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Qu es la tica?

El bien, lo que es bueno para una persona, puede tomar diversas formas: es bueno, o sea agradable, comerse una fruta; es bueno, o sea generoso, obsequiar a otro algo propio; es bueno, o sea justo, pagar lo que corresponde a quien ha hecho un trabajo; es bueno, o sea responsable, cuidar los rboles que preservan el agua y el aire. No es obligatorio hacer lo primero y lo segundo, mientras que s lo es hacer lo tercero y lo cuarto. Hay un imperativo ntimo que me dice que las cosas valen, que el trabajo vale y que ese valor no se puede desconocer, ni se puede apropiar sin compensacin proporcional. Hay un imperativo ntimo que me dicta que es preciso - deber cvico o social- cuidar lo que es de todos y a todos beneficia. Ah precisamente est la tica: en discernir valores y en actuar en consecuencia. La tica es la escala de valores de una persona, es ese ordenamiento interior de criterios y preferencias que permite distinguir lo que es bueno y lo que es malo, a lo que estoy obligado y a lo que no lo estoy. Pero la tica no es una tabla fra de principios, normas o mandamientos. La tica de una persona est constituida por sus resortes morales, es decir, por aquello que la mueve a actuar, porque al hacerlo est procurando un bien o evitando un mal para s o para otros. La tica es algo propio de cada uno, pero al mismo tiempo forma parte de la cultura general de un colectivo o sociedad. Cada persona o individuo comparte, o es portador de los elementos ticos propios de su grupo, comunidad, o cualquier otro conjunto mayor, pero cada uno es libre de actuar asumiendo o desprendindose de los grandes referentes orientadores que le han transmitido su sociedad a travs de la familia, la escuela, la iglesia o la comunicacin. La tica es una construccin humana, cultural e histrica. Los seres humanos no estn determinados a actuar de una manera inmodificable -no por leyes fsicas como los cuerpos inertes, no por leyes biolgicas como las plantas, no slo por leyes instintivas como los animales-. En un contexto dado ellos son libres de escoger la forma de actuar segn su criterio del bien y el mal. Cuando una persona acta como tal, esto es, cuando su acto es realmente humano, se constituye en un acto responsable porque con l est haciendo el bien o evitando el mal que debe. Por eso, la tica es ante todo responsabilidad consigo mismo y con los dems. El discernimiento, la palabra, la libertad, la responsabilidad, la conciencia son capacidades inseparables que distinguen al hombre de todos los dems seres y lo hacen tico. Se aceptan en general como principios ticos o axiomas de una tica bsica, entre otros, los siguientes:

Reconozco plenamente mi dignidad y la de todas las personas. Mis derechos llegan hasta donde comienzan los derechos de los dems. Yo debo hacer o procurar a los dems lo que considero bueno para m mismo. Una persona o grupo no puede apropiarse o disponer en forma arbitraria del conjunto de bienes que pertenecen a todos. El primer bien que merece el respeto pleno de todos, es la vida.

Los recursos de la naturaleza pertenecen no slo a las generaciones actuales sino a las futuras. Ante la presencia de dos males, se evitan los dos si posible; si no, se opta por el mal menor.

Relacin entre tica y poltica Segn la premisa que se acaba de exponer, es obvio que la tica tiene que ver estrecha y directamente con la poltica. Hagamos una referencia explcita al segundo de dichos elementos: la poltica. Esta, que surge en el campo plural de las personas, las comunidades y los pueblos, es la actividad mediante la cual se toman decisiones libres sobre asuntos, problemas y proyectos comunes entre sujetos diferentes, individuales o colectivos.

La poltica constituye un campo especfico de responsabilidad consigo mismo y con los dems: el campo del poder pblico. La poltica implica asumir responsabilidad en relacin con derechos, intereses y proyectos comunes. La poltica no podra orientarse con sentido humano si no obedece a una escala de valores concientemente construida. La poltica en cuanto ejercicio del poder pblico tiene su primera responsabilidad en el respeto y cumplimiento de la Constitucin y la ley.

Relacin entre tica y ley La tica es ms amplia que la ley. En una sociedad no hay una sino mltiples ticas, de diverso origen e inspiracin. Entre las mltiples ticas y la ley median acuerdos y consensos. La ley misma es fruto de la deliberacin y el acuerdo en el seno de una sociedad plural. El acuerdo fundacional, o acuerdo sobre lo fundamental, se expresa en una ley bsica o Constitucin. La ciudadana tiene potestad para plantear exigencias a los gobernantes tanto en el campo de la tica como en el de la ley. La ciudadana no slo constituye el poder pblico sino que lo controla, no slo elige gobiernos y autoridades sino que participa cotidianamente en el gobierno. Una nueva tica de lo pblico renueva la representacin e inspira prcticas innovadoras en el ejercicio de la democracia participativa, la democracia deliberativa y la democracia directa. El ejercicio de la poltica es el campo en el que surgen y maduran los actores o sujetos polticos que en el plano individual son los ciudadanos, y a nivel colectivo las organizaciones de la sociedad civil, los movimientos sociales y los partidos polticos. Los sujetos polticos, individuales y colectivos son sujetos ticos si sus decisiones se toman segn escalas de valores conscientemente asumidas o construidas en un determinado tiempo y lugar. Afortunada y feliz la sociedad que determina una escala de valores y se esfuerza en ser coherente con ella. Ms all de la transparencia

En el cruce entre tica, ley y poltica hay varios referentes que son ya de aceptacin general y constituyen pistas seguras de orientacin para los actores o sujetos polticos:

La tica en s misma no es un proyecto poltico, pero s es una condicin bsica de toda poltica. Los ciudadanos pueden hacer todo lo que la ley no prohbe, los gobernantes slo pueden hacer lo que la ley les permite. Los ciudadanos crean las instituciones para el servicio de los ciudadanos mismos. En una democracia ellos no estn en ningn caso al servicio de las instituciones, mandatarios o funcionarios. Si as no fuera habra siervos y no ciudadanos. Quienes ejercen autoridad y poder institucionales, que es una facultad en funcin del inters comn, pblico o colectivo, tienen el deber moral de cumplir las funciones para las cuales han sido elegidos o nombrados.

Por eso no basta que alguien anuncie que va a gobernar sin robar o sin abusar del poder o sin mezclarse con las mafias. El compromiso bsico que debe adquirir y la capacidad fundamental que debe demostrar el candidato a gobernante es que va a gobernar fundado en la Constitucin y la ley, legtimamente establecidas, y lo primordial de su quehacer radicar en cumplir con los fines del Estado social de derecho. De ah que el compromiso tico en la poltica no se reduce a trminos de transparencia, sino que va mucho ms all buscando involucrar el inmenso y urgente tema de la capacidad para avanzar en justicia y equidad social. Ese es el compromiso que se adquiere cuando se jura cumplir la Constitucin. El compromiso tico de hoy se traduce no slo en respetar y mantener la democracia dentro de la legalidad sino en empearse seriamente en la democratizacin en pos de la equidad. Si as no fuere, la tica pblica se estara reduciendo a la administracin limpia de un sistema inicuo. tica como sustento de un Estado Social Adems de la tica procedimental como transparencia, el pas necesita que se instaure la prctica intensa y extensa de una tica sustantiva capaz de asegurar el cumplimiento de los fines del Estado social de derecho, avanzando decididamente en el campo de los derechos, la equidad y la calidad de vida. No basta la tica que se reduce a no matar, no robar, no desaparecer, no secuestrar, no comprar ni coaccionar el voto, no abusar del poder, no transgredir la separacin de poderes. No puede un gobernante presumir de tico y al mismo tiempo continuar con polticas de empobrecimiento y exclusin. La gente no quiere solamente or que nos van a gobernar con honradez y sin mafias sino que todos, en todas las regiones, en los diferentes contextos socioculturales, queremos estar seguros que vamos a vivir mejor, con ms amplias posibilidades para hacer realidad nuestros proyectos de vida. El compromiso tico de hoy se traduce no slo en respetar y mantener la democracia dentro de la legalidad, sino en empearse seriamente en la democratizacin en pos de la equidad, el ejercicio de derechos y la realizacin de las aspiraciones individuales y colectivas. Un estado existe, no como la simple agregacin de individuos, sino como una organizacin social que busca defender ciertos valores fundamentales de las personas y de los grupos, y

que promueve, en el respeto de tales valores, modos concretos de alcanzar el bien comn. Pensar as al Estado, como defensor y promotor de algunos valores bsicos, significa aceptar una cierta visin tica, un modo de ver segn el cual es posible determinar qu estara permitido y qu estara prohibido en la vida social. Entonces, surge la pregunta: qu visin tica sera adecuada para construir un Estado justo? Cmo conjugar la adopcin de una tica con la existencia del pluralismo en la sociedad? La respuesta necesita evidenciar el objetivo que caracteriza a todo territorio verdaderamente justo: la promocin del bien comn, la tutela de los derechos humanos fundamentales. Ello implica, por un lado, reconocer tales derechos y aceptarlos como buenos, como origen de las normas que regulan la vida social. Por otro, determinar qu opciones individuales y de grupo van contra tales derechos y no pueden ser admitidas en una sociedad pluralista, pues de lo contrario, sufrira un enorme dao la convivencia y el respeto a los derechos humanos bsicos. El mundo moderno necesita reconocer el valor incondicional de los derechos humanos para promover la justicia por encima de permisivismos libertarios o de dictaduras opresoras. Es decir, necesita buscar y asumir una tica bsica que sirva no slo para emanar leyes justas y gobernar rectamente, sino para defender aquellos principios fundamentales que sirven para vivir en una sociedad autnticamente buena. Todo esto ser posible si ponemos en prctica lo q dice Mateo 22.37-39 Jess le respondi: El primer mandamiento, y el ms importante, es el que dice as: Ama a tu Dios con todo lo que piensas y con todo lo que eres. Y el segundo mandamiento en importancia es parecido a ese, y dice as: Cada uno debe amar a su prjimo como se ama a s mismo.