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1 de Noviembre de 1921.

El heroico piloto orureo Juan Mendoza y Nernuldes, vencedor de los cielos nacionales Parte I
Por: Ing. Miguel Salas Aguilar
Domingo, 24 de enero de 2010 - Revista Dominical LA PATRIA Poco o nada se ha escrito sobre el primer aviador boliviano, por qu de esta indiferencia?, cuando su valor conquist los cielos nacionales con sus proezas del 10 y 21 de noviembre de 1921 que enterraron el mito de que a estas alturas era imposible los vuelos. Gracias a una prolongada entrevista con la Sra. Sofa Mendoza, hija del hroe, en la ciudad de Cochabamba, y en general de la familia El orureo Juan Mendoza y Nernuldes, fue el primer aviador Soria Mendoza, toda, boliviano al obtener el Brevet de Aviador N 103, el 18 de Julio nace este reportaje de 1916. Este documento constituye un tesoro histrico, a pesar con inditas noticias que enaltecen y sacan que el original se extravi durante la guerra del chaco. del olvido la figura del heroico dominador de los aires el orureo Juan Mendoza y Nernuldes. El llamado del estao A finales del pasado siglo XIX, Bolivia conllev trgicos acontecimientos internacionales como la nefasta guerra del pacfico de 1879, con la consiguiente prdida de Bolivia en el escenario martimo; posteriormente sobrevino la fratricida guerra civil de 1898 en la que se disput la capitala de la Repblica, en que las fuerzas de la ciudad de La Paz salieron triunfantes, mientras que las de Sucre se replegaron heridas en su orgullo; Oruro, fue el cuartel general de las operaciones militares de uno y otro ejrcito, por su importante conexin ferrocarrilera inaugurada hacia el ao 1892. Todos estos factores principalmente el traslado del poder poltico de Sucre a La Paz, y la cada de la plata y el despertar econmico del estao y su alta demanda mundial, hicieron de Oruro, una plaza de fuertes economas internacionales instaladas en la pequea pero

bien desarrollada urbe; el estao fue el mstico imn que atrajo a miles de extranjeros y nacionales en procura de fortunas, una de tantas familias fue la del joven chuquisaqueo el qumico don ngel Mendoza y Mara Nernuldes, quienes fueron sin saberlo padres de un nio que naci con Alas, para hacer historia. Una inquieta juventud. Juan Mendoza y Nernuldes, naci en la poblacin de Obrajes, cerca de nuestra ciudad, el 16 de noviembre del ao 1893. Motivado por las novedades mecnicas procedentes de ultramar, fue testigo presencial de los vuelos en globo del aeronauta Eduardo Laiselle, en nuestra ciudad el 4 de Julio de 1901, apenas tena 8 aos, y su corazn lata, inspirado por las novedades tecnolgicas. Aos despus como estudiante del colegio Bolvar, fue uno de los primeros afortunados jvenes, en tener el mayor invento llegado de ultramar: la bicicleta, con la que realiz el primer raid desde nuestra ciudad a La Paz, superando la infinita distancia de la pampa en aquel artilugio de la invencin inglesa, y que le hizo merecedor de una medalla de oro. Uno de esos pueblos indgenas apostados al camino, desconociendo el invento, honde ferozmente al heroico joven, a quien confundieron con Supay, quien tuvo que pasar forzadamente dos veces por la misma senda, para cumplir su aventura.

Pero su juventud, se vera afectada cuando su padre don ngel, falleci accidentalmente al estar en contacto directo con el mortal cianuro, durante el anlisis de unas muestras mineralgicas. La patritica decisin orurea. Nuestra ciudad organizo el 26 de marzo de 1915, la primera institucin area del pas, mediante un Comit Pro Escuela Militar de Aviacin de Oruro, sin ninguna ayuda del Gobierno esta institucin, logr recaudar acaudaladas cifras para este cometido, logrando aquel ao el gasto de traslado del joven chileno Lus Omar Page, quien sobrevol su frgil avin tipo Bleriot, en la pampa orurea el 30 de Julio de 1915. Entre la multitud, testigo de aquel sorprendente acontecimiento estaba el joven Mendoza, quien decidi desde entonces su futuro, y apost por ser el primer aviador nacional. Gracias al vuelo de Lus Omar Page, la conquista por el cielo nacional, haba comenzado. Meses despus el Presidente Ismael Montes gestion ante los gobiernos de la Argentina, Chile y Espaa la obtencin de becas, habiendo sido enviados a la Escuela de El Palomar (Argentina), los oficiales Vsquez, Alarcn y Pareja. Mientras tanto el viril y patriota pueblo orureo, reuniendo recursos propios, enviaba al aviador Mendoza para que hiciera sus estudios en la Escuela de Villa Lugano Los primeros das de enero de 1916, gracias al aporte econmico de los propios orureos, sin auxilio alguno del gobierno, el hbil mecnico Mendoza parti rumbo a la distante capital argentina, con la promesa en el corazn de lograr superar las pruebas fsicas, tericas y prcticas del estudio del vuelo: y todo gracias a la iniciativa a y aporte de Oruro! Un exitoso orureo en Buenos Aires. Poco se sabe de los tres militares becados por el Gobierno en las escuelas de vuelo de Argentina, Chile y Espaa, quienes al parecer nunca lograron acumular mritos de aviadores; uno de ellos Jos Rafael Alarcn, muri trgicamente cuando su mquina cay en suelo extranjero, durante un ensayo de vuelo, fue el 23 de enero de 1917. Mientras, el diestro Juan Mendoza, lograba despertar an ms el Fnix que tena en su alma, superando los rigurosos vuelos de prueba, en la Escuela de Villa Lugano, primero

en globos aerostticos, y finalmente los vuelos solitarios, y con ellos el examen final, logr en apenas medio ao de entrenamiento, el Brevet de Piloto Internacional N 103, otorgado por la Federacin Aeronutica Internacional el 18 de Julio de 1916. Apenas medio ao de su partida! Sumado al vasto conocimiento el diseo de mquinas y mecnica de Aviacin, superando con creces en conocimiento y prctica de otros novatos militares, haba ahora que demostrarlo en los cielos de su patria. En la gran ciudad de Buenos Aires, el crculo de amistades que haba cultivado su carismtica personalidad, lograron su permanencia un tiempo ms, pero tena que cumplir su promesa como orureo, al pueblo que haba costeado su estudio. En la capital portea, le ofrecieron cielo y tierra por que se quedara en la escuela de vuelo, pero su lealtad pudo ms, tena que demostrar la conquista de los cielos bolivianos. Rumbo a Oruro; en carreta, tren y aire. Hacia el 1919, regres a Bolivia con los documentos que acreditaban su capacidad area, solicitando al gobierno nacional, la compra de un avin para completar el cometido del vuelo en el pas. Increblemente se neg la peticin, a ms de eso, los fondos del Comit Pro Escuela de Aviacin de Oruro fueron centralizados inexplicablemente a La Paz. Y otra vez fue Oruro, quin auxilio al joven hroe en su cometido, el empresario Alfredo Etienne fue quien sugiri comprar un avin en Buenos Aires, para lograr los vuelos del piloto; naci una sociedad entre stos quienes aportaron a mitades la compra del costoso aparato. Filmando incluso una pelcula que hoy esta protegida en la Filmoteca de la Generalitat de Valencia-Espaa. Ya en Buenos Aires, ambos, adquirieron un poderoso avin Fiat por un valor de 30.000 bolivianos, fuera de 1.119 pesos argentinos que representaron los gastos de transporte, hasta Uyuni. El Fiat italiano se traslado desarmado desde los hangares argentinos hasta Villazn, all, surgi otro obstculo, de Villazn a Atocha se careca de via frrea, por lo que se recurri a las carretas. Vencindose a sudor y voluntad las dificultades el avin desarmado, fue otra vez trasladado en ferrocarril desde Atocha a Uyuni. Fue en esa poblacin donde el avin se bautiz como Cobija y una vez ensamblado, el extrao aparato se elev a los cielos nacionales, era el 10 de noviembre de 1921. El inmenso salar de Uyuni, fue testigo de las hazaas del joven orureo que se elevaba al cielo inmensamente azul. Las fiestas en Uyuni, fueron ruidosamente festejadas. los Vivas a Bolivia y al valor de Mendoza!, se multiplicaron cuando la aeronave, realiz el prolongado raid Uyuni Chivas Pelechuco Huanchaca Uyuni. Mientras tanto una noticia se transmiti por el telgrafo desde Uyuni a todo el pas Un piloto boliviano, haba conquistado los cielos nacionales! Luego de algunos das de permanencia. El avin Cobija, nuevamente desarmado fue transportado en ferrocarril hasta Poop, desde donde se completara el esperado vuelo en su ciudad natal: Oruro, donde se esperaba al joven hroe, con el mayor de los protocolos y las campanas de las iglesias, esperaban el asomo del avin para anunciar el histrico momento. Rumbo a la conquista del cielo orureo. Una vez llegado al poblado de Poop, rearm la maquinaria voladora. Un gran espacio se abra ante ellos, hasta su destino final la pampa inmensa, sera el testigo de la hazaa, los pobladores vean cmo se preparaba aquella proeza mecnica, el telgrafo anuncio la noticia a Oruro, que pronto estaran all aquellos viajeros de los aires la poblacin esperaba con el odo atento a las prximas noticias; y un da claro el 21 noviembre de aquel ao de 1921 se alz de la alta tierra de los andes bolivianos, al difano cielo aquel avin, llevando a Mendoza y al mecnico ngel Mardesich Velarde durante un vuelo de 15

minutos, que haran historia!! La gran aventura haba empezado! Un gran espacio se abra ante ellos, hasta su destino final mientras la muchedumbre se apost por cientos en los cerros prximos, entre sendas calderas de ponche y ligeros copetines de whisky. Y por increble que parezca, la precaucin maternal opt por recluir a algunos nios o jvenes, dentro de las viviendas. Era prudente no salir, cuando Juanito Mendoza trataba de volar aquella mezcla de arado y carretn con alas algunos crean pues, que aquello no podra remontarse en los aires y si lograba hacerlo, tendra que caer y por lo tanto era mejor estar recluido en el hogar.

Luego de un vuelo de 15 minutos, el avin lleg a su destino final: Oruro. Luego de planear sobre toda la ciudad, el avin tom tierra en Papel-Pampa, y una muchedumbre sac a Juanito Mendoza, turnndose los hombros para cargar al hroe hasta la misma Plaza, donde se hicieron ruidosas manifestaciones de homenaje pblico. Su pecho se convirti en una constelacin de bien merecidas medallas de oro, nacidas del incomparable jbilo de su pueblo natal. Mendoza cumpli con el pueblo que haba depositado en l su confianza, seis aos antes, y Oruro sin saberlo demostraba ser la ciudad pionera de la aviacin; donde se forj hacia el ao 1915 el anhelo de establecer la capacidad de dominar los cielos nacionales. Se dedicaron estribillos y cuecas, al valor del piloto. Pero una fatalidad se acercaba lentamente a su gloria, el centralismo vio con malos ojos la proeza del orureo. El gobierno nunca demostr afecto pblico al acontecimiento. Y como se ver posteriormente, nunca se le permiti ingresar a la Escuela de Aviacin establecida en 1923, y el dspota gobierno de Bautista Saavedra, termin secuestrando su preciado avin.

Indita fotografa del aviador Juan Mendoza junto con el mecnico ngel Mardesich Velarde, la dupla que logr completar la conquista de los cielos nacionales y con ello el nacimiento mismo de la actual Fuerza Area Nacional, lamentablemente sta institucin nunca rindi los honores debidos a estos grandes, atrs el tambin heroico avin Cobija.

El autor de este artculo, junto con la Sra. Sofa Mendoza, hija del heroico primer aviador boliviano; cuya familia atesora una valiosa documentacin dispersa en Cochabamba, Santa Cruz y Oruro, de los inicios de la aviacin nacional.