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HISTORIA DEL CONCEPTO ECOSISTEMA EN ECOLOGIA. En 1935 Alfred George Tansley (1871-1955) introduce un nuevo trmino al mundo.

Ecosistema es un concepto ecolgico holstico e integrativo que combina los organismos vivos y el ambiente fsico en un sistema. Tansley present su nuevo trmino en un artculo de 23 pginas en la revista Ecology titulado The use and abuse of vegetational concepts and terms. Los ecosistemas son de varios tipos y tamaos, representan una categora en un sistema fsico jerrquico desde el propio universo al tomo

El concepto de ecosistema surge como un argumento terico, no es el resultado de un estudio tcnico y tampoco se presenta como una sntesis de observaciones de campo. Tansley nunca volvi a utilizar su concepto en sus estudios, solamente en algunas revisiones conceptuales. EL ECOSISTEMA ES LA UNIDAD DE ESTUDIO EN ECOLOGA - La ecologa es el estudio cientfico de las relaciones entre los seres vivos y de stos con el medio ambiente. - Un ecosistema es el conjunto formado por los componentes biticos (seres vivos) y abiticos (factores del medio) de una regin determinada, considerados como un todo. Al considerarlo como un todo, se da prioridad al estudio de las interrelaciones, dejando de lado el estudio de los componentes individuales. UN ECOSISTEMA EST CONSTITUIDO POR UNA BIOCENOSIS Y UN BIOTOPO - La biocenosis o comunidad est constituida por el conjunto de seres vivos (de diversas especies) que habitan en una regin determinada. - Dentro de una comunidad, cada conjunto de individuos de una misma especie constituye una poblacin. En una comunidad existen, por lo tanto, numerosas poblaciones.

- El medio fsico (con todos sus factores: temperatura, humedad, luminosidad, tipo de suelo, ...) en el que vive una comunidad constituye su biotopo. - La Biosfera es el sistema formado por todos los seres vivos que habitan en la Tierra. Puede ser considerada, por lo tanto, como la biocenosis del ecosistema planetario o ecosfera. - La biosfera es un sistema abierto, mientras que la ecosfera es un sistema cerrado LOS ORGANISMOS SE UBICAN DENTRO DE NIVELES TRFICOS BASNDOSE EN SU ALIMENTACIN - Las relaciones trficas o alimentaras representan el mecanismo de transferencia de materia y energa de unos organismos a otros en forma de alimento. - El primer nivel trfico en un ecosistema lo constituyen los productores: su fuente de energa es el Sol y sus nutrientes (inorgnicos) provienen del suelo, el agua y la atmsfera; son, por tanto, fotoauttrofos. Aunque son poco frecuentes, algunos ecosistemas estn basados en productores quimioauttrofos. - El segundo nivel trfico pertenece a los herbvoros o fitfagos (comedores de vegetales), que constituyen los consumidores primarios. - Los herbvoros, a su vez, son la fuente de energa para los carnvoros, animales que se alimentan de otros animales. Aquellos que se alimentan directamente de los herbvoros son los carnvoros primarios o consumidores secundarios. Los consumidores secundarios constituyen la fuente de energa para los carnvoros secundarios o consumidores terciarios. - Todos los consumidores son organismos hetertrofos. - Los organismos omnvoros y los carroeros o necrfagos son consumidores que no se pueden asignar a un nivel trfico concreto (Consumidores primarios, secundarios o terciarios?) - Por ltimo, los descomponedores son aquellos organismos que se alimentan de fragmentos de materia orgnica muerta. En sentido estricto, los organismos descomponedores son las bacterias y los hongos, que se nutren de restos de materia orgnica y la transforman en materia inorgnica, devolvindola al medio para que pueda ser utilizada de nuevo por los productores. LA ENERGA FLUYE EN LOS ECOSISTEMAS DE FORMA UNIDIRECCIONAL - La transferencia de energa de un nivel a otro en las cadenas trficas constituye lo que se conoce como flujo de energa en los ecosistemas. Este flujo est representado en la figura 4.10 (pg. 97).

- Las plantas aprovechan un 2% de la radiacin incidente. De este porcentaje, se transfiere aproximadamente un 10% al nivel siguiente y as sucesivamente (segn la regla del 10%). El 90% restante de cada nivel trfico queda almacenado en el mismo hasta la muerte del individuo, cuando ser aprovechado por los descomponedores, o se consume en el propio nivel para el mantenimiento de las funciones vitales (respiracin). HAY VARIOS FACTORES QUE PUEDEN LIMITAR LA PRODUCCIN PRIMARIA LOS PARMETROS TRFICOS PERMITEN CUANTIFICAR EL FLUJO DE ENERGA EN LOS ECOSISTEMAS - La biomasa es el peso de materia orgnica viva (fitomasa + zoomasa) o muerta (necromasa) de un nivel trfico determinado o del ecosistema completo. Normalmente se mide en unidades de masa o de energa equivalente por unidad de superficie; las unidades ms comunes son: g/cm, g/ha, Kcal/ha, ... - La produccin es el incremento de biomasa en un nivel trfico por unidad de tiempo y representa la cantidad de energa que fluye por ese nivel trfico. Se mide en unidades de biomasa por unidad de tiempo. La produccin primaria es el incremento de biomasa por unidad de tiempo de los productores. La produccin secundaria es el incremento de biomasa por unidad de tiempo de los consumidores y descomponedores. (REGLA DEL 10 %) La energa que se transfiere de un eslabn a otro en una cadena trfica suele ser aproximadamente de un 10% de la almacenada en el primero. Este hecho limita el nmero de eslabones que puede tener la cadena trfica. LAS RELACIONES TRFICAS DE UN ECOSISTEMA SE REPRESENTAN MEDIANTE CADENAS Y REDES TRFICAS - Las cadenas trficas o alimentarias representan, de forma lineal, las relaciones que existen entre seres vivos que se alimentan unos de otros. Reflejan la transferencia de materia y energa de un nivel trfico a otro. En general, comienzan por un productor y acaban en un descomponedor. - Un conjunto de cadenas trficas interconectadas forman una red trfica.