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CAPITULO 8 TEORA Y PRCTICA DE LA INTERVENCIN EN CRISIS Hoy en da los terapeutas trabajan cada vez ms con personas que estn

pasando por algn tipo de crisis; en otras palabras, intervienen en crisis. La intervencin en crisis implica el uso a corto plazo de habilidades y estrategias especficas para ayudar a las personas que sufren algn tipo de crisis a superar la confusin que provocan las situaciones o sucesos de emergencia. Se caracteriza por ser activa, directiva y breve, y tiene lugar poco tiempo o inmediatamente despus de la manifestacin y de la crisis. Abarca una serie de tcnicas, que pueden ir desde facilitar apoyo inmediato hasta disponer una terapia o un tratamiento intensivo. La intervencin en crisis constituye una aproximacin a las relaciones de ayuda diferente del modelo de terapia que hemos presentado a lo largo de este texto. Sin embargo, requiere el mismo tipo de habilidades de comunicacin para establecer una relacin y para definir y entender el problema, y puede recurrir a muchas de las estrategias de resolucin de problemas del modelo de terapia de las relaciones personales. A lo largo de los ltimos aos, las teoras que se centran en el tema de las crisis se han ido ampliando para incluir las teoras de los acontecimientos traumticos o catastrficos. El mundo en el que vivimos hoy en da est interconectado a travs de una serie de nuevos medos y vas de comunicacin que transmiten rpidamente las noticias de desastres naturales y tecnolgicos como accidentes areos, ataques terroristas, brotes de violencia, terremotos, huracanes, tornados y guerras. La intervencin en crisis se centra en una o varias vctimas y puede implicar un tipo de ayuda individualizada ms convencional, mientras que la intervencin en desastres o acontecimientos traumticos requiere el uso de diversas modalidades de ayuda y la coordinacin de los esfuerzos de varios equipos para proporcionar servicios a amplios grupos de afectados.

El objetivo de este captulo es proporcionarle una idea general sobre la teora bsica de las crisis y la aplicacin de las estrategias de ayuda en la intervencin en crisis. Qu es una crisis? Una crisis es un estado que aparece cuando se rompe por complete el equilibrio emocional de una persona a causa de un acontecimiento inesperado y potencialmente peligroso o una transicin vital difcil. La principal diferencia entre el estrs y las crisis es que una crisis es un acontecimiento puntual, mientras que el y estrs puede presentarse de manera continuada. Las crisis no suelen ser predecibles ni esperadas, y es el hecho de que son inesperadas lo que intensifica las reacciones que provocan. Cuando experimentamos una crisis, perdemos el control y el dominio que tenemos sobre nosotros mismos y sobre el curso de nuestras vidas. Algunos de los trminos que suelen utilizarse para describir los resultados ele una crisis son desequilibrio, desorientacin y disrupcin Es la intensa experiencia emocional de estos estados lo que genera la crisis. Algunas de las respuestas que ms suelen presentarse son la apata, la depresin, los sentimientos de culpa y la prdida de la autoestima. Las personas que pasan por algn tipo de crisis se encuentran con que las formas que han tenido hasta entonces de resolver sus problemas y enfrentarse a sus dificultades ya no les funcionan, y se asustan y trastornan cada vez ms. Cuando hablamos de crisis, estamos haciendo referencia a las reacciones emocionales que las personas tienen ante una situacin determinada, y no a la situacin en s misma. Por lo tanto, las personas que intervienen en las crisis trabajan con las percepciones y valoraciones de los individuos, pero no con los acontecimientos en s mismos. Si una persona acude a nosotros presentando una crisis provocada por un accidente, debemos centrarnos en los sentimientos y pensamientos que el accidente ha despertado en ella, y no en el accidente en s. La forma que tenemos de responder y reaccionar ante las crisis depende de nuestros aprendizajes y experiencias pasadas (de cmo hemos reaccionado cuando nos hemos enfrentado a crisis menos importantes a lo largo de nuestra infancia y adolescencia), y de nuestro

estilo y filosofa de vida. Las variables socioculturales tambin influyen en el significado que damos a las crisis y a las reacciones que tenemos ante ellas. Por ejemplo, una terapeuta voluntaria que trabajaba con casos de violacin me explic que dos mujeres casadas de unos cuarenta aos con niveles educativos, socioculturales y socioeconmicos similares acudieron la misma noche a su consulta. Las situaciones que describan eran tan parecidas que la polica sospechaba que haban sido atacadas por la misma persona Una de las vctimas sufri un colapso histrico y necesit cuidados intensivos, faltando dos semanas al trabajo. La otra busc toda la informacin necesaria sobre los procedimientos policiales y jurdicos antes de volver conduciendo sola a su casa (30 kilmetros), tomarse una copa con su marido mientras le explicaba los detalles de la agresin que haba sufrido, irse a la cama y volver al trabajo a la maana siguiente. Ninguna de las dos reacciones es mejor ni ms normal que la otra. Estas dos mujeres tenan diferentes historias, filosofas y mecanismos de defensa y afrontamiento. Y necesitaban cantidades de tiempo y modalidades de ayuda diferentes para superar las emociones que la crisis haba despertado en ellas. Tipos de crisis Hay seis tipos comnmente aceptados de crisis emocionales: 1. Crisis disposicionales este tipo de crisis suelen ser la consecuencia de la falta de informacin; por ejemplo, no saber qu trabajo escoger, a qu especialista mdico acudir para el tratamiento de un sntoma en particular, a qu planes de vida puede optar uno, o a quin pedirle qu. 2. Transiciones vitales anticipadas: son crisis normativas, asociadas al desarrollo, que estn muy extendidas en nuestra sociedad. Puede provocarlas un cambio de trabajo en una edad ya avanzada, el matrimonio, la paternidad, el divorcio, el inicio de una enfermedad crnica o terminal o un cambio de escuela.

3. Estrs traumtico: estas crisis son el resultado de situaciones estresantes de origen externo, imposibles de controlar, que superan emocionalmente a la persona. Algunos ejemplos seran las violaciones, las agresiones, la muerte repentina de un ser querido, la prdida repentina del trabajo o el estatus social, el inicio repentino de una enfermedad, los accidentes o las guerras. 4. Crisis madurativas/del desarrollo: la mayor parte de nosotros pasamos por este tipo de crisis a medida que vamos avanzando por las etapas de nuestro ciclo vital. Pueden reflejar temas que tengan que ver con la dependencia, con los conflictos de valores o con la identidad sexual, o evidenciar nuestra incapacidad para establecer relaciones emocionales de intimidad, responder ante la autoridad o seguir una disciplina. Normalmente, este tipo de crisis surgen ante determinados patrones relacionales o en momentos de transiciones cruciales para nuestro desarrollo. Algunos ejemplos seran la prdida repetida de empleos provocada por la incapacidad para llevarse bien con los supervisores, los intensos sentimientos de nostalgia o las depresiones de los estudiantes universitarios que se alejan de sus casas por primera vez y las crisis de la mediana edad. 5. Crisis psicopatolgicas son crisis emocionales precipitadas por psicopatologas preexistentes. En otras palabras, en este tipo de crisis la psicopatologa subyacente dificulta o complica significativamente la forma que tenemos de afrontar una situacin determinada, exagerndola hasta que alcanza las dimensiones de una crisis.
6. Emergencias psiquitricas: son situaciones de crisis en las que el

funcionamiento general de la persona esta gravemente trastornado y sta no puede responder de si misma; en otras palabras se convierte en un peligro para s misma y para los dems. Observando este esquema podemos ver que las crisis se dividen en dos categoras fundamentales: crisis propias del desarrollo, que tienen que ver con el crecimiento y con la superacin de las diversas etapas vitales, y crisis situacionales, que son el resultado de situaciones estresantes de origen interno o externo. Adems de ayudarnos a entender la naturaleza de las crisis, este

esquema tambin puede ayudarnos a ver las crisis con cierta perspectiva para poder establecer cules de las posibles intervenciones inmediatas son las mejores. Un desastre es un acontecimiento traumtico estresante que afecta a un conjunto de personas y organizaciones. El atentado de la ciudad de Oklahoma un accidente areo o el paso de un huracn son ejemplos de desastres. De hecho, las consecuencias de un desastre pueden llegar a afectar al mundo entero; sus efectos no tienen unos lmites definidos. Una caracterstica importante de los desastres es que son experiencias compartidas que tienen un significado y ejercen una influencia comn en una serie de roles, relaciones o actividades grupales. Esto hace que las vctimas de los desastres reciban un apoyo social inmediato, que valida sus percepciones y experiencias. Lo cual contrasta con la confusin, aislamiento y alienacin que experimentan las vctimas de las crisis individuales (como las vctimas de cualquier tipo de abuso) al tener que defender la autenticidad de sus denuncias y su derecho a sentir las emociones que experimentan y a no ser victimizadas. En la actualidad reconocemos la existencia del sndrome de estrs postraumtico (intensos sentimientos de culpa y ansiedad o depresin asociados a pensamientos intrusivos relacionados con los acontecimientos traumticos) como una respuesta que puede presentarse, de manera inmediata o retardada, en los traumas provocados por desastres o en las crisis individuales. Y estamos intentando aprender ms cosas sobre este sndrome, descubrir por qu algunas personas se recuperan y por qu en otras los sntomas de estrs se retrasan, se cronifican o aparecen cclicamente. Quin trata las crisis? Cada tipo diferente de crisis puede precisar de un tipo de ayuda diferente. Es cierto que en las emergencias psiquitricas es necesaria la intervencin de los profesionales de la medicina, y que las crisis psicopatolgicas requieren la intervencin de los profesionales de la psicologa. Pero cualquiera de nosotros puede ayudar a otra persona que est pasando

por una crisis disposicional, y muchos de nosotros podemos ser de alguna utilidad en casos de transiciones vitales anticipadas, estrs postraumtico Y crisis naturales o asociadas al desarrollo. La polica, los amigos, los religiosos, los familiares o los mdicos son las primeras personas a las que solemos acudir cuando aparece una crisis. Y ellos, a su vez, suelen acudir a los terapeutas o asistentes de los servicios sociales para que les ayuden en la resolucin del problema y para que ayuden a la persona a elaborar las emociones asociadas a la crisis. En los casos de desastres, participan una gran variedad de personas que pueden ser no profesionales, trabajadores de los servicios sociales que carezcan de formacin especializada o profesionales de la ayuda. Teora de la crisis La teora de la crisis se basa en los trabajos pioneros de Eric Lindemann, que estudi las reacciones de los familiares de las vctimas fallecidas en el incendio del club Coconut Grove en Boston. Lindemann (1944) descubri que las crisis suelen implicar prdidas que van acompaadas de un perodo de duelo (dolor por la prdida). Este duelo incluye la expresin de emociones y un intenso estrs. El estrs puede presentar muchos tipos de manifestaciones: nudos en la garganta, ahogos, respiracin entrecortada, suspiros, cansancio, debilidad, problemas digestivos, insomnio, excesiva sensibilidad, preocupacin, sentimientos de culpa y trastornos en las relaciones interpersonales. Estas expresiones de dolor son carcter agudo; tienen un inicio identificable y dura un perodo de tiempo relativamente breve (unas seis semanas). Lindemann puso en marcha junto a Gerald Caplan un programa de salud mental comunitaria basado en sus descubrimientos. Lindemann y Caplan crean que las personas que sufran crisis podan escoger formas adaptativas o inadaptativas de enfrentarse a los problemas y que la manera que tenan de hacerles frente afectaba a su posterior adaptacin y a su capacidad para superar lo sucedido. Crean que era posible ayudar a las personas a identificar,

entender y dominar las tareas psicolgicas que plantean las crisis como parte del proceso de duelo. Caplan describi cuatro fases de las reacciones a las crisis:
1. Fase inicial en la que la persona experimenta el inicio de la tensin e

intenta poner en prctica los mtodos de resolucin de problemas que ha venido utilizando hasta entonces para recuperar su equilibrio emocional.
2. Fase 2: fase que se caracteriza por un aumento de la tensin, que

provoca disfunciones y fallos en el funcionamiento de la persona tras el fracaso de las estrategias habituales de resolucin de problemas; en esta fase, la persona pone en prctica estrategias de ensayo y error para intentar encontrar una solucin.
3. Fase 3: fase que se caracteriza por una tensin an mayor, que exige la

bsqueda de recursos adicionales como estrategias de emergencia o nuevas estrategias de resolucin de problemas; si la persona tiene xito en esta fase, podr redefinir el problema y resolverlo o resignarse a vivir con l. 4. Fase 4: esta fase aparece cuando no se ha resuelto el problema en las fases anteriores y puede dar lugar a la aparicin de trastornos emocionales y a la desorganizacin de la personalidad de la persona. Los trabajos de Lindemann y Caplan sobre la intervencin en crisis nos ensean que las personas que se encuentran en situaciones de crisis pueden ser receptivas a la introduccin de cambios significativos en un breve perodo de tiempo y estn abiertas a la influencia y la ayuda de los dems a lo largo de ese perodo. Sus relaciones con los otros significativos (el terapeuta, la familia, los amigos) constituyen una parte importante de la intervencin en crisis. Una persona que est pasando por un perodo de crisis necesita de todo el apoyo y ayuda disponibles. Lindemann y Caplan descubrieron tambin que la resolucin adaptativa de las crisis puede tener como resultado la aparicin de cambios positivos duraderos.

En la actualidad, la teora de la crisis sugiere que los duelos no resueltos provocados por prdidas anteriores (de una persona, de una relacin, de seguridad, de las propias capacidades, de un sueo) afectan, independientemente de si estn o no relacionados con las crisis o acontecimientos traumticos posteriores (como el abuso fsico, sexual o emocional), no slo al funcionamiento cotidiano posterior, sino tambin a las reacciones que se presentan en crisis posteriores. Por esto es importante que los terapeutas conozcan las experiencias de prdida\abuso por las que la persona ha pasado a lo largo de su vida para poder planificar las estrategias ms adecuadas para ayudarle a mejorar su estilo ele afrontamiento. Aunque la teora de la crisis puede diferenciarse claramente de la teora de la ayuda, ha recibido influencias de las teoras de la ayuda que hemos presentado en este texto, y es congruente con ellas. Por ejemplo, las investigaciones sobre la conducta suicida, que se centran en la relacin de la crisis presente con las experiencias anteriores y con las experiencias traumticas relacionadas con el nacimiento, con el orden de nacimiento y con las relaciones familiares e interpersonales en general, evidencian la influencia de la teora osicodinmica sobre la teora de la crisis. El enfoque existencial de la intervencin en crisis, que pone el nfasis en el aqu y ahora y en el potencial de crecimiento y el poder positivo de las crisis, evidencia la influencia de la teora fenomenolgica. Si la persona aprende a afrontar una crisis de manera eficaz, le ser ms fcil resolver los problemas que puedan aparecer en dificultades posteriores. El uso que se hace en la intervencin en crisis de las relaciones de ayuda con otros significativos y con terapeutas empticos que permiten la expresin de emociones intensas para evitar que sigan interfiriendo en el funcionamiento de la persona, tambin muestra la influencia de la teora fenomenologa Las teoras cognitivas de la ayuda tambin estn presentes en la teora de la intervencin en crisis; las personas que intervienen en situaciones de crisis intentan mejorar la interpretacin que la vctima hace de la crisis y corregir sus pensamientos irracionales o disfuncionales. Los enfoques cognitivo-conductuales aportan las teoras sobre el refuerzo y la resolucin de

problemas. Las teoras ecolgicas/de sistemas permiten entender la crisis dentro del contexto de las relaciones significativas de la persona, centrndose en los factores contribuyentes y en los recursos de ayuda disponibles. Las teoras multiculturales nos recuerdan que el conocimiento de las influencias que tienen su origen en la raza, cultura, clase social y orientacin sexual de la persona facilita la eleccin de las intervenciones ms adecuadas. La principal diferencia entre las estrategias de ayuda y las de intervencin en crisis es que estas ltimas se centran en reacciones inmediatas y de duracin limitada a una fuente especfica de estrs. En la siguiente seccin, examinaremos con ms detalle cmo las estrategias de ayuda influyen en la intervencin en crisis. Intervencin en crisis El principal objetivo a corto plazo de la intervencin en crisis es el de proporcionar todo el apoyo y ayuda posibles a los individuos y a sus familias para facilitar la rpida recuperacin del equilibrio emocional de la persona. A partir de la teora de la crisis que liemos comentado, podemos extraer seis componentes fundamentales de la intervencin en crisis. 1. La intervencin en crisis se centra en objetivos de tratamiento especficos y limitados en el tiempo. La atencin se dirige hacia la reduccin de la tensin y la resolucin adaptativa de los problemas. La presencia de lmites temporales puede mejorar y mantener la motivacin de la vctima para el logro de objetivos especficos. 2. La intervencin en crisis Implica la identificacin y evaluacin de la fuente de estrs y del significado que la persona le da, e incluye una reestructuracin cognitiva activa y directiva. 3. La intervencin en crisis ayuda a las personas a desarrollar mecanismos adaptativos de resolucin de problemas para que puedan recuperar el nivel de funcionamiento que tenan antes de que apareciera la crisis. 4. La intervencin en crisis se orienta hacia la realidad y se centra en la aclaracin de las cogniciones y percepciones, en la confrontacin de la

negacin y las distorsiones y en la facilitacin de apoyo emocional, en lugar de en la induccin en la persona de una falsa tranquilidad. 5. Siempre que es posible, la intervencin en crisis recurre a las redes de apoyo social de la persona para obtener su ayuda y su colaboracin en la eleccin e implementacin de estrategias eficaces de afrontamiento. 6. La intervencin en crisis puede ser el preludio de un tratamiento posterior. El modelo BASIC ID de Lazarus puede ser til como esquema general para la intervencin en crisis. Podemos recoger rpidamente informacin sobre el impacto que el acontecimiento ha tenido en cada una de las siete modalidades para determinar qu modalidades requieren de una intervencin inmediata y qu estrategias encajan mejor con cada cliente y con sus circunstancias particulares. ETAPAS Y PASOS DE LA INTERVENCIN EN CRISIS Aunque hay muchos modelos diferentes de intervencin en crisis, podemos modificar el modelo de terapia de las relaciones personales y utilizarlo para trazar algunas de las etapas y pasos establecidos de la intervencin en crisis. Etapa 1: Relacin Paso 1: inicio/entrada. a. Evaluar las reacciones cognitivas, afectivas y conductuales que ha provocado el incidente o los incidentes y el impacto de su significado en la identidad del cliente como vctima. b. Explorar los sistemas relacionales ms significativos (familia, trabajo, iguales, vecindario). c. Presentar sobre la marcha oportunidades para que el cliente exprese y airee sus emociones (como la ira, el miedo, la ansiedad, o la tristeza), y

Paso 2: definicin del problema manifiesto/evaluacin de la crisis. a. Evaluar las variables ms importantes del entorno de la persona (por ejemplo, dnde y cmo puede recibir la persona ayuda social, fsica, econmica y emocional). b. Determinar la percepcin que la vctima tiene de sus fuerzas y debilidades personales, c. Determinar los acontecimientos precipitantes (cambios significativos o prdidas) que han provocado la crisis; especialmente los de las ltimas 24 horas. d. Determinar el motivo por el que la persona ha buscado ayuda precisamente en esos momentos. e. Determinar las estrategias de afrontamiento y de resolucin de problemas que la vctima ha intentado poner en prctica para enfrentarse a la crisis (acercamiento, evitacin, inmovilismo). f. Evaluar y clasificar la crisis: representa el cliente un peligro para s mismo o para los dems? Paso 3: estructura/contrato de la relacin de ayuda. a. informar al cliente de lo que el terapeuta puede y no puede hacer para ayudarle a recuperar su autoestima, su confianza en s mismo y su eficacia. Paso 4: exploracin intensiva tanto de la situacin de crisis como de las reacciones. Paso 5: establecimiento de posibles metas y objetivos, as como de los lmites temporales de la intervencin en crisis. a. Reiterar el centro de atencin en el problema. b. Reafirmar los lmites temporales de la intervencin. c. Decidir el uso que puede hacerse de otros recursos y personas.

d. Aclarar qu persona se responsabilizar de cada aspecto (por ejemplo, de la medicacin, de la derivacin). Etapa 2: estrategias Paso l: aceptacin por ambas partes de las metas y objetivos definidos. Paso 2: planificacin de estrategias. a. Plantearse el uso de grupos de ayuda y de otros recursos. Paso 3: uso de estrategias. a. Reestructuracin cognitiva. b. Derivacin. c. Apoyo. d. Entrenamiento en asertividad. e. Contrato conductual. f. Expresin de emociones. g. Estudio de la naturaleza de la crisis. h. Toma de decisiones. i. Desensibilizacin sistemtica. j. Ejercicios gestlticos. Paso 4: evaluacin de las estrategias. Paso 5: finalizacin una vez resucita la crisis. a. Formular un plan realista para el futuro inmediato. b. Comprobar que el cliente ha superado la etapa de intensa reaccin emocional. c. Confirmar que el cliente tiene una visin correcta del acontecimiento traumtico y un apropiado control emocional.

d. Asegurarse de que el cliente est dispuesto a buscar y aceptar la ayuda de los dems en caso de que sea necesaria. e. Confirmar que el cliente entiende cmo la crisis presente puede ayudarle a afrontar acontecimientos futuros. y, Paso 6: seguimiento a. Dependiendo del contexto en el que se haya llevado a cabo la intervencin en crisis, se determina si se ha mantenido la resolucin de la crisis. Las estrategias listadas en las etapas 2 y 3 se han extrado del captulo 6 y son simples sugerencias. Lo importante es que cualquier estrategia que ayude al cliente de manera rpida y eficaz es vlida para la intervencin en crisis. TERAPA BREVE La terapia breve es una forma de terapia que se centra en los problemas y est limitada a la realizacin de diez o menos sesiones. Hay muchos enfoques, tcnicas y filosofas de la terapia breve, y el modelo de cuatro etapas presentado por Watzlawick, Weakland y Fisch (1974) puede ser til en algunos tipos de intervencin en crisis. 1. Describir el problema (o crisis) en trminos conductuales concretos: frecuencia, duracin, consecuencias, variables situacionales; intente entender qu funcin tiene el problema, qu tipo de recompensas proporciona y qu objetivos podra tener. 2. Investigar los intentos anteriores de resolver el problema. Qu es lo que ya ha hecho para solucionarlo? Cmo lo ha hecho? Qu pas cuando lo intent? 3. Definir claramente el cambio que hay que lograr. Qu es lo que tendra que pasar para que el cliente se sintiera mejor? Qu cambios est dispuesto a aceptar el cliente?

4. Formular e implementar un plan para provocar los cambios. Qu pasara si el cambio tuviera lugar realmente? Cmo afrontara el cliente las consecuencias del cambio? Qu tipo de cosas podran impedir que el cambio tuviera lugar? La terapia breve, se centra en las soluciones, y no en los problemas; en lo que les funciona a los clientes en lugar de en lo que no les ha funcionado. Se trata de un enfoque directo, activo y orientado hacia el presente y el futuro. En la primera sesin es necesario establecer una relacin de ayuda y definir los problemas. Observe el significado caso: La seora M., de 35 aos de edad, llam al terapeuta sollozando por el ltimo episodio en que su marido haba llegado a casa bebido y haba pegado a su nica Tina, que tiene 11 aos. El terapeuta dispuso todo lo necesario para poder reunirse ese mismo da con esta madre angustiada. Al explicar su problema la seora M. dijo que el seor M. sola volver bebido a casa cada tres o cuatro semanas, normalmente despus de que le dieran el cheque de la nmina Cuando llegaba a casa en ese estado, se meta inmediatamente con Tina, con cualquier excusa que se le ocurriera, como que no haba dejado el abrigo en su sitio o que haba dejado sus libros en la mesa de la cocina. Gritaba ms de lo que pegaba, pero esta vez haba perdido el control y haba persistido en la paliza. Despus de la mayora de los altercados, Tina se iba llorando a su habitacin y el seor M., se quedaba dormido en el sof. La seora M. sola ir a la habitacin de Tina para consolarla. Lograba convencerla para que hablara con su padre; y a la maana siguiente, las cosas se haban calmado y todos se comportaban como si no hubiera pasado nada. La seora M. tena miedo de su marido y nunca haba hablado con l de sus borracheras ni del trato que daba a Tina. Pero el ltimo incidente fue diferente por la gravedad de la paliza y la negativa de Tina a hablar con su padre al da siguiente, quien se mostr herido y desconcertado. Fueron necesarias tres sesiones para que la seora M. fuera capaz de expresar verbalmente el cambio que deseaba: quera que su marido dejara de meterse con Tina cuando

volviera a casa bebido y que Tina volviera a llevarse bien con su padre. Despus de mucho hablar, la seora M. se dio cuenta de que si Tina dejaba de ser el objeto de las agresiones de su padre, ella podra ser la siguiente, y de que tena que aprender una serie de conductas asertivas para proteger a Tina y enfrentarse a su marido. Se aplicaron tcnicas de reestructuracin sistemtica y entrenamiento en asertividad, y en la sexta sesin la seora M. expres su convencimiento de que la situacin haba cambiado: dijo que haba salido al encuentro de su marido cuando se present bebido en casa y se haba encarado con l; se vea ms capaz de controlar la situacin. Aunque el seor M. no quiso asistir a ninguna sesin de terapia, la seora M. se prest a asistir a algunas reuniones de Alcohlicos Annimos y a aprender ms sobre el alcoholismo. FORMAS DE INTERVENCIN EN CRISIS Hay tres formas fundamentales de intervencin en crisis: 1) las lneas de atencin permanente, los centros de acogida y las clnicas de crisis, a las que las vctimas pueden acudir en persona o llamar las 24 horas del da; 2) la atencin externa, en la que los terapeutas se desplazan al lugar donde est la vctima para proporcionarle un apoyo y consuelo inmediatos tan pronto como son informados de la crisis; y 3) la asistencia en desastres, en la que los equipos trabajan con las vctimas de catstrofes importantes. La mayor parte del personal que atiende en casos de intervencin en crisis suele ser voluntario, y recibe una formacin laboral intensiva especializada de corta duracin. Pueden o no ser supervisados por profesionales de la ayuda. Adems de la existencia de centros de intervencin en crisis, hay muchas escuelas y comunidades que trabajan en el establecimiento de programas de prevencin de crisis. Lneas de atencin permanente, centros de acogida y clnicas de atencin en crisis Las personas que trabajan en las lneas de atencin permanente, en los centros de acogida y en las clnicas de atencin en crisis, suelen enfrentarse a

crisis suicidas, crisis provocadas por el consumo de sustancias, huidas, violaciones, crisis alcohlicas y abortos, por nombrar slo algunas de las situaciones que pueden encontrarse y reciben formacin especializada sobre estos temas. Por ejemplo, un terapeuta en temas de drogodependencia conoce los tipos de drogas ms habituales, los efectos que tienen y su duracin, y cmo ayudar a un consumidor que tiene un mal viaje. Las personas que ayudan en situaciones de suicidio saben reconocer rasgos suicidas, han estudiado las realidades y las estadsticas (no los estereotipos) relacionadas con las conductas suicidas, y conocen diferentes tipos de intervencin, como crear una red de apoyo, ayudar a la vctima y a su familia a modificar sus conductas para paliar las crisis y cambiar 1a visin que la persona tiene de la crisis y de la situacin que la ha provocado. En este tipo de entornos, es posible que los terapeutas slo dispongan de una o dos oportunidades para trabajar con las vctimas. Por ello, deben ser muy hbiles estableciendo relaciones empticas y facilitando informacin y alternativas a las vctimas, y hacerlo dentro de un perodo de tiempo muy limitado. Es muy importante el trato que se da a la vctima, ya sea a travs del telfono o personalmente Y este trato puede obligar a los terapeutas a trabajar fuera de su horario habitual, a mantener el contacto telefnico con la persona, o a hacer derivaciones inmediatas. Las llamadas telefnicas suelen centrarse en las preocupaciones ms inmediatas. En estas situaciones es fundamental conectar rpidamente con la persona para tratar sus preocupaciones. Las lneas de atencin permanente suelen ser ms accesibles que la asistencia en persona Y permiten mantener el anonimato de la persona que llama. Pero la fugacidad de los contactos hace difcil mantener su continuidad, y el terapeuta no dispone de retroalimentacin ni puede hacer un seguimiento del caso Adems, a algunas personas les inquieta la ausencia de Seales visuales. A continuacin puede ver un ejemplo de una llamada a una lnea de atencin permanente realizada hecha a ltima hora de la noche a un centro universitario de atencin en crisis.

PERSONA QUE LLAMA: PERSONA QUE AYUDA: PERSONA QUE LLAMA:

Hola! Hay alguien ah? Soy ____________ Puedo ayudarte en algo? Slo quera hablar con alguien ... Estoy preocupada por una amiga ma. Creo que est pensando en tomarse unas pastillas.

PERSONA QUE AYUDA:

Estas preocupada por lo que podra pasar si alguien se tomara una sobredosis de... qu tipo de pastillas son?

PERSONA QUE LLAMA: PERSONA QUE AYUDA:

Pues no s. Podra ser Tylenol... s, eso es lo que dijo que iba a tomar. Uno se siente muy triste y tiene miedo cuando se encuentra solo y preocupado. Y tomar una buena dosis de pastillas puede parecer una buena salida.

PERSONA QUE LLAMA: PERSONA QUE AYUDA: PERSONA QUE LLAMA:

S. Yo nunca la hara, por supuesto, pero creo que ella podra llegar a hacerlo. Quiz tu amiga necesite hablar con alguien de lo mal que se est sintiendo. Bueno, ha llamado a algunos de sus amigos, pero no los ha encontrado en casa, y sus padres pasan de ella (mucha a ira en la voz).

PERSONA QUE AYUDA: PERSONA QUE LLAMA:

Y por eso se siente sola y rechazada. S, supongo que s... bueno, en realidad no estoy hablando de ninguna amiga, sino de m, y a veces creo que no hay nadie a quien le importe lo suficiente como para escucharme.

PERSONA QUE AYUDA:

Um-m.

En este caso la persona que contest a la llamada pas unos 35 minutos a1 telfono y deriv despus a su interlocutora al centro de asistencia de la universidad. El seguimiento indic que la persona se present a la maana siguiente en el centro de asesoramiento.

Las habilidades telefnicas necesarias en este tipo de trabajo incluyen la capacidad para utilizar la empata para conectar rpidamente con la persona, y la paciencia necesaria para seguir, sin intentar dirigirlos, los mensajes de la persona con el fin de determinar la naturaleza y gravedad del problema. En el ejemplo anterior, si la persona que atenda la llamada hubiera presionado a su interlocutora para que reconociera que estaba hablando de ella y no de una amiga suya, sta podra haber colgado antes de que hubiera podido ayudarla. La paciencia, la calma y el valor preciso para perseverar son atributos imprescindibles en los trabajadores de las lneas de atencin permanente. Atencin externa En ocasiones es necesario desplazarse a1 lugar donde se encuentra la vctima de la crisis en lugar de esperar a que sea ella quien acuda a visita. ste es un concepto relativamente nuevo en los servicios sociales y se basa en el concepto de enfermera domiciliaria, en la que la persona recibe los cuidados que necesita dentro de su propio entorno. Tiene la ventaja de proporcionar al terapeuta la oportunidad de ver a la vctima dentro de su propio contexto y de averiguar cules son los recursos con los que puede contar de manera inmediata, como familiares o vecinos. Adems, tambin plantea la posibilidad de proporcionar ayuda directa para la resolucin de problemas urgentes (como, por ejemplo, encontrar una niera para los nios en el caso del accidente de uno de sus padres, hablar con un consumidor de drogas que est teniendo un mal viaje o facilitar los cuidados mdicos ms urgentes). La atencin externa requiere una mayor inversin de tiempo y dinero que los dems tipos de asistencia; y quiz por este motivo est tan poco extendida. El tiempo que el trabajador dedica a los desplazamientos es un tiempo que no se dedica a la ayuda. Los profesionales de la atencin externa se sienten cmodos en muchos tipos de entornos y no tienen ningn lmite de horarios ni de localizacin. Algunos estn disponibles las 24 horas del da y no les importa acompaar a sus clientes a la oficina de empleo o de bienestar social o ayudarles a obtener ayuda de tipo legal educativa o sanitaria. Participan en las actividades de

entretenimiento e de tiempo libre de sus clientes, saben cmo separar peleas y enfrentarse a la violencia y son capaces de establecer relaciones de confianza e11 los climas donde hay ms desconfianza. La investigacin, aunque limitada, ha demostrado que los mejores profesionales de este tipo de atencin son los que viven y se forman en los barrios en los que trabajan. Esto les hace estar ms en contacto con las costumbres y estilos de vida de sus vecinos y les permite superar su desconfianza con ms facilidad. La atencin externa requiere de una paciencia y dedicacin ilimitadas. La intervencin en crisis es slo una parte de este tipo de atencin, que puede funcionar en todos los entornos de la comunidad; en las calles, en los bares, en las casas, en los colegios, en los centros sociales y en los parques. Es un tipo activo de asistencia que exige una participacin plena en la vida de la comunidad. Y las habilidades de escucha activa tambin son fundamentales para establecer y mantener relaciones dentro de la comunidad. Intervencin en catstrofes La intervencin en catstrofes es una respuesta fundamental en desastres como accidentes areos, terremotos, ataques terroristas o guerras. En una situacin catastrfica, es necesario coordinar los diversos equipos que intervienen. Hay que proporcionar una atencin inmediata a las vctimas, a las personas que han perdido seres queridos (familiares o amigos de las vctimas), a las personas que facilitan servicios y ayuda (personas que estn en contacto con las vctimas; como la polica, los bomberos, los tcnicos, etctera) y a las personas que simplemente estaban en el lugar donde sucedi la catstrofe. La inmediatez de la transmisin de los desastres a travs de los medios de comunicacin hace que en ocasiones tambin sea necesario atender a personas que se encuentran en entornos muy alejados de la catstrofe. Por ejemplo, durante la Guerra del Golfo Prsico, muchos espectadores, televisivos sufrieron sntomas de estrs tan graves como los que experimentaron los militares que participaron en la propia batalla. Aunque hay muchas grandes ciudades que disponen de planes especficos de asistencia mdica en caso de desastres, hace poco tiempo que se estn empezando a desarrollar planes de

asistencia psicolgica. Los planes de atencin psicolgica en casos de desastres hacen posible una atencin ms rpida y posibilitan coordinar mejor la asistencia y ofrecer una ayuda de ms calidad, disminuyendo as el caos que sigue de manera natural a un desastre. El primer paso de la intervencin en una catstrofe es la clasificacin de las vctimas en funcin de la gravedad y el alcance de sus necesidades. Cuando tiene lugar el desastre, el equipo de atencin en crisis puede organizarse en grupos pequeos para cumplir objetivos informativos y de evaluacin. El uso de equipos facilita el intercambio de la informacin entre los individuos, los grupos y las personas que trabajan en los rescates y permite airear las emociones y realizar informes sobre los acontecimientos estresantes slo unas horas despus de la catstrofe. Las observaciones de los terapeutas, la retroalimentacin de otras personas presentes en el lugar y el contacto directo facilitan la toma (le decisiones respecto a quin necesita ayuda urgente, quin puede esperar y quin puede convertirse en un recurso de ayuda. A lo largo de los das que siguen a la, catstrofe, los equipos se renen con las familias y con los miembros de la comunidad que se han visto afectados. El objetivo de estas reuniones es transmitir la informacin disponible, facilitar la oportunidad de expresar las emociones y permitir que los miembros de las familias y de la comunidad aprendan a ofrecer y recibir ayuda. Muchas comunidades y organizaciones profesionales tienen equipos que pueden ofrecer ayuda en los lugares donde se presentan los desastres. Estos equipos tienen una gran movilidad y estn preparados para funcionar con los recursos disponibles en el lugar y coordinar los servicios de atencin posteriores al desastre Estn organizados, y asignan las responsabilidades de direccin, supervisin y los diversos roles en el mismo momento de la intervencin. Prevencin de crisis Hay muchos programas educativos elaborados en diversas

comunidades y centros educativos para ayudar a 1as personas a evitar

determinados tipos de crisis y a afrontar las crisis inevitables que son propias del desarrollo. Por ejemplo, hoy en da es prcticamente una rutina incluir en los programas de orientacin de los estudiantes que cursan su primer ao en el instituto clases de prevencin de ataques sexuales, de educacin sexual y de educacin en drogodependencias De hecho algunas de estas clases han pasado ya a formar parte del programa de las escuelas de primaria y secundaria. Los profesionales de la intervencin en crisis suelen participar de manera directa o indirecta en la elaboracin de estos programas educativos: ni que decir tiene que su experiencia les proporciona unos conocimientos muy valiosos. Las instituciones comunitarias suelen editar y difundir bibliografa sobre posibles crisis, como folletos con instrucciones sobre cmo evitar ataques o panfletos con informacin sobre los programas de vigilancia del vecindario y sobre la realizacin de primeros auxilios. HABILIDADES PARA LA INTERVENCIN EN CRISIS En la intervencin en crisis es muy importante que los terapeutas sean capaces de mantener la calma en situaciones de emergencia, utilizar el sentido comn y transmitir seguridad en s mismos. Tambin deben apoyarse en sus habilidades de escucha activa para averiguar cul es la naturaleza de la crisis y cules son sus repercusiones, y para consolar y transmitir su apoyo y respeto a las personas afectadas. Adems de la escucha activa, los gestos como estrechar la mano de la persona, pasarle el brazo por encima de los hombros o darle un abrazo transmiten cuidado y preocupacin. Excepto en casos de prdidas, es necesario diferenciar entre la empata y la simpata, ya que esta ltima puede alargar la recuperacin de la persona fomentando una dependencia prolongada. Una manera de evitar fomentar esta dependencia es centrarse en las opciones disponibles en lugar de repetir una y otra vez los detalles de la situacin de crisis. En otras palabras, despus del perodo inicial en el que se expresan las emociones, hay que centrarse en las acciones a realizar en lugar de en lo que ha pasado para facilitar la recuperacin. Centrndose en los puntos fuertes y las experiencias positivas pasadas y presentes de la persona

el terapeuta pone nfasis en lo positivo en lugar de en lo negativo y fomenta la fe de la persona en su capacidad para recuperarse. En los primeros pasos de la intervencin en crisis, el terapeuta puede plantear diplomticamente algunas preguntas al cliente para determinar cul es la mejor estrategia a seguir. Adems de formular preguntas sobre e1 suceso presente, puede plantear otro tipo de preguntas, como: Qu cambios han aparecido recientemente en su vida, en los ltimos das? Ha tenido alguna dificultad en particular con alguna persona importante para usted, como un miembro de su familia, un o tal vez un amigo? Qu tipo de cosas ha intentado hacer ya para resolver el problema? Ha experimentado este tipo de emociones en alguna otra ocasin? Si ha sido as, cundo le sucedi y qu hizo usted? Qu es lo que cree que tendra que pasar para que pudiera superar esto? Qu personas cree que podran ayudarle ms en estos momentos? Ver que el objetivo de estas preguntas, adems de recoger informacin, es hacer que la persona partcipe en el proceso ele interpretacin de la reaccin a la crisis y que se implique en la aplicacin de estrategias adaptativas. Las personas que intervienen en crisis pueden tener que realizar algunas acciones directas al mismo tiempo que consuelan y transmiten Su apoyo y respeto a las vctimas. Es posible que tengan que evitar que alguien se haga dao a s mismo o a los dems; buscar ayuda mdica; buscar familiares, vecinos O amigos que se queden con la vctima hasta que pase la crisis, buscar una residencia provisional (como un hospital o una casa de acogida); hablar con las personas implicadas en la situacin de crisis para paliar las acciones que han provocado el estrs en la vctima; o gestionar los ritos funerarios o el cobro de seguros de vida. Las vctimas de crisis suelen ser incapaces de emprender estas acciones por s mismas y necesitan depender de los dems durante un breve perodo de tiempo.

El profesional que interviene en una situacin de crisis acepta la dependencia de la vctima hasta que est preparada para una derivacin a para cuidar de s misma. Es posible que el profesional tenga que mantener el contacto con la vctima y compartir informacin con las personas de su entorno para que la persona pueda recibir el apoyo de otras personas y prepararse para prescindir de la ayuda del profesional. Las reacciones a las crisis en las que ha habido algn tipo de prdida, como el divorcio y 1a muerte, siguen una serie de etapas diferenciadas, como sealaron Krantzler (1973) y Kbler-Ross (1969). La reaccin inicial es de shock y negacin. El sentimiento predominante en esta fase es esto puede pasarle a los dems, pero no a m". Los terapeutas deben proporcionar una ayuda emptica en esta etapa. Al irse desvaneciendo la negacin, aparece la ira que puede alcanzar al terapeuta. La aceptacin y el posterior afrontamiento tienen lugar cuando la persona puede volver a movilizar sus capacidades y sus recursos de afrontamiento y empezar a planificar e implementar acciones que conduzcan a la recuperacin. Otra habilidad que suelen utilizar los profesionales de la intervencin en crisis es la confrontacin. Muestran las discrepancias presentes en la situacin de crisis o en sus implicaciones para suscitar una actuacin inmediata. Un ejemplo sera decirle a un alcohlico arrepentido que ha pegado a su mujer en una borrachera: A usted le resulta difcil controlar su temperamento cuando bebe. Ahora su mujer est en el hospital y est pensando en denunciarle. Lo haga o no, dice que esta vez va a marcharse de casa Y a llevarse a sus hijos con ella. Creo que va a tener que decidir qu va a hacer con el problema que tiene con la bebida. Si quiere conservar a su familia, tendr que enfrentarse a l. Vamos a ver qu alternativas tiene. En esta intervencin el terapeuta le dice a la persona que entre en vereda o se largue. A menudo este tipo de confrontacin o tratamiento de choque es necesario para que una persona que est estancada se centre y empiece a moverse en alguna direccin. En las situaciones de crisis el tiempo suele ser una variable fundamental; los profesionales no pueden permitirse el lujo de establecer una relacin de

ayuda a largo plazo antes de centrarse en la resolucin de problemas. Por lo tanto, la confrontacin suele presentarse antes en la intervencin en crisis que en otras formas de ayuda. De todos modos, es posible ser emptico, confrontar al mismo tiempo; el tono de voz, la postura corporal y la expresin facial pueden marcar la diferencia entre una confrontacin hostil y una confrontacin constructiva. La confrontacin constructiva no es negativa: incluye el reconocimiento de los puntos fuertes de la persona y de su capacidad para escoger un curso de accin. Cuando utilice la confrontacin es fundamental que lo haga por el bien del cliente, no para desahogarse, demostrar su superioridad o imponer su voluntad. En otras palabras, la confrontacin debe ser asertiva, en lugar de agresiva, y encajar con los objetivos de la ayuda. Adems de los conocimientos necesarios para tratar tipos especficos de crisis (como las provocadas por el consumo de drogas o de alcohol, por los malos tratos infantiles o por las conductas suicidas), los trabajadores de los servicios sociales que intervienen en situaciones de crisis deben estar muy familiarizados con las caractersticas sociolgicas, econmicas y culturales de la comunidad en la que trabajan y, con los recursos disponibles dentro de la propia comunidad. Es necesario disponer de este tipo de informacin para poder hacer buenas derivaciones, especialmente cuando el tiempo tiene una importancia fundamental. A continuacin presentamos cuatro ejemplos de intervencin en crisis. Cecilia, una estudiante universitaria de 19 aos, se present en mi despacho de manera inesperada. Nos habamos visto en una ocasin, cuando haba acompaado a su compaera de habitacin a mi oficina; pero no habamos tenido ningn contacto directo. Era obvio que estaba muy estresada y espetaba con incoherencia que tena algunas pastillas y estaba pensando seriamente en tomrselas porque no quera seguir viviendo. Le ped inmediatamente a mi secretaria que no me pasara ninguna llamada y que suspendiera mis citas y pas las dos horas siguientes hablando con ella. Me explic que su prometido y su hermano se haban matado en un accidente de coche haca seis semanas y que no poda superarlo. Crea que no tena ningn

motivo para vivir. No paraba de llorar... yo la abrac sigui hablando una y otra vez de su prdida y de su enfado por haberse quedado sola. Al final, cuando ya estaba completamente exhausta, le pregunt si crea que podamos trabajar juntos para encontrarle algn sentido a su vida. Cuando entre lgrimas me dijo que estaba de acuerdo, la obligu a comprometerse: me dara las pastillas y prometera no hacerse ningn dao hasta que pudiera verla al da siguiente a las 3:30? Le ped que me lo prometiera mirndome a los ojos. Le llev algn tiempo hacerlo. Despus 1e suger que sera bueno que algunos de sus amigos se quedaran con ella. Dijo que tena algunos amigos con los que poda contar, incluyendo su compaera de piso, pero que haba intentado que no se dieran cuenta de su dolor. Me dio permiso para llamar a su compaera de habitacin y para disponer las cosas de tal modo que no se quedara sola en ningn momento hasta que volviramos a vernos. A1 da siguiente, Cecilia dijo que crea que haba superado la crisis y que poda empezar a acudir regularmente a una serie de sesiones para hablar de su problema sin el temor de que volviera a pensar en el suicidio. No importa si las amenazas de Cecilia eran 0 no legtimas. Nunca ignorara ni pasara por alto este tipo de amenazas, y no me separo de las personas que las plantean hasta que logro que se comprometan a no hacerse ningn dao. Ari, de 24 aos de edad, que trabajaba en un saln de belleza, llam a su jefe para decirle que estaba enfermo y que no poda ir a trabajar. Pareca muy agitado y trastornado, y Robert, su jefe, que era voluntario de la lnea caliente en su tiempo libre, se dio cuenta de que algo iba mal. Se present en la casa de Ari y le encontr desmelenado, con los ojos desorbitados y desorientado. Ari hablaba de morirse y pareca incoherente. Robert saba que la familia de Ari viva en Oriente Medio y que haba estallado 1a guerra en esa zona, por lo que pens que sa sera la causa de su trastorno e intent calmar a Ari hablndole en voz baja. Result que el acontecimiento que haba precipitado la crisis de Ari haba tenido lugar en el trabajo el da anterior, cuando Ari haba odo cmo otros trabajadores y algunos clientes hacan comentarios racistas sobre l. Ari llevaba diez aos trabajando en ese establecimiento y esos comentarios le haban hecho experimentar una prdida repentina de seguridad. Esto haba destrozado la defensa que haba estado

utilizando hasta entonces para no pensar en la guerra: mantenerse ocupado. Robert le transmiti empata se mostr sereno, dndole su apoyo. Anim a Ari a volver a la tienda con l y fue capaz de suavizar y reducir las tensiones que haban aparecido entre el personal con sus acciones y su manera de comportarse. Cuando salieron del trabajo, Robert llev a Ari a un centro comunitario donde pudo asistir a un grupo de ayuda formado por otras personas que tambin estaban esperando noticias de sus familiares y amigos de Oriente Medio. En este caso, la capacidad de Robert para comunicar su apoyo, as como su estrategia activa de localizar el grupo de apoyo permiti ayudar a Ari a superar su terror y enfrentarse de una manera ms eficaz a SU situacin. El seor Budlong comunic a la responsable de personal que Tom, uno de los administrativos de la seccin de correo haba sido arrestado por conducir bebido el fin de semana. Se quej de que la conducta de Tom haba sido muy irregular a lo largo del ltimo mes y de que Tom, que haba sido el administrativo ms serio y responsable de su seccin, hasta tal punto que incluso se le haba tenido en cuenta para una posible promocin, se haba transformado por completo. El seor Budlong no saba qu hacer. La seora Spitz, la responsable de personal, llam a Tom (que estaba en libertad bajo fianza) a su casa y le pregunt si poda hablar con l. Le encontr abatido, retrado y preocupado por el dao que haba hecho de sus padres y por la posibilidad de perder su trabajo. Mencion que nunca se haba metido antes en problemas y que no saba qu le haba pasado ni por qu. Hablando con l, la seora Spitz le encontr confuso y algo desorientado. Despus de explorar qu cambios haban ocurrido en la vida de Tom en las ltimas semanas, la seora Spitz descubri que el pastor de la iglesia de Tom, que haba sido un modelo muy importante para l, se haba suicidado cuatro semanas antes. Percibiendo que sta poda ser la causa de sus problemas, la seora Spitz habl con l de esta prdida y dispuso su derivacin a una sociedad de ayuda leal y al centro de asistencia de la comunidad. En este caso, el conocimiento de la teora de la crisis y el uso juicioso de algunas preguntas permitieron a una persona interesada y preocupada facilitar la ayuda necesaria para hacer derivaciones adecuadas.

La teniente Vinsen una enfermera de la Guardia Nacional, acudi a terapia porque se despertaba sobresaltada por las noches, con temblores y dificultades para respirar. Haba pasado diez das en la ciudad de Oklahoma, despus del atentado en el edificio federal, formando parte de un equipo de ayuda en el desastre y haba recibido una mencin por su servicio ejemplar. En su vida civil era una enfermera escolar, y no haba experimentado ningn sntoma hasta varios meses despus de volver de la ciudad de Oklahoma. En la primera sesin, el terapeuta le pregunt si haba mentado alguna vez la muerte de algn ser querido. A la teniente Vinsen le llev algn tiempo decir que su hermana pequea haba muerto a los seis aos en un accidente de autobs (la teniente tena 8 aos en esos momentos). Se sorprendi a s misma comentando que se haba "olvidado prcticamente de esa prdida. El hecho de haber sido testigo en Oklahoma de la muerte brutal de nios pequeos y haber atendido a las familias que haban sobrevivido al atentado haba hecho renacer en ella intensos sentimientos de ira, tristeza y desesperacin. Al venir de un entorno cultural que no permita la expresin de las emociones dentro del entorno familiar, siempre haba estado orgullosa de haberse mantenido firme y no haber sentido tristeza ni debilidad, En las dos se iones que se dedicaron a la intervencin en crisis, se anim a la teniente a recordar la muerte de su hermana y a hablar de ella y del impacto que haba tenido en ella y en su familia. No le llev demasiado tiempo ver la relacin que esta prdida tena con lo que haba experimentado tan recientemente en la ciudad de Oklahoma. Llorando, y reconociendo y expresando su dolor, pudo sentir el alivio y la liberacin que necesitaba. Y entonces fue capaz de recuperar sus sentimientos de dominio y autoestima. Resumen En este captulo, lo hemos presentado una revisin de la teora de la crisis y su relacin con la teora de la ayuda y la prctica de la intervencin en crisis. Tambin hemos comentado la aplicacin de la intervencin en crisis en las situaciones de desastres y acontecimientos traumticos. Hemos definido seis tipos de crisis, diferenciando entre transiciones propias del desarrollo y crisis situacionales. Muchas personas, profesionales, no profesionales o tra-

bajadores de los servicios sociales sin formacin especializada, intervienen en las situaciones de crisis, va sea a travs del contacto personal o telefnico o en los programas de atencin externa. La revisin que hemos hecho ele la teora de la crisis seala que las intervenciones a corto plazo pueden ser eficaces y que las redes de apoyo social son un elemento fundamental para la intervencin en crisis. Es interesante sealar que las personas que estn pasando por situaciones de crisis suelen estar muy abiertas a la introduccin de cambios; esto puede hacer que una crisis tenga resultados positivos, como una ampliacin de la terapia, el reconocimiento de los puntos fuertes de la persona y el desarrollo de habilidades para afrontar otras situaciones problemticas en el futuro. Aunque la intervencin en crisis requiere en ocasiones un enfoque de la ayuda diferente al que proporciona el modelo de terapia que hemos desarrollado en este libro, requiere igualmente de buenas habilidades de comunicacin. Las estrategias de ayuda que comentamos en el captulo 6 pueden modificarse para aplicarse a la intervencin en crisis, Adems, hemos presentado una sinopsis de la terapia breve como forma viable de intervencin en crisis debido a la atencin que presta a la resolucin activa de problemas. En este captulo hemos incluido tambin una revisin de las etapas pasos de la intervencin en crisis y de las habilidades necesarias para superarlas.