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Temas tericos fundamentales para la comprensin de los procesos meteorolgicos Fuente: Meteorologa Prctica - Alberto Horacio Celemn La atmsfera

meteorolgica como un edificio de varios pisos - Cuas y vaguadas Cartas de altura Estructura de altas y bajas La gota fra Qu son las ondas planetarias? - Su funcin en el transporte de impulso angular y calor entre el Ecuador y los polos. Qu es el impulso angular? Qu es la vorticidad? Baroclnico y barotrpico La atmsfera meteorolgica como un edificio de varios pisos Muchos de ustedes habrn visto los mapas meteorolgicos que representan los frentes, los sistemas de baja y alta presin a travs del trazado de las isobaras. Quiero comentarles ahora que estos sistemas "obedecen" estrictamente las rdenes emanadas desde "arriba", o sea desde los vientos, cuas y vaguadas de altura. Veamos entonces un poco sobre las cartas de altura, sus vaguadas y sus cuas... Vamos a tratar de entender a la atmsfera como un gran edificio con muchos pisos. En la atmsfera el aire se mueve en todos los niveles. No se podrn entonces sorprender cuando se habla de "viento en altura". Las cartas de altura son similares a las cartas de superficie, pero en lugar de trazarse sobre ellas las isobaras (o lneas que unen puntos de igual presin) se trazan isohipsas (lneas que unen puntos de igual altura). Cada carta representa entonces una superficie de igual presin con sus valores correspondientes de altura. Es decir que se determina a cuntos metros geopotenciales se encuentra la superficie imaginaria de aire dentro de la cual se verifica la misma presin. Estas superficies se llaman superficies isobricas. De ello resulta un mapa en donde adems se sealan datos de temperatura, humedad y viento. Las cartas que el SMN analiza diariamente son las de 850, 700, 500 y 250. Estas cartas son llamadas "topografas absolutas", en analoga con las curvas de nivel de las montaas en las que las lneas unen puntos en que el terreno tiene tantos metros sobre el nivel del mar. Existen otras cartas llamadas topografas relativas, las que indican la distancia en metros existente entre dos superficies isobricas. La ms comn es las de 1000/500. Los mapas de altura son ms simples ya que por encima de los 3000 metros, los vientos en nuestra zona comienzan a predominar del Oeste, Noroeste y Sudoeste. En todas las cartas el viento es paralelo a las isohipsas, y es tanto ms fuerte, cuanto ms juntas o apretadas sean las isohipsas. Las curvas que se forman en el trazado de las isohipsas determinan las cuas y las vaguadas. En nuestro hemisferio (Sur), una onda con forma de U invertida se denomina vaguada y en ella, la lnea situada ms adentro, es la altura ms baja. Por su parte la cua tiene forma de U y all la curva interior representa la altura mayor. Haciendo semejanza con la cartografa, las vaguadas son algo as como valles, hendiduras, caones y las cuas son ms bien mesetas, colinas o montaas. En la delantera de vaguada se genera casi siempre una amplia rea de mal tiempo, mientras que en la delantera de cua se encuentra un rea de buen tiempo. Quers saber por qu? Bueno...Porque delante de la vaguada se producen siempre movimientos de ascenso de aire. Entonces el contenido de vapor de agua existente en capas bajas de la atmsfera al ser obligado a ascender se enfra y se condensa formando abundante nubosidad que posiblemente generar precipitaciones. En cambio en la delantera de cua predominan los movimientos de descenso, lo que genera una disminucin de la humedad, y la disolucin de la nubosidad. Si quers saber un poco ms sobre cmo se producen esos movimientos verticales en torno a una delantera de vaguada o de cua puedes hacerlo AQUI.

Cul es la relacin entre la vaguada de altura y la baja en superficie? Bueno...que las bajas de superficie se forman debajo de la delantera de vaguada (en el lugar donde las isohipsas tienen su punto de inflexin). Es decir que por encima de una baja el viento es del noroeste. Por lo tanto la baja se mueve hacia el sudeste y a una velocidad que es ms o menos el 60% de la velocidad del viento en 500 Hpa. Un sistema de alta presin por lo tanto tendr por encima una delantera de cua y se mover hacia el noreste siguiendo la direccin del viento predominante en 500 Hpa (sudoeste). Carta Qu informacin contiene? Centros de baja y alta presin, frentes. Las curvas son isobaras y el viento no es paralelo a las mismas sino que se desva hacia las bajas presiones. Aqu se ven reflejados todos los fenmenos atmosfricos. La carta de superficie es el piso del "edificio atmosfrico"

Superficie

850 Hpa

En el "primer piso" (generalmente entre 1000 y 1600 metros) Los sistemas aqu son prcticamente idnticos a los de superficie, la diferencia es que el viento es paralelo a las isohipsas. Se utiliza esta carta para detectar la ubicacin de las corrientes de aire muy hmedo y las de aire seco. Con esta carta nos encontramos en el nivel donde se mueven o se forman las nubes de lluvia o de tormenta por lo que los vientos de este nivel transportan de un lugar a otro el vapor de agua generador de las nubes de lluvia

700 Hpa

"Segundo piso" (3000 a 3500 metros). Se la utiliza para ubicar los bloques o ncleos de aire fro o de aire caliente. En algunas ocasiones aparecen en este nivel sistemas de baja presin que generan lluvias en superficie.

500 Hpa

"Tercer piso" (5000 a 5920 metros). Esta carta es fundamental para el pronstico del tiempo a 24 y 48 horas. Esta carta es esencial ya que se ha comprobado que el peso de atmsfera que queda por encima de ella, resulta casi idntico al que queda desde esa presin hasta el suelo. Brinda por lo tanto una idea de las condiciones medias de la atmsfera. Situando las cuas y vaguadas, se determinan las futuras reas de buen tiempo, como as tambin las zonas de probables lluvias, mal tiempo y formacin de bajas en superficie.

250 Hpa

"Terraza del edificio". En este nivel soplan vientos muy intensos con velocidades de 50 a 100 nudos. En este nivel o sus inmediaciones suele estar la "corriente en chorro" o "jet".

Estructura de "altas" y "bajas" Recordemos que una superficie isobrica es una superficie dentro de la cual existe igual presin en todos sus puntos. Las cartas de altura describen las posiciones o alturas de esas superficies isobricas en forma de vaguadas y de cuas. Se ha comprobado que a mayor pendiente (inclinacin respecto de la vertical) de las superficies isobricas, mayor es el viento que sopla en ese nivel. Por otra parte, la distancia vertical existente entre dos superficies isobricas se denomina espesor. Existe una regla que indica que los espesores son mayores cuanto mayor es la temperatura del aire dentro del mismo. La resta vectorial entre el viento de dos niveles (viento de "arriba" menos viento de "abajo") da como resultado un tercer viento denominado viento trmico. En nuestro hemisferio este viento se caracteriza por dejar el aire fro a su derecha y el aire caliente a su izquierda. Describir a continuacin los sistemas de presin y su desarrollo en altura. Es un centro de baja presin en superficie, que por efecto de aire fro presente en su columna vertical central, los espesores se reducen por lo Baja fra que la baja se intensifica (dinmica) con la altura. Esta baja posee ascenso de aire en su centro con convergencia horizontal en capas bajas y divergencia horizontal en los niveles altos. Est asociada a nubosidad en todos los niveles y casi siempre con mal tiempo y precipitaciones. La pendiente de las superficies isobricas aumenta con la altura, por lo que tambin se incrementa la velocidad del viento.

Posee aire caliente en su columna central por lo que los espesores dentro de ella son mayores que el entorno. En consecuencia la alta se intensifica con la altura. Tambin aumenta Anticicln con la altura la pendiente Clido de las superficies (dinmico) isobricas, motivo que trae aparejado un incremento de la velocidad del viento. Existe divergencia horizontal en superficie y convergencia horizontal en los niveles altos Tiene un centro de baja presin junto al suelo, el que desaparece ya en los 2 3 km de altura. Ms arriba se encuentra una alta que se intensifica con la altura y abarca casi toda la tropsfera. Esto se debe a la presencia de aire caliente en todos los niveles de la columna vertical central. Los vientos de la baja trmica Baja clidadisminuyen con la altura (trmica) hasta que se hacen nulos en el nivel donde las superficies isobricas se hacen horizontales. Ms arriba, comienzan a aumentar nuevamente, ya que se incrementan las pendientes de las superficies isobricas. Entre el suelo y el nivel en que desaparece la baja se distingue ascenso de aire y por encima existe subsidencia

La subsidencia (descenso de aire) en todos los niveles, determina la disipacin de las nubes y cielo casi despejado con buen tiempo.

Se forma en zonas continentales clidas y suelen tener dentro de s, tiempo bueno y poca nubosidad.

Tiene en su columna central aire fro. La alta de superficie es reemplazada entonces a los 2 3 km por una baja que aumenta su Alta fra intensidad con la altura. (trmica) Tiene descenso de aire en las adyacencias al suelo y ascenso en las capas medias y altas de la tropsfera.

Forma nubosidad media y alta. Se pueden producir algunas precipitaciones que caen dentro de la alta fra de superficie.

Qu es la gota fra? La "Gota Fra En el mbito meteorolgico es muy conocida una particular baja denominada gota fra. Se trata de una baja de altura, con un dimetro de 500 a 1.000 kilmetros, y que se encuentra asociada a un ncleo de aire muy fro. Se la suele encontrar entre los 5 y los 9 Kms. de altura. En Argentina, la "gota fra" acostumbra presentarse en invierno, y por lo comn se manifiesta sobre nuestro territorio entre las latitudes de 30 a 45 grados Sur. Llega desde el ocano Pacfico, luego de cruzar por encima de la Cordillera de los Andes. Esta "gota fra", con frecuencia origina una zona poco definida de mal tiempo, especialmente con nubes medias que se extienden en un rea de 500 kilmetros o ms de dimetro. Por lo general, se desplaza con lentitud y la direccin de movimiento es incierto (pues depende del total de los movimientos verticales), resultando as difcil de predecir. En la mayora de los casos, la "gota fra" se origina a partir de un brusco corte en la corriente en chorro ("Jet stream" ). Esto sucede cuando del lado fro del jet se desprende un remolino de aire fro, que avanza hacia el norte, entrando en la masa clida, en la que flota a manera de "gota" que gira sobre s misma. El aire fro de la "gota" queda de esta manera completamente separado de su fuente de origen. La baja as formada carece de frentes. La energa de la "gota" es comunicada por los vientos de la corriente en chorro y por la "inyeccin" de aire fro. Esta energa es tan grande, que la "gota" taladra la atmsfera hacia abajo, ya que el aire que la constituye es ms pesado que el clido en que se halla sumergida. En consecuencia, puede aparecer la correspondiente baja en tierra. Es as que los fenmenos atmosfricos asociados suelen ser intensos, pues mientras que el aire fro desciende, el aire caliente de las capas bajas es obligado a ascender violentamente. Se producen as abundantes lluvias, con tormentas en verano, y a veces con nevadas en invierno. Teniendo en cuenta que la "gota fra" no recibe nuevos aportes de energa, gasta ella poco a poco su propio contenido energtico, hasta que apaga su vida. Cabe destacar que no siempre se refleja en el campo brico de superficie, sea por intermedio de la formacin de una baja o por la aparicin de circulacin ciclnica. Entonces, suele suceder que la "gota fra" da origen a precipitaciones en la parte central de un anticicln de superficie preferentemente en invierno. Hemos hablado de vaguadas y de cuas, pero...Qu son las ondas planetarias? Vamos a referirnos a nuestro hemisferio. En las latitudes medias predominan los vientos del oeste. Estos vientos separan aire clido (al norte), de aire fro (al sur). El flujo de aire en esas capas es muy parecido al transporte de agua en un ro caudaloso. Bajo la influencia de la rotacin de la Tierra, del efecto de la orografa del terreno y de diferente calentamiento del aire en distintas superficies, queda distorsionado el flujo de vientos, convirtindose en una especie

de movimiento ondulatorio. Surgen as las ondas planetarias u ondas de Rossby, con sus vaguadas y sus cuas. que se desplazan desde el oeste hacia el este, alrededor de nuestro planeta. Su periodo de crecimiento puede variar desde unos das a una semana. Estas ondas pueden alcanzar de 3 a 6 mil kilmentros de amplitud y se forman generalmente detrs de las grandes cordilleras del mundo, por ejemplo al oeste de la Cordillera de los Andes. Cuando la amplitud de las ondas sigue en aumento, se inestabilizan y se "rompen" formando burbujas o remolinos aislados. Cada baja de altura tiene asociado su bloque de aire fro, que ha quedado aislado o segregado. Simultneamente aparecen anticiclones o burbujas de alta presin que quedan bloqueadas y asociadas a aire caliente. En sntesis, la rotura de la circulacin de los vientos del oeste ocasiona cambios bruscos de tiempo en las respectivas latitudes (fro en las zonas subtropicales y calor en las reas polares). Comprendemos entonces que las ondas contribuyen al transporte de calor entre el Ecuador y los Polos.

Adems de transportar calor, tambin transportan impulso angular...Qu es el impulso angular? El momento angular o "cantidad de movimiento de rotacin" de una partcula de masa "m" sometida a la rotacin de la Tierra, es el producto (mvr) donde "m" es la masa de una partcula, "v" la velocidad de la partcula y "r" es la distancia al eje de rotacin de la Tierra. Adems, Impulso angular (aplicado a una cupla), es la variacin del momento angular que experimenta la partcula. Considerando a nuestro planeta como un sistema formado por la Tierra y la atmsfera, resulta que la interaccin entre ambas no debe provocar ninguna variacin en el Impulso angular del sistema. Expresa la fsica, que dos cuerpos, cada uno con distinto "momento angular" , interactan entre s, entonces el de mayor momento angular transferir impulso angular al otro. En otras palabras, uno impulsar al otro. En nuestro caso, son la Tierra y la atmsfera las que interactan entre s (mediante la fuerza de rozamiento) y mutuamente provocan variaciones en sus momentos angulares (transferencia de impulso angular), pero la suma de esas variaciones deben ser nulas. Es decir, que el impulso angular total de nuestro planeta debe ser constante. Qu sucede con el impulso angular en las principales regiones de vientos planetarios? En la zona de vientos del Este, el suelo gira alrededor del eje terrestre ms rpido que las partculas de aire que van de oeste a este. As, debajo de los vientos del Este la tierra se mueve ms rpido que la atmsfera ya que la velocidad tangencial de la Tierra es mayor que la de la atmsfera. En tonces el momento angular del aire es menor que el de la superficie terrestre. En consecuencia la atmsfera recibe impulso angular desde la Tierra. Algo similar ocurre con los Estes polares, pero con menor magnitud. En la zona de los Oestes la atmsfera se mueve ms rpido que la Tierra (desde un observador absoluto, o sea que mira desde el espacio). Entonces el momento angular del aire es mayor que el del suelo. Finalmente la atmsfera transfiere impulso angular a la Tierra.

A travs de un intervalo largo de tiempo no puede existir un transporte neto de impulso angular de la tierra a la atmsfera (o viceversa) pues de lo contrario cambiara notablemente la velocidad de rotacin de la Tierra. Hemos visto que en las zonas de vientos del Estes, la atmsfera recibe continuamente impulso angular desde la Tierra y en las zonas de viento del Oeste la atmsfera cede en forma constante impulso angular (hacia la Tierra), por lo tanto, deber existir un transporte neto de impulso angular desde los Estes hacia los Oestes, o sea , un importante transporte hacia los polos. Habra que agregar tambin un pequeo transporte de "impulso" hacia el Ecuador desde los Estes polares hacia los Oestes. De no existir este transporte, la cupla debida a la fuerza de friccin desacelerara los movimientos y el impulso angular de la atmsfera no sera constante. Cmo se transporta el impulso angular en la atmsfera? A travs de la celda de Hadley (en el Hemisferio Sur vientos del Noroeste en altura) y en latitudes medias por medio de las perturbaciones o torbellinos de superficie (altas y bajas) y de altura (ondas horizontales)

En esta animacin se ha representado dentro de las ondas, el viento y sus componentes norte-sur y este-oeste a ambos lados de una vaguada. Puede verse que al norte del Viento mximo, los vientos del noroeste delante de la vaguada transportan parcelas de aire con mayor componente oeste que los vientos del sudoeste detrs de la vaguada.Y viceversa, en la onda representada al sur del viento mximo, los vientos del sudoeste detrs de la vaguada transportan parcelas de aire con mayor componente oeste que los vientos del noroeste delante de la vaguada. En consecuencia, se produce una "convergencia" en el transporte de impulso angular el cual alimenta al mximo de vientos "chorro". Las mencionadas ondas horizontales, no slo transportan impulso sino tambin calor entre el Ecuador y los Polos. Ntese que las componentes Sur del viento (dirigida hacia el Ecuador), se encuentra en la parte trasera de la vaguada, generalmente ms fra y las componentes norte (hacia el polo) se sitan en la parte delantera de vaguada, generalmente ms caliente. Qu es la vorticidad? Cuando las partculas del aire son arrastradas por el viento, a lo largo de las distintas cuas y vaguadas, presentan no slo un movimiento de traslacin, sino tambin un movimiento de giro sobre s mismas (vorticidad) a lo largo de su trayectoria. La vorticidad surge en una corriente siempre que el vector velocidad no sea constante a lo largo del recorrido (ya sea por cambios en la velocidad (mdulo) o en la direccin ). Entonces, en una corriente en que el vector velocidad del viento es constante (en mdulo y direccin), las partculas de aire no girarn sobre s mismas. Si permanece constante la direccin, pero no el mdulo de la velocidad, existir una cortante o variacin lateral de la velocidad del viento. Entonces, a mayor cortante, mayor vorticidad (efecto de la cortante). Por otra parte, si el mdulo permanece constante, pero vara la direccin, tambin habr vorticidad. esta ser directamente proporcional al mdulo de la velocidad e inversamente proporcional al radio de curvatura (efecto de curvatura).

Sumando ambos efectos, se obtiene la vorticidad relativa, que resulta del giro de las partculas de aire en relacin con una Tierra fija, que no rota. Si le agregamos el efecto de rotacin de la Tierra (coriolis), aparece la vorticidad absoluta. Se llama adveccin de vorticidad en un punto, al cambio de vorticidad a travs del tiempo, debido al arrastre de esa propiedad por efecto del viento. Por efecto de la adveccin de vorticidad ciclnica en el nivel de 500 Hpa y en la vertical al punto de inflexin, existe mximo aumento,a travs del tiempo, de la rotacin ciclnica de las partculas. O sea que el viento trae partculas con rotacin cada vez ms ciclnica. En cambio, en la parte delantera de una cua, el aire trae partculas de aire con rotacin cada vez ms anticiclnica. Como conclusin final surge que "ocurre un desarrollo ciclnico en superficie, cuando una adveccin de vorticidad ciclnica en niveles altos, se superpone con una zona baroclnica en niveles bajos (un frente por ejemplo)". El aire es baroclnico cuando no existe relacin entre la densidad (o temperatura) y la presin, las superficies isotrmicas se encuentran inclinadas y las isobricas estn prcticamente horizontales. En consecuencia se cortan formando ngulos entre s (quedan configurados as unos prismas de aire que reciben el nombre de solenoides). Cuando en todo punto del espacio, la densidad (y por consiguiente la temperatura) , est en funcin de la presin (las superficies isotrmicas e isobricas son paralelas) se dice que el aire es barotrpico.

Hasta aqu he presentado una serie de datos tericos fundamentales para la comprensin de numerosos procesos meteorolgicos y muy utilizados en la confeccin de los pronsticos del tiempo. http://www.tutiempo.net/silvia_larocca/Temas/Vaguadas.htm