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contemporanea Historia y problemas del siglo XX | Volumen 1, Ao 1, 2010, ISSN: 1688-7638

Dossier | 27

El Cine Trocadero, un testigo de la Guerra Fra


Fernando Aparicio1 y Roberto Garca Ferreira2

Resumen
En el Cine Trocadero, la noche del sbado 9 de octubre de 1948, la guerra fra irrumpi en el Uruguay. Esa noche se emita en Montevideo el promocionado film anticomunista La Cortina de Hierro. Tal y como haba sucedido en otros pases, los comunistas uruguayos intentaron interrumpir su difusin arrojando, a poco iniciarse la pelcula, bombitas de alquitrn contra la pantalla. Era la seal de inicio del sabotaje que incluy golpes con los pies al piso, insultos al imperialismo yanqui y vivas a la URSS. Alertada de esa posibilidad, la inteligencia policial que vigilaba discretamente el local y sus adyacencias actu pblicamente por vez primera iniciando una represin de proporciones que culmin con la detencin de un nmero importante de comunistas. Trasladados a las instalaciones del servicio, varios de sus oficiales contemplaron el castigo fsico y la tortura como manera de amedrentar a los detenidos. Sustentada en documentacin del servicio policial, este artculo ilustra y discute las lgicas sobre las cuales aqul concluy en que de all en ms redoblara serenamente su guardia contra las actividades comunistas ya que haba comenzado la lucha por la defensa de nuestras instituciones democrticas. Palabras clave: Uruguay, guerra fra, comunismo, polica uruguaya

Abstract
On a Saturday evening of 1948, on 9 October, the Cold War erupted in Uruguay at the Trocadero Theater. That evening, this Montevidean movie house was featuring the widely publicized anticommunist film The Iron Curtain, and, as it had been happening in other countries, the Uruguayan communists tried to interrupt the show shortly after it started by hurtling tar bombs against the screen. This was the starting signal for the sabotage, which included stomping against the floor, hurling insults against yanquee imperialism and cheering the USSR. The police intelligence services who, alert to the possibility of such disturbances, had been discreetly watching the theater and environs acted publicly for the first time and forcefully clamped down on the riot, arresting an important number of communists in the process. Once the detainees were jailed at the police premises, several of the intelligence officers contemplated using physical punishment and torture as a means of intimidation. The purpose of this article is supported by police services documentation to illustrate and discuss the reasoning behind the police intelligence services decision to redouble, from that time onwards, its serene vigilance of communist activities, against the backdrop of the already declared struggle to defend our democratic institutions. Key words: Uruguay, Cold War, communism, Uruguayan Police

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Fernando Aparicio es Profesor de Historia egresado del Instituto de Profesores Artigas e investigador del Departamento de Historia Americana de la Facultad de Humanidades y Ciencias de la Educacin de la Universidad de la Repblica.

Roberto Garca Ferreira es Licenciado en Ciencias Histricas de la Facultad de Humanidades y Ciencias de la Educacin e investigador del Departamento de Historia Americana de la misma facultad, Universidad de la Repblica.

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Es sabido que otros factores, como los derivados del comercio y la geopoltica, tambin formaron parte e hicieron propicio un conflicto de esa magnitud tan sostenido en el tiempo.3 Tambin es evidente que esta pugna afect profundamente a las zonas perifricas. Sin embargo, el sur global no fue exclusivamente receptor de decisiones que llegaban desde el norte. Aunque la lgica del enfrentamiento global y sus efectos incidan y cmo en el desarrollo de los hechos polticos acaecidos en el rea perifrica, los acadmicos se encuentran debatiendo la necesidad de posicionar al sur global en el centro de la Guerra Fra. Es que, como se ha evidenciado, en varias oportunidades los desarrollos en el sur incidieron en el relacionamiento entre ambas grandes potencias y, en ocasiones, fueron independientes de las acciones de cada una de ellas.4 Por ende, los resultados de este tipo de investigaciones prioritariamente sustentadas en documentacin conservada fuera de los acervos de ambas superpotencias habrn de echar luz acerca de cmo y hasta qu punto el sur se involucr en los conflictos devenidos de la Guerra Fra. Como se interpreta en un estudio reciente, ello se torna prioritario pues es imposible comprender la guerra fra sin antes admitir las aspiraciones autonomistas, modernizadoras y el deseo de un progreso material de los pueblos asiticos, africanos y latinoamericanos.5 Este artculo, que se inscribe dentro de ese esquema terico alternativo, describe la violenta irrupcin de la Guerra Fra en Uruguay mostrando no slo el temprano celo anticomunista con el cual la inicitica inteligencia policial se aboc a la investigacin de lo sucedido en el Trocadero sino la metodologa que sus agentes emplearon para obtener informacin en su lucha contra los comunistas en defensa de nuestras instituciones democrticas.6

La Guerra Fra fue un conflicto ideolgico que enfrent a las dos grandes potencias vencedoras de la Segunda Guerra Mundial. No hay duda de que tal enfrentamiento conmocion al mundo desde la segunda posguerra hasta la implosin del rgimen sovitico en 1991.

La historia reciente y sus combates


En la ltima dcada y muy especialmente durante el pasado lustro, acadmicos, periodistas y buena parte de la clase poltica han debatido intensamente sobre el pasado reciente.7 Entre
3 Vase a este respecto Ronald E. Powaski, La guerra fra: Estados Unidos y la Unin Sovitica, 1917-1991 (Barcelona: Crtica, 2000), 11-14, 359, 372 y Edm Domnguez Reyes, Relaciones URSS-Estados Unidos: Percepciones mutuas y competencia en el Tercer Mundo en Luis Maira, El Sistema Internacional y Amrica Latina. Una nueva era de hegemona norteamericana? (Bs. As.: GEL, 1985), 247-271.

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Sobre ello vase Richard Saull, El lugar del sur global en la conceptualizacin de la guerra fra: Desarrollo capitalista, revolucin social y conflicto geopoltico y Gilbert M. Joseph, Lo que sabemos y lo que deberamos saber: La nueva relevancia de Amrica Latina en los estudios sobre la guerra fra en Daniela Spenser (coordinadora), Espejos de la guerra fra: Mxico, Amrica Central y el Caribe (Mxico: CIESAS, 2004), 31-66 y 67-92 respectivamente. En esa lnea historiogrfica consltese tambin Tanya Harmer, The Rules of the Game: Allendes Chile, the United States and Cuba, 1970-1973 (PhD Diss., London School of Economics and Political Science, 2008) y Jim Hershberg, The United States, Brazil and the Cuban Missile Crisis, 1962, Journal of Cold War Studies 6:2-3 (2004). Melvyn P. Leffler, La guerra despus de la guerra: Estados Unidos, la Unin Sovitica y la Guerra Fra (Barcelona: Crtica, 2008), 22. Polica de Montevideo, Informe del 1 de Noviembre de 1948, p. 9 en Archivo de la Direccin Nacional de Informacin e Inteligencia (en adelante, ADNII), Caja 38, Cine Trocadero, Carpeta 2, Relacin de los hechos. Copias mimeogrficas. Folleto edita[do] por la Jefatura.

Por un importante aporte en cuanto al tema especfico vase lvaro Rico (compilador), Historia reciente, historia en discusin (Montevideo: CEIU-FHCE-PNUD, 2008), especialmente Seccin 1.

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La investigacin de la cual es parte el presente trabajo,9 intenta rastrear los antecedentes de esa guerra prolongada, silenciosa y encubierta que el Uruguay liberal y democrtico llevaba adelante, desde los aos 40, contra la disidencia poltica de los minoritarios partidos de izquierda legalmente constituidos.10 En esa lnea, los episodios del Trocadero ocupan un lugar destacado y constituyen uno de los ms connotados y tempranos antecedentes de ese enfrentamiento estatal respecto del PC.11 Aunque resulta notorio el vaco historiogrfico respecto del comunismo uruguayo12 algo que contrasta fuertemente con diferentes textos anticomunistas13, los debates en torno al pasado reciente no slo corroboran lo afirmado sino que colocan sobre el tapete las diferentes interpretaciones a que pueden dar lugar los alcances de aquella asonada comunista.14

los resultados mayormente significativos deben destacarse los aportes documentales realizados en torno a la temtica de la represin estatal durante la dictadura cvico-militar, los que evidenciaron que su sistematizacin excedi ampliamente la lucha contra la guerrilla. Como se ha documentado, el Partido Comunista del Uruguay (PC) fue el centro de los esfuerzos represivos llevados adelante por las Fuerzas Conjuntas coordinacin represiva institucional integrada por las Fuerzas Armadas y la Polica, fundamentalmente a partir de 1975.8

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lvaro Rico (coordinador), Investigacin histrica sobre dictadura y terrorismo de Estado en el Uruguay (1973-1985), 3 Tomos, (Montevideo: CEIU-CSIC-Udelar, 2009). Especialmente Tomo 3, Las violaciones a los derechos polticos. La represin a los partidos. Movimiento obrero. Universidad y estudiantes. Fundamentalmente sustentado con documentacin proveniente del ADNII del Ministerio del Interior, denominacin actual del anterior Servicio de Inteligencia y Enlace de la Polica de Montevideo.

10 Por una ampliacin de esta hiptesis vase Roberto Garca Ferreira, Espionaje y poltica: la Guerra Fra y la inteligencia policial uruguaya, 1947-64, indito. 11

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Resulta imposible condensar en una nota la totalidad de los registros consultados. Por una muestra parcial de la misma vase ADNII, Caja 380, Caja Comunista; Carpetas 19 y 19A, Comunismo. Ao 1941; Carpeta 20, Diversos documentos [documentos aos 1940-42, cartas manuscritas, etc.]; Carpeta 17, Organizaciones Comunistas Clandestinas; Asunto 7073, 31 carpetas; Carpeta 7, Unin Catlica Croata [Documentos de 1945]; Carpeta 23, Unin de Sociedades Polacas en el Uruguay [Documentos 1946-1949]; Carpeta 9, Junta Espaola de Liberacin; Carpeta 96, Carlos Osorio; Carpeta 177, Eugenio Gmez; Eugenio Gmez Chiribao; Carpeta 395, Galeras Anteo; Carpeta 780, Escuela de capacitacin del PC en la calle Haig 4229. Los escasos aportes han dejado fuera lo sucedido en torno a la exhibicin de La Cortina de Hierro. Vase Eugenio Gmez, Historia del Partido Comunista del Uruguay (Montevideo: Eco, 1961); Jaime Prez, El ocaso y la esperanza (Montevideo: Fin de Siglo, 1996); Anbal Toledo, Los comunistas y la historia uruguaya (Montevideo: Orbe, 2008); Marisa Silva Shultze, Aquellos comunistas, 1955-1973 (Montevideo: Taurus, 2009).

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Jos Pedro Martnez Bersetche, Intrigas rojas en Uruguay (Montevideo: Confederacin Interamericana de Defensa del Continente, 1957), 20-17; Jos Pedro Martnez Bersetche, Peligro comunista en el Uruguay (Montevideo: Suplemento de Voz de la Libertad, 1958), 32-33 [Folleto]; Digenes Cano, Cabezas rojas en el Uruguay (Montevideo: Rumbos, 1963); Alerta!, el comunismo nos acecha, Voz de la Libertad 1 (1956), 1; Benito Nardone, Peligro rojo en Amrica Latina (Montevideo: Impresiones del Diario Rural, 1961).

Por interpretaciones que sobre estiman las capacidades del PC mostrando que su accionar atacaba la democracia, vase Pablo Da Silveira [Dir. De coleccin], Uruguay: del fin de la guerra a los gobiernos blancos, Historia Reciente, 18 (2007), 11. [Coleccin editada por el diario El Pas]; Ral Vallarino, Llamen al Comisario Otero! (Memorias de un polica) (Montevideo: Planeta, 2008), 20-21; Centro Militar, Centro de Oficiales Retirados de las FFAA (Compiladores), Nuestra verdad. 1960-1980. La lucha contra el terrorismo (Montevideo: Artemisa Editores, 2007), 155-156. Sin embargo y pese a tratarse de un antecedente tan destacado, el tema est ausente en Jos A. Victoria Rodrguez, Evolucin histrica de la polica uruguaya (Montevideo: Byblos, 2008), Tomo 3 y lvaro Alfonso, Secretos del PCU (Montevideo: Cesare, 2007).

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La Guerra Fra en Uruguay


Desde su misma finalizacin, la Segunda Guerra Mundial contena indicios de la futura Guerra Fra. Diez meses antes del discurso de Winston Churchill en Fulton marzo de 1946, cuando anunci la cada sobre Europa de un Teln de acero, en Montevideo, el 2 de mayo de 1945, el clima de entendimiento antifascista se desintegraba.15 En medio del fervor ciudadano por la cada de Berln, y luego de que en la sede del diario El Da no se incluyera la bandera de la URSS entre la de los pases vencedores de la Segunda Guerra, tuvieron lugar importantes disturbios. Para el Comit Ejecutivo del Partido Comunista, en medio de la alegra y combatividad de toda una Nacin, las masas populares que llenaban las calles fueron vctimas de [una] inslita y condenable provocacin: ante el reclamo de la multitud que gritaba en la calle exigiendo la colocacin de la gloriosa bandera que flamea victoriosa sobre Berln, estall el odio antisovitico y antidemocrtico de Csar Batlle y de El Da.16 Adems de consignar las personas heridas manifestantes y funcionarios policiales, los comercios afectados y aquellos que culminaron detenidos preocupndose muy especialmente por consignar la ideologa de los promotores17, la investigacin policial concluy que en la oportunidad, poco hubo de protesta espontnea. Con la colaboracin de un Capitn de Corbeta que elev a la polica un pormenorizado informe18 y la de varios alumnos de la Escuela Militar que cooperaron con la Fuerza Pblica19, el Director de Investigaciones de la Polica de Montevideo adelantaba que era fcil deducir la existencia de una accin concertada previamente y que adems resisti en forma desusada la intervencin de la Polica, al amparo de una aglomeracin de pblico extraordinaria.20

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Rodolfo Porrini, La nueva clase trabajadora uruguaya (1940-1950) (Montevideo: Departamento de Publicaciones de la Facultad de Humanidades y Ciencias de la Educacin (Serie Tesis de Posgrado en Humanidades, 2005), 57. Comit Ejecutivo del Partido Comunista, Brutal provocacin contra el gran pueblo uruguayo que festejaba la cada de Berln en ADNII, Caja 38, Cine Trocadero, Carpeta 10A, Sucesos producidos con motivo de la cada de Berln. Comentarios de prensa.

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Enrique Marchese, Director de Investigaciones al Seor Jefe de Polica de Montevideo, Juan Carlos Gmez Folle, Confidencial No. 76, Montevideo, 13 de mayo de 1945, pg. 3, en ADNII, Caja 38, Cine Trocadero, Carpeta 10, Sucesos producidos con motivo de la cada de Berln. Tambin, Comisara de la 3ra. Seccin. Especificacin de la ideologa que profesan los detenidos por los sucesos ocurridos el 2 de mayo, segn sus manifestaciones, Montevideo, 3 de mayo de 1945, en ADNII, Caja 38, Carpeta 10, Sucesos producidos con motivo de la cada de Berln. Quien haba concurrido con su familia la noche del 2 de mayo a la interseccin de las calles 18 de Julio y Yaguarn. Vase Washington Marroche al Seor Inspector General de la Marina, Montevideo, 15 de mayo de 1945 en ADNII, Caja 38, Cine Trocadero, Carpeta 10, Sucesos producidos con motivo de la cada de Berln. Vase tambin J. Victoria Rodrguez, Evolucin, 252. Entre ellos se destaca la presencia del Sargento Honorario Amauri Prantl Saldaa, dcadas ms tarde importante jerarca de los servicios de inteligencia militar durante el rgimen dictatorial. Relacin de los alumnos de la Escuela Militar, Cadetes y Aspirantes que cooperaron con la Fuerza Pblica, Montevideo, 2 de marzo de 1945 en ADNII, Caja 38, Cine Trocadero, Carpeta 10, Sucesos producidos con motivo de la cada de Berln.

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Enrique Marchese, Director de Investigaciones al Seor Jefe de Polica de Montevideo, Juan Carlos Gmez Folle, Confidencial No. 76, Montevideo, 13 de mayo de 1945, pg. 2, en ADNII, Caja 38, Cine Trocadero, Carpeta 10, Sucesos producidos con motivo de la cada de Berln. Sobre los episodios vase tambin, Direccin de Investigaciones, Departamento de Inteligencia y Enlace, Congresos del Partido Comunista del Uruguay (XVI, XVII y XVIII) (Montevideo: Agosto de 1966), 5 y J. Victoria Rodrguez, Evolucin, 250-2.

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Por ese tiempo, Estados Unidos despleg en Amrica Latina intensas acciones anticomunistas buscando cerrar las brechas del sistema interamericano ante cualquier influencia fornea.24 El enunciando Plan Truman, el Tratado Interamericano de Asistencia Recproca y la creacin de la Organizacin de Estados Americanos fueron sus expresiones ms significativas. De forma paralela, las evidencias disponibles hoy indican que Estados Unidos tambin alent y financi la profesionalizacin de los servicios de inteligencia policial y militar latinoamericanos encauzando los objetivos de estos en la represin de las actividades comunistas25, algo similar a lo que haba emprendido tiempo antes para abatir la influencia nazi en el continente.26
21 Vivo en asambleas. El Uruguay es una hirviente discusin le escribi Carmen Garayalde a su esposo, el dirigente comunista J. L. Massera. Vase Carmen Garayalde a Jos Luis Massera, 12 de agosto de 1947, 10, en Archivo General de la Universidad de la Repblica (en adelante, AGU), Archivo Massera (en adelante, AM), Caja 24, Correspondencia. Por los trabajos de Arismendi secretario general del PCU desde 1955 vase Rodney Arismendi, La filosofa del marxismo y el seor Haya de la Torre: Sobre una gran mistificacin terica (Montevideo: Editorial Amrica, 1946); Semblanza de un Quisling: Para un quin es quin? (Montevideo: Ediciones de la Comisin de Propaganda del Partido Comunista, 1946); Para un prontuario del dlar (Al margen del Plan Truman) (Montevideo: Ediciones Pueblos Unidos, 1947); Los intelectuales y el Partido Comunista (Montevideo: Comisin Nacional de Educacin y Propaganda del Partido Comunista, Letras, 1948). Tambin Roger Garaudy, El Comunismo, la Cultura y la Moral (Montevideo: Ediciones Pueblos Unidos, 1947) [Traductores: Rodney Arismendi y A. [sic] Arana]; Petr Vershigora, Hombres de conciencia limpia (Montevideo: Ediciones Pueblos Unidos, 1948) y Congreso Nacional de Intelectuales por la Paz, Aporte artstico de plsticos y poetas uruguayos (Montevideo: s.d., 1948).

Por ende, para 1946 los ecos de la denominada Guerra Fra ya se dejaban sentir con nitidez en nuestro pas.21 Debates parlamentarios, editoriales y columnas de opinin en la prensa, espacios radiales, libros y folletos reflejaban ese cruce constante de acusaciones entre comunistas22 y anticomunistas.23

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Este sector alcanz una importante produccin. Algo de ella es: Ignacio Gadea, Intrigas comunistas (Montevideo: s. datos, 1946) [Folleto]; Vctor Dotti, La agona del hombre. Examen de la Rusia sovitica (Montevideo: Ediciones Universo, 1948); Consejo Interamericano de Comercio y Produccin, Los comunistas en el movimiento obrero. Hechos y remedios (Montevideo: Cuadernos Sociales del Consejo No. 6, 1948); Mario Peluffo, Salvando a Amrica del monstruo comunista: Apuntes del Seminario de Asistencia Social de las Naciones Unidas (Montevideo: Biblioteca del Instituto Americano de Divulgacin Social, 1948); Emilio Frugoni, La esfinge roja (Montevideo: Cmara de Representantes, 1990, tercera edicin, dos volmenes [1948]). A su regreso de la URSS, donde fungi como funcionario de la representacin diplomtica uruguaya all acreditada, el Dr. Cruz Goyenola public un influyente texto con apuntes de sus vivencias, fuertemente condenatorias del rgimen de Stalin y que dieron lugar a un arduo debate, contestado con escasa audacia desde tiendas comunistas. Vase Lauro Cruz Goyenola, Rusia por dentro (Montevideo: Ediciones Universo, 1947 [Primera edicin: 1946]) y S, he dicho la verdad en Rusia por dentro (Montevideo: Ediciones Universo, 1947). Para las rplicas comunistas vase Alejandro Laureiro, Rusia por dentro ypor fuera (Montevideo: Editorial Amrica, 1946); Pedro Cerutti Crosa, Tambin nosotros vimos Rusia por dentro (Montevideo: Ediciones Pueblos Unidos, 1946). Juan Antonio Oddone, Vecinos en discordia: Argentina, Uruguay y la poltica hemisfrica de los Estados Unidos (seleccin de documentos 1945-1955) (Montevideo: Facultad de Humanidades y Ciencias de la Educacin, 2003), 55. Sobre ello vase tambin Luiz Alberto Moniz Bandeira, La formacin del imperio americano (Buenos Aires: Norma, 2008), 143; Mario Rapoport y Claudio Spiguel, Relaciones tumultuosas: Estados Unidos y el primer peronismo (Buenos Aires: Emec, 2009), 263. Tim Weiner, Legado de cenizas: La historia de la CIA (Buenos Aires: Debate, 2009), 152, 218, 376, 294295; Patrice McSherry, Los Estados depredadores: la Operacin Cndor y la guerra encubierta en Amrica Latina (Montevideo: Banda Oriental, 2009). John Edgar Hoover, director del FBI norteamericano, insista en limpiar los nidos de espas [nazis] en Sudamrica, obra que sus hombres emprenderan en los aos 40. Citado en Antonio Mercader, El ao del

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Uruguay no permaneci ajeno a los efectos de esa poltica hemisfrica27. A fines de 1947 cre el denominado Servicio de Inteligencia y Enlace (en adelante, SIE) de la Polica de Montevideo, un protagonista central de la Guerra Fra en nuestro pas. Aunque no era precisamente un anticomunista algo que los propios integrantes del PC tenan claro,28 las evidencias permiten subrayar que en la instancia tuvo especial protagonismo el presidente Batlle Berres.29

La Cortina de Hierro en el Cine Trocadero


La avenida 18 de Julio, entre Ejido y la Plaza Independencia, era sin duda el centro neurlgico de Montevideo en el ao 1948. La actividad comercial ms importante y elegante se agolpaba en sus aceras, los ms concurridos cafs y buena parte de las confiteras que convocaban a la sociabilidad tambin estaban situados all. Lo mismo suceda con las principales salas cinematogrficas, las de estreno, que convocaban a miles de montevideanos especialmente los fines de semana.

En la noche del sbado 9 de octubre de 1948, el cine Trocadero,30 ubicado en la esquina de 18 de Julio y Yaguarn, se convirti en escenario y testigo del desembarco rotundo, estridente y violento de la Guerra Fra en el pas.31

Pocos das atrs en su pantalla se haba estrenado La Cortina de Hierro, un temprano ejemplo de cine hollywoodense de alto contenido poltico-ideolgico y profundamente anticomunista. La pelcula relataba las peripecias de Igor Guzenko, un funcionario sovitico que actuaba en
len (1940): Herrera, las bases norteamericanas y el complot nazi (Montevideo: Aguilar, 1999), 41. A este respecto vase tambin Stephen G. Rabe, Eisenhower and Latin America: The Foreign Policy of Anticommunism (Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1988), 10. Sobre el FBI y sus vnculos con la polica brasilea para hacer frente a la subversin fascista a travs de sus vnculos con la polica brasilea vase Rhodri Jeffrey-Jones, Historia de los servicios secretos norteamericanos (Barcelona: Paids, 2004), 170.

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Como tampoco la polica uruguaya haba permanecido ajena al control de las actividades nazis en el pas. Sobre ello vase Hugo Fernndez Artucio, Nazis en el Uruguay (Montevideo: Sur, 1940), 90-93; A. Mercader, El ao, especialmente el captulo 1, La estela del Graff Spee y J. Victoria Rodrguez, Evolucin, 203-204. A este respecto debe tambin destacarse lo que escribiera el ex agente de la CIA Philip Agee, quien recordaba que las relaciones de enlace entre esa agencia y el SIE haban sido precedidas por las mantenidas con el FBI antes de la Segunda Guerra Mundial, cuando este controlaba las tendencias pronazis en Uruguay y en Argentina. Philip Agee, La CIA por dentro. Diario de un espa (Buenos Aires: Sudamericana, 1987), 295. En lo que tiene que ver con Luisito, la correspondencia privada del matrimonio comunista MasseraGarayalde es reveladora en ese sentido. Roberto Garca Ferreira, La fiebre que llega desde el Norte: La correspondencia privada de un matrimonio comunista en los orgenes de la Guerra Fra (1947-48). Indito, presentado en las Primeras Jornadas de Investigacin del Archivo General de la Universidad, Montevideo, octubre de 2009.

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Pedro Seoane, Encargado de Negocios de Espaa en Montevideo, consign que el presidente haba creado una brigada especial, de la que se ocupa personalmente, destinada a la vigilancia del comunismo infiltrando en aquel sus elementos vigilando, de ese modo, las actividades de dicho Partido. Informe del 8 de junio de 1948 en Benjamn Nahm, Informes diplomticos de los representantes de Espaa en el Uruguay, Tomo IV (1948-1958) (Montevideo: Universidad de la Repblica, 2001), 12. El archivo privado del presidente muestra su especial atencin respecto del tema. Archivo General de la Nacin (AGN-U), Archivo de Luis Batlle Berres (ALBB), Cajas 126, Comunismo; 153, Memorias; 85, Ministerio del Interior y 86, Polica. 1949-1958. Que funcionaba desde enero de 1941 y continuara hacindolo como cine hasta el ao 2001. Osvaldo Saratsola, Funcin completa, por favor: Un siglo de cine en Montevideo (Montevideo: Trilce, 2005), 93.

Los episodios de violencia de 1948 no fueron los primeros dentro del cine. Durante su misma inauguracin, con motivo de exhibirse El Gran Dictador de Charles Chaplin, un grupo de marinos italianos cuyo buque se hallaba estacionado en el puerto de la capital, irrumpi en la sala con gritos, pataleos, bombitas de olor y varias cruces nazis [fueron] pintadas en [las] butacas, 18 de las cuales quedaron destrozadas. dem.

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Canad y que defeccion proporcionndole a la polica canadiense y al FBI las claves con que se manejaba en sus actividades de espionaje. Adems de dejar en evidencia el trabajo de una red de espas soviticos,32 el caso tuvo indudables repercusiones polticas a nivel internacional produciendo un rpido incremento en las actitudes antisoviticas en momentos en que los Estados Unidos iniciaban la nueva poltica de contencin.33 Una parte de ellas fue la produccin cinematogrfica aludida, cuya exhibicin en los Estados Unidos comenz en marzo de 1948 para ir recorriendo luego diferentes pases latinoamericanos Venezuela, Per hasta llegar a la capital uruguaya. En el propio Estados Unidos y por supuesto en los pases del subcontinente, el film gener airadas protestas de quienes lo consideraban como una burda propaganda antisovitica, especialmente peligrosa en momentos en que la paz mundial estaba lejos de ser estable.

El PC y su protesta popular
El disciplinado y bien organizado Partido Comunista uruguayo no estaba dispuesto a que la pelcula se proyectase en el Trocadero y luego en las mltiples salas barriales de la poca de manera sosegada. Es ms, pretendi interrumpir su exhibicin en el cine cntrico y desalentar la misma en las salas menores.

La polica estaba alertada y se encontraba presente en las instalaciones del Trocacero. Al respecto es revelador un informe policial35 donde se detallan las medidas de prevencin adoptadas. Los antecedentes de incidentes en otros pases hacan pensar deca el documento policial [en
32 Gouzenko, un especialista en mensajes cifrados, proporcion al contraespionaje norteamericano y canadiense pistas sobre nuestras redes en Estados Unidos y Canad durante la guerra revelando una lista de cientficos clave que tenamos en mente para futuras operaciones en Norteamrica. Pavel Sudoplatov y Anatoli Sudoplatov, Operaciones especiales (Barcelona: Plaza & Janes Editores, 1994) 276-7.

Desde la misma direccin nacional del partido se impartieron directivas para realizar un ruidoso y enrgico acto de repudio a la pelcula antisovitica. Varios organismos y agrupaciones planificaron la protesta y cientos de sus militantes participaron en ella de diversa forma. Algunas decenas de activistas se mezclaron con el pblico. Otros, en mayor nmero, se manifestaron en la puerta intentando ingresar al hall del cine. La hora 22.45 marc el inicio concertado de la accin, desde dentro y fuera de la sala. El contenido de bombas de olor ftido impregn el ambiente, tubos de vidrio conteniendo alquitrn estallaron contra la pantalla y un nutrido zapateo acompaaba consignas tales como democracia s, fascismo no, abajo el imperialismo yanqui.34

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Vladislav M. Zubok, Un imperio fallido: La Unin Sovitica durante la Guerra Fra (Barcelona: Crtica, 2008), 86.

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Esto surge de una sntesis de las declaraciones efectuadas por los detenidos las cuales no fueron en sustancia contradichas por el PC. Ni su medio de prensa, Justicia, ni sus representantes parlamentarios ofrecieron en el momento una explicacin alternativa atrincherndose en una lacnica y poco creble versin segn la cual, lo sucedido, constituy una espontnea protesta popular antiyanqui de rechazo al libelo anticomunista. El folletn, deca el semanario del PC, llegaba al Uruguay cansado y avergonzado ante tanto repudio popular pues, como agregaba la nota, en otros pases de Amrica Latina, el pblico, cuyo antiyanquismo aumenta da a da, ha dado ejemplar respuesta [y] el libelo es retirado a prisa. Vase Fracaso internacional de la Cortina de humo, Justicia, 8 de octubre de 1948, 1 y Prestigiosos intelectuales detenidos, Justicia, 15 de octubre de 1948, 2.

El presidente fue informado de lo actuado, aunque su archivo personal sugiere que con posterioridad a lo sucedido. AGN-U, ALBB, Caja 85, Ministerio del Interior, Polica de Montevideo, Ao 1948, Memorndum relativo a los sucesos del cine Trocadero. Adjunto a dicho asunto, se le remiti una copia del debate parlamentario que tuvo lugar en la Cmara de Representantes en las sesiones de 13 y 14 de octubre de 1948.

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que] ms bien parecieron [ser] otras tantas etapas de un solo plan determinado a cumplir en cada una de dichas naciones, una finalidad de carcter internacional.36 Su intervencin logr expulsar a los manifestantes hacia la calle. Los vidrios de las puertas vaiven estallaron. La polica afirm que por piedras lanzadas por los tumultuosos. Algunos de los detenidos, interrogados al respecto, declararon que estallaron por la presin ejercida por el pblico que sali violentamente de la sala. La represin en las inmediaciones del cine corri por cuenta de agentes uniformados y de particular. Hubo 108 detenidos, 30 de ellos fueron procesados por la Justicia y se les tipific el delito de asonada. Doce de ellos denunciaron mltiples castigos durante su detencin en dependencias de Investigaciones y acusaron concretamente a varios funcionarios del SIE. El episodio puso en evidencia una serie de cuestiones. En primer lugar, la capacidad de movilizacin del PC, que en la ocasin actu a travs de varios seccionales y mostr una amplia gama de lo que eran sus mbitos de insercin. A la sazn: trabajadores portuarios, estudiantes secundarios del Liceo Nocturno o personas del mundo artstico nucleadas en la Asociacin de Intelectuales, Artistas, Periodistas y Escritores (AIAPE).

En segundo trmino, otra de las aristas puestas de manifiesto fue la total identificacin de los comunistas uruguayos con la poltica exterior sovitica, que por entonces intentaba asimilar los ataques propagandsticos del mundo occidental como verdadera amenaza a la paz mundial, bordeando el estallido de una tercera guerra mundial. Se intentaba nada menos que sacar de la cartelera montevideana a La Cortina de Hierro. Tambin se evidenci la absoluta identificacin de la inteligencia policial con el anticomunismo as como su temprana inclinacin por la aplicacin de castigos a los detenidos polticos, algo que seguramente se nutra de una larga y arraigada tradicin policial frente al detenido comn, sobre todo si ste careca de una proteccin derivada de su posicin social, algo que haba denunciado Emilio Frugoni ms de una dcada atrs en ocasin de los episodios de 1935.37

Por ltimo, debe destacarse tambin la predisposicin del elenco gubernamental de entonces para cobijar los desbordes de la polica. Ello denotaba, en buena parte de sus integrantes, el mismo anticomunismo del que hacan gala los agentes del SIE, algo que completa el cuadro de lo que revela el incidente del cine Trocadero y sus inmediatas derivaciones.

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Jefatura de Polica, Direccin de Investigaciones, Captulo II, pg. 2 en ADNII Caja 38, Cine Trocadero, Carpeta 2, Relacin de los hechos. Copias mimeogrficas. Folleto edita[do] por la Jefatura. Segn el SIE, el recin comentado editorial aparecido en el semanario comunista el da antes de producirse la asonada los haba alertado de que algo podra suceder. El artculo en cuestin era Fracaso internacional de la cortina de humo, Justicia, 8 de octubre de 1948, 1. Segn denunci Hctor Rodrguez, diputado del sector, el SIE fue informado de antemano por un infiltrado. Repblica Oriental del Uruguay, Diario de Sesiones de la Cmara de Representantes (Montevideo: Florensa y Lafn, 1948) Tomo 475, Segunda Parte, sesin del 3 y 4 noviembre de 1948, 53. Salomn Kovensky, uno de los jvenes participantes de la asonada, confirm el tpico, aunque sin recordar al implicado. Entrevista con Salomn Kovensky, Montevideo, 9 de abril de 2010. Aunque no hay pruebas contundentes al respecto, todo indica que se trataba de un obrero arrepentido. Por su defeccin momentos antes del asalto al cine vase Un obrero uruguayo, dirigente comunista, revela asqueado el sistema de calumnias del partido y el cnico engao de que son objeto los obreros, El Da, 16 de octubre de 1948, 7. El Secretario General del Partido, Eugenio Gmez tambin aludi a la presencia de infiltrados policiales en las filas del Partido invitando a sus militantes a estrechar la vigilancia filas adentro. Vase Vigilancia en el Partido, Justicia, 29 de octubre de 1948, 5. Rodolfo Porrini, Derechos Humanos y dictadura terrista (Montevideo: Vintn, 1994), 65.

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Asonada y atentado: la visin del SIE


El entonces diputado Rodney Arismendi era el Secretario Poltico de la Departamental del PC y tuvo parte destacada en la organizacin de la protesta.38 Segn la documentacin policial relevada basada a su vez en la declaracin de varios detenidos, fue el dirigente de mayor jerarqua involucrado en lo que a la postre la Justicia calificara como asonada, lo cual est comprobado sin ninguna duda aunque no se ha podido establecer si fue ese u otro el origen de tal decisin.39 En cuanto a la utilizacin de registros policiales obtenidos mediante interrogatorios a los detenidos debe mantenerse extrema cautela en su interpretacin y manejo ya que tales documentos son confeccionados luego de una situacin donde el detenido siempre se encuentra en indefensin. Algo que se agrava en este caso particular, pues como se ver ms adelante, las prcticas de tortura por parte de la polica estuvieron presentes.

En el expediente que Ismael Weinberger joven de diecinueve aos, mecnico de PLUNA, alumno de ingeniera del Liceo Nocturno y dirigente comunista estudiantil firm ante los agentes del SIE, sostuvo que en una reunin celebrada en la sede central del Partido, el jueves 7 de octubre, Arismendi le indic que deba concurrir con un mnimun [sic] de seis personas al interior del cine Trocadero; en cuanto a la parte exterior la mayor parte que fuera posible.40 As lo indic Julio Cassarino, confirmando de acuerdo a lo que declar en dependencias policiales que Arismendi presidi la reunin acompaado por el Edil ngel Maya. En suma, y siempre segn la declaracin referida, aqul pareci sealar la presencia del dirigente estudiantil citado, del Secretario General del Seccional Puerto, Pablo Pas, y de otros dirigentes intermedios (Bentancurt, Rodella).41 En la declaracin firmada por Ruben Yacovsky, otro de los detenidos, se subray que desde la propia sede de la calle Sierra salieron veinticinco o treinta personas rumbo al Trocadero sobre las 21.45 del sbado 9, es decir, a una hora exacta del inicio de los incidentes.42 De acuerdo a la versin policial reflejada en las declaraciones de los detenidos, la participacin de las distintas seccionales partidarias estaba rigurosamente cuotificada. A modo de ejemplo, la seccional Sur deba aportar 90 militantes, la 1, del puerto, 80. Participacin importante tuvieron tambin los militantes de la Seccional 12 de la zona del Reducto y sus adyacencias y la 11 de Maroas. Que la medida de protesta, tal cual estaba concebida poda derivar en hechos ms o menos violentos estaba fuera de duda seguramentepara sus organizadores. Si ello fue puesto a discusin como elemento para eventualmente no realizar la protesta, no podemos saberlo con precisin. De acuerdo a lo que declar Edmundo Antognazza, Secretario de Organizacin del Seccional Sur, mientras estuvo detenido (tal vez con la intencin de quedar mejor parado ante la
Curiosamente, en el vastsimo prontuario policial confeccionado por el SIE sobre Rodney Arismendi, no qued constancia de este importante hecho. Sin embargo, debe consignarse que ello no se debi a falta de informacin pues la filiacin de Arismendi databa del ao 1934, cuando fue invitado a concurrir a esta Oficina, a fin de identificarlo, en virtud de estar sindicado como comunista. Vase ADNII, Prontuario Personal de Inteligencia y Enlace No. 14.

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Jefatura de Polica, Direccin de Investigaciones, pg. 9 en ADNII Caja 38, Cine Trocadero, Carpeta 2, Relacin de los hechos. Copias mimeogrficas. Folleto edita[do] por la Jefatura.

Ampliacin de las declaraciones formuladas por Ismael Weimbergem [sic], pg. 2 en ADNII, Caja 38, Cine Trocadero, Carpeta 6, Exposicin de los detenidos del 70 al 84. Julio Cassarino Techera, 13 de octubre de 1948, folio 15 en ADNII, Caja 38, Cine Trocadero, Carpeta 3, Exposicin de Detenidos del 1 al 25. Grupo Club Comunista Liceo Nocturno. Ruben Yacovsky, folio 84, en ADNII, Caja 38, Cine Trocadero, Carpeta 6, Exposicin de los detenidos del 70 al 84.

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autoridad policial), el Secretariado de su Seccional haba estado en desacuerdo con las instrucciones recibidas: ellos (los miembros del secretariado) prevean que este acto iba a terminar en un disturbio, al no ser posible controlar a los compaeros exaltados.43 As, complet su declaracin afirmando que no haba participado de la protesta pues se encontraba afectado por un ataque de lumbago. Tal vez su no participacin de ser cierta obedeciese ms a discrepancias con el tenor de la medida que a la afeccin mencionada. Sin embargo, tal extremo parece difcil dada la frrea disciplina reinante en las filas del PC.

La posibilidad de que se produjesen incidentes como derivacin de la protesta planeada parece haberse manejado desde el principio por quienes participaran en ella. En ese sentido se orientaron las declaraciones firmadas por otro de los numerosos detenidos, Santiago Amengol. Un conocido suyo, de apellido Lucalich, lo habra invitado a ir al Trocadero en la fbrica textil en que trabajaba. Pero la invitacin iba acompaada de una advertencia, ya que se armara escndalo.44 De acuerdo a la declaracin firmada, Amengol habra sealado a otro detenido, Nelson Capozzolo, como uno de los responsables de haber arrojado bombas de alquitrn a la pantalla del cine y, si bien reconoci su presencia en la sala, sostuvo que no intervino en los desmanes. En su declaracin firmada, Oscar Kovensky, un joven argentino de diecisis aos, reconoci que su participacin se debi a la disciplina. Al respecto expres de acuerdo al documento policial, que l no estaba de acuerdo con dicho acto, porque supona que de la realizacin del mismo pudiera[n] originarse actos de violencia, pero que concurri por disciplina partidaria.45 Por razones obvias, las declaraciones de los detenidos ante la polica buscaban negar o minimizar la participacin en los hechos as como tambin despistar a los agentes del SIE en su afn por indagar sobre el funcionamiento del PC, yendo con ello mucho ms all del simple esclarecimiento de lo sucedido en el cine.

De acuerdo con el documento confeccionado por la polica, el zapatero Jos Moraes Priz declar no tener militancia poltica pero s familiares afiliados al batllismo. Su detencin se produjo cuando transitaba por 18 de Julio, ajeno por supuesto a los incidentes. Al batllismo familiar, agreg su condicin de conocido por los funcionarios policiales de la Seccional 16 como persona laboriosa, de buenas costumbres y alejada de la actividad poltica,46 pretendiendo con ello desmarcarse de los incidentes. De todas formas importa establecer que los agentes del SIE procuraron corroborar lo declarado con las autoridades de la Seccional 16. Ricardo Pin fue uno de los muchos menores de edad detenidos. Este joven de diecisis aos declar si hemos de creer lo que la polica suscribi tras interrogarlo, que fue apresado por agentes de investigaciones en la esquina de 18 y Yaguarn cuando regresaba de un partido de bsquebol junto a un amigo sobre las 24 hs: Que es apoltico y bien conocido entre sus convecinos por

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Juan Edmundo Antognazza Moreno, 19 de octubre de 1948, folio 1, pg. 2, en ADNII, Caja 38, Cine Trocadero, Carpeta 3, Exposicin de Detenidos del 1 al 25.

Santiago Armengol Daz, 12 de octubre de 1948, folio 3 en ADNII, Caja 38, Cine Trocadero, Carpeta 3, Exposicin de Detenidos del 1 al 25. Liceo Nocturno. Oscar Kovensky Loifer, 10 de octubre de 1948, folio 38, en ADNII, Caja 38, Cine Trocadero, Carpeta 4, Exposicin de detenidos del 26 al 50.

Jos Moraes Priz, 10 de octubre de 1948, folio 49 en ADNII, Caja 38, Cine Trocadero, Carpeta 4, Exposicin de detenidos del 26 al 50.

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sus hbitos de trabajo y buenas condiciones de moral y respeto a las personas.47 Llama la atencin la apelacin a la laboriosidad y las buenas costumbres en los dos casos ya citados como confirmatorios de personalidades reidas con la de los tumultuosos comunistas del Trocadero. Apelaciones de hbiles declarantes o muestras de cierto formato de prejuicio ideolgico-burocrtico emanado de los escribientes de Inteligencia y Enlace? En el caso del joven Pin parece imponerse lo primero ya que haba sido reconocido por dos empleados del cine como promotor de los desrdenes, aunque la investigacin policial no pudo vincularlo al grupo organizado. Otros implicados tambin negaron rotundamente su participacin, pese a contundentes testimonios en contrario. Sin embargo, interesa sealar aquellos casos en los que se hace evidente la intencin de despistar una indagatoria policial que exceda con mucho el incidente del Trocadero y que buscaba penetrar en la estructura del PC. Jos Ral Aquino no era un militante ms, integraba el Secretariado de la Seccional Puerto. Segn el documento policial, declar no haber estado en el cine y desconocer por qu otros compaeros detenidos lo acusaban de haber estado all, reconociendo su afiliacin al partido de seis meses atrs. La polica saba que menta: el carnet databa de diciembre de 1945. En la misma lnea, pero ms contundente, mostr Ral Vias, quien de acuerdo al registro policial se neg a contestar preguntas sobre su vnculo con el Secretariado de la Seccional 8 y sobre la frecuencia con que concurra a dicho club.48

Como veremos ms adelante, el ambiente que rein en las dependencias de Investigaciones de la Jefatura de Polica de Montevideo para con el centenar de detenidos en los das posteriores a la noche del 9 de octubre de 1948 estuvo marcado por una extrema tensin. Las denuncias de apremios fsicos y el modo en que stas fueron manejadas por el sistema poltico, nos ocuparn en breve. En ese contexto es que puede entenderse la conducta que habra asumido Juan Carlos Camera, quien no result detenido durante los incidentes sino varios das despus. El documento policial registra que: El detenido se neg terminantemente a contestar las preguntas que se le formularon expresndose en forma insolente. Aclar que nada tena que decir a la polica, ni a la justicia, ni a nadie, y que su fuga de su empleo y de su domicilio eran cosas particulares que a nadie le interesaban. Agregaba a sus desplantes verbales, gestos despectivos.49 De acuerdo a las declaraciones que la polica registr a otros detenidos y segn sus propias sospechas, Camera habra cuidado la espalda de uno de los activistas que dentro del cine arroj uno de los tubos de vidrio y desde la noche del 9 de octubre hasta su detencin, no frecuent ni su domicilio ni su lugar de trabajo en el Municipio de Montevideo.50

El odontlogo Barn Jorge Bruno tambin result detenido con posterioridad al 9 de octubre. Neg su presencia en el Trocadero y no hubo testimonio alguno que lo vinculase al episodio. Durante el interrogatorio a que fue sometido, se le pregunt sobre su participacin en un acto del
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Ral Vias Real, 21 de octubre de 1948, folio 80, en ADNII, Caja 38, Cine Trocadero, Carpeta 6, Exposicin de los detenidos del 70 al 84. Juan Carlos Camera, folio 12, en ADNII, Caja 38, Cine Trocadero, Carpeta 3, Exposicin de Detenidos del 1 al 25.

Fueron varios los comunistas escondidos por ese entonces. La casa del militar Jos Lpez Silveira fue uno de esos lugares de refugio. Cuando el asunto del Cine Trocadero, hubieron algunas personas escondidas en esa casa indic uno de sus vecinos. Vase Memorndum Confidencial, Montevideo, 23 de noviembre de 1955, pg. 13 en Memorndum Confidencial. Penetracin comunista en el Ministerio de Relaciones Exteriores, Diciembre de 1955 en AGN-U, ALBB, Caja 123, Comunismo.

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PC realizado el 12 de octubre es decir tres das despus de los sucesos del cntrico cine. Cuando se lo interrog por quienes estaban en dicho acto, consign de acuerdo a la versin policial su protesta porque nada tiene que ver con el motivo porque se me expres se me haba detenido, y por ser el Partido Comunista un partido reconocido por la ley, que respeta la Constitucin de la Repblica.51

Para 1948, Carmen Garayalde y su esposo Jos Luis Massera, eran dos destacados intelectuales comunistas a los que el SIE prestaba especial atencin.52 Ambos estuvieron en el Trocadero. Carmen neg haber estado en el cine arrojando una bomba de olor en la sala. Sin embargo, los numerosos testimonios de los detenidos algunos a la postre procesados, del empleado de la Jefatura de Polica, Dmaso Tor y de Emir Rodrguez Monegal y su esposa, Zoraida Nebot, entre otros, afirmaron lo contrario. Tambin Massera neg su presencia en el cine aunque los mismos testimonios que sealaron a su esposa apuntaron al matemtico, quien habra alentado la presencia de los miembros de AIAPE en la protesta del Trocadero, extremo tambin negado por Massera.53 El episodio, que sin duda adquiri ribetes novedosos para aquel Uruguay de 1948, tambin dio pie para pequeos ajustes de cuenta, mezquindades propias de la crispacin poltica-ideolgica. El caso de JP, trabajador de los talleres de la Administracin Municipal de Transporte (AMDET), se inscribe en esa direccin. En una primera instancia acus a otro trabajador de la empresa de transporte municipal, AB, de ser la persona que lo invit a participar en la protesta contra La Cortina de Hierro. Ello cambi en una segunda declaracin en que rectific sus dichos: quien lo convid para el acto de protesta fue en realidad JR. Aparentemente, y de acuerdo a la versin policial, la falsa acusacin haba sido en venganza por diferencias tenidas con [AB], sobre cuestiones gremiales que llegaron hasta el terreno de lo personal, aparte de que ste [AB] se haba alejado de la lnea comunista, denigrando ahora esta ideologa.54 Fue precisamente una visin fuertemente ideologizada de la realidad mundial la que llev a cientos de militantes comunistas uruguayos muchos de ellos extremadamente jvenes o sencillamente adolescentes a embarcarse en una medida de protesta como la de la noche del 9 de octubre de 1948. Para ellos, y para futuras generaciones de integrantes del Partido y de su juventud

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Barn Jorge Abel Bruno Garca, 16 de octubre de 1948, folio 8, en ADNII, Caja 38, Cine Trocadero, Carpeta 3, Exposicin de Detenidos del 1 al 25. Sobre ello vase Roberto Garca Ferreira, Un gran activista: Jos Luis Massera en los prismticos de la inteligencia policial uruguaya (1946-2002), en Roberto Markarian y Ernesto Mordeki (compiladores), Jos Luis Massera: Ciencia y compromiso social (Montevideo: Pedeciba-Orbe, 2010), 321-30.

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[Resumen sobre situacin de Carmen Garayalde y Jos Luis Massera], 16 de noviembre de 1948, folio 45, en ADNII, Caja 38, Cine Trocadero, Carpeta 4, Exposicin de detenidos del 26 al 50. La indudable asistencia al cine de ambos aquella noche tuvo efectos en su entorno familiar. Aunque los hijos jams escucharon hablar del tema a sus padres es que en casa no se hablaba ni de Matemtica ni del Partido Comunista seala Ema Massera, hija del matrimonio, la empleada fue despedida tras aquellos episodios. Ella, que era una mujer contraria a esas ideas aprovech la situacin y nos encerr a m y a mi hermano mostrndonos el diario donde deca que mis padres estaban presos y ah me enter. Entrevista con Ema Massera, 9 de marzo de 2010. Por la afirmacin relativa al silencio de los padres respecto del Partido vase R. Garca Ferreira, Un gran activista, 22.

La modificacin en la versin tambin puede obedecer a un motivo diferente al expresado: el inters policial por desvincular a AB e implicar en los hechos a JR. Vase JP, 11 de octubre de 1948, folio 22, en ADNII, Caja 38, Cine Trocadero, Carpeta 3, Exposicin de Detenidos del 1 al 25.

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refundada en 195555, la defensa irrestricta de la URSS, de su modelo, de sus logros y de su poltica exterior era parte sustantiva de su existencia militante. Aunque, en efecto, La Cortina de Hierro era ciertamente una burda expresin del anticomunismo hollywoodense,56 interpretarla como un eslabn de una cadena capaz de desencadenar la tercera guerra mundial pareca algo excesivo.57 En un interesante estudio reciente, Marisa Silva Schultze sintetiz acertadamente el papel poltico y emocional de la URSS para los comunistas uruguayos, el que estaba marcado por una cadena de identificaciones: socialismo con Unin Sovitica, futuro con anticipo de futuro, marxismo leninismo con la lnea del PCUS, internacionalismo proletario con fidelidad a la URSS, intereses soviticos con intereses del proletariado mundial.58 Samuel Wainstein, joven de dieciocho aos por entonces, era ejemplo de ello. No ocult su participacin en la protesta fuera del cine, y segn los agentes del SIE que consignaron por escrito sus declaraciones, confes que slo por solidaridad ideolgica tom parte de estos hechos, habiendo decidido por propia voluntad.59 Aquella era la primera pelcula antisovitica y para nosotros cualquier cosa que dijera algo malo sobre la URSS era como insultarnos a nosotros. As era la mentalidad de aquella poca rememor Salomn Kovensky, uno de aquellos adolescentes participantes de la asonada.60 La accin policial ms importante no se desarroll dentro del cine, ni en sus alrededores: tuvo lugar muros adentro de las dependencias de San Jos y Y. Muchos de los detenidos en la noche del 9 varios por agentes de civil, marcharon directamente a Jefatura. Otros, tuvieron un breve pasaje por las comisaras de la zona. Los sucesos agudizaron el anticomunismo de nuestra polica. A un mes de la asonada, el comisario seccional Eduardo Juan Giordano informaba al

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La organizacin juvenil comunista haba existido desde 1939 bajo el nombre de Federacin Juvenil Comunista siendo luego, alrededor de 1946, disuelta e integrando a sus miembros en el Partido. El hecho de que La cortina de hierro aparente ser cine documental no oculta su neto carcter poltico, y de que se inicie una senda por la cual, temiblemente, podrn circular muy pronto toda clase de folletines con villanos comunistas o meramente rusos apuntaba una crtica cinematogrfica montevideana. La Cortina de Hierro, Marcha, 8 de octubre de 1948, pg. 10. La propaganda de la misma en das anteriores a su estreno indicaba que se trataba de un importante y veraz testimonio histrico. Vase El documento cinematogrfico ms apasionante de nuestro tiempo: La Cortina de Hierro estrenar hoy el Cine Trocadero, El Debate, 6 de octubre de 1948, pg. 5; El Da, 5 de octubre de 1948, pg. 14; La Cortina de Hierro, estrnase mircoles el Trocadero. El Pas, 4 de octubre de 1948, pg. 8.

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Segn la declaracin firmada a los agentes del SIE por Romero Pais, este consider que la pelcula tenda a crear el odio contra la Unin Sovitica, preparando las condiciones propicias para una 3ra. Guerra Mundial. Vase Pablo Romero Pais Pais, 14 de octubre de 1948, pg. 2, en ADNII, Carpeta 5, Exposicin de detenidos del 51 al 69. En el mismo sentido iban las declaraciones firmadas por Salomn Kovenski y Julio Cassarino, quien segn su declaracin firmada dando cuenta de su participacin en el acto de protesta, expres que haba concurrido por considerar que la pelcula en cuestin, haca propaganda belicista y fundamentalmente contraria a las ideas pacifistas que l cree que deben difundirse. Vase Julio Cassarino Techera, 13 de octubre de 1948, pg. 2, en ADNII, Carpeta 3, Exposicin de Detenidos del 1 al 25 y Salomn Kovenski Loifel, 11 de octubre de 1948, pg. 4, en ADNII, Carpeta 4, Exposicin de detenidos del 26 al 50. M. Silva Schultze, Aquellos comunistas, 165. Acerca del revolucionario desinteresado, fiel y disciplinado servidor del Partido y de su causa vase el excelentemente documentado trabajo de Orlando Figes, Los que susurran. La represin en la Rusia de Stalin (Barcelona: Edhasa, 2009), especialmente el Captulo 1, Los hijos de 1917 (1917-1928), 45-139.

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Liceo Nocturno. Samuel Wainstein Evenchik, folio 83, pg. 4 en ADNII, Caja 38, Cine Trocadero, Carpeta 6, Exposicin de los detenidos del 70 al 84. Entrevista con Salomn Kovensky, Montevideo, 8 de abril de 2010.

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SIE sobre las diligencias por l realizadas en los principales comercios de su jurisdiccin.61 Daba cuenta el celoso funcionario que en forma confidencial realiz averiguaciones a efectos de poder identificar a elementos sindicados como comunistas cuyo resultado fue que en la casa de Mateo Brunet, le fueron indicadas las personas que a continuacin detallo.62 Tres fueron las personas sindicadas como comunistas.

De enchalecamiento y malos tratos


Las denuncias de malos tratos o lisa y llanamente torturas, llegaron pronto a las pginas de la prensa entablndose al respecto una verdadera puja entre dos tpicos bien definidos: por un lado la conducta delictual del comunismo local,63 y por otro, los desbordes de brutalidad policial.64

Un primer grupo de detenidos denunciaron golpes y puntapis. Entre otros, este grupo lo integraron Ismael Weinberger, Pablo Romero Pais y Jos Barcel. Romero Pais revel adems haber estado veinte horas de plantn aplicndosele puntapis en una pierna afectada por flebitis. En razn de que este detenido reconoci desde un comienzo su participacin en los hechos, el maltrato no poda justificarse por una obstinacin en negar lo que era evidente para los agentes de inteligencia. Frente a la comisin senatorial designada para investigar las denuncias de torturas, los policas denunciados negaron la acusacin y sealaron la espontaneidad del procesado para declarar disponindose el mismo interrogado a escribir a mquina su confesin.65
As lo sealaba desde el mismo encabezamiento de su informe sealando que Con motivo de la asonada del cine Trocadero, el comisario que suscribe. Seor Jefe del Servicio de Inteligencia y Enlace, Montevideo, Noviembre 12 de 1948, en ADNII, Caja 38, Cine Trocadero, Carpeta 1, Oficios Varios. Notas al Juzgado. Entrega al albergue de menores detenidos. El Jefe de Polica, los voceros del anticomunismo local y el gobierno desmintieron rotundamente el episodio de las torturas policiales denunciando que se trataba de una cortina de humo para ocultar la responsabilidad del PC en los hechos, desviando la atencin. La entrevista al Coronel Fajardo en Elgiase la accin del pblico en la frustracin de la asonada comunista, El Pas, 16 de octubre de 1948, 5. Sobre el tema vase tambin, Torturas?, El Pas, 17 de octubre de 1948, 5; La cortina de humo de las torturas, El Pas, 24 de octubre de 1948, 5; El folletn de las torturas. Accin, 21 de noviembre de 1948, 3; Destruida la fbula comunista de supuestas torturas policiales. Accin, 23 de octubre de 1948, 3-4; Desviar la atencin y preparar la defensa. Accin, 3 de noviembre de 1948, 3; Sobre la asonada sovietista; El Da, 18 de noviembre de 1948, Los sucesos del Trocadero; El Da, 16 de noviembre de 1948, 7; El herrerismo y las torturas inexistentes, El Da, 19 de noviembre de 1948, 7. dem.

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Desde filas comunistas se difundi extensamente el tema. Entre lo ms trascendente vase Torturan en Investigaciones a uruguayos, para servir a los guerreristas yanquis; Los peores enemigos del gobierno: los torturadores, Justicia, 15 de octubre de 1948, 1; Enloquecedoras torturas a patriotas uruguayos, Justicia, 22 de octubre de 1948, 1; S! Fueron torturados, Justicia, 26 de noviembre de 1948, 1. El herrerismo, si bien conden enrgicamente el accionar comunista, sostuvo que deba indagarse en las causas sociales de la protesta. Asustndose de la sombra, El Debate, 2 de noviembre de 1948, 3. En suma, y en lo relativo a las torturas, alert de la arbitrariedad a que daba lugar el empleo de los chalecos de fuerza a los detenidos, agregando que deba investigarse a fondo lo acaecido con la polica: Lo peligroso para la libertad es la conformidad anticipada, sin esperar, siquiera, explicacin alguna, como si el pecado estuviera, por aberracin, en quien desea conocer las causas de la transgresin. Vase Nuestra conducta en el debate sobre actuacin de la Polica. El Debate, 22 de noviembre de 1948, 3. La mayor sensatez la expres el Dr. Petit Muoz, a su vez abogado defensor de varios de los detenidos. Su testimonio, confirmando la existencia de las torturas policiales en Eugenio Petit Muoz, Del Dr. Eugenio Petit Muoz, Marcha, 5 de noviembre de 1948, 4 y 7. Cmara de Senadores. Comisin Especial encargada de asesorar sobre medios de defensa de la democracia. Informe, pg. 3, en ADNII, Caja 38, Cine Trocadero, Carpeta 7, Investigacin realizada por la Comisin

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El propio Director de Investigaciones, Vctor Bottas66 le tom la confesin: hablamos aparte del asunto de cosas generales, incluso del tratamiento que le haban dado. De lo nico que se quej fue de un pisotn que le dieron, segn l, deliberadamente.67 La versin policial nos remite a un cuadro de distensin, a una atmsfera casi amigable donde el pisotn pareci ser la nota discordante. El informe de la Comisin parece en este caso como en los dems inclinado a creer la versin policial y a desacreditar la de los militantes comunistas detenidos. Ya que como dijimos Romero Pais no neg su participacin en la asonada, la Comisin interpret que siendo as, el cargo de castigos sufridos importara suponer una actuacin policial de exceso, desde luego, pero sin ninguna finalidad til, por puro espritu de dao. Y esto resultaba tan extrao que por lo mismo ya dispona al espritu de prevencin contraria a la credibilidad de los dichos relativos.68 Parece pertinente detenerse en un par de detalles. El rgano del Senado que interrog a los procesados denunciantes y a los agentes del SIE identificados por ellos como torturadores fue una Comisin Especial para la Defensa de la Democracia. A su nombre, por cierto revelador, debe agregarse que estaba integrada por personalidades de reconocido carcter conservador cuando no abiertamente anticomunista: Emilio O. Bonino, Ramn F. Bado, Csar Charlone, Eduardo Rodrguez Larreta y Lorenzo Batlle Pacheco.69 En suma, fueron designados por la Suprema Corte de Justicia dos mdicos forenses Gonzalo Cceres y Andrs Braun para interrogar y revisar a trece de los procesados. Al informe de la comisin se le incorpor el dictamen forense, cuyo contenido descartaba lo denunciado por Romero Pais en cuanto a los puntapis en su pierna izquierda durante el plantn de veinte horas, justamente la afectada por la flebitis. Ismael Weinberger, quien denunci golpes y cachetadas durante veinte minutos, reconoci que el mdico lo haba examinado en el mismo juzgado, preocupndose segn la comisin en querer demostrar que hay castigos que no dejan seales. Los mdicos que asistieron a la comisin manifestaron que el examen era negativo (en cuanto a seales de castigos).70 Sin embargo, cuantos das haban transcurrido entre los castigos denunciados y el examen practicado por los forenses al servicio de la Comisin senatorial? Varios sin duda, aunque no se especifica cuantos.

Jos Humberto Barcel denunci puntapis y golpes violentsimos de la cabeza contra la pared. Dijo que esos castigos le fueron aplicados el da previo a su declaracin en el Juzgado, sobre la hora 19.30. En el examen practicado en la sede judicial no se constataron huellas de ello, continuaba diciendo el informe del Senado.

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Especial de la Cmara de Senadores sobre denuncias de castigos.

A propsito de Bottas cabe sealar que haba sido cronista policial del diario El Da, medio de reconocida prdica anticomunista. Vase Declaracin del Comit Ejecutivo del Partido Comunista. Rechaza las declaraciones del Ministro del Interior Dr. Zubira, Justicia, 29 de octubre de 1948, 1.

Cmara de Senadores. Comisin Especial encargada de asesorar sobre medios de defensa de la democracia. Informe, pg. 3, en ADNII, Caja 38, Cine Trocadero, Carpeta 7, Investigacin realizada por la Comisin Especial de la Cmara de Senadores sobre denuncias de castigos. dem. Tal integracin fue calificada como inadmisible por el semanario comunista. Inadmisible!, Justicia, 5 de noviembre de 1948, 8. dem, 4.

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A Nicols Busiello se lo tild de demasiado impreciso. Sus manifestaciones no son convincentes y la certificacin mdica es negativa.73 Sobre Humberto Matonte, se sealaron las aparentes contradicciones en sus declaraciones ya que las efectuadas en la sede judicial no coincidieron con las vertidas ante la Comisin: Ante el Juzgado declar un episodio fsicamente imposible, el que luego trat de salvar ante la Comisin.74 Frente a los miembros de la misma declar castigos que no mencion en el Juzgado golpes con toalla mojada durante diez minutos, estando desnudo, el informe mdico tambin fue negativo al respecto. Un tercer grupo denunci la aplicacin del chaleco de fuerza por tiempo prolongado. El joven Elas Tulbovich afirm haberlo sufrido por espacio de 36 horas contradicindose respecto al piso en el que estuvo enchalecado de plantn. Primero habl de baldosas, luego de loza y finalmente mencion que era de piedra. No record el color del chaleco, ni cuantas veces cay desmayado o semidesmayado. Tampoco cuantas veces le sacaron el chaleco para ir al bao. Se sinti asfixiado y segn l esto le provoc un soplo al corazn.75 De todas formas, debe precisarse un dato revelador: el forense examin a Tulbovich siete das despus de haber declarado ante el Juzgado penal.76 Jorge Rodella denunci haber tenido el chaleco puesto por espacio de treinta horas. No se lo habran quitado en ningn momento. Segn testimoni, durante ese lapso nunca fue al bao, no habra bebido agua ni probado alimento alguno. Se habra cado al suelo enchalecado, sin desmayarse ni lastimarse. Tanto Tulbovich como Rodella denunciaron haber estado todo ese tiempo 36 y 30 horas respectivamente con las piernas abiertas por espacio de cinco baldosas, lo que equivaldra aproximadamente a un metro.

El testimonio de Javier del Puerto fue cuestionado ya que los forenses no constataron ni arrancamiento de cabellos ni golpes en los testculos extremos denunciados por del Puerto: Lo que de haber ocurrido tendra necesariamente que haberse comprobado. Adems no sabe precisar con qu le golpearon (los testculos); [y] se contradice con respecto al hecho de si fueron una o dos las personas que lo hicieron.71 Imprecisiones y contradicciones fueron sealadas en la declaracin de Saturnino de los Santos. Expres que cree que el chaleco tiene una presilla por el costado, sugiriendo fuertemente que nunca lo ha visto. Mientras que en el Juzgado declar haber sido golpeado con cachiporra en los riones, ante la Comisin expres que le pegaron en las costillas. Los golpes fueron fuertes segn de los Santos, pero no quedaron seales, lo que no puede admitirse.72

Un segundo grupo de denunciantes adujo, junto a los golpes y puntapis, la aplicacin del chaleco de fuerza durante una hora y media y tres horas. Comprendi a Javier del Puerto Copello, Saturnino de los Santos, Nicols Busiello, Antonio Simoes y Humberto Matonte.

Julio Pequera manifest que lo haban enchalecado en dos oportunidades, siempre con las correas muy apretadas, y que en la primera oportunidad se haba desmayado. La segunda vez que estuvo en esas condiciones, experiment calambres y un schock violentsimo durante el plantn.
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Ello lo confirm el Dr. Petit Muoz, aclarando que Tulbovich, su defendido, haba dado un testimonio impresionante que respira realidad de las modalidades precisas de los tormentos precisos. E. Petit Muoz, Del Dr., 4.

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Los forenses al servicio de la Comisin no comprobaron lesiones que a su juicio deberan haber quedado: erosiones y escoriaciones; esquimosis o hematomas, lesiones articulares.77 Resulta pues, inverosmil la versin de esos procesados en cuanto refieren haber permanecido enchalecados durante tantas horas frente al cuadro negativo que la pericia constata conclua la Comisin.78

Pero los mdicos fueron un poco ms lejos. Se explayaron en largas consideraciones sugiriendo desde la correccin de los funcionarios policiales dadas sus fojas de servicio hasta el inters del PC en disminuir las pruebas acumuladas contra s mismo, por aplicacin de la tctica de echar sombras sobre el procedimiento policial.81

La polica reconoci el uso del chaleco de fuerza79 slo en los casos de Jorge Rodella y de Julio Pequera. Este ltimo de acuerdo a la versin de los agentes del SIE quera irse de cualquier manera y amenazaba con hacerse dao a s mismo con el objetivo de ser trasladado a un hospital. El propio Pequera admiti que intent cortarse en los antebrazos con el filo de una moneda. Anloga fue segn los agentes la situacin de Rodella. Para los doctores Cceres y Braun, el uso del chaleco discutible desde el punto de vista mdico no poda considerarse tortura y los procedimientos policiales fueron, a su juicio, correctos.80

Nueve detenidos entre procesados y no procesados declararon haber sido tratados correctamente por la polica. De los procesados, ocho no denunciaron castigos. Catorce detenidos, y finalmente no procesados, declararon especialmente no haber sido maltratados.83 En cambio, catorce de los detenidos denunciaron malos tratos en el Juzgado, la mitad de los cuales lo hizo durante el presumario y los restantes una vez aleccionados por sus abogados al declarar en su presencia en el sumario.84

Estas consideraciones fueron coincidentes raramente coincidentes? con las del Comisario Jos P. Dodera, Jefe del SIE, a cuyo cargo estuvieron los interrogatorios de los detenidos. Esta gente ha querido dar una sensacin tan real de los castigos, para dejar el convencimiento de que han existido, que ellos mismos se han puesto en ridculo, en mi concepto.82

Uno de los nombres que ms se repiti en las acusaciones de los detenidos fue el del agente Molinari, que result ser en realidad Armando Doninali. Adems de afirmar que las denuncias eran falsas, el oficial aventur una explicacin de las mismas: Ellos seguan hablando y al darse cuenta de que hablaban de ms y de que comprometan al Partido porque esta es la verdad dijeron que fueron maltratados, para justificarse ante el propio Partido, porque casi todos estos son cabeza en los clubes en que actan; son hasta secretarios de organizacin, secretarios polticos. Molinari tambin desech la acusacin de que obligaban a los detenidos a involucrar a dirigentes del PC: Imagnese que ninguno ha nombrado a Gmez y para nosotros ms interesante
dem, 12. dem, 13. dem, 18. dem, 16. dem, 14. Informe de la Comisin del Senado, resumen de las declaraciones en ADNII, Caja 38, Cine Trocadero, Carpeta 8, Declaraciones de detenidos y funcionarios ante la Comisin Especial designada por el Senado sobre castigos. Resumen de las declaraciones en ADNII, Caja 38, Cine Trocadero, Carpeta 8, Declaraciones de detenidos y funcionarios ante la Comisin Especial designada por el Senado sobre castigos. El Ministro del Interior confirma las torturas, Justicia, 29 de octubre de 1948, 2.

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(sera) nombrar a Gmez que es el Secretario del Partido.85 Este agente mencion la cifra de 300 involucrados en los episodios del Trocadero. Sus declaraciones muestran a un hombre compenetrado con su misin verdadera cruzada anticomunista: Uno conoce a esta gente, ha ledo un poco de comunismo, conoce la forma de trabajar del comunismo y sabemos que los tipos van a confesar y despus van a decir mentiras, y si confiesan, tienen temor a la muerte. El agente, que haba visto la pelcula, sostena que ella era a su entender una prueba clara de lo que afirmaba, para concluir lamentndose en que los comunistas se la haban agarra[do] conmigo.86 Por lo visto, al menos en este agente de segunda del SIE, La Cortina de Hierro haba cumplido su propsito. El Jefe de Polica de Montevideo era el Coronel Alberto Fajardo. Su presencia en el carcelaje de jefatura fue frecuente en los das posteriores al 9 de octubre y algunos testimonios de los detenidos lo desvinculan abiertamente de los malos tratos infligidos.87 Pablo Romero Pais escuch que los agentes decan cuidado que viene el jefe cuando ste se haca presente. En una ocasin orden que lo acostaran estaba de plantn, pero cuando Fajardo se retir la orden no fue cumplida.88 Tal vez el ensaamiento con Romero Pais se debiera a lo que declaraba el subjefe de Inteligencia y Enlace, el Comisario Luis Coolighan, justamente en relacin a este detenido: Es un terico del Partido, un hombre realmente peligroso.89

Los agentes del SIE al menos algunos de ellos se ufanaban de su experiencia profesional, la que segn sus dichos, los pona a cubierto de conductas como las denunciadas en su contra. Somos viejos funcionarios de la Seccin Orden Poltico y por una cuestin de lgica, el mal trato tiene que desaparecer argument el agente Enrique Tognola.90 Estara refirindose a prcticas atribuidas a la Divisin de Investigaciones durante la dictadura terrista? Parece pertinente recordar que a raz del atentado fallido contra Gabriel Terra en el Hipdromo de Maroas el 2 de junio de 1935, y cuando adems del autor de los disparos fueron detenidos otros 23 opositores
Cmara de Senadores, Comisin Especial designada para investigar los sucesos del atentado al Cine Trocadero, versin taquigrfica, 30 de octubre de 1948, Declaracin del seor Armando Dominali, pgs. 7-8, en ADNII, Caja 38, Cine Trocadero, Carpeta 8, Declaraciones de detenidos y funcionarios ante la Comisin Especial designada por el Senado sobre castigos. dem, pg. 9. Exista consenso positivo respecto al Coronel. Vase E. Petit Muoz, Del Dr., 4. Tambin el propio Rodney Arismendi consign en el parlamento la vieja amistad que lo una al Polica. Repblica Oriental del Uruguay, Diario de Sesiones de la Cmara de Representantes, (en adelante, DSCR) Tomo 476, Segunda Parte (Montevideo: Florensa y Lafn, 1948), 879.

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Cmara de Senadores, Comisin Especial designada para investigar los sucesos del atentado al Cine Trocadero, versin taquigrfica, 30 de octubre de 1948, Declaracin del seor Pablo Romero Pais en ADNII, Caja 38, Cine Trocadero, Carpeta 8, Declaraciones de detenidos y funcionarios ante la Comisin Especial designada por el Senado sobre castigos. Cmara de Senadores, Comisin Especial designada para investigar los sucesos del atentado al Cine Trocadero, versin taquigrfica, 30 de octubre de 1948, Declaracin de Ramn Luis Coolighn, pg. 24 en ADNII, Caja 38, Cine Trocadero, Carpeta 8, Declaraciones de detenidos y funcionarios ante la Comisin Especial designada por el Senado sobre castigos.

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Cmara de Senadores, Comisin Especial designada para investigar los sucesos del atentado al Cine Trocadero, versin taquigrfica, 30 de octubre de 1948, Declaracin del seor Enrique Tognola, pg. 17 en ADNII, Caja 38, Cine Trocadero, Carpeta 8, Declaraciones de detenidos y funcionarios ante la Comisin Especial designada por el Senado sobre castigos. El semanario del PC haba denunciado la existencia en Investigaciones de varios agentes clebres por su conducta en 1933 y 1934. Prestigiosos intelectuales detenidos, Justicia, 15 de octubre de 1948, 2.

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sospechados de estar implicados en el episodio, la Polica fue acusada de practicar severas torturas. Como lo ha revelado la investigacin de Rodolfo Porrini, lo ms grave de esta situacin fue la denuncia que responsabiliz a la Polica de Investigaciones de haber torturado a la casi totalidad de los detenidos en esa ocasin, lo cual const en las declaraciones de la mayora de los ex presos ante la Comisin parlamentaria creada al efecto.91 Entre las prcticas policiales empleadas en ese entonces figuraban el cepo americano, el empleo de esposas de criquet, la simulacin de ahorcamiento, la compresin con aparatos especiales de los rganos genitales hasta su trituramiento, el empleo de la picana elctrica, los plantones sin poder dormir y la falta de alimentacin durante varios das,92 stas dos ltimas prcticas reaparecieron para con los detenidos del Trocadero.

Para culminar, merecen destaque las palabras del propio Jefe del SIE, el Comisario Dodera. Interrogado acerca del nombre y cometido de su Seccin, respondi que el Servicio de Inteligencia y Enlace, se ocupa[ba] de los delitos contra la Patria. Actuando en todos esos problemas, por ejemplo, actividades antinacionales.94 Y el comunismo era, por lo visto, la encarnacin ms acabada de lo antinacional.

El ya citado Doninali era el ms locuaz, sin duda. Cuando se le mostr la fotografa de un detenido Saturnino de los Santos, para ver si lo reconoca, dijo: Quiero recordar porque son enemigos que me har en la vida. El Partido Comunista ser uno de ellos.93

Consideraciones finales
En medio de un continente convulsionado por golpes militares e ilegalizaciones generalizadas de los partidos de izquierda, el Uruguay pareci encaminarse a convivir con ellos, aunque vigilndolos de cerca, muy especialmente al PC. El pedido de desafuero que el Poder Judicial remiti al Parlamento a los efectos de procesar al diputado Arismendi finalmente no prosper.95 Los propios comunistas, alentados por ello y seguramente alertados ante su anterior error de clculo, pasaron a ser cada vez ms cuidadosos, buscando no comprometerse en actividades
91 92 93 R. Porrini, Derechos Humanos, 64. dem, 65. Cmara de Senadores, Comisin Especial designada para investigar los sucesos del atentado al Cine Trocadero, versin taquigrfica, 30 de octubre de 1948, Declaracin del seor Armando Dominali, pg. 10, en ADNII, Caja 38, Cine Trocadero, Carpeta 8, Declaraciones de detenidos y funcionarios ante la Comisin Especial designada por el Senado sobre castigos. Cmara de Senadores, Comisin Especial designada para investigar los sucesos del atentado al Cine Trocadero, versin taquigrfica, 30 de octubre de 1948, Declaracin del seor Comisario Jos Dodera en ADNII, Caja 38, Cine Trocadero, Carpeta 8, Declaraciones de detenidos y funcionarios ante la Comisin Especial designada por el Senado sobre castigos.

Hacia fin de ao, si bien la prensa anticomunista, el SIE y los representantes diplomticos extranjeros haban tomado nota de lo sucedido, el ambiente tendi a normalizarse.

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Segn el diplomtico espaol, el propio presidente de la Repblica intent evitar que Arismendi perdiera sus fueros parlamentarios. Vase Montevideo, 29 de noviembre de 1948, Benjamn Nahm, Informes diplomticos de los representantes de Espaa en el Uruguay, Tomo IV (1948-1958), 24. El dictamen judicial fue filtrado a la prensa siendo publicado antes de que llegara al parlamento. Vase Se dio a conocer dictamen judicial pidiendo el desafuero del representantes Arismendi, El Da, 8 de diciembre de 1948, 10. El debate parlamentario donde los diputados resolvieron no tomar medidas en Repblica Oriental del Uruguay, DSCR, Tomo 476, 619 y 625-8.

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Si bien siguieron escuchndose voces que reclamaban con insistencia la urgente sancin de legislacin represiva,98 la intencin del Poder Ejecutivo se caracteriz en todo momento por limar dichas aristas, apaciguando un debate cuyos extremos el presidente Batlle Berres no pareca dispuesto a concebir.99 As, en su Mensaje Anual remitido a inicios del ao entrante, el presidente destac el orden y tranquilidad reinantes en todas las esferas y actividades de la Repblica, algo apenas alterado por sucesos intrascendentes, que en su oportunidad dieron motivo a las corrientes medidas de prevencin policial. Tambin subray la fidelidad con que el gobierno ha cumplido la Constitucin y las leyes tutelares de sus habitantes.100 Sin embargo, para la polica haba quedado un importante precedente que habra de solidificar si an ms caba su ya proclive celo anticomunista, muy visible desde los aos treinta.101

que pudieran causar una reaccin oficial o pblica desfavorable.96 Aunque la preocupacin por la Argentina peronista tambin contribuy, lo afirmado formaba parte de una estrategia ms amplia: Al saberse objetivo de vigilancia por parte de los servicios locales los rusos se cuidaban mucho y trataban, al igual que los partidos comunistas locales, de garantizar su propia seguridad escriba un sovitico ex funcionario de los servicios de inteligencia de su pas en Amrica Latina.97

Como advirti a travs de su informe, las gestiones para con el tema no han terminado y es muy probable que se prolonguen por mucho tiempo, pues son muy complejos los hechos a investigarse y muchos los responsables que faltan detener.102 Segn dejan ver sus documentos ahora accesibles, no se trataba de simple retrica. Aunque no exista el demonio de la guerrilla armada, la polica se haba abocado con una seriedad tal al cuidado de las instituciones democrticas uruguayas que detena regularmente a militantes que llevaban consigo propaganda comunista o que haban sido encontrados pintando murales y distribuyendo panfletos en la va pblica. Por esas razones y aunque mostraran las autorizaciones municipales fueron detenidos y minuciosamente registrados sus antecedentes, profesin, datos familiares, lugares de trabajo, etc. Un memorndum inmediatamente posterior deja ver que, cumpliendo una comunicacin telefnica recibida de una alta jerarqua policial, agentes del SIE visitaron varias fbricas y locales

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Despacho de James E. Brown, Primer Secretario de la embajada de Estados Unidos en Uruguay, Montevideo, 14 de febrero de 1949 citado en J. Oddone, Vecinos, 189-90. Isidoro Gilbert, El oro de Mosc (Buenos Aires: Sudamericana, 2007 [1994]), 327. Las prdicas de El Pas y El Da fueron especialmente insistentes a este respecto. Vase Los comunistas en accin dentro de una democracia. El Pas, 16, 17, 18 y 21 de octubre de 1948, 3; Ninguna arbitrariedad. El Pas, 12 de octubre de 1948, 5; La organizacin democrtica y su defensa, El Pas, 15 de octubre de 1948, 5; Rol del Uruguay en la actividad pro-sovitica, El Pas, 18 de octubre de 1948, 5; El atentado ruso, El Da, 11 de octubre de 1948, 6; El peligro totalitario, El Da, 12 de octubre de 1948, 6; La defensa de la democracia, 15 de octubre de 1948, 7; La quinta columna, El Da, 19 de octubre de 1948, 7; Responsabilidad del Partido Comunista en el atentado contra la libertad, El Da, 14 de octubre de 1948, 6. Sobre cmo el gobierno dio por cerrado el tema vase Categrico desmentido sobre torturas en los sucesos del Trocadero, Accin, 20 de noviembre de 1948, 4; Categrico desmentido sobre torturas en los sucesos del Trocadero, Accin, 22 de noviembre de 1948, 4.

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100 Repblica Oriental del Uruguay, Mensaje del Poder Ejecutivo a la Asamblea General al inaugurarse el 3er. Perodo de la XXXV legislatura. (Montevideo: s.d., 1949), I/1. 101 R. Porrini, Derechos Humanos, 94-6, 133. 102 Polica de Montevideo, Informe del 1 de Noviembre de 1948, pg. 9 en ADNII, Caja 38, Cine TROCADERO, Carpeta 2, Relacin de los hechos. Copias mimeogrficas. Folleto edita[do] por la Jefatura.

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comerciales para advertirles a sus dueos que algunos de los empleados haban sido detenidos por ser comunistas.103

Que los apremios fsicos existieron no cabe demasiada duda. Que incluyeron desde golpes y puntapis hasta largos plantones y la aplicacin del chaleco de fuerza por perodos ms o menos prolongados, tampoco. La tendenciosidad con la que actu la Comisin Senatorial creemos que surge con bastante nitidez. Tambin debe consignarse que ms all de los razonamientos policiales algunos de los castigos denunciados parecen haber sido magnificados. Seguramente, no porque los detenidos denunciantes sintieran su vida amenazada por los miembros de su propio Partido sino para generar un hecho poltico capaz de colocar en un segundo plano una medida de protesta violenta para los cnones del Uruguay de 1948 que tal vez se haya ido de las manos a sus propios organizadores. Tres acotaciones finales. En primer lugar, llama la atencin la abundancia de apellidos eslavos y judos entre los implicados en los incidentes. A modo de ejemplo: Elas Tulbovich, Salomn Busktein, Catalina, Oscar y Salomn Kovenski, Gregorio e Isabelino Kaminski, Ismael y Luciano Weinberger, Samuel Wainstein, Jacobo Leibner, Ariel Schmayer y Francisco Skrycki. Muestra creemos de la fuerte insercin del PC uruguayo en las comunidades eslava104 y juda.

En segundo trmino, debemos decir que junto a los adultos procesados por el delito de asonada, varios de los menores detenidos fueron internados en dependencias del Consejo del Nio. En tercer lugar, cabe consignar que muchos de estos jvenes, que ni siquiera alcanzaban los veinte aos en 1948, fueron militantes comunistas consecuentes por el resto de sus vidas, lo que los llev a sufrir el terrorismo de Estado luego de 1973. Dos ejemplos tan slo, Ismael Weinberger y Elas Tulbovich enfrentaron largas condenas de crcel a partir de la represin desatada por el rgimen cvico-militar. Seguramente, experimentaron un trato mucho ms violento del que recibieron a raz de los episodios del cine Trocadero. En funcin de ello, estudios como el presente tambin son parte de la historia de la Guerra Fra y su discusin resulta altamente pertinente pues los extensivos efectos del anticomunismo transnacional si bien no fueron privativos de este conflicto se intensificaron de manera tal que significaron un importante retroceso para la regin. Adems de contribuir a establecer regmenes abusivos de los Derechos Humanos y expandido la nocin de impunidad, ello supuso un permanente estado de guerra contra cualquier intento de cambio.

Archivos
Archivo General de la Nacin (Uruguay), Archivo de Luis Batlle Berres. Archivo General de la Universidad (Uruguay), Archivo Massera. Archivo de la Direccin Nacional de Informacin e Inteligencia (Uruguay).

103 Memorndum del 18 de octubre de 1948, pg. 1 en ADNII, Carpeta 7073/1, Int. 27, Personas de antecedentes comunistas.

104 Dato que el SIE manejaba bien. Vase, por ejemplo, ADNII, Carpeta 23, Unin de Sociedades Polacas en Uruguay.

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Entrevistas
Ema Massera, Montevideo, 9 de marzo de 2010. Salomn Kovenski, Montevideo, 8 de abril de 2010.

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Prensa
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Recibido 11/04/2010 - Aceptado 30/07/2010