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Del corazn al cerebro Egipto ha sido cuna de importantes aportes cientficos.

Un papiro que data del siglo XVII a.C., describe un tratado neuroquirrgico que presenta 48 casos clnicos. Entre otras cosas, manifiesta los daos producidos en el crneo y en el cuello. Marca las consecuencias de stos a gran distancia. Uno de los casos produce asombro porque la dislocacin de las vrtebras del cuello determina en el paciente inconsciencia de sus dos brazos y piernas, ereccin del falo, eyaculacin y prdida involuntaria de orn. A pesar de la objetividad con que los egipcios trataron estos temas, no pudieron abstraerse de la subjetividad predominante en la poca y persisti la idea de que el corazn es el rgano responsable de la vida, de la inteligencia y de los sentimientos. Esos conceptos fueron los que desde esos das contribuyeron a una permanente bsqueda de la verdad. Y extraamente, a su vez, el estudio del cerebro qued para mejor momento por siglos, a pesar de las manifestaciones existentes. El cerebro ha sido un rgano que abri en el campo de las ciencias grandes interrogantes vinculados a la esencia de la vida misma. Su conocimiento ha dividido a la investigacin entre quienes postularon un dogmatismo cerrado y los que buscaron entender el dinamismo que entraa el funcionamiento del sistema nervioso, de su organizacin y del desarrollo de los procesos superiores, as como de sus actividades fisiolgicas. El momento actual Vivimos una poca apasionante, de grandes transformaciones, cambios y modificaciones en la vida de los hombres. Nuevos fenmenos en el presente permiten anticipar que es factible un salto de cualidades similares al que nos legaran sabios del nivel de Darwin y Newton. Los estudios sobre la astrofsica, la ecologa, las comunicaciones, la ciberntica, los sistemas integrados, e incluso nuevos conceptos paleontolgicos y filosficos, exigen revisar nuestras teoras. Sin renegar de ellas, debemos abordar la aventura de nuevos y renovados conocimientos. Al calor de estos hechos buscamos afirmar, mejorar o modificar las explicaciones del funcionamiento cerebral. Un renovado inters se produce en su conocimiento. Es conveniente definir un hilo conductor en la historia de la

neuropsicologa que d sustento a su desarrollo actual. Es una tarea apasionante y no por cierto fcil. A lo largo del tiempo pueden encontrarse referencias ms o menos precisas sobre el conocimiento de las funciones cerebrales superiores y su desarrollo, como elementos anticipatorios. Los conocimientos a.C. Es sabido que desde Hipcrates (siglo V a.C.) se considera al encfalo como asiento del intelecto del ser humano. Herfilo, 200 aos ms tarde, dividi el encfalo en ventrculo medio, depositario de las cogniciones, y ventrculo posterior. El salto ms interesante lo dio Galeno, en el siglo II a.C., al proponer que la cognicin tiene lugar en las reas corticales y subcorticales del encfalo. Esta teora fue confirmada 1800 aos ms tarde por Vesalio. Pero los principales avances en el estudio de las funciones enceflicas se logran en los ltimos tres siglos. La investigacin clnica funcional y patolgica permiti nuevos hallazgos. Gall sugiri la localizacin diferencial de las funciones, aunque evidenciando las limitaciones del momento. Plante que el habla y el lenguaje se encuentran en el manto cortical de los lbulos frontales. De un modo adecuado, a su vez, sugiri que los mecanismos sostenedores de la vida deban encontrarse en el tronco enceflico, en tanto las funciones intelectuales y cognitivas seran resultantes de la actividad neural en los dos hemisferios cerebrales. Un propagador de la teora de Gall fue Jean Baptiste Bouillaud, quien sugiri que discretas lesiones podan dar por resultado la parlisis de las extremidades. Ernest Auburtin, en 1861, present un trabajo en la Sociedad de Antropologa de Pars y aval las hiptesis de Gall. Seal en su informacin que los lbulos anteriores eran responsables del habla. Pierre Paul Broca presenci la presentacin de Auburtin y lo invit a visitar a un paciente que padeca de bloqueo en el habla, junto con una parlisis del lado derecho del cuerpo. Este paciente, de nombre Laborgue, era llamado Tan Tan por ser la nica slaba que poda pronunciar. Cuando el enfermo falleci, Broca examin el encfalo y encontr una lesin que tomaba la primera circunvolucin temporal, la nsula, el cuerpo estriado y porciones de la circunvolucin transversal inferior.

Ms tarde Broca examin a 8 pacientes que no podan hablar y que padecan lesiones en la regin frontal izquierda. Esto atrajo sin duda el inters de los anatomistas y neurlogos de su poca. En 1874, a los 26 aos, von Wernicke public su disertacin doctoral Der aphasiche Symptomenkomplex demostrando que el dao en la regin posterior del lbulo temporal daba por resultado un dficit en la comprensin. Pensaba que esa rea enceflica era responsable de las imgenes auditivas en comparacin con el rea de Broca preprogramada para imgenes motoras, ambas conectadas mediante una comisura neural.

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