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CICLO SEXUAL El ciclo sexual tambin conocido como ciclo menstrual comprende los eventos peridicos que preparan

al aparato reproductor femenino para la gestacin, en respuesta a las hormonas sexuales ovricas. Inicia en la pubertad, tiene una duracin promedio de 28 das, el primer da de la menstruacin se considera el da uno del ciclo. Solo un folculo alcanza el estado preovulatorio en cada perodo y libera un ovocito secundario apto para la fecundacin. El xito en la reproduccin se basa en la correcta regulacin del ciclo sexual en varios niveles, desde el hipotlamo en el sistema nervioso central, la adenohipfisis, el ovario hasta otros tejidos reproductivos como el endometrio, el crvix, el epitelio de las tubas uterinas y de la vagina que responden a los cambios cclicos de estrgenos y progesterona que se producen en el ovario en respuesta a las gonadotropinas hipofisiarias. El ciclo sexual se integra funcionalmente en el eje hipotlamo hipfisis ovario. Las neuronas secretoras del hipotlamo producen y liberan de manera pulstil la hormona liberadora de gonadotropinas (GnRH) que viaja a travs de los vasos capilares del sistema porta-hipofisiario hasta la hipfisis anterior adenohipfisis donde estimula a los gonadotrpos a sintetizar y secretar las hormonas folculo estimulante y lutenizante, tambin conocidas como FSH y LH respectivamente. Estas gonadotropinas pasan al torrente sanguneo y llegan al ovario donde actan sobre las clulas foliculares para sostener el crecimiento y la maduracin del folculo ovrico, regular la sntesis de las hormonas sexuales, desencadenar la ovulacin y mantener el cuerpo lteo. La morfologa y produccin hormonal del ovario en el ciclo sexual cambia de acuerdo a la edad de la mujer. El ovario de la nia recin nacida contiene alrededor 2 millones de ovocitos primarios rodeados de clulas planas dentro de folculos primordiales que constituyen la reserva folicular, en la pubertad esta reserva proporcionar los folculos necesarios durante toda la vida reproductiva, hasta que llegue la menopausia. Los folculos iniciaran su crecimiento en el proceso llamado foliculognesis y que ocurre simultneamente con la ovognesis que comprende la maduracin citoplsmica, nuclear y epigentica impronta genmica del ovocito secundario a partir de la ovogonia. El ovario produce cada mes un ovocito secundario maduro que no solo es competente para ser fecundado sino que tambin debe ser apto para iniciar la segmentacin. Este rgano produce de manera cclica estrgenos y progesterona, hormonas sexuales, indispensables para preparar al tracto reproductor femenino para el transporte del cigoto, la implantacin y los primeros meses de la gestacin. La menstruacin es la descamacin de la capa funcional del endometrio; entre los 9-12 aos de edad ocurre la menarca (primera menstruacin) y alrededor de los 50 aos se presenta la menopausia (ltima menstruacin). Para comprender ms el ciclo ovrico lo dividiremos en tres fases que se encuentran ligadas a la maduracin del folculo, la primera es la fase folicular, seguida de la fase ovulatoria y por ltimo la fase ltea. FOLICULOGNESIS El folculo es la unidad morfolgica y estructural del ovario, est formada por un ovocito rodeado de clulas de la granulosa y limitado por clulas tecales. En la primera parte del ciclo sexual que comprende del da 1 al 13, en el ovario ocurre la maduracin del folculo y la primera fase de la secrecin de estrgenos por lo que se conoce como fase folicular o estrgenica. La foliculognesis comprende el crecimiento y maduracin de un folculo de De Graaf a partir de un folculo primordial, y se caracteriza por la proliferacin de las clulas de la granulosa, formacin de la zona pelcida y del antro folicular, as como el desarrollo de la teca folicular. Los folculos transitan por diferentes estadios que son, folculo primordial, primario, secundario y terciario o de De Graaf. El folculo primordial se compone de una capa incompleta de clulas de la granulosa planas. El primario posee una capa de clulas de la granulosa cbicas, que junto con el ovocito sintetizan la zona pelcida. El folculo secundario tiene varias capas de clulas de la granulosa que lo rodean y presenta el antro folicular que contiene el licor folicular. Las clulas de la granulosa en el folculo terciario se organizan en estrato granuloso, corona radiada y acmulos ovgero. Los tres primeros estadios contienen un ovocito primario y slo el folculo de De Graaf contendr un ovocito secundario despus que ha ocurrido el pico de LH. Es muy importante la comunicacin entre el ovario y las clulas de la granulosa por lo que desde el folculo primario se forman microvellosidades comunicando por uniones en hendidura (Gap junctions), que permiten el intercambio recproco de nutrientes y metabolitos. Las clulas de la granulosa se encargan de proporcionar al ovocito nutrientes para su crecimiento y maduracin, adems sintetizan al factor inhibidor de la meiosis

responsable de la primera detencin meitica en diploteno del ovocito, si estas uniones se pierden el ovocito se libera del primer arresto meitico. A su vez el ovocito trasfiere a las clulas de la granulosa factores para su proliferacin, diferenciacin y organizacin; como es el caso de la activina que estimula la divisin celular en las clulas de la granulosa. Bsicamente el crecimiento folicular ocurre a expensas de la proliferacin de las clulas de la granulosa, del incremento en el tamao del ovocito y de la formacin de la zona pelcida. El estroma ovrico se organiza alrededor de los folculos primarios para formar la teca folicular, que en el folculo secundario se distinguir y se diferenciara en teca interna que contiene vasos sanguneos, y teca externa solo constituida por tejido conectivo. Los vasos sanguneos permiten el trasporte de nutrientes y oxgeno al folculo para su crecimiento En un inicio, el crecimiento de un folculo primario a partir de un folculo primordial es independiente de la actividad de las gonadotropinas, y es en la pubertad cuando estas hormonas regulan el crecimiento. En este momento el hipotlamo aumenta la sintetiza GnRH que a travs del sistema porta llega a la adenohipfisis, estimulando a su vez la sntesis y liberacin de FSH y LH, ambas son hormonas gonadotropinas, estas hormonas viajan a travs de la circulacin para llegar a su rgano blanco, el ovario, de esta forma se conforma el sistema hipotlamo-hipfisis-ovario. Cada tres ciclos sexuales aproximadamente 50 folculos primordiales son seleccionados para continuar su crecimiento bajo la accin de la FSH, el resto de la poblacin permanecen en la reserva en estado de quiescencia durante meses o aos. La produccin de estrgenos por el folculo ovrico se explica con base en la teora de las dos gonadotropinas. Las clulas de la capa granulosa primero adquieren receptores a FSH, cuando esta hormona se une a sus receptores permite la proliferacin de dichas clulas al incrementar la accin de la activina; al mismo tiempo la FSH permite la expresin del citocromo P450arom que aromatiza a la testosterona para convertirla en estrgenos, especficamente el 17-estradiol, a su vez el estradiol estimula a las clulas de la granulosa para que formen receptores de la LH. Las clulas de la granulosa adems producen inhibina, esta hormona suprime la secrecin de FSH pero no la de LH. Al mismo tiempo la teca interna desarrolla receptores para LH, la unin receptor-ligando permite la sntesis y secrecin de testosterona por la teca, este andrgeno se difundir hacia las clulas de la granulosa para ser aromatizado, aumentando las concentraciones de estradiol. En los primeros das de un ciclo sexual todos folculos primordiales seleccionados continan su crecimiento, pero solo de 5 a 12 folculos alcanzan el estadio de primarios, de ellos solo 3 logran crecer hasta un dimetro de 8mm, denominados folculos secundarios, de los cuales solo uno es seleccionado como folculo dominante. Se llama dominante por qu se vuelve independiente de la FSH, esto ocurre por el aumento progresivo de estradiol como consecuencia de su produccin por las clulas de la granulosa y la aromatizacin de la testosterona. Las concentraciones elevadas de estradiol actan a nivel de hipotlamo e hipfisis, en el primero disminuye la sntesis de GnRH y esta a su vez disminuye las concentraciones de FSH a nivel de la adenohipfisis (retroalimentacin negativa), al mismo tiempo el folculo dominante sintetiza elevadas concentraciones de inhibina, que el resto de los folculos. La inhibina suprime a un ms la secrecin de FSH a nivel de la hipfisis. Aquellos folculos que aun dependan de la FSH para su crecimiento sufrirn atresia. Este nico folculo con un dimetro de 2 - 2.5cm, adquiere el estadio de folculo de De Graaf aproximadamente siete das antes de la ovulacin. Ovulacin. El aumento en las concentraciones de estradiol disminuye la sntesis de FSH pero no la de LH, por el contrario, conforme aumenta los niveles estradiol aumentan los niveles de LH (retroalimentacin positiva). El aumento mantenido y brusco de LH, origina el pico mximo de LH, que es responsable de la ovulacin. Este pico se presenta de12 a 24hrs antes de la ovulacin, permitiendo que el folculo de De Graaf termine de madurar e incremente la produccin de E2 al final de la fase folicular, la accin de las prostaglandinas contrae a la teca externa que a su vez causa la ruptura de los vasos sanguneos de la interna, el resultado ser la ruptura del folculo de De Graaf y la formacin del cuerpo hemorrgico. Fase Ltea. Las clulas foliculares de este cuerpo hemorrgico responden a la accin del pico de LH, convirtindose en clulas luteinitas que sintetizaran progesterona, en este momento se transforma en el cuerpo lteo de la menstruacin que mantendr la secrecin de estrgenos 12 das despus de la ovulacin, posterior a este da sus concentraciones disminuyen de forma brusca aproximadamente en el da 26 del ciclo, desencadenando la menstruacin, el cuerpo lteo se trasformara en el cuerpo albicans.

Las tubas uterinas, el tero, el crvix y la vagina responden a la accin de los estrgenos y progesteronas secretadas por el ovario Ciclo de las Tubas Uterinas. Los estrgenos son las principales hormonas responsables de los cambios morfolgicos en las tubas uterinas en la fase folicular o estrgenica. Estimulan la actividad de las clulas secretoras y ciliadas de las tubas, al mismo tiempo aumenta su peristaltismo al incrementar la contractibilidad del msculo liso, permitiendo que las fimbrias se acerquen al ovario y puedan captar al ovocito, el aumento de la contractibilidad y el movimiento de los cilios favorecen el trasporte del ovocito. En la fase ltea o progestacional disminuye la perstasis as como la actividad de las clulas secretoras y el espesor de las clulas ciliadas. Ciclo Uterino. El descenso de los estrgenos y la progesterona en el plasma y la disminucin de la funcin del cuerpo lteo al final de la fase ltea, produce vasoespasmos de las arteriolas espirales del endometrio, la falta de irrigacin ocasiona isquemia y necrosis de la capa funcional del endometrio, lo que produce su descamacin y por consiguiente una hemorragia, lo que marca el inicio de la menstruacin. En la fase proliferativa o estrgenica el endometrio se prepara para la implantacin del cigoto, por lo cual el estroma endometrial aumenta progresivamente, las glndulas uterinas crecen y se alargan, las arterias espirales crecen hacia la superficie del endometrio. La progesterona es la hormona responsable de los cambios endometriales durante la fase secretora o progestacional, las glndulas uterinas se vuelven tortuosas e inician la secrecin de grandes cantidades de glucgeno, mucinas y lpidos; las arterias se espiralizan aun ms, las vnulas aumentan su calibre. Cambios del Moco Cervical. El moco cervical es abundante, claro, fluido, filante que cristaliza en forma de helecho por accin de los estrgenos. Mientras que la progesterona ocasiona que el moco se vuelva viscoso, opaco, no filante y no cristaliza en forma de helecho. Cambios del Epitelio Vaginal. En la fase estrgenica las clulas del epitelio vaginal se caracterizan por su forma plana, poligonal y cornificada, con ncleos picnticos homogneos altamente pigmentado y citoplasma acidfilo. Durante la fase progestacional aumenta el nmero de clulas descamadas, que son de tipo angular, precornificadas y grandes, sus bordes se pliegan sobre si mismos con tendencia a formar acumulaciones, ncleos de tipo vesicular, y el citoplasma basfilo contiene pequeos grnulos.

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