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Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano

Representacin de la Declaracin de los Derechos del Hombre de 1789.


La Declaracin de los Derechos del Hombre aprobada por la Asamblea Nacional Constituyente francesa el 26 de agosto de 1789 es uno de los documentos fundamentales de la Revolucin francesa (1789-1799) en cuanto a definir los derechos personales y colectivos como universales. Influenciada por la doctrina de los derechos naturales, los derechos del Hombre se entienden como universales, vlidos en todo momento y ocasin al pertenecer a la naturaleza humana. Aun cuando establece los derechos fundamentales de los ciudadanos franceses y de todos los hombres sin excepcin, no se refiere a la condicin de las mujeres o la esclavitud, aunque sta ser abolida por la Convencin el 4 de febrero de 1794. Sin embargo es considerado un documento precursor de los derechos humanos a nivel nacional e internacional. No fue hasta que Olympe de Gouges, en 1791, proclam la Declaracin de los Derechos de la Mujer y la Ciudadana que las mujeres entraron, por lo menos a travs de un documento no oficial, en la historia de los derechos humanos. La Declaracin fue el prefacio a la Constitucin de 1791. La primera traduccin americana completa de sus 17 artculos al castellano es obra de Antonio Nario, publicada en Bogot, capital de Colombia, en 1793. Una segunda versin ampliada, conocida como Declaracin de los Derechos del Hombre de 1793 fue aprobada posteriormente e incorporada a la Constitucin francesa de 1793, ambas de muy breve aplicacin. Seguida de la Declaracin de los Derechos y Deberes del Hombre y del Ciudadano de 1795 en la Constitucin de 1795 que establece el Directorio. En el derecho constitucional francs, la Declaracin de 1789 es parte de la Constitucin francesa de 1946, que agrega los derechos sociales en su prembulo, y de la Constitucin francesa de 1958 que reitera los mismos derechos de la Declaracin y el prembulo de 1946.

Historia
Por el Juramento del Juego de Pelota, el 20 de junio de 1789, los diputados franceses de la Asamblea Nacional se haban fijado como misin principal la de dar por primera vez una Constitucin a Francia, y crearon con este fin un comit que preparase el "orden de trabajo sobre la constitucin del reino". El mismo da que la Asamblea adopt el nombre de Asamblea Nacional Constituyente, el 9 de julio de 1789, Mounier present ante la Asamblea el informe del comit, en el que se recomendaba redactar un prembulo que enumerase los derechos fundamentales que la Constitucin deba respetar.1 Se llegaron a leer 21 proyectos de declaracin, incluido uno de La Fayette y otro de la ciudad de Pars.2 El 19 de agosto, la Asamblea acord que la declaracin sera debatida por los diputados a partir del proyecto de 24 artculos propuesto por el 6 Bureau, que fue el proyecto ms votado por delante del presentado por el Abad Sieys.3 Los artculos fueron debatidos, redactados y votados uno por uno en los das siguientes (del 20 al 26 de agosto), modificndose sustancialmente el contenido de la declaracin que qued en 17 artculos. Se aprob el ltimo artculo, el 17 relativo al derecho a la propiedad, el 26 de agosto de 1789.4 5 La Declaracin fue promulgada por patente real el 3 de noviembre de 1789, junto con otros textos aprobados por la Asamblea Nacional desde el 4 de agosto de 1789. Aquella noche se haba aprobado la abolicin de los privilegios en los que se basaba la sociedad del Antiguo Rgimen, poniendo fin al sistema feudal.

Patente real del rey Luis XVI, promulgando los textos aprobados por la Asamblea Nacional a partir del 4 de agosto de 1789, entre ellos la Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano.

Contenido
La Declaracin establece los principios de la alegra que sern la base de la legitimidad de la nueva sociedad, acabando con los principios, las instituciones y las prcticas del Antiguo Rgimen: "El principio de toda soberana reside esencialmente en la nacin". La Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano considera legtima la revuelta de los diputados en contra de la monarqua absoluta, al declarar como derecho imprescindible del hombre la "resistencia a la opresin". La Declaracin tiene un alcance general y orientado hacia el futuro. Los Constituyentes enumeran los "derechos inherentes a la naturaleza humana", que no son derechos creados por los revolucionarios, sino que son derechos constatados. Es la consecucin de la filosofa del Siglo de las Luces. El artculo 2 enumera los derechos naturales e imprescriptibles del hombre, que son anteriores a los poderes establecidos y son considerados como aplicables en cualquier lugar y cualquier poca: la libertad la propiedad la seguridad la resistencia a la opresin Muchos artculos son dedicados a la libertad: Artculo 1: "Los hombres nacen y permanecen libres e iguales en derechos"; Los artculos 4 y 5 intentan definir y circunscribir la libertad. Es definida como "lo que no perjudica a nadie" y slo la ley le puede poner lmites; Los artculos 7, 8 y 9 precisan las caractersticas de la libertad individual: presuncin de inocencia e irretroactividad de la ley; Los artculos 10 y 11 se refieren a la libertad de opinin, de prensa y de consciencia. El principio de igualdad es establecido en el artculo primero, la igualdad ante la Hacienda Pblica en el artculo 13 (en respuesta a la reivindicacin ms repetida en los Cuadernos de quejas), y la igualdad frente a la ley en el artculo 6 (igualdad para acceder a los cargos pblicos slo con base en las capacidades individuales). La propiedad es un derecho inviolable y sagrado (artculo 17). Segn este artculo "Nadie puede ser privado de ella, excepto cuando la necesidad pblica, legalmente constatada, lo exige con evidencia y con la condicin de una indemnizacin previa y justa." Los artculos que definen al ciudadano dentro de la organizacin del sistema poltico son menos precisos y son condicionados por el recelo hacia el Antiguo Rgimen. El artculo 6 afirma que la ley es la expresin de la voluntad general, la expresin de la soberana y la fuente de los poderes pblicos. Segn el artculo 15, los agentes pblicos son responsables de su gestin y la sociedad tiene el derecho de pedirles que rindan cuenta de ella. No se mencionan

sin embargo los derechos sociales, que proceden de una definicin distinta de la palabra "derecho": la Declaracin determina la legitimidad de los actos, mientras que los derechos sociales definen garantas materiales. 4 El artculo 16 es el precepto en el cual estn consagrados los fundamentos de todo Estado que se jacte de tener Constitucin; el artculo en comento seala que un Estado que no garantice los derechos humanos y no establezca la divisin de poderes, carece de Constitucin. Los miembros de la Asamblea Constituyente manejaban ideas generales y conceptos tericos, pero no definieron las condiciones concretas en las que se deba de establecer el gobierno del pueblo, dado que se trataba de un prembulo a una Constitucin. Plantearon principios trascendentales cuya aplicacin concreta qued definida en la propia Constitucin. Este texto servir de base a todos los regmenes que se inscriben dentro de una tradicin republicana. La Declaracin de 1789 ha inspirado un gran nmero de textos similares en Europa y Amrica Latina. La tradicin heredada de la Revolucin francesa est tambin presente en la Convencin Europea de los Derechos Humanos, firmada en Roma el 4 de noviembre de 1950.

Artculos
Los Artculos de La Declaracin Universal de los Derechos del Hombre y del Ciudadano son los siguientes: I. Los hombres nacen y permanecen libres e iguales en cuanto a sus derechos. Las distinciones civiles slo podrn fundarse en la utilidad pblica. II. La finalidad de toda asociacin poltica es la conservacin de los derechos naturales e imprescriptibles del hombre. Esos derechos son la libertad, la propiedad, la seguridad y la resistencia a la opresin. III. La fuente de toda soberana reside esencialmente en la Nacin; ningn individuo ni ninguna corporacin pueden ser revestidos de autoridad alguna que no emane directamente de ella. IV. La libertad consiste en poder hacer todo aquello que no cause perjuicio a los dems. El ejercicio de los derechos naturales de cada hombre, no tiene otros lmites que los que garantizan a los dems miembros de la sociedad el disfrute de los mismos derechos. Estos lmites slo pueden ser determinados por la ley. V. La ley slo puede prohibir las acciones que son perjudiciales a la sociedad. Lo que no est prohibido por la ley no puede ser impedido. Nadie puede verse obligado a aquello que la ley no ordena. VI. La ley es expresin de la voluntad de la comunidad. Todos los ciudadanos tienen derecho a colaborar en su formacin, sea personalmente, sea por medio de sus representantes. Debe ser igual para todos, sea para proteger o para castigar. Siendo todos los ciudadanos iguales ante ella, todos son igualmente elegibles para todos los honores, colocaciones y empleos, conforme

a sus distintas capacidades, sin ninguna otra distincin que la creada por sus virtudes y conocimientos. 5 VII. Ningn hombre puede ser acusado, arrestado y mantenido en confinamiento, excepto en los casos determinados por la ley, y de acuerdo con las formas por sta prescritas. Todo aqul que promueva, solicite, ejecute o haga que sean ejecutadas rdenes arbitrarias, debe ser castigado, y todo ciudadano requerido o aprehendido por virtud de la ley debe obedecer inmediatamente, y se hace culpable si ofrece resistencia. VIII. La ley no debe imponer otras penas que aqullas que son estrictamente y evidentemente necesarias; y nadie puede ser castigado sino en virtud de una ley promulgada con anterioridad a la ofensa y legalmente aplicada. IX. Todo hombre es considerado inocente hasta que ha sido declarado convicto. Si se estima que su arresto es indispensable, cualquier rigor mayor del indispensable para asegurar su persona ha de ser severamente reprimido por la ley. X. Ningn hombre debe ser molestado por razn de sus opiniones, ni aun por sus ideas religiosas, siempre que al manifestarlas no se causen trastornos del orden pblico establecido por la ley. XI. Puesto que la libre comunicacin de los pensamientos y opiniones es uno de los ms valiosos derechos del hombre, todo ciudadano puede hablar, escribir y publicar libremente, excepto cuando tenga que responder del abuso de esta libertad en los casos determinados por la ley. XII. Siendo necesaria una fuerza pblica para garantizar los derechos del hombre y del ciudadano, se constituir esta fuerza en beneficio de la comunidad, y no para el provecho particular de las personas a las que ha sido confiada. XIII. Siendo necesaria, para sostener la fuerza pblica y subvenir a los gastos de administracin, una contribucin comn, sta debe ser distribuida equitativamente entre los ciudadanos, de acuerdo con sus facultades. XIV. Todo ciudadano tiene derecho, ya por s mismo o por su representante, a constatar la necesidad de la contribucin pblica, a consentirla libremente, a comprobar su adjudicacin y a determinar su cuanta, su modo de amillaramiento, su recaudacin y su duracin. XV. La sociedad tiene derecho a pedir a todos sus agentes cuentas de su administracin. XVI. Una sociedad en la que la garanta de los derechos no est asegurada, ni la separacin de poderes definida, no tiene Constitucin. XVII. Siendo inviolable y sagrado el derecho de propiedad, nadie podr ser privado de l, excepto cuando la necesidad pblica, legalmente comprobada, lo exige de manera evidente, y a la condicin de una indemnizacin previa y justa.

Efectos en el derecho constitucional francs


De acuerdo al prembulo de la Constitucin de la Quinta Repblica de Francia (adoptada el 4 de octubre de 1950, y actual constitucin), se establece que: Las legislaciones de impuestos o prcticas que parezcan hacer alguna innecesaria diferencia entre ciudadanos son desechadas como anticonstitucionales. Las propuestas de clara discriminacin con bases tnicas son descartadas porque infringen el principio de igualdad, ya que deberan estar en igualdad.

Memoria del Mundo


Desde 2003, el conjunto de los textos y documentos referentes a la proclamacin de la Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano ha sido seleccionado por la UNESCO para integrar la lista del registro de la Memoria del Mundo. Este registro recopila el patrimonio documental de inters universal, con el propsito de asegurar su preservacin.

Referencias
1. Texto integral del informe de Mounier, en los archivos de la Asamblea Nacional de 1787 a 1860, del 5 de mayo de 1789 al 15 de septiembre de 1789, debates del 9 de julio de 1789, pgs. 214-216, en Gallica. 2. Weiss, Juan Bautista (1931). Historia Universal, Volumen XV: Los Estados Unidos vs Canada. La Revolucin francesa.. Barcelona: Tipografa La Educacin., pg. 506 3. Resolucin del 19 de agosto de 1789, en los archivos de la Asamblea Nacional de 1787 a 1860, del 5 de mayo de 1789 al 15 de septiembre de 1789, pg. 459, en Gallica. 4. Debates del 26 de agosto de 1789, en los archivos de la Asamblea Nacional de 1787 a 1860, del 5 de mayo de 1789 al 15 de septiembre de 1789, pg. 489, en Gallica. 5. Algunas fuentes indican equivocadamente como da de la aprobacin el 27 de agosto.