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Un buen susto

Son lgubre la puerta de la Misin. Poco antes haba comenzado a llover: as toda la jornada, pero eran las 21,30 horas. Noche entrada en sombras y en silencio de gente acostada. Por eso retumbaron tan fuertes los golpes en la puerta principal de la casa curial en Kankint. Era una mujer, joven an, indgena de pocas palabras y mirada sumergida. Pero algn problema le obligaba e expresarse: - Vengo centro mdico; enferma estoy; quiero ir Guayabito; vivo all con mis hijos. No cayuco en ro eso entend en su sintaxis descompuesta. En pocas palabras, necesitaba y quera que yo le ayudara a pasar el ro. Pero a esa hora el muelle estaba vaco, sin transporte alguno y barrido por la lluvia de la noche. - Imagnate le dije-. No he usado un remo en mi vida; menos un bote pequeo y menos todava, frente a un ro tan crecido como el Krikamola a estas horas. Me mir con esa forma enigmtica de los indgenas y al rato habl con su lenguaje indescifrable: - Mis hijos estn del otro lado del ro. Debo pasar la noche con ellos. - Por qu no buscas ayuda entre los hombres del pueblo? Insist con cierta lgica-. Ellos saben de canaletes y botes ms que yo. - Todo el mundo duerme insisti ella-. Nadie quiere ayudarme. - Pues si yo lo intento, ser la ltima vez que haga un favor quera ayudarle, pero no semejante locura. - T puedes y yo te ayudo terca y a lo suyo-. Debo pasar al otro lado, mis hijos all. Viendo la imposibilidad de otra solucin, como no fuera: arrglatelas como puedas; siempre llevado por mis impulsos (ya conozco mis locuras), decid ser un poco de loco y un mucho de imprudente.

Cog el canalete (el remo) del taller y baj con la mujer hasta el pequeo embarcadero. All estaban aparcados los grandes cayucos y algunos botes pequeos. La lluvia segua cayendo y nos mojaba con el frescor de la noche. Encontramos un pequeo y desgastado bote, amarrado pero sin candado. se fue nuestro elegido. Solt amarras, empuj el madero hueco hacia la lnea del cemento donde estaba la mujer. Ella se subi al bote e iniciamos la operacin de transporte a base de remadas inexpertas y vacilantes. - Ya sabes nadar? Le pregunt- Por si volcamos el bote. - S nadar me respondi-, y no vamos a volcar bote. Vamos - Toma mi linterna. A ver, enfoca hacia adelante y hacia arriba, contra la corriente le indiqu con decisin-, y aydame en lo que puedas: dime si voy bien o voy en mala direccin. La travesa fue de maravilla. Ni yo me lo crea: todo fue coser y cantar, dado que la corriente no era muy violenta en esos momentos. Llegamos a la otra orilla, azorando el bote con mis remadas inexpertas, pero pudimos arrimarlo hasta chocar con las piedras de la cascajera. Sobre ellas salt la silenciosa y nocturna pasajera. - Y ahora qu? le pregunt. Como buena indgena se march sin darme las gracias ni esta boca es ma. Y pens para m: Que venga en otra ocasin con algn favor a cuestas y le voy a dar hostias! Estaba solo, en plena noche, bajo la lluvia, frente al destino de vuelta. De repente, me senta con mal genio: - Maldita sea! A ver qu me invento para un retorno sin problemas. Espero sea tan bueno como la venida. Pero ya no era lo mismo: menos peso en el bote, la linterna incontrolable y mi brazo derecho se mostraba ms torpe con el remo en esta direccin. Intent orientar el madero contra la corriente, pero sta me lo volteaba hacia abajo; casi en el centro del ro, intento nuevamente reorientar el cayuco hacia arriba, pero un golpe de ola me lo volte y yo con l: estaba sumergido en el agua, el madero panza arriba, extraviada la linterna y el remo volaba aguas abajo. En medio de la oscuridad, empujado por la corriente, con el agua golpendome por todos lados, aun pude aferrarme al bote.

Tena dos opciones y haba que decidirlo muy rpido en medio del ro en marcha: sujetarme al cayuco corriente abajo hasta lograr el milagro de una orilla del cauce, o abandonarlo y alcanzar la margen izquierda a nado. En esto no habra mayores problemas. Pero no quera perder ese pequeo madero usado sin permiso de su dueo. As pensando, mojado hasta las entraas y aferrado a un extremo del bote, senta cmo me alejaba ms y ms del pueblo de Kankint. Por ms esfuerzos que realizaba no lograba voltear el cayuco y en esa postura me resultaba muy complicado empujarlo hacia una de las orillas de ese enorme ro en diluvio. Slo me quedaba no perder la serenidad y rezar para no perder el poco nimo que an me quedaba. Aterido de fro, mis manos aferrando madera, elev una splica al cielo: - sta es la hora, Seorla tuya en la ma o la ma en la tuya?... Aqu me tienes a punto de morir por hacer un favor Dime Me dejo acabar o sigo luchando?... Qu hago mi Dios de la Cruz y la Resurreccin?... Ya no puedo ms Esas fueron, ms o menos, mis palabras de oracin. Pero encontr fuerzas para dar vuelta al bote en un pequeo remanso de agua: estaba, por fin, en posicin civilizada. Y all me sub con toda mi humanidad aterida, mi ropa empapada, sin sandalias en los pies y agotadas mis fuerzas. Tras un breve descanso, me vino enseguida a la memoria de otros viajes: no puedo dejarme arrastrar muy abajo, pues me esperaban fuertes desniveles en el ro. Hasta el bote entendi mi temor, por eso me ayud cuando lo empujaba remando con mis manos hacia la orilla izquierda, hacia una playa de piedras y arena. La recuerdo de otros viajes. sa era mi oportunidad. Not, en la semioscuridad del trayecto unas sombras como de ramas frente a nuestra trayectoria: a ellas me aferr con mi mano izquierda, mientras la derecha mantena el bote en equilibrio. En ese tenso equilibrio tom un momento de descanso y a poco empec a jalar de la rama hacia la orilla: despacio, despacio para evitar sorpresas mayores. El madero toc algo duro: era la tierra firme, cerca de la playa y enfrente, un rbol de grosor respetable: era mi tabla de salvacin. A base de manos, rem suavemente hacia l, hasta abrazarme al palo central, amarr bien fuerte y corto la cuerda del bote, seguro hasta el da siguiente: su amo lo encontrara all, Y que me perdone las molestias. Sal de las tripas del madero, toqu suelo enseguida y me acerqu caminando a la playa de mi descubrimiento salvador.

Descalzo, cansadsimo, empapado por una eternidad de ro y tiritando de fro: de todo un poco, pero estaba salvado al fin. Tena que volver a casa lo ms pronto posible, orilla arriba, antes que nadie se diera cuenta, por caminos sin camino, o con tramos de barro, heces de animales, cercas de espino Un palo me ayud en la travesa, sobre todo a mis delicados pies de ciudad en medio de la selva. Despacio, con paciencia y alguna luz de casas lejanas hicieron menos difcil el calvario para mis pies descalzos, hasta arribar a terrenos ms conocidos: el sector de casas, un potrero, el campo de futbol y, por fin, ese caminito de cemento en la recta final. Me pareca mentira: despus de dos horas a vida o muerte, estaba frente a la vivienda parroquial y las llaves de siempre an se mantenan en uno de los bolsillos de mi pantaln. Abr la puerta principal igual que tantas otras veces y entr en la casa como si nada hubiese sucedido. Las once y media de la noche: hora de dormir.

6 urtarrila 2012 Kankint Ostirala

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xabierpatxigoikoetxeavillanueva

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