin, transformada de Fourier, etc. g residual = g Bouguer - g regional Mtodo de la derivada segunda: mediante la aplicacin de la segunda derivada de la gravedad sobre los datos mapeados o en perfil logramos resaltar significativamente todo aquello que sea de origen somero o residual, respecto a los efectos regionales o profundos. Mtodo de Griffin: desarrollado por el estadounidense Carroll Griffin (1949) parte de tomar, dentro de un mapa de anomala de Bouger, un punto del que naturalmente conocemos el valor de la g de Bouguer (es decir la g observada con todas las correcciones ya vistas). Trazamos un crculo con centro en dicho punto y se considera

que el regional es el promedio de los valores de la gravedad en los alrededores de la estacin. Una vez obtenido el regional, el residual es la diferencia entre la gravedad de Bouguer y la gravedad regional. El tamao del crculo ha de ser funcin de lo que interpretamos por regional y residual. Un crculo demasiado chico nos dar una g regional casi igual a la g de Bouguer que ya tenemos y por lo tanto la g residual ser prcticamente nula. Un crculo excesivamente grande producir una g regional casi nula y en consecuencia la g residual ser semejante a lo que nos muestra el mapa de anomala de Bouguer desde donde partimos. Mtodo de Continuacin: se basa en plantear matemticamente la medicin del campo potencial gravitatorio de un rea ya relevada a niveles sucesivamente ms elevados (continuacin ascendente) o ms profundos (continuacin descendente), en este ltimo caso slo vlido por encima de las masas anmalas. Los resultados son mapas de anomalas ms suaves en el primer caso o ms agudas en el segundo, asimilables a componentes regionales o residuales, respectivamente. Este mtodo analtico es muy bueno para mejorar la resolucin de anomalas de Bouguer resultantes de la interseccin de los efectos de dos masas rocosas del subsuelo. Mtodo de la Transformada de Fourier: emplea el instrumento matemtico desarrollado en la Francia napolenica por Joseph Fourier (1822). Mediante su aplicacin aproximamos el perfil o mapa de anomalas mediante una serie de funciones armnicas (seno, coseno) de distintas longitudes de onda y distinta amplitud cada una, transfiriendo as la informacin al dominio de los espectros de amplitudes. All separamos con algn criterio prctico lo que vamos a considerar componentes regionales o profundas (de larga longitud de onda o pequeo nmero de onda) y residuales, someras o locales (de corta longitud de onda o gran nmero de onda), para finalmente volver al dominio original -haciendo la antitransformada de Fourier- representando datos separados (ya sea regionales o bien residuales) en mapas o cortes segn los criterios aplicados. Anomala Isosttica: Es un clculo especial, no de rutina, slo aplicado en casos de estudios regionales de la gravedad, donde el conjunto de la corteza terrestre queda involucrado en un objetivo de investigacin geofsica profunda. Se compara la gravedad medida (con todas las correcciones previas aplicadas) con aquella que correspondera a una situacin de corteza equilibrada isostticamente segn un modelo elaborado particular (basado en el modelo conceptual del britnico George Airy, 1855). La diferencia entre ambos conjuntos de datos es la correccin isosttica, o sea el grado de desequilibrio isosttico (flotacional) de la regin en el sentido del estadounidense Clarence Dutton, 1889. Gravmetros Estables: En stos el cambio de la longitud del muelle se mide directamente por medio de una amplificacin (ptica, mecnica o elctrica), ajustndose nuevamente al punto central mediante un tornillo y leyendo las divisiones debidas a la variacin de la longitud del muelle, es decir al cambio de g. Prcticamente dejaron de usarse hace dcadas. Algunos ejemplos son el Hartley, con un sistema de amplificacin mecnico-ptica, y el Gulf, con amplificacin de tipo ptica. Gravmetros Inestables o Astticos: Desarrollados en 1934 por Lucien La Coste y Arnold Romberg (pero comercializado en escala slo despus de la Segunda Guerra Mundial) consta de una masa suspendida inestablemente a travs de un brazo lateral, tal que para determinado valor de g la masa se encuentra en equilibrio. Basta un pequeo cambio de g para que se abandone el

equilibrio y esto se traduzca en desplazamientos relativamente grandes. Posee dos resortes principales, uno para los ajustes de las mediciones como en los estables y otro para suspender el sistema, el cual es llamado resorte cero (zero length spring) ya que no se modifica su posicin durante la operacin. Algunas marcas conocidas, cada una con varios modelos, son Thyssen, La Coste-Romberg, Worden, Sodin, Canadian y otras. TIPOS DE GRAVIMETROS Existen diseos de gravmetros adaptados para ser bajados a fondos marinos (La Coste, 1952, con mando remoto), tambin para trabajar desde barcos o tambin desde aviones (ya desde los aos 60), o para pozos petroleros (Gilbert, Edcon, etc., que se mantienen verticales sin importar la inclinacin del pozo), todos construidos segn el principio de los gravmetros astticos. Existen asimismo versiones avanzadas para mediciones satelitales, y hasta fue enviado a la Luna un diseo especial de La Coste, en 1972. Tambin han surgido recientemente gravmetros de Resorte Vibrante con un sistema de registro electromagntico y otros que funcionan por Levitacin Magntica de un imn sobre un campo inducido a travs de una bobina, los que constituyen la base de los modernos desarrollos en curso. Mediciones de Gravedad Absoluta: Pndulos: Basados en el sincronismo de su perodo descubierto por Galileo Galilei, fueron los primeros instrumentos usados y an se los emplea. El perodo T = 2L/g (siendo L la longitud del pndulo ideal, aproximadamente igual a k, constante del sistema real). (Como se mencion, algunos pndulos tambin fueron utilizados hace un siglo para prospeccin.) Aparatos de Cada Libre: Desarrollados en las ltimas dos dcadas, miden la gravedad por cada de un cuerpo en un receptculo en vaco (otra idea original de Galileo), haciendo las determinaciones mediante instrumental electrnico de alta precisin y recordando que la distancia vertical h = (1/2)g.t2 (siendo t el tiempo de cada). Gravmetro Superconductor o Criognico: De desarrollo reciente, consiste en una esfera hueca suspendida en un campo magntico generado por un toroide superconductor enfriado por un compresor de helio. Usado para mediciones absolutas y monitoreo fino de mareas y sismos. APLICACIONES GRAVIMTRICAS Como ya fue en parte mencionado, existen anomalas de Bouguer negativas -siempre en trminos relativos respecto a una referencia zonal- all donde hay sinclinales, domos evaporticos, etc. Los altos gravitacionales, en cambio, pueden presentarse si hay rocas gneas intruyendo una secuencia sedimentaria, o bien donde tengamos anticlinales porque en su ncleo las rocas ms antiguas, generalmente ms densas, se acercan a la superficie-, o bien en otras diversas conformaciones geolgicas. Los objetivos pueden vincularse al estudio de la geologa regional con variados fines prospectivos y aun investigaciones corticales de gran magnitud, como el siguiente ejemplo alpino. Gravimetra Aplicada a la Prospeccin de Hidrocarburos: La prospeccin gravimtrica ha sido muy utilizada en las primeras etapas exploratorias de las cuencas sedimentarias, dado que brinda buenas imgenes de la forma de las cuencas, sus variaciones de espesor y la conformacin de sus principales estructuras que pueden eventualmente configurar trampas de hidrocarburos, tal como se ve en el ejemplo de la Fosa de Tucumn. La mayor proximidad a la superficie del basamento -o de rocas densas en general- se expresa en aumentos de la aceleracin de la gravedad y por lo tanto de la anomala de Bouguer observada en mapas y cortes. A la inversa, con

mayor profundidad del basamento -o rocas someras de bajadensidad- tenemos anomalas de Bouguer negativas respecto a la referencia regional. Perfilaje Gravimtrico de Pozos: Como ya se coment, la gravedad puede medirse directamente a travs de un perfilaje en un sondeo petrolero, como tambin minero o para otros fines. Existen las herramientas apropiadas (gravmetros de pozo) si tal informacin se considera de inters para la exploracin o el desarrollo de yacimientos. Pueden emplearse en pozos incluso horizontales y son muy tiles en cuencas con presencia de rocas con densidades sensiblemente contrastantes, las cuales se pueden obtener con mayor precisin que con otras herramientas geofsicas, como el perfil radiactivo de Densidad.