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Un poco de historia y el nacimiento del Clculo

Introduccin El Siglo XVII y la disputa por la creacin del clculo El Siglo XVIII El Siglo XIX El Siglo XX y nuestros das Conclusiones

Introduccin El Clculo constituye una de las grandes conquistas intelectuales de la humanidad. Una vez construdo, la historia de la matemtica ya no fue igual: la geometra, el lgebra y la aritmtica, la trigonometra, se colocaron en una nueva perspectiva terica. Detrs de cualquier invento, descubrimiento o nueva teora, existe, indudablemente, la evolucin de ideas que hacen posible su nacimiento. Es muy interesante prestar atencin en el bagaje de conocimientos que se acumula, desarrolla y evoluciona a travs de los aos para dar lugar, en algn momento en particular y a travs de alguna persona en especial, al nacimiento de una nueva idea, de una nueva teora, que seguramente se va a convertir en un descubrimiento importante para el estado actual de la ciencia y, por lo tanto merece el reconocimiento. El Clculo cristaliza conceptos y mtodos que la humanidad estuvo tratando de dominar por ms de veinte siglos. Una larga lista de personas trabajaron con los mtodos "infinitesimales" pero hubo que esperar hasta el siglo XVII para tener la madurez social, cientfica y matemtica que permitira construir el Clculo que utilizamos en nuestros das. Sus aplicaciones son difciles de cuantificar porque toda la matemtica moderna, de una u otra forma, ha recibido su influencia; y las diferentes partes del andamiaje matemtico interactan constantemente con las ciencias naturales y la tecnologa moderna. Newton y Leibniz son considerados los inventores del clculo pero representan un eslabn en una larga cadena iniciada muchos siglos antes. Fueron ellos quienes dieron a los procedimientos infinitesimales de sus antecesores inmediatos, Barrow y Fermat, la unidad algortmica y la precisin necesaria como mtodo novedoso y de generalidad suficiente para su desarrollo posterior. Estos desarrollos estuvieron elaborados a partir de visiones de hombres como Torricelli, Cavalieri, y Galileo; o Kepler, Valerio, y Stevin. Los alcances de las operaciones iniciales con infinitesimales que estos hombres lograron, fueron tambin resultado directo de las contribuciones de Oresme, Arqumedes y Eudoxo. Finalmente el trabajo de estos ltimos estuvo inspirado por problemas matemticos y filosficos sugeridos por Aristteles, Platn, Tales de Mileto, Zenn y Pitgoras. Para tener la

perspectiva cientfica e histrica apropiada, debe reconocerse que una de las contribuciones previas decisivas fue la Geometra Analtica desarrollada independientemente por Descartes y Fermat. Sin la contribucin de stos y de muchos otros hombres ms, el clculo de Newton y Leibniz seguramente no existira. Su construccin fue parte importante de la revolucin cientfica que vivi la Europa del siglo XVII.Los nuevos mtodos enfatizaron la experiencia emprica y la descripcin matemtica de nuestra relacin con la realidad. La revolucin cientfica supuso una ruptura con las formas de pensar, estudiar y vincularse con la naturaleza que dominaron casi absolutamente en Europa entre los siglos V y XV. Esta ruptura y salto en la historia del conocimiento estuvieron precedidos por las importantes transformaciones que se vivieron durante los siglos XV y XVI con el Renacimiento y la Reforma Protestante. El Clculo Diferencial e Integral estn en el corazn del tipo de conocimiento, cultura y de sociedad de la que, esencialmente, somos parte. El extraordinario avance registrado por la matemtica, la fsica y la tcnica durante los siglos XVIII, XIX y XX, se lo debemos al Clculo infinitesimal y por eso se puede considerar como una de las joyas de la creacin intelectual de la que el hombre puede sentirse orgulloso.
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El siglo XVII y la disputa por la creacin del clculo En sus comienzos el clculo fue desarrollado para estudiar cuatro problemas cientficos y matemticos:

Encontrar la tangente a una curva en un punto. Encontrar el valor mximo o mnimo de una cantidad. Encontrar la longitud de una curva, el rea de una regin y el volumen de un slido. Dada una frmula de la distancia recorrida por un cuerpo en cualquier tiempo conocido, encontrar la velocidad y la aceleracin del cuerpo en cualquier instante. Recprocamente, dada una frmula en la que se especifique la aceleracin o la velocidad en cualquier instante, encontrar la distancia recorrida por el cuerpo en un perodo de tiempo conocido.

En parte estos problemas fueron analizados por las mentes ms brillantes de este siglo, concluyendo en la obra cumbre del filsofo-matemtico alemn Gottfried Wilhelm Leibniz y el fsico-matemtico ingls Issac Newton: la creacin del clculo. Se sabe que los dos trabajaron en forma casi simultnea pero sus enfoques son diferentes. Los trabajos de Newton estn motivados por sus propias

investigaciones fsicas (de all que tratara a las variables como "cantidades que fluyen") mientras que Leibniz conserva un carcter ms geomtrico y, diferencindose de su colega, trata a la derivada como un cociente incremental, y no como una velocidad. Leibniz no habla de derivada sino de incrementos infinitamente pequeos, a los que llama diferenciales. Un incremento de x infinitamente pequeo se llama diferencial de x, y se anota dx. Lo mismo ocurre para y (con notacin dy). Lo que Newton llam fluxin, para Leibniz fue un cociente de diferenciales (dy/dx). No resulta difcil imaginar que, al no poseer en esos tiempos un concepto claro de lmite y ni siquiera de funcin, los fundamentos de su clculo infinitesimal son poco rigurosos. Se puede decir que el clculo de fluxiones de Newton se basa en algunas demostraciones algebraicas poco convincentes, y las diferenciales de Leibniz se presentan como entidades extraas que, aunque se definen, no se comportan como incrementos. Esta falta de rigor, muy alejada del carcter perfeccionista de la poca griega, fue muy usual en la poca post-renacentista y duramente criticada. Dos siglos pasaron hasta que las desprolijidades en los fundamentos del clculo infinitesimal se solucionaron, y hoy aquel clculo, potencialmente enriquecido, se muestra como uno de los ms profundos hallazgos del razonamiento humano. Resulta muy interesante la larga y lamentable polmica desatada a raz de la prioridad en el descubrimiento. Al principio la disputa se realiz en el marco de la cortesa pero al cabo de tres dcadas comenz a ser ofensiva hasta que en el siglo XVIII se convirtieron en mutuas acusaciones de plagio. La polmica se torn cada vez mayor y finalmente se convirti en una rivalidad entre los matemticos britnicos y los continentales. La discusin sigui hasta mucho despus de la muerte de los dos grandes protagonistas y, afortunadamente, hoy ha perdido inters y la posteridad ha distribuido equitativamente las glorias. Hoy est claro que ambos descubrieron este clculo en forma independiente y casi simultnea entre 1670 y 1677, aunque fueron publicados unos cuantos aos ms tarde. La difusin de las nuevas ideas fue muy lenta y al principio sus aplicaciones escasas. Los nuevos mtodos tuvieron cada vez ms xito y permitieron resolver con facilidad muchos problemas. Los nuevos logros fueron sometidos a severas crticas, la justificacin y las explicaciones lgicas y rigurosas de los procedimientos empleados no se dieron hasta avanzado el siglo XIX, cuando aparecieron otros matemticos, ms preocupados por la presentacin final de los mtodos que por su utilizacin en la resolucin de problemas concretos.
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El siglo XVIII Durante buena parte del siglo los discpulos de Newton y Leibniz se basaron en sus trabajos para resolver diversos problemas de fsica, astronoma e ingeniera, lo que les permiti, al mismo tiempo, crear campos nuevos dentro de las

matemticas. As, los hermanos Bernoulli inventaron el clculo de variaciones y el matemtico francs Monge la geometra descriptiva. Lagrange, tambin francs, dio un tratamiento completamente analtico de la mecnica, realiz contribuciones al estudio de las ecuaciones diferenciales y la teora de nmeros, y desarroll la teora de grupos. Su contemporneo Laplace escribi Teora analtica de las probabilidades (1812) y el clsico Mecnica celeste (1799-1825), que le vali el sobrenombre de "el Newton francs". Sin embargo el gran matemtico del siglo fue el suizo Euler, quien aport ideas fundamentales sobre el clculo y otras ramas de las matemticas y sus aplicaciones. Euler escribi textos sobre clculo, mecnica y lgebra que se convirtieron en modelos a seguir para otros autores interesados en estas disciplinas. El xito de Euler y de otros matemticos para resolver problemas tanto matemticos como fsicos utilizando el clculo slo sirvi para acentuar la falta de un desarrollo adecuado y justificado de las ideas bsicas del clculo. La teora de Newton se bas en la cinemtica y las velocidades, la de Leibniz en los infinitsimos, y el tratamiento de Lagrange era completamente algebraico y basado en el concepto de las series infinitas. Todos estos sistemas eran inadecuados en comparacin con el modelo lgico de la geometra griega, y este problema no fue resuelto hasta el siglo posterior. A los matemticos de fines del siglo el horizonte matemtico les pareca obstruido. Se haba llegado al estudio de cuestiones muy complicadas a las que nos se les conoca o vea un alcance claro. Los sabios sentan la necesidad de estudiar conceptos nuevos y hallar nuevos procedimientos.
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El siglo XIX Un problema importante fue definir el significado de la palabra funcin. Euler, Lagrange y el matemtico francs Fourier aportaron soluciones, pero fue el matemtico alemn Dirichlet quien propuso su definicin en los trminos actuales. En 1821, un matemtico francs, Cauchy, consigui un enfoque lgico y apropiado del clculo y se dedic a dar una definicin precisa de "funcin continua". Bas su visin del clculo slo en cantidades finitas y el concepto de lmite. Esta solucin plante un nuevo problema, el de la definicin lgica de nmero real. Aunque la definicin de clculo de Cauchy estaba basada en este concepto, no fue l sino el matemtico alemn Dedekind quien encontr una definicin adecuada para los nmeros reales. Los matemticos alemanes Cantor y Weierstrass tambin dieron otras definiciones casi al mismo tiempo. Adems de fortalecer los fundamentos del anlisis, nombre dado a partir de entonces a las tcnicas del clculo, se llevaron a cabo importantes avances en esta materia. Gauss, uno de los ms importantes matemticos de la historia, dio una explicacin adecuada del concepto de nmero complejo; estos nmeros formaron un nuevo y completo campo del anlisis, desarrollado en los trabajos de

Cauchy, Weierstrass y el matemtico alemn Riemann. Otro importante avance fue el estudio de las sumas infinitas de expresiones con funciones trigonomtricas, herramientas muy tiles tanto en las matemticas puras como en las aplicadas, hecho por Fourier. Cantor estudi los conjuntos infinitos y una aritmtica de nmeros infinitos. La teora de Cantor fue considerada demasiado abstracta y criticada. Encontramos aqu un espritu crtico en la elaboracin de estas nociones tan ricas. Esto constituye un punto de vista muy diferente del que animaba a los matemticos del siglo anterior. Ya no se trata de construir expresiones ni forjar nuevos mtodos de clculo, sino de analizar conceptos considerados hasta entonces intuitivos. Gauss desarroll la geometra no euclideana pero tuvo miedo de la controversia que pudiera causar su publicacin. Tambin en este siglo se pasa del estudio simple de los polinomios al estudio de la estructura de sistemas algebraicos. Los fundamentos de la matemtica fueron completamente transformados durante el siglo XIX, sobre todo por el matemtico ingls Boole en su libro Investigacin sobre las leyes del pensamiento (1854).
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Siglo XX y nuestros das Es importante el aporte realizado por Lebesgue referido a la integracin y a la teora de la medida y las modificaciones y generalizaciones realizadas por matemticos que lo sucedieron. En la Conferencia Internacional de Matemticos que tuvo lugar en Pars en 1900, el matemtico alemn David Hilbert, quien contribuy de forma sustancial en casi todas las ramas de la matemtica retom veintitrs problemas matemticos que l crea podran ser las metas de la investigacin matemtica del siglo que recin comenzaba. Estos problemas fueron el estmulo de una gran parte de los trabajos matemticos del siglo. El avance originado por la invencin del ordenador o computadora digital programable dio un gran impulso a ciertas ramas de la matemtica, como el anlisis numrico y las matemticas finitas, y gener nuevas reas de investigacin matemtica como el estudio de los algoritmos. Se convirti en una poderosa herramienta en campos tan diversos como la teora de nmeros, las ecuaciones diferenciales y el lgebra abstracta. Adems, el ordenador permiti encontrar la solucin a varios problemas matemticos que no se haban podido resolver anteriormente. El conocimiento matemtico del mundo moderno est avanzando ms rpido que nunca. Teoras que eran completamente distintas se han reunido para formar teoras ms completas y abstractas. Aunque la mayora de los problemas ms importantes han sido resueltos, otros siguen sin solucin. Al mismo tiempo

aparecen nuevos y estimulantes problemas y an la matemtica ms abstractas encuentra aplicacin.


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Conclusiones El progreso de las ideas no se da en el tiempo a travs de una trayectoria perfectamente delineada y preconcebida; existen muchos elementos que en la construccin son desechados, reformulados o agregados. Las concepciones filosficas sobre la realidad, el papel de la ciencia, y en especial las concepciones sobre las caractersticas que debe reunir el conocimiento matemtico para ser considerado como conocimiento cientfico, determinaron los enfoques realizados en cada poca. El impacto que tuvieron los personajes y las contribuciones consignadas en la historia difcilmente puede ser comprendida cabalmente si estas consideraciones no se toman en cuenta.