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Probablemente, va a ser el hombre y su accin sobre el medio ambiente, el que va a determinar las caractersticas del futuro ms inmediato de la biosfera.

Dos rasgos fundamentales distinguen a la evolucin humana de la del resto de seres vivos: una rpida y potente evolucin cultural, que se suma a la ms lenta y comn con otros seres vivos, la evolucin gentica, y como consecuencia de esta cultura, una accin sobre el medio ambiente de gran envergadura, que ningn ser vivo haba producido hasta la fecha; como consecuencia el hombre, puede influir sobre su propio proceso evolutivo, para bien o para mal.Y ah est el peligro el gran potencial intelectual de la especie humana es capaz de modificar drsticamente y de forma acelerada su medio ambiente, pero este enorme poder intelectual que deriva de su acelerado desarrollo cerebral, desgraciadamente, no va acompaado de una accin sabia sobre su ambiente, con lo cual nuestra especie corre el peligro de //autosuicidarse//, al provocar un deterioro irreparable en la biosfera, de la que depende. Veamos algunas acciones: Quiz el problema ms importante que sufre la humanidad es //la superpoblacin//. La naturaleza es sabia y cuando otras poblaciones de seres vivos, aumentan en exceso, de forma natural se autorregulan, pues hay una resistencia ambiental que frena el aumento excesivo de cualquier poblacin; aparece escasez de recursos, tales como alimento, espacio, luz y sobrevienen enfermedades que diezman las poblaciones; adems los depredadores mantienen a raya a las poblaciones de las presas, establecindose un equilibrio entre las poblaciones de depredadores y presas; por lo tanto el exceso de poblacin se elimina naturalmente, mediante la accin de depredadores, o de infecciones o de mortandad a causa de falta de recursos y las poblaciones mantienen un cierto equilibrio con su ambiente. Pero en el caso de la especie humana, la cosa cambia: No tiene enemigos en otros animales, ha logrado superar gran parte de las enfermedades microbianas, los adelantos mdicos, impiden que haya una mortandad como en otros animales y se reproduce a un ritmo considerable. Los enemigos del hombre son los propios humanos; pero a pesar de las guerras, que existen desde que la humanidad aparicin sobre el planeta y que en cierto modo son mecanismos autorreguladores de las poblaciones humanas, la especie humana ha aumentado de forma alarmante y lo sigue haciendo. En el ao 1000 ramos menos de 500 millones, en el ao 2000 llegamos a 6.000 millones y en 1930 no ramos ms que 2.000 millones. El censo humano sobrepasar los 9.000 millones en el ao 2050, si seguimos a este ritmo, en esta explosin demogrfica. La poblacin humana aumenta en unas 10 mil personas cada hora, 85 millones por ao. Y para ms agravio, la gran mayora de los recursos son consumidos por una minora en los pases llamados desarrollados. Sumemos a este exceso de poblacin, el enorme consumo de recursos naturales que exige nuestro desarrollo tecnolgico y comprenderemos el injusto abuso al que sometemos nuestro planeta. Los dems problemas ambientales son consecuencia directa de la superpoblacin humana y del consumo desmesurado de recursos ambientales debido al desarrollo tecnolgico. El consumo energtico que conlleva el desarrollo humano radica actualmente en las llamadas //energas sucias//, basadas en los biocombustibles fsiles, carbn y sobre todo, petrleo; estas energas son altamente contaminantes, no solo por los gases nocivos que se desprenden a la atmsfera en su utilizacin, sino por los vertidos al mar (las mareas negras) y los residuos que generan, muchos no biodegradables, como los plsticos derivados del petrleo. Por nuestro bien, es de esperar que se utilicen en un futuro energas ms limpias: solar, elica, de biomasa,. y sobre todo, la de fusin, la

energa de las estrellas, de gran potencia, aunque su tecnologa, todava no est suficientemente desarrollada; como en un plazo de 50 100, el petrleo se agotar, el hombre se ver obligado a utilizar otro tipo de energas; esperemos que el deterioro ambiental para este futuro prximo no sea irreversible Otra accin negativa del hombre es el //deterioro de espacios verdes//, bosques y selvas. Alrededor del 6% del rea continental se encuentra cubierta por la selva tropical; cada ao se destruye el 1% de estas reas verdes del planeta. Estas masas verdes son verdaderos pulmones del planeta que oxigenan el ambiente (fotosintticamente), atraen las lluvias al mantener un ambiente hmedo, protegen al suelo de la erosin, son el hbitat de gran cantidad de seres vivos, son fuente de alimento y medicinas naturales Nosotros, con nuestra miopa intelectual estamos acabando con tales recursos naturales, explotndolos de forma desmesurada para obtener espacios abiertos para la agricultura, ganadera, madera para las industrias madereras y del papel; estas explotaciones quiz sean necesarias pero deberan llevarse a cabo de forma ms comedida y racional sin que primaran intereses econmicos y lucrativos dudosos, tales como obtener madera barata mediante incendios provocados en los bosques, o para satisfacer intereses urbansticos. Con la tala desmesurada de estos espacios verdes, favorecemos la //desertizacin//, privando a los terrenos de estos bosques y provocando la excesiva erosin, con el empobrecimiento o desaparicin de los suelos y la desaparicin de las formas de vida. En la desaparicin de los bosques y selvas, tambin contribuyen los incendios, muchos de ellos provocados. El efecto del calentamiento global que se avecina por los gases de //efecto invernadero//, provocados en gran medida por la accin humana, es otro factor a tener en cuenta. Estos gases se han incrementado desde la etapa industrial humana de forma significativa: El CO2 ha aumentado un tercio, el metano se ha duplicado y el xido ntrico ha crecido en un 15%. Si este incremento solamente se mantiene, se estima que en 200 aos, la temperatura media terrestre aumentar entre 2 y 5 grados. Este incremento global de la temperatura traera importantes consecuencias: Incendios forestales con prdida de la masa boscosa, con lo que ello significa; cambios en las precipitaciones con un clima ms inestable, con temporales e inundaciones ms frecuentes; aumento de la evaporacin y por lo tanto de la aridez; fusin de los glaciares con la consiguiente elevacin del nivel del mar, inundacin de regiones costeras con sus ciudades; salinizacin de acuferos costeros; muerte masiva de arrecifes coralinos Hay opiniones que indican que el problema no es tan alarmante: los bosques absorben el exceso de CO2 y sobre todo, el petrleo se habr agotado antes del 2100 y los gases invernadero bajarn considerablemente. Pero es prudente no jugar con un factor tan delicado e interconectado con la biosfera como el clima y sera conveniente aminorar en lo posible la emisin humana de estos gases provenientes de las industrias y de los transportes. Una de las soluciones es el gradual reemplazo de las energas sucias, basadas en los combustibles fsiles, por energas limpias, no contaminantes, como la elica, solar, hidroeltrica, de biomasa, y sobre todo, investigar y rentabilizar otro tipo de energas, limpias y ms potentes, como por ejemplo la de fusin, que es la energa de las estrellas, entre otras. La //contaminacin// es otra de las agresiones humanas al ambiente. Esta contaminacin se realiza en la tierra, en el agua y en el aire. El medio terrestre est siendo contaminado por residuos humanos de todo tipo: vertidos de aguas sucias, exceso de abonos, plagicidas, y sobre todo residuos slidos urbanos, las basuras, que muchas veces no se gestionan debidamente, ensuciando los campos y muchas de ellas como

los plsticos no son biodegradables. Las aguas dulces y saladas se ensucian constantemente, por los vertidos de aguas residuales de ciudades, industrias, etc, vertidos petrolferos (mareas negras), residuos radiactivos, etc. La atmsfera se contamina mediante todo tipo de gases y partculas de desecho procedentes de los transportes, industrias, fbricas, ciudades, etc.; estos gases incrementan el //calentamiento global// (efecto invernadero), o contribuyen a deteriorar la //capa de ozono//, o provocan las //lluvias cidas// que deterioran la flora y la fauna, o hacen el ambiente irrespirable. La //disminucin de la biodiversidad// es otro de los grandes problemas que sufre la biosfera. Se estima que cada da perdemos 100 especies de plantas y animales. De esta forma se pierde un recurso, no solo por su inters biolgico en s, sino por que se desequilibran los ecosistemas de los que formas parte estas especies y adems porque pueden ser de utilidad al hombre como ser fuente de frmacos y de nuevos productos alimenticios. En este sentido, la especie humana es la principal causante de la actual extincin de formas de vida. Otro factor negativo es el //agotamiento de recursos naturales// por la creciente demanda humana causada por la superpoblacin y el desarrollo humano. Recursos no renovables tales como, los combustibles fsiles, minerales y rocas, y sobre todo, agua dulce, escasean cada vez ms; el que los combustibles se agoten, a la larga, puede ser beneficioso, pues de esta forma se utilizarn energas alternativas menos contaminantes; pero hay un recurso semirrenovable, el //agua dulce//, del que depende la humanidad y este recursos es cada vez ms escaso, estando los problemas de abastecimiento de agua dulce cada vez ms generalizados, favorecidos por la desaparicin de bosques que atraen a las lluvias y por la desertizacin. Es posible que se pueda obtener agua dulce a partir de agua salada, pero, esto todava no se ha conseguido de manera rentable. Adems de todas estas agresiones, no se descarta una posible guerra nuclear, con la emisin de radiaciones que daen las especies vegetales y animales, adems de acabar con parte o toda la humanidad. Qu deberamos hacer ante este negro panorama. En primer lugar, tomar conciencia del problema; parece ser que poco a poco lo estamos haciendo, pero las acciones propuestas para remediarlo, suponiendo que se propongan, no siempre se cumplen, o se cumplen de forma dbil, lenta e insuficiente: hay fuertes intereses econmicos establecidos en juego que paralizan las posibles acciones y los polticos, que son los que tiene mayor poder a este respecto, muchos de ellos implicados en estos juegos de intereses, no actan con la eficacia debida. Actualmente se habla del llamado //desarrollo sostenible//: un desarrollo humano que no sea tan agresivo con el medio ambiente y que permita su saludable existencia; pero este equilibrio entre el desarrollo humano y la preservacin del medio ambiente es difcil y requiere una accin conjunta y coordinada de todos los estamentos sociales, de toda la humanidad. Aunque la ciencia y la tcnica podran, mediante inventos y acciones adecuadas superar muchos de estos problemas (agua dulce a partir de agua salada, alimentos transgnicos, repoblacin forestal, nuevos sistemas agrcolas, energas limpias, control de lluvias, reciclaje de basuras, bacterias que degradan residuos, etc.) tiene que haber un cambio de mentalidad en los grupos de poder de la humanidad para llevar a cabo tales acciones de forma eficaz; //no solo es un problema cientfico y tecnolgico, sino tambin, y sobre todo, un problema tico, social y poltico//. La verdad es que el futuro se ve bastante turbio.

TALLER

1- Porque estn peligroso que el hombre pueda influir sobre su propio proceso evolutivo. 2- Porque cree usted que el problema que ms afecta el medio ambiente es la sobrepoblacin, explique. 3- Porque cree usted que el hombre es el mximo depredador de la naturaleza y con afecta esto el equilibrio ambiental. 4- Cul es el depredador del hombre, explique su respuesta. 5- Elabore un escrito imaginando que la poblacin humana llegara a 10 mil millones de habitantes en el 2050, cuales serian las consecuencias y las problemticas ambientales. 6- Que son las energas sucias y que problemticas causan al medio ambiente. 7- Que son energas limpias y cules son. 8- Segn la lectura que ocasionara la destruccin de las selvas del mundo. 9- Que es el efecto invernadero y que pasara si el planeta aumenta la temperatura en cinco grados. 10- Como se origina la lluvia acida y que efectos ocasiona. 11- Elabore un escrito buscando alternativas para solucionar el negro panorama que se nos avecina.