Está en la página 1de 25

Urbanismo adaptativo

La ciudad temporal en un mientras tanto permanente

Manu Fernndez @manufernandez

Este documento recoge una serie de posts publicados en el blog Ciudades a Escala Humana en los que he abordado la idea del urbanismo adaptativo (en realidad, todo lo relacionado con conceptos como el urbanismo tctico, el urbanismo emergente, el urbanismo temporal o el urbanismo DIY) como forma de intervencin ante la crisis y sus efectos no slo en la presencia de recursos urbanos ociosos (equipamientos, edificios, solares, etc.) sino tambin en la necesidad de adoptar nuevas formas de intervencin en la ciudad desde tres perspectivas:

Como dinmica de actuacin frente a la crisis, que en el caso de lo local toma la forma de una tormenta perfecta. Como estrategia de preparacin frente al cambio climtico, con los modelos de resiliencia y de transicin como alternativas para la adaptacin del medio fsico, sus infraestructuras y las comunidades locales. Como tctica de intervencin en la ciudad (urbanismo tctico) frente al modelo agotado de la planificacin jerrquica, centralizada e institucional de la ciudad.

Agosto 2012

Qu hacemos mientras tanto? Por un urbanismo adaptativo El proceso de expansin territorial que hemos vivido en las dos ltimas dcadas y de forma particular en los aos anteriores a la crisis econmica es uno de los elementos que mejor contextualiza no slo las causas de esta crisis sino tambin los importantes efectos que sta tiene. Desde la perspectiva de las polticas pblicas de ordenacin del territorio, de la planificacin urbanstica y, en general, la gestin pblica local, la dimensin territorial y urbana es, hoy en da, una importante incgnita en las polticas para salir de la crisis. La forma en la que se ha entendido la poltica local y el papel de los proyectos de desarrollo urbano han dejado un complejo mapa de infraestructuras infrautilizadas, de equipamientos sin uso posible por incapacidad financiera para mantenerlos abiertos siquiera, de desarrollos de vivienda fallidos, de espacios a medio urbanizar, etc. Un diagnstico, desgraciadamente, que slo hemos sabido entender cuando ya era demasiado tarde. Salir de la crisis implica dar respuesta a estos recursos pblicos que se han convertido en una losa patrimonial de gestores pblicos y privados y un pasivo que lastra la capacidad de recuperacin. Salir de la crisis implica, necesariamente, abandonar de una vez el pensamiento de hardware respecto a la gestin del territorio y el desarrollo urbano. Este pensamiento de hardware ha priorizado la construccin de infraestructuras como va nica e inexorable para el desarrollo econmico. Y bien que sabemos que ese desarrollo econmico era un gigante con pies de barro. Puertos de mercancas, puertos deportivos, estaciones de tren de alta velocidad, centros de arte contemporneo... han sido la promesa permanente para traer prosperidad, una prosperidad que como vino se fue. La crisis, muy a nuestro pesar, va a implicar cambiar esta perspectiva. Seguramente, no ser por convencimiento y la tentacin constructora seguir esperando su oportunidad. Pero poco espacio le va a quedar. Frente a este modelo de desarrollo que slo ha pensado en grandes proyectos como forma de hacer ciudad, necesitamos una estrategia mucho ms inteligente. Una estrategia adaptativa que, al menos mientras conseguimos salir de la crisis, pueda rescatar ese pasivo y convertirlo en activo pblico para la dinamizacin de la vida colectiva en las ciudades y la expansin de inteligencia de software. El estado de parlisis permanente y de recortes generalizados en el que estn las polticas municipales puede convertirse, as, en detonante de una manera de enfocar las polticas pblicas locales, y especialmente en lo que tiene que ver con el espacio construido, en la que se promuevan tcticas de intervencin y formas de mirar a los problemas mucho ms abiertas, frente al modelo agotado de la planificacin
3

jerrquica, centralizada e institucional de la ciudad que en esta fase de crisis va a necesitar frmulas imaginativas y flexibles de gestin. En este sentido, la crisis va a precipitar (ya lo est haciendo, de hecho) la emergencia de nuevas tipologas de proyectos de intervencin y activacin de capacidades urbanas que hasta ahora tenan poca cabida en las polticas pblicas locales. Se trata de proyectos que, en muchos casos, en la poca del urbanismo expansivo y de los grandes proyectos urbanos apenas tenan eco o eran directamente consideradas como outsiders a contracorriente. Sin embargo, en esa poca y en condiciones de escaso apoyo institucional, los colectivos y organizaciones que las impulsaban han sido capaces de comprobar su valor social como dinamizadores de la vida urbana. Y, ahora que la crisis impide la formulacin de grandes proyectos de intervencin jerrquica, aparecen ms visibles como el mejor catlogo de seguir reactivando la vida en las ciudades desde una lgica de "bueno, bonito y barato". Esta ltima expresin no trata de menoscabar su valor sino, precisamente, de destacar el valor de estos proyectos. Se trata de acciones capaces de generar grandes impactos en clave de dinamizacin social a un coste muy bajo y un alto significativo. En las dos ltimas dcadas, por ejemplo, si no me equivoco, todas las capitales de provincia en Espaa a excepcin de una han construido su propio centro de arte contemporneo siguiendo el patrn del Guggenheim de Bilbao, esperando el mismo efecto y sin entender que la transformacin iba mucho ms all de un mero contenedor. Son hijos de una poca donde lo sencillo -al fin y al cabo, haba financiacin disponible-, para soar con poner a la ciudad en el mapa con la excusa del arte y el turismo, era utilizar la arquitectura icnica como argumento. La realidad ha hecho que muchos de estos proyectos hayan fracasado, como propuestas artsticas slidas y tambin como instrumentos de impulso de la ciudad. Hoy estos equipamientos tienen dificultades para mantener su programacin, se encuentran sub-utilizados o directamente cerrados por falta de financiacin. Entierran con ello toda la inversin realizada y el efecto multiplicador que prometan. Desde un enfoque adaptativo, son hoy pasivos que la crisis ha dejado y el objetivo tiene que ser convertirlos en activos pblicos. Y para ello hace falta cambiar la mentalidad. Se trata de una lgica aplicable igualmente a otros recursos: infraestructuras, equipamientos, espacios pblicos, locales comerciales vacos, nuevos desarrollos urbansticos, solares sin uso, tejados en viviendas y edificios pblicos, etc. Qu hacemos con todo ello? Cmo podemos aprovecharlos al mximo para no tener que volver a necesitar seguir consumiendo territorio o justificando nuevos proyectos inviables en estos tiempos? Hace falta una gestin del "mientras tanto". Es difcil a estas alturas saber cundo conseguiremos salir de la crisis, pero s sabemos ya que llevar un tiempo, y tenemos dudas adems de que las cosas vuelvan a ser como antes. Desde la perspectiva del territorio y las polticas urbanas, es difcil que vuelvan las prcticas que fueron comn denominador en los ltimos aos. Ojal no vuelvan nunca. Pero, de mientras, la agenda de polticas urbanas sigue necesitando disponer de soluciones que ofrecer. Ese

"mientras tanto" es el que podemos dotar de contenido a travs de nuevas tipologas de iniciativas y una nueva forma de entender la ciudad. Pensemos en los locales comerciales. Son, sin duda, uno de los efectos ms visibles de la crisis, tanto en los centros de las ciudades como en las periferias. Negocios que no han podido soportar la crisis y se han visto obligados a cerrar, dejando en cada pueblo o ciudad una red de recursos fsicos disponibles sin actividad. Para enfrentar este problema existen muchos ejemplos en otras ciudades del mundo que muestran cmo poder dar usos transitorios a estos locales, convertirlos en recursos sociales para usos comunitarios, artsticos, comerciales, etc. Lo mismo sucede con los solares vacos, solares cuyos propietarios ya no estn en condiciones de edificar o urbanizar y que representan una enorme ineficiencia en trminos de consumo de territorio. Existen frmulas flexibles para activar estos espacios con intervenciones mnimas que son capaces de generar efectos en forma de apropiacin comunitaria, de reactivacin de la vida social, etc. Desde usos deportivos hasta huertos comunitarios, estos espacios requieren de imaginacin para poder intermediar entre todos los intereses en juego, con una lgica ms abierta y horizontal. La crisis tambin ha impedido, en muchos casos, la urbanizacin o la renovacin de espacios industriales, grandes pastillas en la trama urbana a las que en los ltimos aos se les ha dado salida con el gran proyecto de renovacin urbana a gran escala, normalmente en espacios de usos portuarios o industriales. Qu hacer con ello? Permitir que siga sin un nuevo uso hasta que sea posible conseguir una gran inversin para poder renovarlo? No podemos hacer nada mientras tanto a un bajo coste? O pensar en usos alternativos? Otro efecto de la crisis es que puedan quedar abandonados proyectos de grandes espacios comerciales en las afueras de las ciudades, otro de los rasgos comunes de la economa urbana de las ltimas dcadas. Tenemos la opcin de dejarlos cerrados. Tenemos la opcin de derribarlos. Tenemos ms opciones? No podemos reconvertir sus usos y aprovechar que ya estn construidos para abrirlos de nuevos como activos? Para todas estas preguntas, el modelo de urbanismo expansivo, jerrquico y formalista prev soluciones extremas y definitivas: derribar, cerrar, clausurar, impedir, etc., desde una visin de la agenda urbana en la que domina el gran proyecto definitivo. Frente a esta ptica, la salida a la crisis pasa necesariamente por adoptar frmulas flexibles y abiertas para la gestin del espacio urbano, que no impida o limite la utilizacin al mximo de todos los recursos pblicos. Va a ser la hora de la imaginacin, porque se acab la poca de la arquitectura espectculo y de los grandes desarrollos urbansticos. A lo largo de estos aos se ha acumulado una enorme experiencia y conocimiento sobre cmo abordar tcticas de intervencin en la ciudad ms tiles, creativas y participativas. Es cuestin de querer mirar con otros ojos las ciudades.

Urbanismo adaptativo para tiempos de crisis The temporary city, escrito por Peter Bishop y Lesley Williams, es un recorrido muy bien organizado a travs de las diferentes tipologas de proyectos de naturaleza temporal en la ciudad, sea cual sea las nombres que tomen (temporary, transitional, interim, pop-up o meanwhile). Aunque el libro es, bsicamente, una revisin de experiencias britnicas, el marco analtico es perfectamente vlido para otros contextos en los que el urbanismo dispone de herramientas de formalizacin y solidificacin de usos. Y, aunque no pretende una utilidad como gua prctica, es una de las aproximaciones ms completas que he encontrado sobre esta cuestin que est teniendo tanta atencin ltimamente. Tanto que hay quienes ya se apresuran a rechazar tanta atencin. En cualquier caso, el texto plantea con claridad las razones de la efervescencia de este tipo de proyectos urbanos y las vas por las que se van colando como instrumentos relevantes para la gestin urbana. De hecho, la idea de adaptive cities con la que estoy trabajando ltimamente en el blog coincide bastante con el planteamiento de este libro en el sentido de que los autores un valor principal al contexto de crisis econmica como argumento principal para sostener la idoneidad del enfoque temporal y adaptativo para favorecer estrategias de intervencin ante la crisis. El recorrido en Ciudades Escala Humana ha pasado por diferentes fases en relacin al anlisis de la crisis econmica, partiendo desde aquellas series sobre los fondos locales para el empleo del Plan E (qu lejos queda!) y pasando por el seguimiento al despilfarro de infraestructuras hasta llegar a una fase ms propositiva y de identificacin de experiencias desde la idea de urbanismo adaptativo. De alguna forma, este libro cubre el ansia de querer sistematizar tipologas y contextos en los que surgen estas intervenciones ya que el texto cubre esto de forma muy amplia, as que casi me quito en encima la tentacin de escribir un libro. Llego a este urbanismo temporal buscando respuestas a la crisis, proyectos alternativos a la dinmica de grandes intervenciones urbansticas y masterplan que han sido regla general en las estrategias de desarrollo y regeneracin urbana y que no van a tener mucha salida en los prximos aos ante la crisis del sector inmobiliario y la tormenta perfecta que afecta a las arcas municipales. Y, sin embargo, las ciudades siguen en movimiento. Por esto es bueno acercar estos proyectos -que no son nada nuevo pero s son grandes desconocidos- con un lenguaje accesible a quienes hasta ahora no se interesaban por este tipo de intervenciones urbanas.

THE LIDO (Southwark, Londres)

Imagen tomada de The Oslo School of Architecture and Design Al mismo tiempo, el libro trata de no desprestigiar estos proyectos asignndoles una funcin secundaria desde la lgica del mientras tanto, como si fueran tan slo una second-best option, porque tienen un valor por s mismos. Pero, tcticamente, este es el mejor momento para ampliar el horizonte del urbanismo formal y los proyectos urbanos top-down. Son 68 los casos descritos en el libro y en conjunto dan muchas claves sobre qu alternativas de acciones existen para reactivar espacios abandonados, locales cerrados, masterplans detenidos, etc. Creo que tambin est bien resulta la lgica de su propuesta ya que definen con claridad en qu mbitos la temporalidad e informalidad se expresa en otros contextos donde el urbanismo no funciona como estamos acostumbrados en los pases ms desarrollados. Siendo como es la crisis econmica uno de los motores que pueden estar extendiendo este tipo de prcticas, no son los problemas financieros las nicas razones. Fenmenos como los de las shrinking cities (Detroit, Flint,..) nos han hecho preguntarnos qu hacer con tantas extensiones urbanas literalmente abandonadas. Las grandes industrias en declive en las economas ms avanzadas han generado en las dos ltimas dcadas grandes solares industriales en los que a veces se han probado nuevas frmulas de regeneracin ms all del proyecto uniforme. Las calles de nuestras ciudades han visto cmo se cerraban locales comerciales y ha habido que hacerse la pregunta de qu hacer con tantos recursos. Pero no es slo esto. El cambio en los patrones de la organizacin del trabajo est creando nuevas formas de ocupacin del espacio pblico y de diversificacin de los espacios de oficinas, mientras que el avance en la sociedad conectada est intensificando la organizacin de nuevas actividades en el espacio pblico (festivales, happenings, instalaciones o flashmobs, por ejemplo)
7

utilizando las tecnologas digitales como favorecedores. De la misma forma, el activismo y las contraculturas siguen luchando por encontrar en la ciudad las respuestas que el urbanismo formal y el mercado inmobiliario no ofrecen. THE DEPTFORD PROJECT (Deptford, Londres)

Imagen tomada de Cure Studio Son muchos los proyectos casi emblemticos que circulan por las redes y van ganando atencin, hasta el punto de convertirse algunos en iconos. Algunos de ellos aparecen en el libro y son significativos precisamente aquellos en los que los propietarios privados entienden estos proyectos como alternativas viables. No son las barreras legales, financieras o urbansticas la gran dificultad. La traba es el conservadurismo a la hora de afrontar los problemas urbanos cambiando la lgica. Es la falta de visin de que se pueden atajar desde otra perspectiva. Son proyectos que ponen en crisis y afloran las contradicciones entre el procedimiento regulatorio y formalista del urbanismo y el enorme dinamismo de las necesidades sociales y la ciudadana. Esas contradicciones seguirn existiendo, siempre. La cuestin es si el marco regulatorio necesitar aprender aincorporar lgicas de corto plazo frente a la mentalidad de largo plazo del masterplan, lgicas transitorias frente al rigorismo de la urbanizacin. Slo as podr darse salida, caso a caso, a los pasivos que llenan las ciudades y que tienen que activarse cuanto antes. Esta dinmica para favorecer usos espontneos, temporales, accidentales o informales en los intersticios de la regulacin formalista y planificadora puede alcanzar a todas las funciones de la ciudad. Encajan aqu losespacios temporales de consumo en forma de pop-up restaurantes o tiendas, que activan espacios abiertos o cerrados para dar vida a lugares o calles en declive o abandonados, pero tambin las intervenciones capaces de ampliar la gama de "escenarios" urbanos como espacios pblicos, como espacios marginales de uso residual ganados como atractores de atencin en tejados, infraestructuras subutilizadas, solares abandonados o espacios entre edificios. Son usos que en la investigacin Post-it City ya fueron bien explicados y definidos tambin como formas de resistenciaante la normalizacin de los comportamientos piblicos en
8

el espacio urbano al renovar el carcter urbano de estos espacios en trminos de acceso, libertad, densidad e interaccin, enfatizando el valor de uso frente al valor de intercambio. Son espacios donde pueden volver a surgir o se amplan usos deportivos, como espacios de juego infantil, como cines o espacios de exhibicin artstica o, sobre todo, como espacios de protesta y manifestacin. DUMPSTER SWIMMING POOL (Nueva York)

Imagen tomada de Modestoblog Son intervenciones que ensanchan las posibilidades de expresin del compromiso social y en s mismos, experimentos de innovacin socialllevada a la calle al ampliar nuevas formas de participacin y organizacin ciudadana a travs de herramientas y contextos de dilogo y confrontacin. SADLERS WELLS THEATRE (Londres)

Imagen tomada de The Guardian


9

Como en anteriores posts, estoy convencido de que es la poca adecuadapara mirar con ojos bien abiertos este tipo de proyectos. Como el libro destaca, no se trata nicamente de proyectos a la contra, que tambin, sino que existen tambin iniciativas institucionales en forma de complejos desarrollos de regeneracin o de urbanizacin que pueden beneficiarse de modelos de intervencin ms transitorios y flexibles. En tiempos de grandes dudas y casi parlisis, la inaccin puede ser el peor de los errores. Pero las grandes intervenciones, con ejecuciones de largo plazo, pueden acoger en ese mientras tanto iniciativas que les den un carcter ms flexible y que les permita adecuarse a los cambios sociales, financieros o tcnicos que sufren muchos proyectos urbanos a lo largo del tiempo. Una forma tctica de negociar e intervenir en la ciudad que incluya la variable de tiempo y las necesidades reales de las personas, un urbanismo del da a da que sea permeable al dinamismo de las ciudades.

10

Casas zombie y vacos urbanos The Wall Street Journal dedica un artculo a uno de los efectos de la crisis inmobiliaria en Espaa: la situacin de abandono en la que quedarn miles de casas y grandes desarrollos urbansticos que se empezaron a construir antes del fin de fiesta, y que traern como consecuencia una herencia de casas zombie afectadas por el sndrome del edificio vaco. Es un tema al que le hemos dedicado algunas lneas al hablar en este blog de los efectos de la crisis en las ciudades. Uno de estos efectos es el del paisaje que heredamos de urbanizaciones a medio ocupar, gras paradas a la espera de mejores tiempos (si es que llegan), carreteras a ninguna parte,estaciones de metro sin usuarios y, en definitiva, todo un legado pesado como cada uno de los ladrillos que lo forman y doloroso como todas las hipotecas impagadas que esconde. Han sido dcadas perdidas; mientras en otros pases de nuestro entorno el equilibrio en el sector de la construccin entre las actividades de obra nueva y las de rehabilitacin se mantenan, creando as oportunidades para rehabilitar el parque de vivienda que va deteriorndose, en nuestro pas hemos preferido construir flamantes desarrollos urbansticos esperando que un da se llenasen de gente. Aos perdido en los que no se ha prestado suficiente atencin a una de las reformas ms urgentes que tiene nuestro pas: la atencin preferente a los barrios tradicionales -tanto en los centros histricos como en las periferias- que necesitaban de un gran programa de regeneracin integral en el que la ciudad construida es slo una parte de esa necesidad de regeneracin, que debera llegar a la escala social, comunitaria, comercial, etc. Aos perdidos porque el excedente econmico industrial encontr razones financieras de peso para dirigirse a la escala constructora de obra nueva que todos conocemos. Un problema, por tanto, diferente al que se plantean en Estados Unidos, donde se est dando un profundo debate ante la dramtica situacin de abandono de algunas de las ciudades que han sido en las ltimas dcadas el motor industrial en el Rust Belt (el cinturn formado por ciudades comoDetroit o Flint). Estas ciudades han visto reducir cmo su poblacin se reduce progresivamente al escapar las familias de un entorno que ya no les ofrece ninguna oportunidad de trabajo en las industrias manufactureras y automovilsticas. Shrinking cities las llaman. Es un fenmeno que no ha sucedido en nuestro pas, al menos por el momento, y la poblacin de las ciudades espaolas permanece razonablemente estable en estos aos de crisis. Qu hacer con los espacios que quedan abandonados tras esta huida? Solares que una vez fueron aparcamientos de grandes centros comerciales, o solares que esperan a que su propietario encuentre mejor momento para edificar y urbanizarlos. Los vacos urbanos forman parte de cualquier ciudad en mayor o menor medida, porque ninguna trama urbana est siempre completada. Para afrontar de forma transitoria o incluso definitiva estos vacos han surgido en los ltimos tiempos diferentes iniciativas,
11

algunas muy conocidas a nivel internacional e incluso en Espaa tenemos ejemplos de este tipo de intervenciones urbanas, unas veces sin apoyo institucional y buscando desde la reivindicacin nuevas formas de uso del espacio urbano y, otras veces, contando incluso con el apoyo de las autoridades (como el caso de Esto no es un solar, en Zaragoza). Se trata de una estrategia ciudadana e institucional muy necesaria en la situacin actual en la que se encuentran los municipios. Los estados de abandono de solares e incluso locales comerciales van extendindose por la ciudad a medida que la crisis paraliza edificaciones y obliga a cerrar negocios en zonas cntricas y tambin en el resto de barrios de la ciudad. Tenemos aqu una buena idea para actuar con inteligencia en estos momentos de crisis, con frmulas al menos transitorias que permitan aprovechar estos espacios que una vez tuvieron utilidad o que nunca la han tenido para crear oportunidades de usos cvicos o de otra naturaleza. Pero me temo que no tenemos un plan para los edificios vacos, para los edificios ya construidos y que nunca llegaron a tener usuarios o propietarios. Es posible dedicar a otros usos edificios enteros en las periferias residenciales que ni siquiera han llegado a venderse? Y si son dos plantas de un bloque de seis pisos de nueva construccin las que estn sin usar? Edificios zombie, todo un desperdicio.

12

Mientras tanto. Recuperar lonjas comerciales sin actividad para usos comunitarios Los efectos de la crisis sobre los espacios construidos de la ciudad empiezan a ser ms que visibles. Entre ello, uno tiene una especial incidencia en la vida urbana, el cierre progresivo de locales de uso comercial a pie de calle. Negocios que no han podido soportar la bajada del consumo o las dificultades de acceso al crdito para mantener su actividad han ido cerrando sus puertas y bajando sus persianas. Indudablemente, el primer efecto es que el comerciante o impulsor del negocio ve trastocados sus planes empresariales y los/as trabajadores/as pierden su empleo. En segundo trmino, el propietario del local ve cmo la renta de su arrendamiento desaparece. Y, en tercer lugar, el abandono de la actividad aade un punto ms de prdida de vitalidad en la calle o plaza donde est situado el local. Se trata de una situacin que, me temo, va extendindose poco a poco, con mayor incidencia en determinados entornos urbanos. En este blog otros corresponsales ya han ido trabajando mucho sobre los vacos urbanos y otros efectos derivados de la crisis pero, haciendo un juego de palabras, nos encontramos con un aumento constante de los vaciados urbanos, espacios de uso comercial que dejan de cumplir coyunturalmente, en principio- una funcin dentro de la ciudad y pasan a nuevas obsolescencias urbanas. Vaciados de la actividad para la que fueron pensados, volvern a tenerla alguna vez? Volvern a tener el mismo tipo de actividad comercial? Pueden tener un uso transitorio mientras capeamos la crisis? Paso a sealar algunas experiencias que abordan esta problemtica con soluciones imaginativas que buscan repensar estos espacios con otra lgica, una lgica de resistencia ante la crisis y de creacin de oportunidades:

ART IN UNUSUAL SPACES (LEEDS) Art in Unusual Places es una iniciativa basada en Leeds que busca convertir locales desocupados en galeras de arte temporales. Lanzado en diciembre pasado, es un programa de colaboracin entre el Ayuntamiento de Leeds, la comunidad empresarial (propietaria o gestora de locales) y el sector cultural, que permite a los artistas para mostrar su trabajo en los escaparates de los locales desocupados. La iniciativa ofrece estos espacios sin coste para los promotores de proyectos o artistas para la celebracin de exhibiciones temporales en varios locales que ya han sido incorporados a la iniciativa, y junto a ello ha habilitado tambin otro local para que artistas residentes durante tres semanas realicen sus trabajos y puedan exponerlos.

13

MEANWHILE PROJECT Meanwhile Project es un programa de actuacin impulsado por el gobierno britnico con el objetivo de impulsar la recuperacin de los centros histricos urbanos que han visto reducirse su atractivo comercial en la actual crisis econmica. A travs de un sistema de colaboracin pblico-privada y de un fondo de intervencin, se busca generar actividad transitoria para espacios y locales comerciales inactivos mientras sus propietarios no los vuelvan a activar o no tengan usos reconocidos. Con ello, se centra en mantener el valor de los activos inmobiliarios de la ciudad en beneficio comunitario, evitando la sensacin de abandono del centro histrico, reactivando la vida urbana y social y ofreciendo oportunidades de instalacin de actividades econmicas y cvicas emergentes. La iniciativa la lidera la Development Trusts Association en el marco del programa Advancing Assets for Communities impulsado por el departamento de Communities and Local Government (CLG). Bajo el programa han surgido diferentes actuaciones locales, como el Noiselab(Manchester), The Old Still (Peterborough), Nomad (Hastings) o Market Estate Project (Londres). CHANGING SPACES (CAMBRIDGE) Se trata de una iniciativa conjunta del ayuntamiento de Cambridge y la agencia pblico-privada de la ciudad para el impulso de proyectos de colaboracin y desarrollo. El proyecto busca activar espacios en desuso por la crisis econmica para usos transitorios de exhibicin y creacin cultural, con el objetivo de dinamizar la capacidad de expresin de los artistas locales, atraer creadores de otros entornos y generar un mayor clima de confianza social. En poco tiempo dispondrn de siete locales "liberados" y ha utilizado hasta ahora 15 locales para dar salida a las actividades de de cuarenta artistas y grupos locales. EMPTY SHOPS Empty shops Network es una red de actuaciones que buscan, al igual que las anteriores, activar y reutilizar locales sin uso actual para dotarlos de actividades culturales y de ocio que pueda server como focos de reactivacin social de las calles que ms pueden estar sufriendo la crisis a nivel comercial. Bajo el paraguas de esta iniciativa se han reactivado ms de setenta locales en todo el Reino Unido, aunque en este caso, la red va ms all de actuar nicamente sobre locales comerciales y ha realizado tambin intervenciones sobre los espacios pblicos y sobre solares abandonados. Son todos proyectos en el Reino Unido, donde se calcula que casi el 13% de los locales comerciales urbanos hoy no tienen ninguna actividad y permanecen cerrados -ms de 18.000 locales - y se calcula que una quinta parte no volver a abrirse. Es una dinmica que, planteada inicialmente desde colectivos sociales como alternativa a la crisis y a la necesidad de crear nuevas oportunidades para la expresin cultural y comunitaria, ha pasado a formar parte de la estrategia de promocin e impulso de los municipios desde el departamento del gobierno encargado de los gobiernos municipales, estrategia conocida como Looking after our town centres.Este apoyo estatal se ha concretado en un sistema de ayudas que por ahora ha alcanzado a 107 ayuntamientos,

14

cada uno de los cuales ha recibido 52.000 libras para realizar este tipo de actuaciones, razn por la cual se han extendido por todo el territorio. En Murcia hay en marcha una iniciativa que sigue en grandes lneas estos parmetros. Distrito Artstico es un proyecto lanzado recientemente: (...) surge de la colaboracin entre la Consejera de Cultura y Turismo y la Asociacin de Promotores Inmobiliarios con el fin de dar actividad a aquellos locales que debido a la crisis estn sin actividad. 'Distrito Artstico' pone a disposicin de los artistas murcianos diez locales de la ciudad de Murcia para que desarrollen proyectos de produccin, exhibicin y autogestin artstica, con el objetivo de fomentar la autogestin artstica y creativa, promover proyectos artsticos y experiencias emergentes, divulgar el arte y la cultura en espacios pblicos abiertos y de uso cotidiano, as como favorecer la participacin ciudadana en proyectos culturales, su conocimiento de las artes y contribuir a revitalizar los centros urbanos con propuestas innovadoras. La segunda fase del proyecto incluye diez locales que acogern a 40 artistas durante tres meses y usarn estas lonjas comerciales como estudio, siguiendo las bases del concurso convocado (segunda convocatoria) para obtener la cesin del espacio. Seguro que la frmula no es novedosa y existen hace tiempo iniciativas de este tipo de cesin inmobiliaria para crear nuevos espacios distribuidos de carcter cultural, pero quiz es ms novedoso que se liguen a una tctica de lucha contra la crisis y sus efectos en la vida urbana. Seguro que la frmula tambin puede encontrar "insuperables" trabas administrativas en las ordenanzas y regulaciones locales sobre licencias de actividad y de apertura, sobre condiciones mnimas de uso,....pero sospecho que son salvables si existe un inters real y se gestionan convenientemente. Sobre su coste, tambin tengo la impresin de que son una alternativa ms que razonable; en el caso de Murcia, slo tengo noticia del coste a travs de una noticia y habra que investigar bien los datos pero, en principio, afirma que el coste del proyecto ronda los 60.000 . Una cifra que no es descabellada, teniendo en cuenta que el proyecto puede ser escalable reducindose el nmero de locales inicialmente, y que el dividendo del proyecto implica la dinamizacin de la produccin cultural local, la difusin a pie de calle de nuevas propuestas culturales, la creacin de una red distribuida de espacios, la puesta en uso de locales sin actividad, etc.

15

Urbanismo adaptativo post-crisis. Solares vacos como huertas solares urbanas Los brownfields, espacios urbanos sin uso en los ncleos urbanos, pueden tener otras utilidades adems de su reordenacin para nuevos usos industriales, comerciales, de equipamientos pblicos o de vivienda. Segn cuentan en The Dirt, ciudades como Chicago,New York o Filadelfia han llevado a cabo proyectos de reutilizacin de vacos urbanos mediante la implantacin en ellos de huertos solares de mayor o menor extensin, abriendo una posibilidad hasta ahora no explorada como es la valorizacin de estos espacios como plantas energticas basadas en fuentes renovables en este caso, solar- cuando normalmente hemos pensado en las plantas solares como algo necesariamente alejado de los ncleos urbanos. Las propuestas ms o menos futuristas de utilizar otros espacios construidos como son, por ejemplo, las autopistas parecen an lejanas. Por su parte, el aprovechamiento de tejados, cubiertas o fachadas en edificios e instalaciones s tiene una cierta trayectoria, aunque el potencial de utilizacin de estos espacios sigue siendo enorme. La opcin que comentamos hoy, en cambio, me parece una solucin inteligente y prctica para generar un doble dividendo urbano: generar capacidad de produccin elctrica renovable y, al mismo tiempo, revalorizar terrenos abandonados para reactivar su utilidad social. Exelon City Solar (Chicago), por ejemplo, se presenta como la mayor planta urbana de generacin solar, con ms de 32.000 paneles fotovoltaicos y ha conseguido as algo de atencin como el proyecto ms visible. La conferencia Brownfields 2011celebrada recientemente ha dedicado varias sesiones relacionadas con este tema: Waste to Watts: Redeveloping Closed Landfills for Renewable Energy Brightfields: Identifying, Financing and Developing Renewable Energy Projects on Brownfield Sites Renewable Energy at Contaminated Sites Reaching for the Sun: Strategies for Developing Solar Farms on Municipal Brownfields Sites Con el ttulo quiero abrir una nueva va para ir catalogando y documentando ciertas soluciones que creo que van a ser necesarias en los prximos aos. Lo de "post-crisis" suena hasta optimista porque a estas alturas ya no sabemos muy bien si habr un da despus para esta crisis que, en nuestro caso, tienen unas claras vinculaciones con el modelo urbano que hemos seguido desde hace demasiado tiempo, pero es incuestionable que necesitamos a pensar ya en soluciones imaginativas para tantos lastres sobre el territorio. Por eso tambin lo de "urbanismo adaptativo", porque tenemos que adaptarnos a las nuevas circunstancias, donde el proyecto urbano
16

emblemtico est condenado a desaparecer. No hay dinero y, quin sabe, a lo mejor la ciudadana ya no est dispuesta a aceptar determinados proyectos, aunque en esto tengo mis dudas. Pero ese es otro tema. Lo que es evidente es que algo hay que hacer, por ejemplo, con tantos solares urbanizados pero que en los prximos aos no van a ser edificados finalmente. Como en otras soluciones que buscan dar respuestas transitorias o permanentes al fracaso de la lgica tradicional -ya hemos hablado en otro momento sobre los locales comerciales abandonados por la crisis-, supongo que siempre se pueden poner encima de la mesa dudas regulatorias y administrativas de partida. No es fcil que el procedimiento urbanstico deje margen para la instalacin de plantas solares en terrenos donde el propietario tena previsto edificar. Pero quiz toca empezar a pensarlo, a mirar todos estos espacios con una lgica diferente.

17

Urbanismo adaptativo. Repensar el suelo dedicado a aparcamiento No es fcil acceder a estadsticas fiables, pero cualquiera que mire con un poco de profundidad la ciudad y el modelo de ocupacin del territorio sospechar que dedicamos una gran parte del suelo disponible a asfaltarlo para un uso nico e inconstante para depositar esos electrodomsticos llamados coches. Como cifra aproximada, en algunas ciudades alrededor de un tercio de las tramas metropolitanas estn ocupadas por espacios dedicados al aparcamiento. Esta tendencia, en cualquier caso, puede variar bastante en funcin de la tipologa de la ciudad de la que tratemos pero nos puede valer como referencia para entender el alto coste de oportunidad que tiene la ocupacin del escaso espacio urbano para dedicarlo a superficie de parking. No hace falta irse a los casos ms extremos para entender que la disponibilidad de espacio de parking ha sido una prioridad en la organizacin espacial de la ciudad, constituyndose casi como una especie de derecho y una peticin constante a las autoridades. Tiene sentido cmo hemos pensado y diseado las polticas de aparcamiento? Hace unas semanas, Roger Senserrich en Aparcamientos, atascos y precios ofreca algunas claves sobre el tratamiento econmico del la movilidad urbana y su reflejo fsico en forma de atascos y polticas de aparcamiento, ambos con una importante carga econmica. Una poltica deprecios adecuada es un recurso evidente que las autoridades tienen a su disposicin para organizar la movilidad, pero la falta de audacia y el subconsciente colectivo de que el aparcamiento es gratis son un gran freno para crear otra forma de entender la movilidad urbana. Pero, adems de la poltica de precios, hace falta una regulacin inteligente y una mejora evidente en el diseo de estos espacios (European cities getting smarter about parking policy). Christopher Mims explica aqu algunas razones de por qu el mtodo tradicional de gestionar las polticas de oferta de aparcamiento son un desatino que estamos subsidiando (nada es gratis, efecto isla de calor, ocupacin de suelo valioso, etc.) Abajo tienes algunos ejemplos ilustrativos y extremos del espacio que pueden llegar a ocupar estas superficies tanto en el centro como en las periferias de algunas de las ciudades ms prototpicas:

18

ATLANTA

HOUSTON

19

LOS ANGELES

Sean grandes superficies comerciales de las periferias con amplios parkings en superficie pensados para acoger el mximo de clientes en sus horas punta (lo cual significa que la mayor parte del tiempo estn infrautilizados), aparcamientos alrededor de las sedes corporativas de las grandes empresas de las afueras de las ciudades o de parques industriales y tecnolgicos y, tambin, los mrgenes de la mayora de los viarios de las ciudades para aparcar en lnea y en batera. Como uno de los hechos ms singulares de la ciudad actual, Eran Ben-Joseph ha publicado un magnfico anlisis muy bien detallado sobre el impacto de esta realidad y el potencial de transformacin que podran tener desde el diseo urbanstico para dotarles de usos alternativos y un menor impacto social y ambiental.Rethinking a lot. The design and culture of parking es una propuesta para desactivar lo que acertadamente llama la "cultura del parking". La idea de repensar el aparcamiento no ha calado apenas en el parking en superficie, al contrario que el parking subterrneo, que s que ha dado lugar a mejoras significativas, bien tecnolgicas (poco a poco, este tipo de parkings van incorporando sistemas de automatizacin para indicar el nmero de plazas disponibles y orientar de alguna forma al cliente), bien dediseo (por ejemplo, el aparcamiento del Hotel Puerta Amrica en Madrid(PDF), de Teresa Sapey, que en su momento tuvo bastante impacto meditico). La cuestin es si estos espacios pueden disearse de forma ms atractiva y esttica, si se pueden incluir consideraciones ambientales en su diseo y dinmica de funcionamiento y si pueden admitir otros usos alternativos al simple contenedor de coches. Dado que
20

ocupan tanto espacio y tienen tantas implicaciones sobre la percepcin que tenemos de la calidad del espacio en la ciudad, a pesar de ser un elemento tan pasivo y al que prestamos tan poca atencin (de hecho, slo lo "vemos" en ese 5% de tiempo de media que nuestros coches estn realmente en funcionamiento), necesitamos pensar ms all de la zonificacin, los ratios y los requerimientos mnimos de diseo, las tres patas a travs de las cules pensamos estos espacios. La regulacin del estacionamiento de vehculos en la va pblica es, de hecho, una constante en la Historia, y el autor rescata los primeros vestigios en Asiria y en la poca del Imperio romano, pero no fue hasta la llegada del automvil privado de combustin y su extensin desde principios del siglo XX cuando las primeras ciudades empezaron a sistematizar las zonas exclusivas de aparcamiento (parking lots) y, posteriormente, con la llegada del urban sprawl, su utilizacin como reclamo en la suburbanizacin de la ciudad. Estrategias para una mejor integracin espacial de estos espacios en elcontinuo de la ciudad (en lugar de cmo barreras o discontinuidades), acondicionamiento y equipamiento para su uso recreativo (por ejemplo, en los parkings de las grandes superficies comerciales o los estadios deportivos), su flexibilizacin para usos compartidos de aparcamiento y plazas pblicas, la utilizacin de nuevos materiales en lugar del simple asfaltado, admitir su utilizacin como espacios para exhibiciones culturales, utilizacin como huertos solares en sus cubiertas, su reclamacin temporal al estilo de los Park(ing) Day o iniciativas parecidas,... son algunas de las alternativas que el autor propone. Es un planteamiento que encaja tambin con la idea de urbanismo adaptativo. Si necesitamos activar al mximo todos los recursos y capacidades tangibles e intangibles, la considerable superficie dedicada a aparcamiento es uno de los pasivos que podramos empezar a hacer disponibles con escaso esfuerzo en muchos casos y, sin embargo, muchos beneficios sociales en forma de activacin y utilizacin al mximo de la ciudad para usos alternativos y para crear nuevas condiciones de posibilidad en el uso y disfrute de la ciudad.

21

Melbourne. Los callejones tambin existen Melbourne es una de las ciudades ms reconocidas por su calidad de vida, entre otras cosas por su vibrante vida cultural y la alta calidad de sus espacios pblicos y calles, al menos en comparacin con la imagen tpica del urbanismo de tradicin norteamericana y que tanta influencia tiene en Australia. Estuve en la ciudad hace unas pocas semanas y una de las cosas que quera explorar eran los callejones del centro de la ciudad. Un artculo descubierto un poco antes del viaje, Off the Grid, Exploring the Sydney Laneway, me puso en la pista de cmo el modelo de activacin de los callejones de Melbourne era la inspiracin para lo que ahora est haciendo Sydney. El centro de Melbourne (el Central Business District) tiene una morfologa cuadricular que acoge prcticamente en todas las manzanas callejonesque unen sus calles principales. Son pasos relativamente estrechos pero, la mayora, abiertos de un lado al otro, entre edificios de alturas moderadas en la mayor parte de los casos. Estos callejones estn condenados, casi en cualquier ciudad, a ser espacios residuales, de poca actividad, oscuros y de escaso valor social y econmico. En el caso de Melbourne, esta estructura de la trama urbana en forma de parrilla ha dado lugar a espacios casi ocultos entre sus calles concebidas como grandes avenidas y esos callejones funcion an como articuladores y manifestaciones de diversidad cultural y de usos alternativos ms all del bullicio de las calles principales. Pequeas tiendas, estudios de arte, cafs, espacios de innovacin social, murales, instalaciones de arte urbano,...es lo que puedes encontrar, haciendo de esto una de las seas de identidad de la ciudad al pasear por ella y encontrar tanta vida en una tipologa de espacios que normalmente encontramos abandonados y sin un uso definido.

22

Se trata de una estrategia que empez en los aos ochenta del pasado siglo, con el proyecto de revitalizacin urbana Postcode 3000 diseado por Rob Adams, Director de diseo Urbano de la ciudad, que proyect, entre otras cosas, la necesidad de poner en valor y reutilizar los edificios y espacios del centro urbano que estaban sin uso por aquel tiempo. Desde entonces, los callejones han ido acogiendo poco a poco pequeos negocios locales mediante la integracin de estos usos en el planeamiento, pero tambin una actividad creciente de acciones artsticas, culturales y comunitarias en torno a ellos. De hecho, el propio ayuntamiento acoge apoya estas actividades a travs del programa anual Laneway Commissions, que busca dinamizar estos espacios a travs de actividades temporales. Se trata de una experiencia, obviamente, difcil de trasladar a otros contextos; primero, por la propia forma urbana que ha permitido la existencia generalizada de este tipo de espacios, que en otras ciudades es ms difcil de encontrar. Es ms relevante la lgica que hay detrs de ello: aprovechar, activar al mximo todo lo que sea posible, las capacidades en la ciudad. En este caso, son unos recursos fsicos que, sin embargo, posibilitan la expansin de capacidades sociales, de generacin de actividad y espacios pblicos.

23

Mapeando recursos ociosos en la ciudad Aprovechar al mximo. Esa debera ser una de las estrategias de gestin de las ciudades. Cualquier recurso, activo pblico, capacidad fsica o intangible, aprovechando al mximo. Que no existan recursos ociosos sin un valor social. No siempre es posible, porque intervienen factores de oportunidad, de mercado, de coyuntura, pero all donde existan edificios, locales, equipamientos o suelos sin una utilidad concreta, escasamente utilizados o directamente abandonados, algo habr que hacer y algo se puede hacer. A travs de herramientas de crowdsourced mapping (ver este vdeo elaborado porRe:imagine Group, Gray Area Foundation for the Arts y Newton Circus para la exhibicin UP Singapore), construir colaborativamente mapas mediante la agregacin de aportaciones de usuarios se convierte en un mtodo de trabajo que ensancha el alcance de los proyectos. Pero el mapa siempre es un medio o, casi mejor, una excusa para crear dinmicas de cambio reales en el entorno fsico (y huir as del peligro de convertir a los usuarios en meros agregadores pasivos de contenido). Ese es el planteamiento de tres iniciativas que buscan mapear estos recursos para visibilizarlos y socializar la oportunidad de darles salida activa, creando contextos de compromiso individual y colectivo sobre espacios concretos de la ciudad. 596 ACRES Un proyecto focalizado en Nueva York (creo que naci con Brooklyn como primer objetivo y de ah se deriva su nombre, ya que cuando empezaron localizaron 596 acres de terrenos pblicos vacos y sin uso en Brooklyn) con el objetivo de ofrecer nuevos espacios comunitarios en barrios donde las zonas verdes y de esparcimiento son escasas y que se propone cinco lneas de trabajo: making municipal information available through an online interactive map; placing signs on vacant public land that explain each lot's status and steps that the community can take in order to be able to use this land; visioning sessions for education about public land holdings by invitation from community groups; engaging the community when an interested potential leader reaches out; and direct advocacy with New York City agencies. Para cubrir la primera de ellas han construido un completsimo mapa de espacios, catalogados adems en funcin de la etapa de apropiacin en el que se encuentran (sin actividad an, con grupos trabajando sobre ellos, en los que ya hay acceso comunitario o incluso espacios privados con usos comunitarios). El apartado de recursos en su web tambin es un buen compendio de herramientas para trabajar desde esta perspectiva. [IM]POSSIBLE LIVING

24

Este proyecto acaba de lanzarse y no tiene la trayectoria del anterior, pero tambin es una iniciativa que a travs del mapeado quiere crear sensibilidad hacia los recursos infrautilizados en las ciudades. En este caso, su objetivo son los edificios y no necesariamente en las ciudades, sino cualquier edificacin en ciudades, periferias, montes o campo que sea susceptible de un uso ms intensivo. En este caso el planteamiento es construir un mapa colaborativo mediante la contribucin de usuarios de cualquier parte del mundo que quieran localizar en el mapa edificios abandonados. Lanzado desde Italia, en las ltimas semanas ha ganado atencin y el mapa ya localiza ms de 500 edificios, definidos a travs de diferentes categoras segn su uso previo, su propiedad o sus condiciones. De nuevo, la idea es que el mapa ayude a visibilizar esta cuestin y sirva para catalizar procesos de colaboracin entre personas y colectivos que quieran dar soluciones creativas

3SPACE Esta es una de las iniciativas relacionadas con intervenciones desde el urbanismo tctico en el Reino Unido que me parece ms interesante, y eso que hay bastantes organizaciones pblicas y privadas trabajando en esta lnea de poner en uso locales comerciales, suelos y equipamientos. Un buen catlogo es el libro The temporary city. Aunque el mapeado colaborativo en este caso no es su principal instrumento, s que podemos ver en un mapa las diferentes propiedades con las que estn trabajando para tratar de reactivarlas. 3space es una plataforma de intermediacin entre necesidades sociales y propietarios privados que busca facilitar a organizaciones comunitarias acceso gratuito a recursos infrautilizados para proyectos temporales o pop-up mientras los suelos o los locales no vuelvan al mercado. De esta manera, desde una perspectiva de mientras tanto y a travs de un esquema bastante sencillo de reglas para su utilizacin, estos espacios se convierten en activos tiles.

25

Intereses relacionados