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TALLER DE EXPRESIN III MDULO GRFICA DOCENTES: PABLO FERNNDEZ-FLORENCIA BARONE COMISIN 7 AO 2009

ELEMENTOS PARA ELABORAR UN MANUAL DE ESTILO, USOS Y MODOS


Introduccin El objetivo de este manual no es cosificar tcnicas ni someter a quien redacta a una dictadura de la forma. Pero entendemos que quien asume la palabra como parte de su oficio debe centrar su preocupacin en la bsqueda de la perfeccin idiomtica tanto como en lograr una adecuada sntesis, chequear la informacin que recibe y transmitirla con claridad y precisin. Como sostienen los periodistas Toms Eloy Martnez y Rodolfo Terragno, autores del que se utiliz en el desaparecido El Diario de Caracas, Venezuela, "hay que evitar el dogma pero no la disciplina. A menudo la flexibilidad -palabra que no goza de prestigio- es esgrimida para disimular la ineficacia o la negligencia. El rigor -vocablo de connotaciones ingratas-es acusado de herir la imaginacin y ofender al talento. La palabra, sin embargo, exige la sociedad de la imaginacin, el talento y ese rigor de mala fama, sin el cual la creatividad se desencuaderna y acaba por perderse".

Consideraciones generales Escribimos en idioma castellano y por lo tanto debe evitarse la utilizacin de palabras extranjeras que tengan su correlato en espaol, con excepcin de aquellas que se han incorporado por usos y costumbres.

En el caso de palabras que hayan sido castellanizadas, es imprescindible verificar que su grafa goce de aceptacin general. Muchos medios escriben "champn" en lugar del trmino francs champagne, pero pocos hacen lo propio con "gisqui", a pesar de lo establecido por la Real Academia Espaola. Tampoco es aceptable el uso de palabras del argot tcnicocientfico. Cuando su empleo sea inevitable porque esas expresiones no tienen sinnimos, debe aclararse su significado entre parntesis. El lenguaje del redactor debe ser fcilmente comprensible para el lector, pero no debe limitarse a las escasas palabras que se utilizan coloquialmente. Debemos tener la capacidad de relatar un hecho o proporcionar una informacin en la menor cantidad posible de palabras. En lugar de se desataron precipitaciones pluviales en todo el territorio tucumano, corresponde escribir llovi en todo Tucumn. Es fundamental chequear los nombres y apellidos de los funcionarios y personas a las que se haga referencia, as como tambin de las ciudades e instituciones. Cualquier error en este sentido afecta la credibilidad del periodista. Siempre es preferible la frase positiva al doble negativo (Consigui fcilmente la entrevista en lugar de no tuvo ninguna dificultad en conseguir la entrevista) y el dato concreto al aproximado. Si se sabe que un espectculo fue presenciado por 5.150 espectadores, carece de sentido consignar que asistieron alrededor de 5.000 personas. La adjetivacin suele ser engaosa y seductora, pero la acumulacin de adjetivos o la grandilocuencia (grande, magnfico, tremendo) arruinan el mejor texto. Ernest Hemingway, escritor y periodista norteamericano, enunciaba: "Un adjetivo para cada sustantivo y si es posible ninguno". Ningn dato debe darse por sobreentendido, ni existen apellidos sin nombres cuando se menciona a alguien por primera vez. En el caso de instituciones pblicas o privadas, las siglas deben consignarse despus de la denominacin completa -Sindicato de Mecnicos del Transporte Automotor (Smata)-, en los prrafos

sucesivos basta con utilizar la sigla. Las nicas excepciones son los organismos que se reputan conocidos por todos (ONU, FMI). La premisa bsica para encarar un tema parte de considerar que el lector ignora todo sobre la cuestin y, sin desmedro de la concisin, se impone proporcionarle la mayor cantidad posible de datos. Es preciso tener en cuenta que no existe la objetividad periodstica. Los medios de comunicacin responden mayoritariamente a corporaciones econmicas o polticas, dependen de la publicidad de las grandes empresas y su lnea editorial apunta a formar opinin. Por otra parte, al elegir un tema, redactar un texto o editarlo, el periodista toma decisiones subjetivas influenciadas por sus posiciones personales, hbitos y emociones. Eso no lo exime de la obligacin de la rigurosidad y el necesario distanciamiento para reproducir fielmente un hecho, sus circunstancias y repercusiones. Presentacin de originales Para facilitar el clculo del espacio y la correccin de los originales se escribe a 60 espacios (golpes en el teclado) promedio, con doble interlineado y en una sola cara de la hoja. Es obligacin del autor del texto revisarlo minuciosamente antes de su entrega. La ortografa y la sintaxis deben ser cuidadas por el redactor. El trabajo de los correctores no releva a los redactores de esta tarea.

Pautas estilsticas y gramaticales No alterar el orden sintctico directo arbitrariamente. Respetar la estructura sujeto-verbo-predicado-complemento. No cambiar arbitrariamente los tiempos verbales. Unificarlos, o todo en pasado o todo en presente. Verificar la concordancia entre sujeto y verbo: El 29 por ciento de los porteos opina, no opinan. Se impone utilizar el mismo tiempo verbal a lo largo del texto para no confundir al lector con cambios arbitrarios. Siempre es
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preferible el pretrito (pasado simple) al presente histrico ya que nos estamos refiriendo a hechos ya acaecidos. En una frase, cuando el verbo introductorio est en pasado y el discurso referido remite a acciones pasadas, el tiempo del discurso referido ser el pluscuamperfecto: El ministro Pampuro dijo que no le haban llegado las denuncias. Cuando se hace referencia al pasado del pasado utilizar haba hablado, en lugar de habl: El ministro Pampuro declar que haba hablado con.... Evitar los verbos en potencial. No hay nada ms antiperiodstico que, por ejemplo, sera, habra, o podra. El periodismo debe informar con certeza sobre cuestiones concretas, dar seguridad al lector y evitar pronunciarse sobre hechos de los cuales no tiene informacin precisa. Los verbos en potencial, en realidad, reflejan la incapacidad de verificar determinada informacin, salvo si remiten a versiones. Las maysculas slo deben ser empleadas para comenzar un prrafo despus de un punto, cuando se transcriben nombres propios o se cita a dignidades de carcter nico (Papa, Presidente), siempre que no se mencione su nombre propio. Las entidades u organismos se escriben con inicial mayscula y con minscula los cargos (ministro del Interior, subsecretario de Cultura). Los gentilicios (alemn, espaol) se escriben con minscula. Se escriben con mayscula, entonces: nombres propios y de instituciones (Poder Ejecutivo Nacional, Corte Suprema de Justicia, Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires, Partido Demcrata Cristiano, el Ejrcito, Universidad de Buenos Aires), cargos que implican jerarqua y designan a un nico funcionario (el Presidente de la Nacin, el Papa), nombres de conferencias, reuniones y tratados internacionales (Pacto de San Jos de Costa Rica, Declaracin Universal de Derechos Humanos, Constitucin Nacional), las leyes (cuando se las denomina como tal: Ley de Contrato de Trabajo, si se la identifica por su nmero se escribe en minscula), fechas y acontecimientos histricos que constituyen un nombre propio (Segunda Guerra Mundial, el 9 de Julio, la Edad Media), nombres de edificios, monumentos y residencias oficiales (Torre de los Ingleses, Embajada de Francia), nombres de acontecimientos deportivos importantes
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(Mundial de Ftbol, Olimpadas), las siglas (ONU, UCR, UNESCO, PJ). Se escriben con minscula: nombres de instituciones en sentido genrico (los gobiernos provinciales, las universidades), sus funcionarios (ministro de Accin Social, el diputado Juan...), el cargo seguido del nombre (el presidente Duhalde). Las entidades, organismos o carteras se escriben con inicial mayscula y el cargo con minscula. Las siglas no tienen plural. No escribir las ONGs, sino las ONG. El gerundio se emplea solamente para expresar dos acciones simultneas: Fue hasta el comedor llevando una vela, o para construir frases verbales que indican una continuidad en la accin: Estn saltando. Es incorrecto usarlo para indicar una accin posterior a la principal (Ejemplo del error: "Viaj en avin a Madrid, asistiendo a una reunin de cancilleres". Tal como est escrito parecera que la reunin se celebr en el avin).Tampoco corresponde su utilizacin como participio del presente, es decir, como adjetivo en funcin de atributo. (Ejemplo del error: "Un barril conteniendo 200 litros de gasoil"). No se utilizan expresiones como "por aquel entonces" u "hoy en da". Lo correcto es "por entonces" u "hoy". Tampoco se escribe "a las 20 horas", sino "a las 20", ni "en el mes de agosto", sino "en agosto". Las horas se escriben en nmeros, sin la palabra horas ni su abreviatura hs. Las comillas deben usarse slo para las citas textuales. En el caso de nombres de libros, novelas, obras de teatro y pelculas, utilizamos la negrita, y la bastardilla o cursiva para palabras de otros idiomas destacados o expresiones irnicas. Las aclaraciones se consignan entre comas o entre guiones. El parntesis slo se usa para aclaraciones puntuales (siglas, nmeros, nacionalidades). La coma es el signo grfico ms utilizado y el que ocasiona mayor cantidad de errores de puntuacin. Uno de los ms comunes es el de separar el sujeto del verbo o el verbo del complemento. En cuanto al punto y coma, es conveniente limitar su uso a las enumeraciones demasiado extensas (zapatos; medias; camisas; cinturones; casacas; blusas).
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Salvo ex, que significa cesacin, los prefijos no se escriben separado del segundo elemento. Por ejemplo: ex Jefe de Estado. Los otros prefijos van unidos a las palabras que modifican. Ejemplos: anticlerical, hipersensibilidad, procastrista, ultraderechista. Los dos puntos sirven en periodismo para: a) introducir una enumeracin; b) antes de una oracin o frase que sirve de resumen a lo que antecede, como por ejemplo, El ministro fue contundente en negar toda vinculacin con la corrupcin, al decir: No tengo nada que ver con eso, y c) cuando se quiere dar nfasis, por ejemplo: El atleta Jos Prez slo vive para una cosa: el deporte. Es incorrecto sintcticamente emplear la palabra que al hacer una cita en estilo directo (Ejemplo del error: "El ministro del Interior dijo que 'yo voy a garantizar el orden'". Lo correcto es: "El ministro del Interior dijo: 'Yo voy a garantizar el orden'". En estilo indirecto s se utiliza que: "El ministro del Interior dijo que l va a garantizar el orden"). Debe restringirse al mximo el uso de signos de admiracin, que torna exagerada una frase, y el de los puntos suspensivos, que aporta una sensacin de vaguedad. Los ltimos slo tienen utilidad para indicar que se ha sintetizado una cita textual (Ejemplo: "Para el poder ninguna noticia es buena noticia si no fue creada por su departamento de prensa (...) Noticia es algo que quieren ocultar"). La utilizacin de parntesis o entre guiones debe limitarse a consignar datos concretos como un ejemplo, una fecha o un sitio, pero es necesario evitar que la frase contenida exceda las dos lneas o adquiera vida propia. Tambin se impone restringir el uso de los signos de interrogacin. Lo que el lector busca son respuestas. Se suprime todo tipo de tratamientos honorficos. La norma alcanza incluso a los trminos seor y doctor o sus equivalentes femeninos. En el caso del Papa, por ejemplo, es correcto escribir "el jefe de la Iglesia Catlica" o "el Pontfice", pero no "Su Santidad", ya que una publicacin es leda por personas de distintas creencias.

El uso simultneo del estilo indirecto y el directo confunde, aburre e implica una prdida de tiempo y espacio. (Ejemplo de error: "El gremialista declar a la prensa que existan muchas posibilidades de que la huelga fuera levantada. 'Es muy posible que levantemos la huelga', dijo"). No se deben reiterar palabras de una misma familia en un mismo prrafo (Ejemplos: crimen y criminal; estancia y estanciero; poltico y poltica). No se emplearn abreviaturas. Las palabras debern escribirse completas (Ejemplo del error: ej., etc., km.). No abusar de las oraciones subordinadas porque se pierde el eje de la idea que se quiere transmitir. Las oraciones tienen que ser cortas pero adecuadamente articuladas. No caer en el estilo telegrfico (Tiene 20 aos. Usa camisa azul. Su pelo es rojizo. Sus ojos son negros). Evitar las ambigedades: utilizar lenguaje preciso. No emplear expresiones como muy, bastante, ms bien y casi. Un edificio no es bastante alto, un edificio tiene 20 pisos. El cuerpo no se encontr cerca de la vivienda, sino a 27 metros de la puerta. Un hecho no ocurri recientemente, sino el martes a las 12 y 28. Si conocemos los datos precisarlos. No escatimar informacin al lector. Utilizar expresiones simples, evitar el palabrero. En lugar de decir en horas de la noche del da de ayer conviene sealar anoche. En lugar de "tomar una decisin", decidir. En lugar de "proporcionar apoyo", apoyar. En lugar de "hacer uso de", usar. En lugar de "sirve para explicar", explica. En lugar de "efectuar un examen", examinar. Evitar expresiones como: el mismo/ la misma, dicho/ dicha, ste/ sta, el cual/ la cual, el mismo/ la misma, el susodicho, el ya mencionado, etctera. Es habitual leer o escuchar el hecho ocurri, el hecho acontecido, y otras redundancias por el estilo. Todo hecho adquiere esa condicin porque ocurri, porque lo que no ocurre no llega por cierto a ser un hecho. Otros ejemplos de redundancias muy comunes en periodismo son un lleno total, volvi a reiterar, la lluvia cada, hace un tiempo atrs, perodo de tiempo, veredicto final, etctera.
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No emplear expresiones como obvio o inenarrable. Si algo es obvio, entonces no se aclara, y en periodismo nada es inenarrable, todo puede contarse, sa es la tarea del periodista. No abusar del dijo o inform: tambin existen confirm, desminti, ratific, afirm, sostuvo, relat, subray, consign, indic, apunt, observ, mencion, detall, record, replic, consign, remarc, puntualiz, objet, segn las distintas circunstancias. Evitar los lugares comunes, ya que empobrecen nuestra mirada del mundo, porque a causa de uso indiscriminado han perdido su valor expresivo. Algunos ejemplos que no debemos emplear: desenlace fatal/razones de peso/la interseccin de ambas arterias/quedarse sin aliento/el citado nosocomio/la infortunada vctima/el luctuoso suceso/el incendio voraz/un arma de grueso calibre/esfuerzo titnico/corri como un reguero de plvora/ los nimos caldeados/alzarse con el triunfo/cruel enfermedad/trajo una bocanada de aire fresco/tensa espera/una alfombra de verde cesped/crudo invierno. En policiales: el escenario del crimen, macabro hallazgo, agente del orden. En la seccin Poltica: peso pesado, los caciques, patear el tablero, la arena poltica, secreto a voces, pirotecnia verbal, poner palos en la rueda, limar asperezas. Los adverbios de tiempo (hoy, ayer) nunca encabezan una oracin. No emplear ni aumentativos ni diminutivos (grandote, chiquito). No emplear eufemismos (hombre de edad por anciano) ni coloquialismos (bueno, ehhh, mir). Evitar el dequesmo, que consiste en colocar la preposicin de detrs de verbos que no la exigen, y el quesmo, que radica en omitirla cuando la requieren. Verbos que no llevan la preposicin de: decir, prometer, sealar, asegurar, afirmar, expresar (Ejemplo incorrecto: Kirchner asegur de que.... Ejemplo correcto: Ibarra seal que...). Los verbos que s deben llevarla son: darse cuenta de que, estar seguro de que, acordarse de que, olvidarse de que. Slo se escriben con letras las cifras del cero al quince, ambos inclusive. En el caso de los millones no se emplearn los ceros correspondientes, sino la palabra millones.
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Las cantidades se escriben en nmeros cuando se trata de: o Edades. o Enumeraciones que implican perdidas de vidas humanas y materiales (15 muertos, 26 heridos y 3 edificios destruidos). o Precios. o Horarios (hora y minutos van separados por un punto o una y). Y en letras cuando se trata de: o Nmeros hasta quince y nmeros redondos de pocas letras (veinte, un milln, mil), siempre que no estn acompaados por un sustantivo (se escribe tiene 15 aos, con nmeros, y con letras cumpli los quince). o Nmeros ordinales hasta el undcimo, en especial cuando no estn acompaados por un sustantivo. Los aos se escriben en nmeros y sin punto, al igual que las alturas de las calles. Al leer los propios trabajos conviene colocarse en el punto de vista del lector. Si algo parece poco claro, seguramente lo es. Los prrafos excesivamente extensos cansan al lector. Se recomienda que no excedan las 7 u 8 lneas. La escritura vigorosa es concisa, requiere de los verbos precisos y evitar las sinuosidades, las frases supuestamente descriptivas y las calificaciones grandilocuentes. Evitar las opiniones y las sentencias. Narrar o describir adecuada y vigorosamente un hecho, suele tener ms contundencia que cualquier opinin. El lector requiere informacin precisa, certera y no es necesario, entonces, cargar las tintas con calificativos y opiniones. No pontificar pues los periodistas no son jueces, ni fiscales, ni policas ni dueos de la verdad absoluta. Tener siempre presente que las versiones, al igual que los rumores no se publican, se investigan. Evitar frases como cabe recordar, conviene destacar, es dable mencionar y otras de similar tenor, porque nada dicen o aportan a una informacin periodstica. Slo traslucen cierto menosprecio por el lector o bien la incapacidad del periodista de destacar, mencionar o recordar lo que deba destacar, mencionar o recordar en el lugar adecuado de su narracin.
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Todo manuscrito requiere por lo menos una reescritura que no debe limitarse a la colocacin de acentos o a salvar algn error de tipeo. Resulta imprescindible suplantar palabras, estructuras, cambiar el comienzo o el remate.

Estructura de la informacin Un texto informativo ha de estar concebido de tal manera que el lector no necesite recordar los antecedentes para comprender la informacin (es probable que no haya comprado el diario del da anterior, o sea un turista). Cada noticia debe ser escrita como unidad informativa, sin sobreentenderla ligada a otros textos. Toda informacin se compone de: ttulo, volanta, copete o bajada -resumen que se emplea en el caso de las notas ms importantes- la cabeza informativa o lead y el cuerpo de la nota. La noticia. Cabeza informativa Antes de iniciar la redaccin de cualquier noticia hay que preguntarse qu quiero decir? y a quien?. Primero la idea, despus la palabra. Una vez que se tiene claro esto de puede empezar con la estructura de la noticia, que consta de dos elementos bsicos: el lid o cabeza informativa, y el cuerpo, que explica la noticia. La informacin debe exponerse siguiendo un orden de mayor a menor importancia, empezando por la cabeza y siguiendo por el cuerpo de la noticia. Una noticia debe procurar dar respuesta a las seis preguntas bsicas del periodismo (qu, quin, cundo, cmo, dnde y por qu), orientar al lector remitindolo a los antecedentes de la noticia y descubrirle los nexos que una informacin tiene con otras. Cuando varias informaciones se complementan entre s, conviene presentarlas en el mismo bloque. El lid o cabeza es el encabezamiento de la noticia, donde tienen que estar los datos mas importantes. Tiene que captar la esencia del acontecimiento y llamar la atencin del lector para que lea la noticia. Es la puerta de entrada al interior de la noticia.
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En la cabeza informativa la informacin se desarrolla de lo ms a lo menos importante en base al mtodo de la pirmide invertida, que constituye los anteojos que emplea el periodista para ver la realidad. Pirmide invertida: sistema de redaccin de una noticia que sita los datos ms importantes al comienzo y los menos al final, que posibilita informarle al lector desde las primeras lneas el ncleo fundamental de la noticia. Una de las posibilidades ms corrientes que le puede suceder a una noticia es que deba ser cortada por falta de espacio. Para solucionar este problema se adopt la estructura de la pirmide invertida, que naci por una necesidad de los corresponsales de la guerra de secesin norteamericana de transmitir con cierto orden (de mayor a menor importancia) sus informaciones telegrficas. El mtodo de la pirmide invertida consiste en responder a las 5 w: who, what, where, when y why (quin o qu (sujeto), cundo (tiempo), dnde (lugar) y por qu). Una cabeza informativa debe proporcionar, entonces, los datos sobre quin o quines son los protagonistas de los hechos que se describen, qu es lo que hicieron, y dnde, cundo y por qu lo hicieron. La longitud de una buena cabeza informativa debe ser de entre 30 y 40 palabras, 5 o 6 lneas de 60 espacios. No debe tener ms de un punto y seguido, y si es posible ninguno. Una vez ms, recordemos que debemos respetar la estructura sujeto-verbo-predicado-complemento. El orden ms simple para organizar los hechos es: el sujeto de la accin + verbo + el tiempo de la accin (ayer, la semana pasada) + el lugar de la accin (la ciudad de Buenos Aires, Afganistn, La Matanza) + complementos. Cuerpo de la noticia El cuerpo de la noticia contiene el resto de la informacin, los datos que amplan y explican el lid, y la explicacin de datos que ayudan a situar la noticia dentro de un determinado contexto.

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Se estructura en prrafos independientes entre s que constituyen unidades temticas, cada uno de los cuales desarrolla totalmente una idea. As, ante la falta de espacio, cualquiera puede suprimirse sin alterar la coherencia interna de la nota, y se ve facilitada su lectura y comprensin. Para adoptar esta estructura hay que ordenar mentalmente los acontecimientos, primero, y luego establecer una relacin entre los diferentes prrafos para que no resulten inconexos, a travs de palabras y frases de transicin. Las palabras y frases de transicin sirven para dar continuidad y coherencia a la noticia a travs de los distintos prrafos. Se suelen colocar al principio de una frase: pero; cuando; mientras; consecuentemente; asimismo; aunque; adems; antes; despus; cuando; tambin; finalmente; sin embargo; mientras tanto; por otra parte; al mismo tiempo; por otro lado; a menos que; como consecuencia; por ejemplo; por ltimo. Es aconsejable articular frases cortas, pero no telegrficas -sin artculos ni verbos-, y utilizar conectores para evitar las reiteraciones (Ver La crnica).

Ttulos, volanta, copete y bajada Los ttulos son las oraciones o las frases que encabezan cada noticia, y que se presentan en una tipografa diferente al resto del texto. Presentan la noticia, evocan el hecho principal, la idea dominante. Asumen la doble funcin de informar y de atraccin. A travs de ellos se debe poder leer un diario, aprender la informacin ms inmediata, la que surge de los datos ms importante. Un buen ttulo debe ser actual (que destaque la novedad de los acontecimientos), conciso, claro (que sea concreto e inequvoco), veraz (que refleje lo que se dice en el texto, y no hechos que en la nota no se relatan) y tener garra (un cierto gancho, que sea atractivo). Los ttulos deben ser construidos con una sintaxis normal. La regla de oro es sujeto, verbo, predicado y complementos.
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Debe evitarse el uso de los dos puntos (Ejemplo del error: Hait: sigue la violencia) ya que, aunque ayudan a ahorrar espacio tornan montona la edicin, cansan al lector y rutinizan al periodista. Las recomendaciones generales para redactar un buen ttulo son: Ordenar las palabras con la mayor fuerza posible. Se puede prescindir de alguno de los elementos de la oracin cuando la comprensin est garantizada. No se puede partir palabras de una lnea a la otra. Se pueden utilizar siglas slo si son muy conocidas, y signos como $ y %. Las cifras se redondean. No repetir palabras o siglas en un mismo titular, ni tampoco en una misma pgina. Es justo mencionar que los ttulos dependen mucho de la orientacin poltica del medio: los principios ideolgicos-polticossocioculturales y empresario-profesionales de cada medio conforman, junto a su dependencia o no econmico-financiera, publicitaria y comercial, la orientacin del mismo. No hay un solo estilo, all tambin se juegan significantes vinculados con la orientacin del medio y la tradicin periodstica y cultural que ponen de manifiesto. La volanta es un complemento informativo del ttulo que se sita por encima de l y que ampla su contenido. Debe poder leerse con autonoma, es decir que entre ambos no debe haber continuidad. El copete o la bajada se sitan por debajo del ttulo, y contienen lo sustancial de la informacin. Su funcin fundamental es la de ahorrar la lectura completa del cuerpo de la nota a los lectores que no estn suficientemente interesados en el tema, pero adems debe atraerlos para que aborden el texto completo. La bajada suele constar de una o ms lneas de texto de una tipografa menor a la del ttulo, similar a la de la volanta. Ayuda a bajar del ttulo a la informacin. Aade las particularidades ms sobresalientes de lo que despus se desarrollar en la noticia. Ampla la informacin o da otros aspectos (Ejemplo de su empleo: Clarn).

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El copete o sumario se ubica muy cerca del cuerpo de la nota, y est integrado por prrafos enteros, bien diferenciados tipogrficamente de la informacin. Aclara detalles y menciona los distintos temas que se tratarn en la nota. Es una sntesis de su contenido. Los epgrafes, leyendas que deben acompaar a toda fotografa, deben agregar informacin y evitar detalles de lo que la imagen ya explica. Se redactan en hoja aparte y se agrupan en una sola los que correspondan a la misma nota.

Fuentes Siempre es necesario mencionar la fuente o procedencia de la informacin, cuando pueden ser identificadas y consientan en ello. De lo contrario, se utilizarn las expresiones "fuente oficial" o "fuente extraoficial". Cuando se trate de observaciones que el periodista ha recogido de diferentes fuentes, podr atribuirse la informacin u opinin a voceros, observadores o fuentes confiables, pero es necesario restringir este uso a lo imprescindible. En los casos conflictivos hay que escuchar o acudir a las dos partes en litigio. Cuando se trate de hechos dudosos o especialmente delicados, deben contrastarse con, por lo menos, dos fuentes independientes entre s. Llegado el caso, y agotadas las instancias, siempre se har constar que determinada persona, supuestamente perjudicada por una informacin no ha sido localizada. Jerarquizar las fuentes informativas es fundamental en la actividad periodstica. Cabe al profesional, apoyado en criterios de buen sentido, determinar el grado de confiabilidad de las suyas y el uso que va a hacer de las informaciones que recoge. Por razones prcticas distinguimos cuatro tipos de fuentes: o Fuente tipo cero: La que se caracteriza por su exactitud y no deja margen de duda (enciclopedias, documentos emitidos por instituciones crebles). En general no requiere ser cruzada con ninguna otra.

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o Fuente tipo uno: Es ms confiable en el caso de que la informacin provenga de una persona que habla con conocimiento de causa o est prxima al hecho que relata o no tiene intereses inmediatos en la divulgacin de la noticia. Tambin puede ser publicada sin chequearla con otra fuente. o Fuente tipo dos: Tiene todos los atributos de la fuente tipo uno, menos la confianza absoluta en la persona que relata los hechos. Siempre debe ser chequeada con por lo menos una fuente antes de ser publicada. o Fuente tipo tres: Es de menor confiabilidad. Est bien informada, pero tiene intereses polticos o econmicos en la difusin. Por lo tanto, o bien funciona como punto de partida del trabajo periodstico, o ante la imposibilidad de ser cruzada con otra se publica con indicacin explcita de que se trata de una versin, o un rumor. Se denomina "off the record" a la informacin de una fuente que exige preservar su anonimato. Se puede clasificar en tres tipos: o "Off" simple: Ha sido obtenido por el periodista sin cruzarlo con otras fuentes independientes. o "Off" chequeado: Cruzado con por lo menos dos fuentes. El texto puede indicar el origen aproximado de la informacin (Ejemplo: "Mdicos de la clnica confirmaron que el actor ha sido sometido a un tratamiento antidepresivo". o "Off" total: Se trata de una informacin que, a pedido de la fuente, no debe ser publicada de modo alguno, an cuando se mantenga el anonimato de quien la proporciona. Slo sirve para orientar el trabajo periodstico.

La crnica La crnica es un relato o narracin preciso/a y cronolgico/a de un hecho ya ocurrido. Incluye la descripcin de la situacin, el lugar, el da y la hora de los hechos y los involucrados. La mayora de las veces comienza por el resultado de los hechos. Es necesario dar informacin sobre los antecedentes sobre la noticia (background) o hechos relacionados con sta o con sus
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personajes, y poner en contexto el hecho sobre el cual se informa. En cuanto a su contenido, la crnica presenta cuatro elementos: o Descripciones. Ubicacin del hecho en el tiempo y el espacio, y caracterizacin de los participantes (quines son). o Narracin. Enumeracin de los hechos. o Transcripcin de discursos, declaraciones o testimonios. o Interpretacin de los hechos, ofreciendo datos complementarios o antecedentes. Para escribir una crnica debemos tener en cuenta, entonces: o Los antecedentes del acontecimiento (ofrecer datos de lo que sucedi antes para situar al lector en un contexto); o La localizacin de los hechos (el lugar en el que sucedieron, sus caractersticas); o El tiempo en el que transcurren (tener en cuenta los das y momentos precisos en que se van desarrollando los hechos); o Sus participantes (nombre y cargo de las personas, forma de vestir, su actitud durante el evento y la manera de participar); o El auditorio: la calidad y cantidad de quienes presenciaron los hechos. Cada prrafo debe construirse como un ncleo informativo, como una unidad de informacin. Para que cada una de estas unidades no queden como bloques aislados, conviene estructurar la crnica de manera tal que en cada prrafo se anticipe una informacin que ser desarrollada en el siguiente. Los conectores nos permiten ordenar temporalmente los acontecimientos y nos indican cmo se suceden en un orden lgico: luego, al principio, mientras, entretanto, a continuacin, por ltimo. A travs de ellos tambin podemos advertir las consecuencias (de aqu que, por consiguiente, por lo tanto), establecer un contraste (sin embargo, no obstante, pero, por el contrario, en cambio) o marcar con nfasis algn momento de la narracin (en efecto, en realidad, sin lugar a dudas).
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Para redactar una crnica debemos utilizar el tiempo pasado para escribir (pretrito) y no el presente histrico, ya que estamos narrando acontecimientos que ya ocurrieron.

La nota de color La nota color cuenta una historia o describe una situacin poniendo el acento en el modo como se desarrolla o plantea, antes que en informar. Los recursos de la redaccin son, por lo tanto, ms literarios que periodsticos, ya que se basan principalmente en la transmisin de sensaciones y sentimientos. Por eso, es necesario desarrollar la informacin a travs de la observacin minuciosa, la descripcin y los testimonios relevantes de quienes son sus protagonistas, a partir de dilogos y ancdotas. En el argot periodstico se denominan notas de color a aquellas que estn referidas a los suburbios de la noticia, pero que la explican y contextualizan. (Ejemplo: La situacin que se vive en las oficinas de un partido poltico que acaba de perder las elecciones, la vida cotidiana en medio de una guerra o una catstrofe). Hace dos o tres dcadas solan publicarse como recuadro acompaando el cuerpo central de la informacin, pero hoy han perdido algo de su autonoma e, incluso, en el nuevo periodismo el color se integra a la noticia. Tambin se cubren de este modo acontecimientos curiosos que carecen de entidad informativa o que de otra manera apenas si mereceran una breve mencin. (Ejemplo: Una reunin internacional de motoqueros en una pequea poblacin misionera). Las notas de color se diferencian de las estrictamente informativas en que incorporan elementos literarios, tienen una estructura ms libre, predominantemente narrativa, y no requieren de una cabeza informativa clsica. Se basan fundamentalmente en la articulacin de la observacin minuciosa con el testimonio relevante de los protagonistas y

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pueden comenzar con una frase textual, un dilogo, una descripcin o una generalizacin. Los testimonios recogidos deben tener siempre un valor periodstico que los haga interesantes para el lector y le proporcionen informacin. Expresiones como: "este es un lugar fabuloso, yo vengo todos los fines de semana" o "no hay nada mejor que conectarse con la Naturaleza" son lugares comunes que empobrecen cualquier texto. El remate, que en la nota informativa clsica puede ser un dato circunstancial o secundario, cobra importancia en este gnero, ya que redondea la impresin que se intenta transmitir. El uso de recursos literarios no implica convertir una crnica o aguafuerte en una obra ficcional. Por el contrario, su carcter periodstico debe ser evidente. No emplear la 1era. persona singular o plural. Ni yo ni nosotros. El periodista no aparece en el texto, nosotros no encontramos ni vemos nada. Slo excepcionalmente, el cronista har referencia a s mismo si es partcipe o testigo directo de un hecho. De acuerdo al periodista Mitchell Charnley, el color en la noticia, para expresarlo de otro modo, es: o Su vitalidad, sino su vida, sus matices, sus resonancias su regusto, su aspecto. Es el estado de nimo de la concurrencia que asisti al discurso inaugural; la escena de las regatas; la batahola en el saln de la convencin poltica. A menudo (aunque no siempre) es la noticia secundaria no los hechos ms importantes, los ququin-por qu-, el trasfondo humano y emotivo que asigna a los hechos principales un relieve que ayuda a la comprensin. o El color no es decoloracin. El color es el hecho. Color es realidad; color es reflejar con total autenticidad lo que el disertante dijo. Sacar color de la imaginacin antes que de la observacin minuciosa, es pecado imperdonable. Es pasar del terreno real al dominio de la ficcin, y la ficcin no tiene cabida en la noticia.

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o Color es descripcin. El color en la noticia es descripcin, tan concretamente como lo es el tema descriptivo en una clase de composicin o la pintura del fondo o la escena del cuadro que el novelista desea crear para el desarrollo de la accin. El objeto del color en la noticia es transportar al lector a la escena del suceso, ofrecerle los estimulantes sensorios que hubiera percibido de haber estado junto al cronista. Su herramienta es la reproduccin verbal precisa de los elementos que habran excitado los sentidos del observador: lo que habra visto, odo, olido, tocado, y, en algunos casos, gustado si hubiera estado presente.

La entrevista El objetivo de una entrevista es obtener informacin. Existen diferentes tipos: informativa o de noticia (la que nos dan los testigos de un hecho); testimonial (la usada en las notas de color, realizada seres annimos que protagonizaron un hecho que es noticia); de declaraciones (consultas realizadas a funcionarios o polticos); temticas (a especialistas o conocedores de una disciplina, donde la persona desempea el papel de un libro o de una pieza de archivo); de opinin (ms filosficas y reflexivas); y de personalidad (el entrevistado interesa integralmente, es alguien que ha trascendido por su protagonismo en la sociedad, como un personaje). El entrevistador est obligado a recurrir al archivo e informarse a fondo acerca de las caractersticas personales y profesionales del entrevistado, las cuales deben quedar reflejadas con claridad en el inicio de la entrevista, as como en el tono y profundidad de las preguntas posteriores. Las preguntas deben ser breves, directas y abiertas (no llevar al entrevistado a responder solo con un si o un no). Adems, hay que evitar que contengan respuestas implcitas (Ejemplo del error: "Espaa fue engaada por su gobierno. Considera que ese fue el factor determinante de la derrota del Partido
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Popular?"). Tienen que generar informacin, permitir profundizar en la vida de quien es reporteado, buscar lo nuevo, atraer ancdotas y obtener explicaciones. Las respuestas textuales pueden ser sintetizadas o coherentizadas en tanto se respete lo conceptual y el nivel de lenguaje del entrevistado. En la edicin final, deben suprimirse reiteraciones o muletillas, reformularse las construcciones gramaticales mal realizadas y sintetizarse las frases muy extensas. La textualidad se edita. Lo escrito no pierde fidelidad, gana en calidad. La entrevista final que se entrega es una seleccin depurada y recortada del dialogo literal. El periodista selecciona lo que es informativamente importante y prescinde de lo redundante y de lo accesorio. El periodista es el dueo de su entrevista y esta slo refleja la versin del profesional acerca del dilogo que entabl con una determinada persona. Por lo tanto, la labor de seleccin temtica no puede ser discutida con el entrevistado ni este tiene derecho a recibir una copia del texto antes de que sea publicado. No se debe tutear al entrevistado salvo que exista autorizacin expresa para ello o que se trate, por ejemplo, del campen infantil de ajedrez. Las entrevistas deben realizarse preferentemente en lugares silenciosos, (no en bares o despachos oficiales) donde existen menos oportunidades de interrupciones inoportunas. Es conveniente tomar nota de los conceptos fundamentales que vierte el entrevistado, adems de utilizar el grabador. Si bien resulta conveniente proveerse de un punteo de los temas a tratar a fin de evitar olvidos, no se recomienda asistir a la entrevista con las preguntas previamente confeccionadas, ya que esta prctica impide atender a las respuestas, formular repreguntas y puede derivar en un trabajo esquemtico. No debe confiarse toda la responsabilidad al grabador. Como ya se dijo, es preciso tomar notas y apuntes, ya que son muy tiles para resumir las entrevistas, ayudan al periodista a interpretar las respuestas y repreguntar mejor y permiten reflejar los climas que la cinta no puede captar. Gabriel Garca Mrquez dijo alguna vez que el grabador no oye los latidos del corazn. Por ello, su
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funcin es auxiliar: le asegura al periodista a la hora de transcribirla al papel que refleja con exactitud las palabras del entrevistado cuando se trata de asuntos complicados o comprometidos. Hay que escuchar, no slo grabar, porque el entrevistado puede estar recitando de memoria, convirtindose el periodista en su propagandista. El periodista no aparece en el texto. No debemos emplear la primera persona del singular o plural, ni yo ni nosotros. El periodista es un intermediario entre el entrevistado y el lector. La estrella es el entrevistado, no el periodista, que gua el dilogo, evita que el sujeto se vaya por las ramas y repregunta. La repregunta permite profundizar en conceptos que el entrevistado puede haber emitido inadvertidamente o clarificar afirmaciones vagas (Ejemplo: Entrevistado: "S que algunos ya estn preparando mi sucesin". Repregunta: "A quines se refiere?"). Slo excepcionalmente, con acuerdo del editor, se admite pactar cuestionarios por escrito. En tal caso, se debe informar al lector. Cualquier acuerdo con el entrevistado acerca de temas que no debern ser tocados en la entrevista, requiere la conformidad del editor y debe ser respetado. La finalidad de la entrevista es dar a conocer las opiniones o ideas del personaje, nunca las del entrevistador.

La nota de investigacin Las caractersticas bsicas que debe tener el periodismo de investigacin son: a) Que la nota sea el resultado del trabajo de investigacin del periodista, no de la informacin elaborada por otros profesionales. b) Que el objeto de investigacin sea razonablemente importante para un sector de la poblacin.

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c) Que los investigados intenten esconder estos datos al pblico y, por lo tanto, el trabajo del periodista sea revelar algo que est oculto, que no es conocido. d) Que su objeto no sea nicamente denunciar algo oculto, sino fundamentalmente reconstruir su gestacin, develar su gnesis. En palabras del periodista Daniel Santoro, la investigacin periodstica sistemtica o profunda es aquella que es realizada por el periodista, y no cuando la informacin es iniciada por una autoridad judicial, la polica, o particulares interesados. Los aspectos de la vida privada de las personas no deben de interesar al periodista, salvo que stos involucren o afecten las cuestiones pblicas. Bsqueda de temas a investigar La realidad est llena de hechos ocultados por algn tipo de poder que merecen ser investigados. El dato generador del tema surge por rumores, filtraciones, documentos pblicos o privados, confidenciales, declaraciones de funcionarios y expertos, llamadas annimas o de la observacin periodstica. Adems, el periodista no debe perder nunca la capacidad de asombro ante un hecho cotidiano, porque ste puede esconder una historia importante. Hay que tener iniciativa para salir a buscar historias y no quedarse en el escritorio a esperar que lleguen por inspiracin divina. Una vez comprobada, en trminos generales, la veracidad del dato generador, se debe delimitar la historia a investigar. La investigacin debe concentrarse en un espacio de tiempo o en slo algn aspecto de la historia. Por ejemplo, si queremos investigar el narcotrfico en Mxico, sera una historia muy amplia y difcil de abarcar. Entonces, podramos delimitar la investigacin, al narcotrfico en Mxico en la dcada del 90, o solamente a las relaciones entre los narcotraficantes de la dcada del 90 y el Congreso Nacional. Despus de delimitada la historia hay que preguntarse: Es viable investigarla? La respuesta est en la cantidad de periodistas que integran el equipo de investigacin, las horas de

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trabajo que se puedan dedicar, los recursos econmicos, tecnolgicos y tcnicos que cuenta el peridico. Luego es muy importante establecer hiptesis de trabajo. La hiptesis es una tentativa de explicacin mediante una suposicin o conjetura verosmil, destinada a ser comprobada por los hechos. La funcin de la hiptesis en las investigaciones es sugerir explicaciones a ciertos hechos y orientar la investigacin. Por ejemplo, los narcotraficantes de la dcada del 90, habran presionado a miembros del congreso para no aprobar la Ley de Extradicin con Estados Unidos. La hiptesis guiar toda la investigacin y nos ayudar a resolver problemas como el exceso de informacin, circunstancia que puede impedir ver dnde est la noticia. A medida que se va precisando la historia, la hiptesis puede ser reformulada a medida o descartada si no es cierta. Bsqueda de antecedentes Todo hecho siempre deja huellas y los testigos que se pueden entrevistar no son la nica huella. En este paso lo importante es la capacidad glteo-cerebral (sentarse a leer muchas pginas en los archivos de peridicos, revistas y hemerotecas) para conseguir pocos datos pero relevantes para la investigacin. Es importante consultar y tener contactos en dependencias y organismos que controlen el registro de personas, vehculos, propiedades, sociedades annimas, declaraciones patrimoniales y fiscales, as como en el sistema nacional de pensiones y jubilaciones. Ahora, la Internet es una herramienta bsica para encontrar antecedentes de los temas a investigar. Dependencias oficiales, principalmente de Estados Unidos, tienen sites sin acceso restringido sobre informacin de personas y sus pertenencias. Formacin de archivos personales En esta etapa se inicia la formacin del archivo ordenado y clasificado por orden alfabtico o por tema. Estos documentos,
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en caso de un juicio por difamacin, podrn ser utilizados como pruebas. Es recomendable guardar los documentos completos, no las notas o resmenes de prensa, porque despus se podrn utilizar para darle otro giro a la investigacin. Tambin es recomendable organizar una base de datos personal sobre el tema y reclamar la actualizacin de los archivos de los medios, que son otra fuente importante de consulta. Elaboracin de una cronologa Con los datos reunidos hay que hacer una cronologa que permita ordenar los hechos en el tiempo, algo que podra dar nuevas pistas en la investigacin o ayudar en la redaccin del reportaje. Bsqueda de fuentes Quin sabe sobre la historia a investigar?: cuando se tiene planeado el tema o el personaje a investigar, es necesario hacer una lista de personas cuyos testimonios ayudarn a validar el reportaje. Aqu las "viudas del escndalo" (ex esposas, ex socios, ex empleados, ex amantes, ex abogados) representan una rica fuente de informacin privilegiada, pero siempre hay que ir con precaucin, preguntarse qu intereses buscan y cmo conoce el hecho. Hay que tener una estrategia de recoleccin de informacin. Por ejemplo, un funcionario involucrado en caso de sobornos, deber ser el ltimo a consultar, porque solamente te dar informacin si comprueba que conoces el tema. Adems, puede alertarse y cerrar otras fuentes y presionar a los dueos del medio. En caso de que se citen fuentes oficiales en la investigacin, que prefieren mantenerse en el anonimato, siempre hay que protegerlas. Por ejemplo, hasta recortando firmas o nmeros de folio de los documentos obtenidos que se van a publicar en el peridico.

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Es recomendable que el periodista tenga una red de expertos y especialistas, todos de confianza, que deber consultar para informarse sobre el tema a investigar. Elaborar un plan de trabajo o agenda Aqu se debe determinar las acciones a realizar y fijar plazos para cumplirlos. Se debe, tambin, visualizar obstculos predecibles (por ejemplo, si hay secreto sumario sobre una causa judicial) para pensar posibles soluciones y ahorrar tiempo. Adems, aqu se distribuyen las tareas entre los integrantes del equipo, tanto reporteros como fotgrafos, y en caso de que sea necesario, infgrafos y diseadores. La secuencia del plan se puede ir ajustando a las necesidades de la investigacin. Realizar las entrevistas Antes de concurrir a la entrevista hay que pensar si la consulta ser off the rcord (fuera de registro) u on the rcord (para registrar y atribuir), o una combinacin de ambas. Siempre es mejor esta ltima porque, en un eventual juicio por calumnias, la cinta puede servir de prueba. Antes, hay que preparar el cuestionario con preguntas abiertas o cerradas, y definir una estrategia para tratar que el entrevistado no eluda las respuestas claves. Redaccin de la nota Hay que hacer un mapa mental o escrito de la nota. Esto supone no tener dudas con las informacin. Se recomienda ir hilvanando los prrafos de la nota a travs de palabras conectoras entre una idea u otra. Para esquivar los problemas que presentan los esquemas tradicionales de redaccin, se sugiere tener pensado el remate antes de iniciar el reportaje. Esta tcnica, adems, sirve para tener presente los lmites de la extensin del material. Se recomienda utilizar la tcnica "W", que supone tres momentos de tensin en el texto, al inicio, en medio y al final. Tambin usar
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las tcnicas del periodismo narrativo, siempre que se describan hechos comprobables. Hermn Melville, dice el escritor argentino Ricardo Piglia, autor de la novela Ciudad Ausente, no slo narr cmo se cazaba una ballena en el siglo pasado, sino cmo era la vida en buque de esa poca y el problema existencial del hombre que lucha contra algo invencible: la muerte. Y todos estos temas giran alrededor del hilo conductor que es Moby Dick. Gabriel Garca Mrquez, en una entrevista para The New York Times, realizada en 1991, dice respecto del estilo periodstico: "Me interesan todos los gneros narrativos: contar historias. Yo creo que el periodismo implica imaginacin y que es un gnero literario. No se puede ser un buen periodista sin imaginacin". Edicin de la investigacin La investigacin puede descubrir muy buena informacin, pero si resulta mal editada quedar desvalorizada. Es necesario reconfirmar todos los datos utilizados y hacer que el texto sea ledo por varios editores y redactores, as como por el corrector de estilo. Las investigaciones se pueden publicar, en el caso de que se trate de casos desconocidos por la opinin pblica, como una serie de reportajes durante varias ediciones sucesivas de un diario o una revista. En cambio, si se trata de casos que estallan en la opinin pblica, no se puede planificar su edicin, sino que se publicarn notas diarias. La publicacin de documentos reservados o secretos le dan credibilidad a los textos, principalmente, cuando los afectados intentan desmentir los hechos. En prximas publicaciones, se debern repetir los antecedentes mnimos del caso. Autoevaluacin o evaluacin en equipo Antes de entregar el texto final, es recomendable buscar la retroalimentacin con un compaero de experiencia en periodismo de investigacin, preferentemente de tu redaccin,
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con el propsito de tener en cuenta otros puntos de vista, sugerencias, recomendaciones o simplemente usarlo como "abogado del diablo", para mejorar la calidad del trabajo y simplificar su lectura. Lo que se busca es que el trabajo periodstico sea comprensible para el lector comn, sobre todo cuando se aborden temas complejos o especializados. Una regla que debe tomarse en cuenta es que el trabajo no debe publicarse hasta que se aclaren todas las dudas sobre la informacin obtenida para evitar el descrdito. Proteccin legal y fsica Antes de publicar el texto, hay que tomar precauciones respecto de la eventualidad de sufrir juicios de difamacin. El mejor arsenal legal del periodista son las grabaciones de las entrevistas y los documentos. Como reaseguro, se deber publicar la versin de la persona involucrada, aunque no le creamos. No hay que olvidar que el rol del periodista investigador es denunciar hechos comprobables y no imputar delitos a las personas involucradas. La crtica realidad de Amrica Latina exige a los periodistas tomar medidas de seguridad considerables. Se puede buscar apoyo de organismos nacionales e internacionales. El apoyo y la proteccin del medio de comunicacin resulta importante para garantizar la integridad fsica del periodista y coadyuva a la continuidad de la investigacin.

Estos elementos se elaboraron sobre la base del Manual de Estilo de Taller de Expresin III, apuntes propios, los manuales de estilo de El Diario de Caracas, Venezuela; El Pas, de Espaa; el Novo Manual da Redaao de la Folha de Sao Paulo y los textos Algunas sugerencias para periodistas modestos, de Homero Alsina Thevenet; Estructura de la Noticia Periodstica, de Mar Fontcuberta; El periodismo grfico, de Mnica Ambort, Mara Ins Loyola, Adriana Ortiz y Jorge Tobar y Relatora sobre el Taller de Periodismo de Investigacin de Daniel Santoro, de Csar Cepeda Hernndez.
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