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Teora Lingstica

TEORA LINGSTICA TEMA 1. LA LINGSTICA COMO CIENCIA COGNITIVA


1. POR QU ESTUDIAR EL LENGUAJE? POR QU ELABORAR TEORAS QUE EXPLIQUEN SU NATURALEZA? El lenguaje se estudia por dos grandes motivos: por una cuestin heurstica, es decir, simplemente por curiosidad intelectual sobre el fenmeno; o por cuestiones aplicadas, es decir, ofrecer soluciones a los problemas de la vida real que estn relacionados con el lenguaje. En cuanto al porqu de elaborar teoras que expliquen su naturaleza, entre otras razones, permitir comprender el papel de la lingstica en otras ciencias como la neurolingstica, la inteligencia artificial, el procesamiento del lenguaje natural, etc. La labor del lingista es clave para dar respuesta a problemas que alcanzan desde aqullos relacionados con el mbito pedaggico (cmo se puede ensear mejor una segunda lengua) a otros que se pueden agrupar en torno a los siguientes mbitos de trabajo: econmico y judicial, poltico y tecnolgico con implicaciones en el desarrollo econmico. Por lo que se refiere a los problemas que se pueden ubicar en un entorno econmico y jurdico, se encuentran las aplicaciones forenses que determinan quin es el criminal de un delito o identifican la autora de un annimo, etc. En un mbito ms poltico, destaca el papel del lingista como asesor de la planificacin lingstica de un pas o territorio, etc. Se ocupa de orientar el aprendizaje de diversos aspectos de la lengua materna o del aprendizaje de otras lenguas en una comunidad de hablantes. Por ltimo, en un mbito tecnolgico destacan las aplicaciones computacionales, que son variadas y diversas. Por ejemplo, el denominado ingeniero del conocimiento se ocupa de modelar y gestionar la cantidad ingente de informacin a la que tenemos acceso en la web. Todos estos proyectos demuestran el papel destacado que desempea un lingista terico, es decir, un lingista que sepa abstraer, generalizar, formular y representar los hechos lingsticos con una metodologa cientfica y rigurosa. 2. LA LINGSTICA COMO CIENCIA COGNITIVA El estudio del lenguaje forma parte, al igual que la neurociencia, la psicologa cognitiva, la antropologa cognitiva y la inteligencia artificial, de lo que se conoce con el nombre de ciencias cognitivas, un conjunto de teoras explicativas sobre el funcionamiento de la mente que, yendo ms all de disciplinas concretas, tienden a la convergencia de mtodos y postulados.

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Para poder dar cuenta de la enorme complejidad del lenguaje, los lingistas han recurrido a elaborar modelos o teoras. Un modelo es algo ms que una descripcin de un fenmeno. Normalmente, un modelo responde a un determinado enfoque terico, es decir, a una forma de explicar los datos que proceden de la observacin del fenmeno. De esta forma, una teora del lenguaje debera ser capaz de ofrecer un marco de representacin que permita dar cuenta del lenguaje como sistema de procesamiento y representacin de la informacin, as como de su potencial para comunicar contenidos. 3. LA NATURALEZA DEL CONOCIMIENTO LINGSTICO El lenguaje se puede estudiar desde muy diversas perspectivas, si bien hay dos grandes paradigmas que han marcado la investigacin lingstica en los ltimos 50 aos: el paradigma formal, volcado hacia el estudio inmanente del lenguaje, y el paradigma funcional, referente a las funciones que contribuyen a su uso. El paradigma formal considera el lenguaje como sistema cognitivo, es decir, como una capacidad cognitiva innata que forma parte de la dotacin biolgica de la especie humana. Se mantiene que el lenguaje es un objeto natural, un rgano lingstico, que tiene presencia fsica en el cerebro, y al que podemos acceder a su estudio si adoptamos un naturalismo metodolgico, es decir, la misma metodologa que se utiliza en otras ciencias naturales como la biologa, la fsica, las matemticas, etc. Por tanto, la facultad del lenguaje es una funcin particular del cuerpo, similar, por ejemplo, a la visin, etc. En este sentido, Chomsky afirma que el estudio del lenguaje es una rama de la biologa humana. Por otro lado, el paradigma funcional mantiene que las reglas y principios de los sistemas lingsticos se deben explicar, cuando sea posible, de acuerdo con los modos en que el lenguaje es utilizado. En este sentido, el lenguaje se entiende como un fenmeno social cuya estructuracin interna procede de su funcin de significar dentro de un sistema social. Halliday difera radicalmente de Chomsky porque, a diferencia de ste, situaba el significado y no la sintaxis como objeto central para la explicacin lingstica, y porque no crea en el innatismo del lenguaje, sino en su desarrollo funcional segn surgan las necesidades comunicativas del individuo en sus edades ms tempranas dentro de su entorno social.

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4. LOS

ESTNDARES

DE

ADECUACIN

DE

UNA

TEORA

LINGSTICA En lingstica, la nocin de estndar de adecuacin nace con Chomsky, el cual postulaba que una teora lingstica, al igual que cualquier teora cientfica, poda gozar, en orden creciente de importancia, de hasta tres niveles de adecuacin: observacional, descriptiva y explicativa. As, una gramtica de la lengua posee adecuacin observacional si es capaz de especificar qu oraciones de dicha lengua estn correctamente configuradas, y cules no, desde los puntos de vista sintctico, semntico, morfolgico y fonolgico. Para tener adecuacin descriptiva debe, adems, describir la estructura sintctica, semntica, morfolgica y fonolgica de las oraciones de la lengua objeto de estudio, de tal forma que refleje las intuiciones del hablante nativo acerca de dicha estructura. Por ltimo, la adecuacin explicativa se logra si a lo anterior se aade un conjunto lo ms restringido posible de principios universales que representan principios psicolgicos naturales. Otros lingistas, no seguidores de Chomsky, han adoptado la nocin de estndar de adecuacin y la han ampliado, de tal forma que, hoy en da, se habla tambin de adecuacin tipolgica, pragmtica, psicolgica, cognitiva, discursiva, sociocultural, adquisitiva, computacional y aplicativa. 4.1. Adecuacin observacional, descriptiva y explicativa

En la frase: El cartero entreg el libro a Mara, la adecuacin observacional se limita a constatar que es posible en espaol. Obviamente, la adecuacin observacional no posee demasiado valor por s misma, pues se limita a afirmar qu oraciones son correctas y cules no. Sin embargo, este nivel de adecuacin es valioso como paso preliminar para dotar a la teora de otros niveles superiores de adecuacin (descriptiva y explicativa). As, el lingista, en el nivel descriptivo, deber segmentar las oraciones en sintagmas. Al hacerlo, comprobar que, cuando el ncleo del sintagma verbal contiene un verbo ditransitivo (susceptible de regir dos complementos: entreg el libro a Mara), o bien deben aparecer los dos complementos (el libro a Mara) o bien, si slo aparece uno, ste no puede ser el objeto indirecto (entreg el libro; no sera vlido entreg a Mara). Tambin notar que no es posible eliminar ambos complementos (el cartero entreg). Este tipo de descripcin se basa en juicios del hablante del espaol, los cuales se fundamentan en la competencia de ste para producir oraciones posibles en esa lengua. Pero para poder hacer generalizaciones, es preciso formular principios mximamente explicativos. Este proceso es muy complejo, pues el lenguaje es tambin una facultad muy compleja, por lo que el lingista procede gradualmente, observando y describiendo fenmenos que luego integra en una explicacin global basada en la formulacin de las leyes universales que los rigen.

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4.2.

Adecuacin pragmtica, psicolgica y tipolgica

Siguiendo con la frase anterior (el cartero entreg el libro a Mara), para un lingista formalista esta frase entraa una alternancia sintctica (es decir, dos posibles realizaciones sintcticas de un mismo significado (el cartero entreg el libro a Mara y el cartero entreg a Mara el libro), que forma parte del conocimiento que el hablante nativo tiene de su lengua. Para un funcionalista, la alternancia sintctica puede venir motivada por factores comunicativos e incluso psicolgicos. As, situar primero un complemento frente a otro puede ser un recurso para otorgar prominencia temtica al complemento que est ms a la derecha. Existen, entre otros, dos principios funcionales de la organizacin de los enunciados que actan de forma paralela. El primero dicta que existe una preferencia por situar los constituyentes oracionales sintcticamente ms complejos en la zona ms cercana al final de la oracin. Por ejemplo, el cartero entreg el libro a Mara, no a Juana. El segundo principio establece que la informacin nueva y, por tanto, ms prominente, tambin prefiere una posicin al final de la oracin. Por esta razn, a Mara, no a Juana, que establece un contraste que cancela una supuesta presuncin errnea del oyente, se sita con ms naturalidad al final de la oracin, despus del objeto directo. Por tanto, para un lingista funcional el criterio de adecuacin explicativa no es suficiente y debe ser complementado con otros. En los casos anteriores, se dota a la teora lingstica de una adecuacin pragmtica o comunicativa. En otros casos, la tendencia a poner los constituyentes complejos a la derecha incide en su mayor facilidad para ser procesados por la mente si se encuentran en esa posicin, con lo que tenemos la adecuacin psicolgica o cognitiva. Se puede decir que la preferencia de la informacin tanto nueva como compleja por ser situada al final de la oracin viene motivada por restricciones de tipo psicolgico o cognitivo en el procesamiento. Un lingista cognitivo, analizando la frase el cartero entreg el libro a Mara, buscara la motivacin en esquemas conceptuales como el de movimiento y el de posesin. As, en este caso, en el que el objeto indirecto aparece tras el objeto directo, se emplea un esquema de movimiento, en el que la entrega del libro implica desplazamiento por el espacio hasta un lugar de destino, que es Mara. Como Mara es, a la vez, receptora del libro, nuestras mentes correlacionan y llegan a confundir las nociones de destino y receptor. Esto no sucede en el caso el cartero entreg a Mara el libro, en el que el objeto indirecto aparece antes que el directo; en este caso, la interpretacin de la oracin se centra en la funcin de Mara como beneficiaria del acto de entrega, El criterio de adecuacin cognitiva ha evolucionado de forma muy notable. As, experimentos realizados por la psicloga Eleanor Rosch han demostrado que la mente humana no distingue entre conceptos de una forma muy rgida. Para poder definir unas categoras conceptuales y distinguirlas de otras es necesario que la categorizacin se produzca en funcin de la comparacin de los objetos de nuestra experiencia con lo que ella denomin el prototipo (o mejor ejemplar) de la categora. Por ejemplo, en una teora clsica de categorizacin, el concepto soltero se caracterizara como un varn no casado. Pero si nos referimos al Papa, por
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ejemplo, produce extraeza, ya que no es un buen ejemplo de la categora soltero por las circunstancias atpicas que han dado lugar a su soltera. Otro ejemplo muy interesante de cmo categoriza la mente humana es el de madre. En las teoras que no buscan la adecuacin psicolgica o cognitiva, madre se define sencillamente como mujer que tiene hijos. Sin embargo, el concepto de madre es ms complejo: en sentido biolgico es una mujer que tiene hijos, pero tambin los cuida, educa, etc.; tambin existe una concepcin marital de la idea de madre (una familia formada por la madre, el padre y los hijos), etc. Una teora que aspire a tener adecuacin cognitiva debe contemplar todos estos elementos conceptuales, denominados modelos cognitivos. En un estadio posterior, el compromiso cognitivo se ha comenzado a entender no como una cuestin de compatibilidad entre la lingstica y las ciencias cognitivas, sino como la subordinacin de la primera a los postulados de las segundas, que incluyen todo tipo de disciplinas empricas relacionadas con la mente, adems de la propia lingstica: psicologa, filosofa, neurociencia, antropologa, inteligencia artificial, sociologa o biologa. En cuanto a la adecuacin tipolgica, se refiere a la capacidad de una teora para dar cuenta de fenmenos lingsticos en cualquier lengua natural. Es decir, se dice que una gramtica alcanza la adecuacin tipolgica cuando, adems de cumplir otros niveles previos de adecuacin, es capaz de proporcionar gramticas para las lenguas de cualquier tipo, dando cuenta al mismo tiempo de las similitudes y diferencias entre estas lenguas. En lingstica funcional, el criterio de adecuacin tipolgica es esencial para modelos como la Gramtica Funcional de Simon C. Dik y la Gramtica del Papel y la Referencia de Robert D. Van Valin. Sin embargo, estos modelos no propugnan la existencia de principios gramaticales innatos, sino de tendencias universales, que nunca se pueden postular a priori, sino despus de haber analizado numerosas lenguas pertenecientes a distintas familias. 4.3. Otros estndares de adecuacin

La comunicacin lingstica se manifiesta no tanto mediante oraciones aisladas, como mediante secuencias organizadas de enunciados que constituyen lo que se ha denominado discurso. Por ello, los lingistas han postulado modelos que posean adecuacin discursiva, es decir, que sean capaces de dar cuenta no slo de fenmenos fonolgicos y morfosintcticos a nivel oracional, sino tambin de cmo las oraciones se conectan de manera coherente y plenamente significativa. La adecuacin discursiva est estrechamente ligada a la adecuacin pragmtica, que se relaciona con el objetivo natural de todo hablante de que su uso lingstico sea adecuado a sus objetivos comunicativos en el contexto en el que se produce.

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La adecuacin pragmtica o comunicativa tambin se relaciona con la dimensin socio-cultural del lenguaje. El modo en que se configuran algunas estructuras lingsticas tiene que ver directamente con la necesidad que tienen los sistemas lingsticos de responder a requisitos sociales. Por ejemplo, el japons posee una amplia gama de sufijos con valor honorfico, que se utilizan tambin para referirse a objetos, pero que se pueden eliminar en contextos marcados por relaciones muy ntimas entre hablantes. La adecuacin adquisitiva, tambin propuesta dentro de la lingstica funcional, plantea como objetivo de la explicacin lingstica el especificar cmo se aprenden las propiedades de una lengua. Por ejemplo, el proceso por el que un nio adquiere un conocimiento gramatical extremadamente rico a partir de datos escasos, en un perodo de aprendizaje relativamente corto y de manera involuntaria y sin apenas esfuerzo. La Gramtica Universal consta de principios lingsticos universales con los que nace cada individuo y que explican por qu un nio puede desarrollar un sistema lingstico complejo en muy poco tiempo habiendo recibido un suministro escaso y fragmentario de datos. El aprendizaje parece ser as un proceso deductivo en el que se van acoplando datos a un sistema de principios predeterminado. En cambio, en el funcionalismo como en el cognitivismo, se defiende que la lenguas se aprenden inductivamente a partir del ingente suministro de datos lingisticos contextualizados que recibe el individuo desde su infancia. Por ltimo, se encuentran los estndares de adecuacin utilitarista: el computacional y el de aplicabilidad. Se puede decir que una teora lingstica es adecuada computacionalmente si puede implementarse en un programa informtico. Aunque esto no la dota directamente de una mayor adecuacin explicativa, s que puede incidir en otorgarle una mayor consistencia interna que, a la larga, puede incidir en su poder generalizador. El segundo estndar utilitarista consiste en disear la teora de tal forma que tenga una aplicabilidad concreta, por ejemplo, en campos como la educacin y la estilstica. 5. REQUISITOS METODOLGICOS DE UNA TEORA LINGSTICA 5.1. Mtodo inductivo y deductivo

La introduccin del mtodo inductivo en la investigacin lingstica permiti equiparar los estudios del lenguaje con los de otras disciplinas cientficas, pues, a travs de esta metodologa, era posible formular hiptesis, axiomas y unidades basadas en observaciones empricas (datos del habla) verificables por cualquier otro investigador. Se puede definir un sistema inductivo de anlisis como aqul que parte de la descripcin de una muestra representativa de lenguas; sobre la base de los datos que surgen de esta labor descriptiva se formulan generalizaciones. En el terreno puramente lingstico, este tipo de metodologa ha constituido uno de los recursos metodolgicos ms utilizados por aquellos investigadores que buscaban propiedades comunes a todas las lenguas o universales del lenguaje, como Greenberg y Hockett.

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No obstante, el mtodo inductivo tambin permite llegar a afirmaciones universales relativas o estadsticas que permiten algn tipo de excepcin. Por ejemplo, se ha podido constatar que casi todas las lenguas tienen consonantes nasales, con la excepcin de las lenguas salishan (habladas en la zona noroccidental de EE.UU y en la Columbia Britnica de Canad). Sin embargo, Chomsky introduce una visin del lenguaje diferente: el lenguaje deja de ser una conducta observable; se mantiene que en la mente del ser humano hay un rgano que se encarga de la facultad lingstica y que acta de forma independiente de los otros sistemas cognitivos. Por ello, se sustituye la metodologa inductiva por un enfoque deductivo. Para explicar los fenmenos lingsticos, es necesario comenzar con una hiptesis sobre los mismos y verificar dicha hiptesis sobre la base de un conjunto de datos concretos (es decir, enunciados lingsticos o manifestaciones externas de la gramtica). El mtodo deductivo, al contrario que el inductivo, arranca desde una hiptesis para llegar a los datos. 5.2. Economa, predictibilidad y motivacin

La teora lingstica debera ser lo ms simple y restringida posible, de manera que pueda describir y explicar un mximo nmero de fenmenos con un mnimo de complejidad terica. As, si tuviramos que elegir entre dos teoras que poseen un potencial explicativo similar y no se diferencian de otros aspectos significativos que puedan alterar su confirmacin, entonces, en igualdad de condiciones, siempre elegiramos la ms simple. Adems, la teora elegida no slo debera ser la ms simple, sino tambin someterse a los siguientes criterios: Motivacin: La teora debera tener suficiente capacidad explicativa como para explicar no slo el comportamiento de un fenmeno lingstico en particular, sino, en la medida de lo posible, hacerlo extensivo a otros fenmenos lingsticos que pudieran estar sujetos a restricciones similares. Predictibilidad: Los mecanismos de representacin lingstica que se formulen deben tener un gran poder predictivo en el sentido de que, a partir de las propiedades internas de una representacin, se pueda predecir el comportamiento del mismo fenmeno lingstico en otras lenguas. Por ejemplo, la regla del desplazamiento a la izquierda, que supone desplazar el pronombre interrogativo y relativo al inicio de la oracin y que permite explicar no slo la formacin de oraciones interrogativas, sino, adems, las oraciones de relativo (p.ej., Paco cant que - Qu cant Paco?). Adems, existe una declaracin metodolgica efectuada por Bollinger, y que ha estado presente en todas las teoras sobre el lenguaje: Una diferencia en la forma conlleva una diferencia en el significado. As, una diferencia en la configuracin sintctica de una expresin implica un cambio de significado, afirmacin que Goldberg incluye en el denominado Principio de la No Sinonimia de las Formas Gramaticales.

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En algunos casos, la diferencia de significado viene motivada por la posicin del sintagma nominal. En general, el sintagma nominal que se encuentra ms prximo al verbo tiende a interpretarse como aquella entidad ms afectada por la accin designada por el verbo. Por ejemplo, Leslie ense alemn a los estudiantes, pero no aprendieron nada / Leslie ense a los estudiantes alemn, pero no aprendieron nada. En el segundo caso, a los estudiantes es el sintagma nominal afectado por todo el proceso, y no permite una implicatura que cancele esta interpretacin, lo que no sucede con el primer ejemplo, donde s es posible cancelar la referida interpretacin. 6. SISTEMAS DE REPRESENTACIN DE UNA TEORA Los lingistas suelen recurrir al uso de metalenguajes formales para dotar a sus modelos de adecuacin descriptiva. Un metalenguaje es un lenguaje que hace patentes determinados aspectos de un nivel de descripcin del lenguaje. El uso de un lenguaje o un sistema de representacin formal (por ejemplo, los rboles sintcticos) no es exclusivo de una teora lingstica. Lo que s ocurre es que el uso de un formalismo es conditio sine qua non para poder formular propuestas de alcance explicativo, independientemente de que la teora sea funcional, cognitiva o formal. Dos de los formalismos que se han utilizado para la representacin de las propiedades sintcticas de una oracin han sido los rboles sintcticos o indicadores de estructura sintagmtica y, en lo que se refiere a la expresin del contenido semntico de una oracin, las representaciones de la lgica. 6.1. Los marcadores sintagmticos

Los marcadores sintagmticos o marcadores de frase, que vienen representados en forma de rboles o de corchetes etiquetados, utilizados en la Gramtica Generativa, constituyen un metalenguaje cuyo objetivo es el de revelar los distintos componentes de una oracin y las relaciones sistemticas que existen entre ellos. Una representacin arbrea consta de una serie de etiquetas. En primer lugar, los nudos, que estn conectados a travs de ramas. Dependiendo de la posicin que ocupe un nudo, se distingue entre nudos raz (aqullos que no tienen ninguna rama por encima), nudos no terminales (aqullos que tienen una rama por debajo) y nudos terminales (aqullos que no tienen una rama por debajo). Estos tres niveles aparecen referidos como proyecciones mximas (Sintagma Nominal, Sintagma Verbal, Sintagma Adjetival, etc.), proyecciones intermedias (N, V, A, etc.) y ncleos (N, V, A, etc.). Tambin se puede referir a cada uno de estos nudos en trminos de su relacin de parentesco: nudo madre, nudos hijos y nudos hermanos. Por ejemplo, en el sintagma nominal las fotos de Juan, consta de un ncleo (fotos), un especificador (el determinante las) y un complemento nominal (de Juan). En su estructura sintctica hay un especificador (las), dos elementos rectores (N, correspondiente a fotos, y P, correspondiente a de) y dos constituyentes regidos (N, correspondiente a Juan y P, correspondiente a de Juan).

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En la oracin Juan come pan se distingue un especificador (el sujeto oracional), dos elementos rectores (la inflexin, o SI, que concuerda con el especificador, y VP, correspondiente a la base verbal), y dos constituyentes regidos (VP, correspondiente a com- pan, y SN, correspondiente a pan).

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Estas representaciones permiten establecer una serie de relaciones estructurales, como son las de dominio y precedencia. As, se dice que un ncleo est dominado por una proyeccin mxima, es decir, las categoras que se encuentran en la parte ms alta del rbol dominan a las categoras que estn situadas abajo. Tambin hay que distinguir el concepto de dominio exhaustivo: Un nudo A domina exhaustivamente un conjunto de nudos terminales si A domina a todos los miembros del conjunto y no hay un nudo terminal G, dominado por A, que no sea parte de este conjunto. Se entiende mejor con el siguiente esquema:

El nudo M domina al nudo A y N, y a todos sus nudos hijos. Adems, el nudo A domina exhaustivamente al conjunto de nudos terminales B, C y D, mientras que N domina exhaustivamente a G y H. Pero A no domina exhaustivamente a G, pues no forma parte del conjunto de nudos terminales B, C y D, y ni siquiera es dominado por A, por lo que vulnera las dos condiciones impuestas en la definicin. En cuanto a la relacin de precedencia se define as: Un nudo A precede a un nudo B si y slo s A est a la izquierda de B y A no domina a B o B no domina a A. En el ejemplo anterior, el nudo A precede a N. Por ltimo, los constituyentes que forman parte de un marcador sintagmtico participan en un tipo de relacin estructural que permite explicar su comportamiento sintctico, y que se denomina mando-c. Se define de la siguiente forma: Un nudo A manda-c a un nudo B en la estructura si y slo si: ni A domina a B, ni B domina a A; y el primer nudo ramificante que domina a A tambin domina a B. Por ejemplo:

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El nudo R no manda-c a ningn otro nudo porque los domina a todos. El nudo O manda-c al nudo P y a todos los nudos que penden de P (A, B, C y D). El nudo P manda-c a O, pero no manda-c a A ni a B, pues los domina a ambos. El nudo A manda-C a B y a todos los nudos que penden de B. Los nudos C y D se mandan-c mutuamente.

Con estas relaciones estructurales se puede explicar, entre otras cosas, la distribucin de los pronombres anafricos. La expresin anafrica es aqulla que no tiene una referencia independiente, sino que hace referencia a otro nombre llamado antecedente. Gracias a estas relaciones estructurales, se llega al principio por el cual un pronombre anafrico debe concordar en gnero, nmero y persona con su antecedente y, adems, el antecedente debe mandar-c al pronombre. 6.2. La semntica lgica

En el nivel semntico de descripcin, uno de los sistemas utilizados es el de la semntica lgica, el cual resulta fundamental para explicar algunos procesos de asignacin de significado y produccin de inferencias. 6.2.1.Significado, valores de verdad y denotacin En lgica, el significado lingstico se define sobre la base del concepto de denotacin. La denotacin de una expresin lingstica es el conjunto de objetos que designa. Por ejemplo, un nombre propio denota un nico objeto (Juan). Los nombres comunes denotan conjuntos de entidades (p.ej., bicicleta denota todos los objetos que cumplen con las propiedades de la expresin bicicleta). Las oraciones designan estados de cosas. Por estado de cosas se entiende un estado (Tengo una cazadora), una situacin (Est lloviendo) o un evento (Han robado una joyera). Sin embargo, una oracin negativa no enuncia algo que se da en el mundo, por lo que resulta imposible determinar su denotacin como la designacin de un estado de cosas. Por ello, se suele emplear el anlisis de las oraciones sobre la base de lo que se conoce como su valor de verdad. Por ejemplo, en la frase el hierro se dilata cuando lo calientas, se entiende que la expresin es verdad si y slo si el hierro se dilata cuando lo calientas. En este caso, la oracin es verdadera y, por tanto, este valor de verdad es su denotacin. En cambio, la oracin El argn no es un gas noble slo es verdadera si y slo si no es el caso que el argn es un gas noble. Por tanto, en lgica, la denotacin de una oracin es el conjunto de sus valores de verdad. Por otro lado, la asignacin de valores de verdad a una oracin se atiene al principio de composicionalidad, segn el cual la denotacin de una expresin compleja viene determinada por las denotaciones de sus partes y por cmo stas se combinan. Por ejemplo, en la expresin gas noble, el adjetivo sirve para restringir el conjunto de entidades denotadas por gas a aqullas que satisfacen la propiedad de ser noble. En el caso de elementos lquidos y slidos, la denotacin de lquidos se une a la de slidos para identificar el conjunto de todos los objetos que cumplen con
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una u otra propiedad (no con la de ser lquidos y slidos a la vez). La forma de composicin semntica est en funcin de las relaciones sintcticas que se establecen entre los distintos componentes. Por tanto, existe un homorfismo entre composicin semntica y composicin sintctica. La descripcin definida es una expresin lingstica capaz de identificar, al igual que un nombre propio, un nico referente. Por ejemplo, el presidente del gobierno espaol. En el momento actual, esta expresin tiene como denotacin a una persona concreta, pero en otros contextos podra tener denotaciones distintas. Es posible ajustar una descripcin definida tanto que no exista variacin contextual respecto a su denotacin. Por ejemplo, el presidente del gobierno espaol del ao 2010. Esta propiedad de las expresiones lingsticas se conoce como intensin. Mientras que la extensin de una descripcin definida identifica un individuo, su intensin es una funcin que determina, para cada contexto, quin satisface las condiciones de la descripcin definida. Algunas descripciones definidas tienen la particularidad de poder tener dos tipos de uso: el atributivo y el referencial. Por ejemplo, la expresin el asesino de Smith se puede entender de dos formas: una, la de uso referencial, en la que el hablante sabe quin mat a Smith, y otra, la de uso atributivo, en la que no lo sabe (la segunda se puede apostillar mediante la adicin el asesino de Smith, quienquiera que fuera). En el caso del uso atributivo de la descripcin definida, no es posible determinar el objeto denotado. Es decir, una descripcin definida utilizada de forma atributiva es una descripcin puramente intensional, que nicamente establece condiciones de verdad, pero no valores de verdad. En cambio, un uso referencial se basa en el establecimiento de valores de verdad. El uso atributivo de la expresin el asesino de Smith es intensional y slo requiere que haya alguien que haya asesinado a Smith como una condicin de verdad. El uso referencial de el asesino de Smith requiere que el individuo sea conocido e identificable, es decir, que exista un valor de verdad. 6.2.2.Cuantificadores La denotacin puede referirse a objetos o conjuntos de objetos. Los conjuntos de objetos se pueden cuantificar de dos maneras bsicas: de forma total y de forma parcial. En lgica se aplican dos cuantificadores: el universal () y el existencial ( ). El mbito de aplicacin de un cuantificador es la expresin nominal. Por ejemplo, la oracin Todos los hombres son mortales, se describe as: (x) hombre (x) mortal (x) Para todo x, si x es hombre, x es mortal En cambio, la oracin Algunos hombres son ricos, se describe as: (x) hombre (x) rico (x)

6.2.3.Conectores Adems del conector implicativo o condicional () utilizado en el punto anterior, existen otros conectores, como el conjuntivo (&), el disyuntivo V (o

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bien p o bien q), el bicondicional (p si y slo si q), y el de negacin p (no p). El conector conjuntivo equivale a la conjuncin y, cuando sta expresa la unin de dos entidades o de dos conjuntos de entidades en rgimen de igualdad. Aunque el uso lingstico de y ofrece muchas otras variedades, el uso lgico del conector conjuntivo posee propiedades que lo distinguen claramente del uso lingstico. Por ejemplo, Juan y Mara llegaron tarde, equivale en trminos de verdad a Mara y Juan llegaron tarde, lo que permite cumplir la condicin de igualdad. En la disyuncin tambin se produce una sistematizacin parecida (Juan o Mara llegaron tarde). En este caso, la disyuncin ser verdadera siempre que una de las dos proposiciones que se conectan de esta manera sean verdaderas. Dos reglas de inferencia muy conocidas son las denominadas Modus Ponens y Modus Tollens. La primera, o regla de razonamiento directo, afirma que si una proposicin p implica una proposicin q y p es verdadera, entonces q es tambin verdadera. Por ejemplo, si como mucho me pongo enfermo. La segunda regla (Modus Tollens) o razonamiento indirecto. Se aplicara a ejemplos como: Si como mucho, me pongo enfermo. No me pongo enfermo (p). Por tanto, no como mucho (q).

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