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El Pacfico sudamericano, punto de encuentros y desencuentros1 Jorge Ortiz Sotelo

Desde principios del siglo XVIII hasta la apertura del Canal de Panam, el Pacfico sudamericano fue escenario de una serie de confrontaciones orientadas al control de los mercados y del transporte. La lucha por los mercados vari en la medida en que fueron apareciendo nuevos productos en la regin, pero en trminos generales uno de los principales mercados de consumo fue Lima, cuyo puerto de ingreso es el Callao. Otros puertos que permitan el acceso a mercados importantes fueron Guayaquil, vinculado primero a la exportacin del cacao y luego al banano; Paita, vinculado a la actividad ballenera y con un hinterland que abarcaba la regin Piura-Loja-Cuenca; Pisco, que atenda las necesidades inmediatas de las Islas Chincha, principal punto de explotacin del guano, y al abastecimiento de los valles de Ica y del sur de Lima; Arica, como principal puerto del sur peruano y va de acceso al Alto Per; Iquique y Antofagasta, asociados a la produccin salitrera de Tarapac y Atacama; y Valparaso, que con la independencia se convirti en un importante centro financiero regional y puerto de depsito para los buques que arribaban al Pacfico luego de completar el duro cruce del Cabo de Hornos. El trfico martimo en esta regin tuvo tres niveles: el de vinculacin con el exterior, el de articulacin interna entre los principales puertos regionales, y el de cabotaje o conexin entre los puertos principales y los puertos menores. Los dos primeros estuvieron controlados bsicamente por los navieros limeos hasta que la emancipacin quebr ese cuasi monopolio a favor de comerciantes extranjeros y de emergentes elites locales. A lo largo del siglo XIX estos tres grupos de comerciantes compitieron entre si por obtener el control del trfico regional, involucrando en esa pugna a sus respectivos gobiernos. Como consecuencia de esa competencia, y de la lucha por controlar los mercados regionales, se generaron roces que derivaron en conflictos locales y eventuales intervenciones de potencias extranjeras, todo lo cual repercuti en el desarrollo de la historia regional. Para comprender lo que sucedi en esta parte del Pacfico, analizaremos primero la etapa de predominio peruano, vale decir, desde la generalizacin de la ruta directa con Espaa hasta el proceso de emancipacin americano. Este proceso conllev la apertura del mercado americano a nuevos comerciantes, principalmente britnicos y norteamericanos, y a una marcada competencia entre los puertos de Valparaso y Callao por controlar el creciente flujo de mercaderas que dichos comerciantes transportaban. Dicha competencia se tradujo en una lucha de aranceles que eventualmente llev al enfrentamiento entre Chile y la Confederacin Peruano-Boliviana (1836-1839). La etapa posterior corresponde a la presencia de dos importantes productos regionales, el guano y el salitre. La explotacin del primero brind un impulso econmico importante a la economa peruana, mientras que el inters por controlar el segundo llev a Chile a enfrentar nuevamente a Per y Bolivia, en la que se conoce como la Guerra del Pacfico (1879-1883). Tras este conflicto, Chile logr controlar buena parte de las rutas regionales, pero la apertura del Canal de Panam volvi a colocar a Valparaso como uno de los ms remotos puertos americanos.
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Publicado en Luis Millones y Jos Villa Rodrguez (editores), Per: el legado de la Historia (Sevilla, PromPer, Universidad de Sevilla, Fundacin El Monte, 2001), pp. 207-219.

Antecedentes: de la Mar del Sur al Pacfico Sudamericano. A lo largo del siglo XVI el Pacfico fue explorado por las principales potencias martimas. Los portugueses, sustituidos posteriormente por los holandeses, fueron ubicando factoras en la parte oeste de ese enorme ocano; mientras que los espaoles ocuparon y exploraron las tierras americanas, lanzndose luego, desde Nueva Espaa y el Per, a acrecentar su imperio con Filipinas y algunas islas de Polinesia y Melanesia. Casi a finales de siglo, los ingleses irrumpieron fugazmente en este escenario, amenazando principalmente las posesiones espaolas. En este contexto se formaron dos grandes flujos comerciales, aquel que se orientaba hacia Lisboa y posteriormente hacia Amsterdam, y el que tena como destino final Sevilla. Este ltimo, que es el que nos interesa, estaba diseado para transportar los metales preciosos americanos a la metrpoli y traer los bienes que la poblacin americana pudiera eventualmente requerir. En la parte norte, el circuito comercial se cerraba con el galen que anualmente se despachaba de Manila hasta Acapulco, desde donde era trasladado a Veracruz para ser embarcado junto con los tesoros novohispanos hacia La Habana. En el puerto cubano se le una el circuito comercial peruano, que iniciado en el Callao tena un tramo martimo hasta Panam y otro fluvial y terrestre para unir dicha ciudad con Portobelo. De La Habana, ambos circuitos comerciales constituan la Flota de Indias y emprendan juntos el peligroso cruce del Atlntico. Este esquema marc dos espacios martimos importantes, el del Caribe y el del Pacfico, el segundo de los cuales se desarroll en forma prcticamente autnoma hasta el siglo XVIII, cuando se comenz a utilizar la ruta del Cabo de Hornos para establecer enlace directo con Espaa. Este enorme espacio martimo tena un espacio nuclear que iba de Acapulco a Valparaso, y se completaba con mbitos perifricos que en el norte iban hasta Alaska, en el sur hasta el Cabo de Hornos y hacia el oeste hasta Filipinas y Oceana. El espacio nuclear contiene dos sistemas de corrientes principales, la de Humboldt, que gira en sentido antihorario, pegndose a la costa a la altura del Chile central y alejndose a la altura de Paita; y la de California, que con un sentido de rotacin contrario baja desde esa regin hasta la boca del Guayas. En la zona intermedia, ambos sistemas se alejan hacia el oeste, generando lo que se conoce como la Corriente Ecuatorial y su respectiva contracorriente. Este sistema de corrientes corresponde en trminos generales al rgimen de vientos predominantes y ambos -vientos y corrientes- condicionan la navegacin a vela y tambin la gran riqueza ictiolgica de la regin. El desarrollo de los principales puertos de la costa oeste sudamericana obedeci al rgimen comercial general antes sealado. Vale decir, para que los envos de metales preciosos llegaran oportunamente a Portobelo deban seguir una ruta que, partiendo del Callao, puerto de Lima, permitiera llevar de Cerro Azul a Arica el azogue huancavelicano, y traer de ese lugar al Callao la plata de Potos. En el Callao se deban recibir las remisiones de la Real Hacienda y de los comerciantes locales, todo lo cual era enviado a Panam, donde la carga era transportada por ro y finalmente por tierra hasta Portobelo. Los bienes provenientes de Espaa hacan una ruta inversa hasta el Callao, desde donde se llevaba a cabo un intenso proceso de redistribucin, tanto por mar como por tierra, abarcando desde Quito hasta Santiago y Buenos Aires, y eventualmente Acapulco y otros puertos centroamericanos. El desarrollo del Callao como principal centro martimo del Pacfico gener la presencia de una importante comunidad martima, formada no slo por navieros y 2

tripulantes de las naves de guerra y del comercio, sino tambin por un numeroso conjunto humano vinculado a otras actividades martimas.2 El puerto del Callao fue destruido por un maremoto en 1746, pero este desastre no arrebat a los comerciantes limeos el control que ejercan sobre las rutas en el Pacfico sudamericano. Este grupo se haba adaptado a las necesidades del trfico directo con la Pennsula y logrado conjurar la amenaza que representaron los navos de permiso franceses de los primeros aos del siglo XVIII. Asimismo, los comerciantes limeos haban debido adaptarse a la nueva realidad poltica que signific la creacin del Virreinato de Nueva Granada (1739), que incorpor a Panam y Guayaquil, puerto este ltimo que era el principal astillero regional y estaba fuertemente vinculado con el Callao y Paita. Un nuevo problema se present a los comerciantes limeos en 1776, cuando se cre el virreinato del Ro de la Plata y se le otorgaron facilidades comerciales que amenazaban directamente el viejo control que las elites limeas y surperuanas haban ejercido sobre el importante mercado del Alto Per. Apenas dos aos despus se estableci el rgimen de Libre Comercio, que trajo a aguas del Pacfico a navieros peninsulares que, establecidos muchos de ellos en Lima, comenzaron a competir fuertemente por el control de las rutas extra e intraregionales. Si bien los comerciante limeos se sintieron amenazados y no dejaron de protestar contra cada una de estas medidas, que iban en contra de sus intereses, buscaron diversas maneras de adecuarse a la situacin, logrando mantener su control regional.3 Por otro lado, el deterioro de la minera colonial empuj a que varias fortunas peruanas se orientaran hacia la agricultura y el comercio en general. Fue as que comenzaron a surgir latifundios azucareros en la costa y se incentiv el cultivo de trigo en el valle central de Chile para abastecer el mercado peruano, controlando a la vez el precio de este producto y por ese medio a la elite local chilena. Tambin fue la poca en que el pequeo buque caletero, que durante dos siglos haba satisfecho las necesidades del ciclo minero, result poco adecuado para el transporte de trigo o del creciente volumen de mercadera que deba competir con el contrabando francs e ingls introducido por Buenos Aires. En consecuencia, comenzaron a aparecer en el Callao buques cada vez ms grandes, capaces de sostener de manera eficaz el trfico directo con Espaa. La flota mercante basada en el puerto limeo controlaba largamente el trfico regional, contando en 1789 con veintinueve naves, que contrastaban con las dos naves de menor porte que se registraban en Valparaso y Guayaquil. Hacia finales del periodo colonial este control era an mayor, llegando a contarse entre 1808 y 1821 con ochentin fragatas, setentisiete bergantines y cuarentiseis embarcaciones de menor porte.4

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Entre estas podemos mencionar a los cosmgrafos mayores, que impulsaron el desarrollo de las matemticas en el virreinato peruano, a playeros y lancheros, carpinteros de ribera, calafates, fabricantes de velas, toneleros y vasijeros, etc. Como en otros puntos del imperio espaol, este conjunto humano gener su propio mecanismo de proteccin social, creando en 1575 una hermandad que poco despus estableci en Lima un hospital para marineros y gente de mar. Cristina Ana Mazzeo, El Comercio Libre en el Per, las estrategias de una comerciante criollo Jos Antonio de Lavalle y Corts 1777-1815 (Lima, Pontifica Universidad Catlica del Per, 1994). Jorge Pinto Rodrguez, Trfico martimo y rutas terrestres, los Cinco Gremios Mayores de Madrid y el comercio colonial a fines del siglo XVII, Jorge Ortiz Sotelo (editor), Actas del Primer Simposio de Historia Martima y Naval Iberoamericana (Lima, Direccin de Intereses Martimos, 1993), pp. 259265. Alberto Flores Galindo, Aristocracia y plebe. Lima, 1760-1830 (Lima 1984), pp. 54-59. Relacin de los buques mercantes matriculados en el Callao (1808-1821), Coleccin Documental de la

Otro elemento importante acaecido en el siglo XVIII fue la consolidacin de dos mercados locales al norte y al sur del virreinato peruano. El primero abarcaba en la costa a Guayaquil y Paita, y en el interior al eje Cuenca-Loja-Piura. Las relaciones establecidas al interior de este mercado local iban ms all de lo comercial, comprendiendo vinculaciones familiares y culturales que en el siglo siguiente constituyeron un factor importante en las relaciones entre Per y Ecuador.5 En este mercado tuvo creciente importancia la exportacin de cacao y maderas preciosas por Guayaquil, iniciada a mediados del siglo XVIII tanto hacia el Per como hacia Mxico, lo cual permiti reforzar la posicin de un grupo de comerciantes locales, pero siempre supeditados al control que ejercan los navieros limeos. El mercado sur peruano tena a Arica como puerto principal, extendindose por el norte hasta Chule, en la costa de Arequipa, y eventualmente al sur hasta Iquique. Los dos primeros puertos constituan el punto de acceso al eje comercial Arequipa-Cusco-Alto Per, que se mantuvo muy activo a pesar de la creacin del virreinato del Ro de la Plata. Si bien la plata de Potos sigui siendo el principal producto de exportacin de este mercado en el siglo XVIII, fue lentamente sustituida por la lana de alpaca. Al igual que lo ocurrido en el circuito norperuano, el del sur tambin cre fuertes vinculaciones familiares y culturales entre lo que habra de ser Per y Bolivia. En este espacio intervino Chile a finales del siglo XIX, luego de un proceso de expansin que tuvo su origen en la disputa por el control de la riqueza salitrera el extremo sur peruano y del litoral boliviano. Otro importante factor econmico de fines del XVIII fue la actividad ballenera y foquera llevada a cabo por buques britnicos y norteamericanos a partir de 1790. Sendos tratados permitieron dicha actividad a ms de diez millas de costa, pudiendo los buques de esas nacionalidades arribar a puertos americanos en casos de emergencia. La presencia de estas naves conllev el aumento del contrabando, no slo de bienes que eran intercambiados por vveres o repuestos, sino de publicaciones e ideas que propiciaban la libertad de comercio y otras ideas perniciosas para el sistema colonial espaol.6 La presencia de esas naves en un espacio martimo que haba sido tenido como reservado para las naves espaolas gener naturales inquietudes en el virrey peruano y en las autoridades navales, llevndolos a establecer un servicio de guardia costera. Tales precauciones resultaron plenamente justificadas, pues pronto comenzaron a aparecer buques britnicos y norteamericanos en puertos de la costa oeste, unos pocos con verdaderas emergencias que atender tras la siempre peligrosa travesa por el Cabo de Hornos o luego de varios meses en busca de ballenas. En la dcada de 1790-1800, los balleneros usualmente recalaban en los puertos para refugiarse del mal tiempo, hacer reparaciones y reabastecerse -algunas veces con verdadera necesidad y otras para sacar ventaja del tratado que permita dichas visitas-, mientras que en la dcada de 1810-20 fue claro que los comerciantes norteamericanos haban establecido contactos mercantiles que iban ms all del ocasional ballenero que canjeaba algunos bienes por plata en Paita, Ilo o

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Independencia del Per (Lima, Comisin Nacional del Sesquicentenario de la Independencia del Per, 1971), VII, 1, pp. 435-442. Susana Aldana Rivera, Antiguo Gran Espacio. La unidad econmica sur ecuatoriana nor peruana (Piura, Cmara de Comercio y Produccin, 1992). Jorge Ortiz Sotelo, El Per y la Estacin Naval Britnica, 1808-1839, tesis doctoral presentada a la U. de Saint Andrews, Escocia (1996), cap. I.

Mollendo, por ejemplo.7 De hecho, al menos Veintisis buques de Boston visitaron los puertos de Chile y el Per de 1788 a 1796; doscientos veintisis, de 1797 a 1809.8 A mediados del siglo XVIII, luego que el maremoto del Callao destruy lo que quedaba de la vieja Armada de la Mar del Sur, la Real Armada espaola comenz a destinar naves al Pacfico. En 1793, el virrey Francisco Gil de Taboada estableci una pequea fuerza naval permanente en el Callao, la misma que asumi la responsabilidad de custodiar el espacio martimo desde Panam hasta el Cabo de Hornos. Pero las funciones de la Real Armada iban ms all de la defensa propiamente dicha, incluyendo la polica de los puertos y el control de la seguridad en el mar. Ambos temas haban estado en manos de los propios navieros desde el siglo XVI, y el establecimiento de normas como la matrcula de gente de mar, la inspeccin de las naves antes del zarpe y la obligacin de tener pilotos examinados, gener la inmediata reaccin de los navieros limeos.9 Era obvio que el cumplimiento de estas medidas afectaba el costo de las operaciones de transporte, pero estaban concebidas para evitar desastres durante la navegacin. El mecanismo institucional que la Real Armada estableci para hacer cumplir estas normas fue la capitana de puerto, la primera de las cuales, la del Callao, fue creada en 1791. Siete aos despus se estableci la de Valparaso y en 1801 se hizo lo propio en Guayaquil y Concepcin, quedando todas ellas sujetas a la jurisdiccin del Departamento Martimo del Callao.10 Por la misma poca, la Real Armada estableci otros dos apostaderos navales. Uno en San Blas de Nayarit, Mxico, orientado a apoyar el ltimo proceso de expansin espaol hacia la costa del noroeste americano; y el otro en Montevideo, destinado a defender el Atlntico sur. El Callao mantuvo estrechas vinculaciones con ambos establecimientos, especialmente con el de Montevideo, que se habra de convertir en punto casi forzado de recalada en la nueva ruta hacia Espaa. Casi al finalizar el siglo se inici un largo periodo de guerras en Europa, que entre otras cosas precipit el proceso de emancipacin americano. En ese contexto, los comerciantes limeos vieron como su hegemona en el comercio exterior desapareca por efecto de la presencia de buques britnicos y norteamericanos, mientras que su control de las rutas regionales era igualmente anulado por las propias guerras de independencia. Las Guerras de Independencia En 1807, los franceses invadieron Portugal y obligaron a la familia real portuguesa a trasladarse a Brasil, bajo la proteccin de una fuerza naval britnica. Al ao siguiente, luego de la captura de la familia real espaola, Espaa repudi su alianza con Francia y pas a ser aliada de Gran Bretaa. La situacin se presentaba propicia para que los britnicos intentaran por va pacfica lo que tanto haban buscado por acciones violentas, como haban sido los dos ataques a Buenos Aires (1806 y 1807): ingresar a los mercados hispanoamericanos. Facilitaba esta aspiracin el que la princesa Carlota Joaquina, esposa
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Lawrence A. Clayton, Estados Unidos y el Per. 1800-1995 (Lima, CEPEI, 1998), p. 39. Flix Denegri Luna, Los primeros contactos entre el Per y los Estados Unidos, Revista Histrica (Lima, Academia Peruana de la Historia, 1978), t. XXXI. Expediente de los diputados del Cuerpo de Navieros, Coleccin Documental de la Independencia..., VII, v. 1, pp. 323-381. Jorge Ortiz Sotelo, La Capitana de Puerto del Callao y la Academia Real de Nutica de Lima, antecedentes y proyeccin republicana, Actas del Primer Simposio de Historia Martima y Naval Iberoamericana, (Lima, Instituto de Estudios Histrico-Martimos del Per y Direccin de Intereses Martimos, 1993), pp. 179-197.

del infante portugus e hija del rey Carlos IV de Espaa, reclamase para s la corona espaola. Tal coyuntura fue aprovechada por el jefe de las fuerzas navales britnicas estacionadas en Ro de Janeiro, quien desde mediados de 1808 trat de que el virrey Abascal y el capitn general de Chile permitieran que buques ingleses comerciaran en sus respectivas jurisdicciones. La actitud de ambos jefes espaoles fue de firme rechazo a esas pretensiones, realizando por otro lado todos los esfuerzos del caso para evitar que se produjeran incidentes entre buques britnicos y corsarios espaoles, cuyos capitanes podan an no conocer la alianza con Gran Bretaa. A pesar de estos fracasos, los buques mercantes britnicos siguieron apareciendo en la costa oeste, intentando, algunos con xito, introducir bienes en determinados puntos. La situacin cambi radicalmente en setiembre de 1810, cuando se estableci una Junta de Gobierno en Santiago, que deba defender y preservar a Chile para el desgraciado monarca Fernando VII, y gobernar la colonia hasta que se pudiera convocar un congreso en Santiago.11 Pocos das despus, el 2 de octubre, la Junta envi una carta al vicealmirante Michael de Courcy, comandante en jefe de la Estacin Naval Britnica de Sudamrica, solicitndole el uso de la fuerza para detener cualquier buque francs que se dirigiese a la costa oeste y ofrecindole a la vez mejorar las relaciones entre Chile y Gran Bretaa. En febrero de 1811, la junta chilena decidi abrir cuatro puertos al comercio extranjero con el fin de obtener recursos para defender Chile de una eventual amenaza francesa. El virrey peruano, Jos de Abascal, conden la medida por ser contraria al ordenamiento legal espaol, que prohiba todo comercio extranjero con las provincias ultramarinas. Pero adems de los aspectos formales, la actitud del gobierno chileno responda al anhelo de la elite local, que finalmente poda liberarse del control limeo. El enfrentamiento entre ambos grupos resultaba previsible, y si bien los chilenos temieron una reaccin militar del virrey peruano, ste se abstuvo de emprenderla pues Chile no estaba bajo su jurisdiccin. En este contexto, en el segundo semestre de 1811 lleg a Valparaso y al Callao la fragata de guerra britnica Standard, al mando del capitn Charles E. Fleeming, despachada a pedido de la Regencia espaola -establecida por la Junta Central poco antes de disolverse, en enero de 1810. El propsito de ese viaje era transportar los diputados a las Cortes que haban sido convocadas en Cdiz y pedir asimismo el apoyo econmico de Chile y Per para sostener la lucha en la Pennsula. La junta chilena se neg a designar diputados y a enviar recursos, mientras que en el Callao recibi a algunos diputados y recursos de la Real Hacienda y de particulares. El capitn Fleeming protagoniz un serio incidente al dirigir una carta a la junta chilena sealando que Gran Bretaa consideraba que los hispanoamericanos an no haban alcanzado las condiciones indispensables para que se les pueda conferir la independencia. La carta gener un lgico rechazo por parte de la junta chilena, llevando a que eventualmente el gobierno britnico reprimiese a Fleeming y estableciera normas precisas para que sus capitanes navales actuando en la costa oeste mantuviesen la ms estricta neutralidad en la lucha entre Espaa y sus colonias. Seguir estas instrucciones era sencillo en teora, pero en la prctica se convirti en un tema delicado pues haban muchos intereses envueltos. Por un lado, la apertura de los
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Simon Collier y William F. Sater, Historia de Chile 1808-1994 (Cambridge, Cambridge University Press, 1998), p. 41.

puertos chilenos atrajo un creciente nmero de buques britnicos y tambin norteamericanos, algunos de los cuales se aventuraban a las costas peruanas, que para entonces incluan Chilo y los territorios que se extendan hacia el sur, adems de Guayaquil. Por otro lado, las fuerzas navales realistas estacionadas en el Callao deban evitar cualquier comercio ilegal en todo su mbito de competencia, que como ya sealamos abarcaba desde Panam hasta el Cabo de Hornos. A esta labor, compleja de por s, se sum el apoyo a las operaciones militares peruanas en Chile (1813-1814) y luego las operaciones navales emprendidas contra los corsarios despachados por los patriotas de Buenos Aires. Las luchas internas entre los criollos chilenos llevaron a que la ciudad de Concepcin solicitara al virrey Abascal ser incorporada al virreinato peruano y que se les enviara auxilios para defenderse contra la junta de Santiago. Abascal respondi de inmediato con las fuerzas estacionada en Chilo y envi refuerzos al mando del brigadier Antonio Pareja. Otras dos expediciones realistas fueron enviadas desde el Per, logrando finalmente derrotar a los criollos chilenos, que encabezados por Bernardo OHiggins se retiraron hacia el otro lado de la Cordillera de los Andes. Desde ese lugar, contando con el apoyo del Ejrcito de los Andes, liderado por el general Jos de San Martn, regresaron para derrotar definitivamente a los realistas en Chacabuco (1817) y Maipo (1818). En 1812, poco antes que esta lucha se iniciara, estall la guerra entre Estados Unidos y Gran Bretaa. El principal teatro de operaciones fue el Atlntico, pero entre abril y octubre de 1813 la fragata de guerra norteamericana Essex, al mando del capitn David Porter, logr destruir la flota ballenera britnica en las costas sudamericanas y establecer buenas relaciones con los patriotas chilenos. Los tripulantes de estos buques fueron eventualmente liberados en Tumbes y en pocos meses se hallaban repartidos en Guayaquil, Callao y Valparaso, constituyendo un elemento de preocupacin para las autoridades locales que vean en ellos eventuales agentes de comercio norteamericanos, como en muchos casos sucedi. Tras el Essex partieron dos buques de guerra britnicos, que luego de obtener apoyo logstico en el Arsenal Naval del Callao, lograron rendir a la fragata norteamericana frente a Valparaso, tras un cruento combate en marzo de 1814. Los dos buques britnicos marcaron el inicio de una centenaria presencia naval de ese pas en la costa oeste sudamericana, destinada a velar por los intereses de su nacin. Durante las luchas por la independencia, el Escuadrn del Pacfico -luego Estacin Naval del Pacfico-, debi proteger a las naves mercantes britnicas contra abusos de las fuerzas navales realistas que bloqueaban los principales puertos chilenos y tambin contra abusos cometidos por los corsarios de ambas partes, que muchas veces actuaban como verdaderos piratas. Si bien la inicial apertura de los puertos chilenos dur poco ms de dos aos, fue suficiente para que el comercio britnico estableciese una firme cabeza de puente en Valparaso, la misma que pudo sobrevivir al temporal restablecimiento del gobierno realista en Chile. Este hecho marc la relacin futura entre Valparaso y el Callao, pues mientras que este ltimo puerto mantuvo su condicin de firme bastin del rgimen realista y del sistema proteccionista, el puerto chileno se despuntaba como el principal puerto de depsito luego del cruce del Cabo de Hornos y sede de un incipiente pero prometedor mercado de capitales que reforzaba el esquema del liberalismo. 12
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Santiago Lorenzo Schiaffino, La transformacin de Valparaso de una aldea de frailes y caones en el centro del comercio del Pacfico, Actas del II Simposio de Historia Martima y Naval Iberoamericana (Valparaso, Universidad Martima de Chile, 1996), pp. 192-200.

Luego que los patriotas chilenos consolidaron su posicin, se plante la necesidad de atacar el centro del poder realista en la zona: el virreinato del Per. A esa misma conclusin haban llegado los patriotas del Ro de Plata, enviando algunas expediciones que haban fracasado en su intento por controlar el Alto Per. Para San Martn y OHiggins era claro que haba que dominar las rutas martimas para poder transportar un cuerpo de ejrcito lo suficientemente importante como para iniciar la campaa final en el virreinato peruano. Si bien el nuevo gobierno chileno extendi algunas licencias de corso, empe sus mejores esfuerzos en constituir una fuerza naval que se impusiera a las fuerzas realistas del Callao y a los corsarios que el virreinato peruano haba lanzado contra el creciente comercio con destino a puertos chilenos. La tarea no fue fcil, pues era muy limitada la poblacin chilena destinada a actividades martimas. De hecho, como nos lo recuerda un cuadro que se exhibe en el Museo de Historia de Santiago, titulado la marcha de los vagos, para marinar sus primeros buques hubo que destinar a todos los vagos y gente de baja calaa de esa ciudad.13 Papel importante en esta etapa le cupo a Lord Thomas Cochrane, quien a fines de 1818 asumi el mando de la flamante fuerza naval chilena y emprendi varias campaas sobre la costa peruana. Los resultados fueron notorios: la fuerza naval realista se vio arrinconada en el Callao y el comercio martimo basado en este puerto se vio prcticamente eliminado, empujando al virrey Pezuela a abrir el Callao al comercio extranjero. El tema result muy sensitivo para los comerciantes limeos, que a pesar de la crisis se empearon al ltimo momento en mantener sus privilegios respecto al control del mercado peruano. Luego que los realistas evacuaran el Callao, en setiembre de 1821, el nuevo gobierno peruano dict un conjunto de medidas provisionales para el comercio extranjero, habilitando los puertos de Callao y Huanchacho. En trminos generales estas medidas obedecan al inters de los comerciantes limeos, fijando un impuesto de 25% a las exportaciones, que poda reducirse a 20% si se nombraba un agente peruano. La importacin de bienes que eran producidos en el pas estaba gravada con una doble tasa. Asimismo, se fijaban tasas menores para los bienes transportados en buques peruanos o de otros pases latinoamericanos. Si bien los comerciantes britnicos protestaron por lo que consideraban unas tasas exageradas, muy rpidamente inundaron de bienes los mercados peruanos. Esta actitud sera el inicio de una larga confrontacin entre comerciantes locales y extranjeros, aquellos defendiendo el proteccionismo y stos el liberalismo. El Per oscilara entre ambas posturas hasta mediados de siglo, cuando la afluencia de capitales por el guano decidi la balanza a favor de los liberales. 14 Sin embargo, mientras esta lucha se produca en el Per, el gobierno chileno opt por una poltica liberal destinada a convertir a Valparaso en el principal puerto de depsito en la costa oeste. Los bienes extranjeros podan ser desembarcados en Valparaso sin pagar impuestos, a menos que se destinaran a uso local. La economa peruana, que constitua el mercado principal de muchos de estos bienes, se vio inmediatamente afectada por esta situacin, y pese a que se hicieron algunos intentos para responder con medidas apropiadas, pronto se desat una clara guerra arancelaria.
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Slo aos despus se incorporara a Chile la regin de Chilo, donde la poblacin viva ms vinculada al mar. Paul Gootenberg, Los liberales asediados: La fracasada primera generacin de librecambistas en el Per, 1820-1850, Revista Andina, 6, n 2 (diciembre 1988), pp. 403-450.

En ese contexto se vio involucrada Bolivia, que haba nacido a la vida independiente sin un acceso natural al mar, pues siendo Arica peruana eran sus comerciantes los que controlaban el trfico hacia al altiplano. La respuesta del presidente boliviano Andrs de Santa Cruz, que haba propiciado el establecimiento de medidas liberales cuando estuvo al frente del gobierno peruano y que las volvera a propiciar durante la Confederacin Peruano-Boliviana, fue establecer un conjunto de medidas para hacer ms atractivo el uso del puerto de Cobija. De ese modo pudo elevar el valor de las importaciones a travs de dicho puerto de 80,117 a 852,032 pesos en solo cuatro aos (1828-1832).15 Si esto es lo que haba sucedido entre Valparaso y el Callao, y en su zona intermedia, el circuito regional del norte tambin haba sufrido cambios significativos. Guayaquil, que haba pasado a ser parte del Virreinato de Nueva Granada, retorn al Virreinato del Per en 1803. Para entonces, la economa guayaquilea haba sufrido un cambio significativo, pues la apertura del trfico directo con Espaa haba limitado sus actividades como astillero de alto bordo, girando hacia la exportacin de cacao y de maderas. Tal como haba ocurrido con Chile, y otros puntos del continente, el control de este trfico estuvo en manos de los comerciantes limeos, mientras que en el trfico local desde Paita a Panam- actuaron con mucha intensidad los comerciantes y navieros del norte peruano, estableciendo numerosos vnculos familiares y econmicos.16 Mientras esta vinculacin se reforzaba por la actividad martima, en la zona interior se estrechaban las relaciones entre Cuenca, Loja y Piura, fortaleciendo el mercado regional que en buena medida subsiste. Fue por ello que en 1809 y 1810, cuando se constituy una junta de gobierno en Quito, Cuenca reaccion en contra y pidi ser incorporada al virreinato peruano mientras durara la crisis. La respuesta del virrey Abascal, tal como lo hara despus ante un pedido de Concepcin, en Chile, fue enviar tropas desde el punto ms cercano: Guayaquil. La restauracin del gobierno realista en Quito fue uno de los elementos que contribuira a las marcadas diferencias que desde entonces existen entre las dos principales metrpolis ecuatorianas. Durante la dcada siguiente, Guayaquil se mantuvo relativamente aislada de los efectos de las guerras de independencia, hasta que en octubre de 1820 un grupo de patriotas guayaquileos destituy a las autoridades realistas y proclam la independencia. Si bien haban logrado un importante xito, haba que resolver un tema fundamental: incorporarse a Nueva Granada, al Per o mantenerse independiente. Hubo posiciones encontradas, pero finalmente Bolvar impuso su incorporacin a Nueva Granada. Las repercusiones de este hecho fueron varias, entre ellas el alejamiento del general San Martn, quien haba manifestado su apoyo a un Guayaquil independiente, el resentimiento del pueblo guayaquileo contra la actitud de Bolvar y la emigracin al Per de un importante grupo de ciudadanos que no estaban de acuerdo con esa medida.17 Lo cierto es que al finalizar el periodo colonial, el control de las rutas martimas hacia el exterior estaba en manos de extranjeros, principalmente britnicos. Las rutas regionales eran firmemente disputadas por las elites comerciales de Valparaso y el Callao,
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William Lofstrom, Cobija y el litoral boliviano. Visto por ojos extranjeros 1825-1880 (La Paz, Editorial Quipus/Vernica, Mauro Bertero, 1991). Flix Denegri Luna, Per y Ecuador. Apuntes para la historia de una frontera (Lima, Bolsa de Valores de Lima, 1996), pp. 45-46. Denegri, Per y Ecuador..., pp. 56-61.

con la presencia de importantes grupos de comerciantes en lo que constituan los ahora fragmentados circuitos econmicos del norte y sur del Per. De la Confederacin al Salitre La lucha entre Valparaso y el Callao se centr, en gran parte, en el tema arancelario, que afectaba a los comerciantes extranjeros en tanto poda encarecer sus productos en el mercado final, pero que tena impacto directo en las elites locales a travs de la azcar peruana y del trigo chileno, que conformaban ms del 50% del intercambio bilateral.18 En 1832 el gobierno peruano dict algunas medidas destinadas a proteger la marina mercante nacional y a hacer ms atractivo el puerto del Callao como punto de destino directo, grabando el trigo chileno, que ya sufra la creciente competencia de la harina norteamericana. En respuesta a ello, el gobierno chileno duplic el arancel sobre el azcar peruana, generando por parte de Lima el establecimiento de una sobretasa sobre mercaderas extranjeras que llegaran de los almacenes de Valparaso. Ante estos hechos, el gobernador de Valparaso, Diego Portales, que haba tenido algunas malas experiencias como comerciante en el Callao en la dcada pasada y que jugara un papel fundamental en las relaciones entre ambos pases, seal entonces que Chile poda verse obligado a irse sobre el Per con un ejrcito.19 La situacin pareci calmarse en los aos siguientes y a principios de 1835 se suscribi un tratado que estableca condiciones de reciprocidad para la proteccin de ambas marinas mercantes, la reduccin de los derechos aduaneros a la mitad y el acuerdo de no gravar con mayores derechos a la mercadera extranjera procedente de almacenes peruanos o chilenos. Sin embargo, esta reciprocidad slo era terica, pues en la prctica Valparaso era el puerto de depsito y por ello sus comerciantes se beneficiaran ms que sus pares peruanos. Ello llev a que en mayo de 1836 el gobierno peruano denunciara el tratado. Se llegaba as a un punto sensible en la relacin entre ambos pases. Para los comerciante chilenos, y para el poderoso ministro Diego Portales, era claro que slo quedaba el camino de la guerra. Ese mismo ao se conform la Confederacin Peruano-Boliviana, bajo el fuerte liderazgo de Andrs de Santa Cruz. Como ya se mencion, Santa Cruz estaba convencido que era necesario establecer una poltica liberal de comercio, que permitiera favorecer el trfico directo entre los puertos confederados y Europa. En consecuencia, declar puertos de depsito a Arica, Cobija, Callao y Paita; procur mejorar el servicio de aduanas y estableci un arancel mayor para aquellos bienes que hubiesen tocado otros puertos en el Pacfico. Era obvio que este tipo de medidas eran una amenaza directa a las aspiraciones chilenas de controlar el trfico martimo en el Pacfico. En consecuencia, Chile inici las acciones blicas para destruir a la Confederacin, contando con el apoyo de un crecido nmero de peruanos opuestos a Santa Cruz. La lucha dur tres aos, al final de los cuales Chile logr su cometido. Resultaba as proftica la carta que el ministro Diego Portales le
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Flix Denegri Luna, La Repblica 1826 1851, Historia Martima del Per (Lima, Instituto de Estudios Histrico Martimos del Per, 1976), t. VI, v. 1, pp. 478-485. Jorge Basadre, Historia de la Repblica del Per 1822-1933 (Lima, Editorial Universitaria, 1969), t. II, pp. 143-144. Collier y Sater, pp. 67-71.

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escribiera al almirante Manuel Blanco Encalada en setiembre de 1836: La Confederacin debe desaparecer para siempre ... debemos dominar para siempre en el Pacfico.20 Resulta interesante sealar que Gran Bretaa, Estados Unidos y Francia respaldaron las polticas liberales de Santa Cruz, pues su consolidacin hubiera permitido acceder al mercado peruano, que segua siendo el ms importante en la costa oeste, de manera directa y a precios competitivos. Este respaldo estuvo a punto de convertirse en intervencin por parte britnica, pero la derrota de los ejrcitos confederados, a principios de 1839, cancel esa posibilidad. Cabe agregar que hacia 1836 el trfico total estimado en la costa oeste de Amrica ascenda a doce millones de pesos, siete de los cuales correspondan al Per.21 El final de la Confederacin no marc el final de la competencia entre Valparaso y el Callao, pero si la mitig. En los aos siguientes la presin ejercida por la riqueza del guano devolvi al Callao parte de su antiguo control sobre uno de los principales productos regionales. Empleado por los agricultores prehispnicos y coloniales, el guano peruano tiene ciertas caractersticas que lo hacen particularmente valioso en su funcin como fertilizante. Ello se debe a que la Corriente de Humboldt se acerca bastante a la costa y genera un movimiento ascendente de microrganismos del fondo marino, los que a su vez atraen gran cantidad de peces y esto a las aves marinas. Este fenmeno se produce a todo lo largo de la costa peruana, pero tiene mayor concentracin en determinadas islas y puntas del litoral peruano, siendo las ms conocidas e importantes el grupo de islas Chincha. Tales particularidades fueron descubiertas por los agricultores europeos y norteamericanos en los aos cuarenta del siglo pasado, inicindose entonces la sistemtica explotacin de los depsitos de guano. El Estado Peruano control dicha actividad, llegando a percibir importantes ingresos que llevaron al primer momento de auge econmico del Per republicano. La aparentemente inagotable riqueza guanera llev a que se emprendieran ambiciosos proyectos tendentes a la modernizacin del pas, pero hacia 1870 se haca evidente que no se podra honrar los compromisos financieros asumidos y que el pas se encaminaba a una terrible crisis fiscal. Esas tres dcadas de auge aparente o prosperidad falaz, como las califica Jorge Basadre, generaron beneficios significativos para algunos empresarios peruanos y extranjeros. El trfico guanero fue llevado a cabo por cientos de buques que provenientes de Europa o Estados Unidos se dirigan al Callao para obtener el permiso de carga correspondiente, partiendo luego hacia las islas. La espera en esos lugares era usualmente prolongada, demandando cierto nivel de servicios que a su vez gener un circuito econmico local. Al ser la ruta de retorno igualmente directa hacia el puerto de destino, el guano haba trado como consecuencia alejar del control de Valparaso a un significativo porcentaje del trfico en el Pacfico sudamericano. Si bien Valparaso retena su condicin de puerto de depsito, el Callao recuperaba su posicin como principal puerto de destino en la costa oeste, establecindose algunas facilidades adicionales como el primer dique flotante en la costa oeste (1866). En la medida en que el precio del guano fue subiendo, se inici una intensa bsqueda de otras fuentes de aprovisionamiento. Tras analizar guano de diversos puntos del planeta, se concluy que la calidad del peruano era insuperable. En tal sentido, surgieron algunos intentos por controlar dichas fuentes de produccin cuestionando la soberana
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Collier y Sater, pp. 67-71. Denegri, La Repblica..., p. 484.

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peruana sobre las islas Lobos de Afuera y Lobos de Tierra. Tales intentos, que llegaron a incluir a las islas Galpagos, involucraron a Gran Bretaa, Estados Unidos y Francia.22 Pero el incidente ms serio se produjo en 1864, cuando una fuerza naval espaola captur la principal fuente de explotacin guanera, las islas Chincha, en el marco de un conflicto que involucr a Per, Chile, Bolivia y Ecuador. Si bien el conflicto se origin en una reyerta ocurrida en una hacienda del norte peruano, que involucr a un grupo de colonos espaoles, resulta interesante ver la forma como las otras tres naciones sudamericanas se vieron envueltas en l. Si bien la intervencin espaola no tuvo intencin de iniciar la reconquista de sus antiguas posesiones americanas, el concepto de que Espaa poda reivindicar la propiedad de las islas Chincha, despert profundos recelos entre peruanos y chilenos. Durante los ocho meses que dur la ocupacin de las referidas islas, el trfico guanero continu sin interrupciones y produciendo ingresos a las arcas fiscales peruanas, pero ello no evit para que el gobierno chileno reaccionara protestando contra la actitud espaola y negando sus puertos a la flota espaola. A principios de 1865, las islas fueron devueltas luego que el gobierno peruano se viese forzado a aceptar unas condiciones que convertan a los espaoles de agresores en agredidos. El hecho gener el rechazo de la poblacin peruana y pronto estall una revolucin que con apoyo chileno derroc al presidente Pezet. Mientras se desarrollaba la guerra civil en el Per, la flota espaola pas a Chile a exigir satisfacciones por la actitud asumida durante la crisis de 1864. A fines de setiembre de 1865 la situacin se haba tornado insostenible y el gobierno chileno declar la guerra a Espaa en respuesta a un ultimtum espaol. En diciembre, el nuevo gobierno peruano acord una alianza con Chile, en virtud de la cual envi sus principales elementos navales al sur del continente, donde deban esperar a dos recin construidos blindados peruanos fragata Independencia y monitor Huscar- que podran enfrentarse con alguna probabilidad de xito a las fuerzas enemigas. A principios de 1866, el gobierno ecuatoriano se uni a Chile y Per, y algn tiempo despus lo sigui el gobierno de Bolivia. Los buques espaoles se enfrentaron a la flota aliada en Abtao, bombardeando luego Valparaso y siendo rechazados en el Callao. Luego de esta ltima accin, la fuerza naval espaola se retir de las costas sudamericanas hacia Filipinas y Espaa. Las marinas mercantes peruana y chilena quedaron significativamente reducidas, mientras que las marinas de guerra de ambos pases, los nicos de los cuatro aliados con presencia martima significativa, buscaron introducir algunas reformas para mejorar su eficiencia. Sin embargo, la creciente crisis econmica peruana, originada en parte por las inversiones en defensa durante el conflicto con Espaa, impidi que el Callao pudiese mantener la superioridad martima que haba logrado respecto a Valparaso en los aos sesenta. Parte de ello se tradujo en el resurgimiento de la marina mercante chilena, que tuvo como elemento central a la Compaa Sudamericana de Vapores, establecida en Valparaso en 1870, que logr competir con xito con la Pacific Steam Navigation Company, que vena operando durante treinta aos en la regin cubriendo el trfico local y la ruta hacia Inglaterra. Ambas empresas llegaron a aliarse con el fin de ejercer un mayor control del trfico en la costa oeste, compitiendo en mejor pie con otras empresas britnicas as como norteamericanas, francesas, alemanas e italianas que comenzaron a operar en la regin en las ltimas dcadas del siglo XIX.

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Clayton, , Estados Unidos y el Per..., pp. 92-97. Denegri, 204-209.

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Una de las acciones que tom el gobierno peruano para tratar de paliar la crisis econmica fue nacionalizar la industria salitrera, que en parte considerable estaba en manos de capitalistas europeos y chilenos. Algo similar ocurra en la otra zona productora de salitre, el litoral boliviano, generando en dichos grupos de capitalistas un creciente inters por sustraer esos territorios al control de Per y Bolivia, y pasarlo a manos de Chile, donde se anunciaba una poltica ms favorable a sus intereses. Esta comunin de intereses entre los capitalistas europeos y chilenos, llev a reforzar la poltica chilena de construir un poder militar claramente superior al peruano y al boliviano, preparndose para una nueva disputa por el dominio del Pacfico sudamericano. La crisis estall en 1879, luego que una serie de disputas entre Bolivia y Chile por asuntos limtrofes. La ocupacin del litoral boliviano arrastr al Per al conflicto, en cumplimiento a un tratado suscrito en 1873. A pesar de contar con una clara superioridad naval, Chile tuvo que empear varios meses para poder transportar de manera segura sus tropas al sur del Per (abril a octubre de 1879). La lucha en tierra fue desfavorable a las armas peruanas y bolivianas, y si bien la resistencia naval peruana se mantuvo hasta la ocupacin de Lima y el Callao, en enero de 1881. A consecuencia de la guerra, la marina mercante peruana, que en 1877 contaba con 139 veleros y 7 vapores, desapareci por completo. La mayor parte cambi de bandera mientras que algunas fueron capturadas. El tratado de Ancn, que puso fin a este conflicto, transfiri a Chile la soberana de la provincia peruana de Tarapac, rica en salitre, y dej en posesin de ese pas al puerto de Arica y a la ciudad de Tacna por un periodo de diez aos. El destino final de estas dos localidades debi esperar hasta 1929, en que finalmente Chile se qued en posesin de Arica, mientras que el Per recuperaba Tacna. El final de una poca En los aos finales del siglo XIX, el trfico martimo desde el exterior se mantuvo principalmente en manos de compaas britnicas, norteamericanas, francesas y alemanas, manteniendo Valparaso su privilegiada condicin de primer puerto de arribada en la costa oeste. Por otro lado, la actividad martima chilena se vio fortalecida con la explotacin del salitre de las provincias que haba arrebatado a Bolivia y el Per, actividad que se vio facilitada con la puesta en funcionamiento de un dique seco en 1895, en Talcahuano. Tambin estableci una importante proyeccin hacia Oceana al incorporar a su soberana la isla de Pascua, en 1888. En el trfico regional, la marina mercante chilena, que en 1888 contaba con ciento cincuentinueve veleros y treinta vapores, tuvo control del mercado peruano, sin que la marina mercante peruana estuviera en condiciones de cubrir esa necesidad. Recin en 1906 el gobierno peruano logra mitigar esta situacin al establecer la Compaa Peruana de Vapores y Dique del Callao, cuyas rutas iniciales unen el Callao con Panam y Valparaso, adems de atender algunos puertos nacionales. Como ya se ha sealado, a lo largo del siglo XVIII y XIX el comercio hacia la costa oeste sudamericana se dirigi por el extremo sur del continente, dejando de lado el cruce del Istmo de Panam. Sin embargo, la ruta centroamericana no dej de ejercer su atractivo para algunos bienes y mercados, cuyo trfico se facilit en la segunda mitad del siglo XIX con la construccin de un ferrocarril en Panam. El gobierno peruano se interes desde un primer momento en una posible ruta interocenica centroamericana, ya que ella le permitira disminuir su distancia con Europa en ms de 3,000 millas y recuperar el control

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del trfico martimo en el Pacfico. Por ese motivo, en 1873 se despach una expedicin destinada a evaluar el trazo de un posible canal en la zona del Istmo.23 Lo cierto es que hubo que esperar hasta 1914 para que el Canal de Panam finalmente entrara en funciones y modificara nuevamente la distancia de los puertos de la regin a los principales mercados europeos y norteamericanos. Por otro lado, la importancia relativa de estos mercados vari de manera significativa durante la Primera Guerra Mundial, incrementndose de modo significativo el intercambio con Estados Unidos. En poca recientes han surgido temas martimos que han motivado respuestas comunes por los pases de la regin. Ejemplo de ello fue la declaracin de 200 millas de dominio martimo realizada por inmediatamente despus de la Segunda Guerra Mundial por Chile, Per, Ecuador y Colombia, buscando as defender la riqueza pesquera. Posteriormente, esos mismos pases crearon la Comisin Permanente del Pacfico Sur, y empearon esfuerzos conjuntos por investigar y proteger el espacio martimo que comparten. Los terribles efectos de el Fenmeno de El Nio gener tambin la necesidad de compartir informacin. Sin embargo, tambin hay temas pendientes por resolver, entre ellos el acceso boliviano al mar, estrechamente vinculado a la situacin del puerto de Arica. En dicha localidad el Per cuenta con facilidades portuarias entregadas por el gobierno chileno en el presente ao (2000). Esta coyuntura, y el inters por atraer el importante mercado boliviano ha llevado a redituar en nuestros das una fuerte competencia entre Arica y los puertos peruanos de Matarani e Ilo. Otro tema pendiente es el referido a los lmites martimos, tema que puede resultar muy sensitivo atendiendo a las actividades pesqueras que se realizan en esos espacios. Conclusiones La elite comercial limea pudo adaptarse a los cambios del siglo XVIII y retener el control que ejerca sobre el trfico martimo y los principales productos del Pacfico sudamericano. Dicha elite, engrosada por la nobleza local, debi enfrentar los retos planteados por las elites regionales, principalmente las del circuito norte (Guayaquil-PaitaPiura-Loja-Cuenca), la del circuito sur (Arica-Arequipa-Cusco-Alto Per) y las del valle central de Chile. Las luchas por la independencia alteraron esta situacin, dividiendo la elite nortea entre Ecuador y Per, y enmarcando polticamente a la elite del valle central de Chile en ese nuevo estado. La elite guayaquilea surgi a la vida independiente en contraposicin con la otra elite dominante en Ecuador, la quitea, generando una lucha interna que en muchos casos pervive hoy en da. Por otro lado, la debilitada clase comerciante limea debi enfrentarse a las elites regionales peruanas, alternndose en el control del estado y en el establecimiento de polticas conservadoras o liberales. El Per marcaba as un notable contraste con la poltica liberal que la elite chilena logr propiciar en su pas, facilitando el establecimiento de capitales extranjeros que convirtieron a Valparaso en el principal puerto de la costa oeste sudamericana durante buena parte del siglo XIX. La efmera riqueza del

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Xenia Batista, Panam en el siglo XIX, en Boletn de la Academia Panamea de la Historia (Panam, Academia Panamea de la Historia, enero-junio 1980), n 21-22, pp. 95-128; y (juliodiciembre 1980), n 23-24, pp. 105-134. Mario Castro de Mendoza, La Marina Mercante en la Repblica 1821-1968 (Lima, el Autor, 1980), t. II, p. 77.

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guano pareci modificar esta situacin a favor del Callao, pero la guerra por el control del salitre (1879-1883) devolvi la primaca al puerto chileno. Finalmente, la apertura del Canal de Panam volvi a modificar las principales rutas martimas desde y hacia la costa oeste sudamericana. Sin embargo, luego de ms de un siglo de intensas luchas entre los grupos de comerciantes, la relacin entre los puertos y las economas de la zona haban variado de manera significativa. Es claro que en muchos aspectos esta lucha contina bajo otras modalidades y buscando el control de otro tipo de rutas y productos. Esperamos tanto solo que la breve revisin que hemos hechos contribuya a dar una mayor perspectiva para comprender la dinmica en una peculiar regin que tiene como factor comn un enorme espacio compartido, el Pacfico sudamericano.

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