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Estado de la Cuestin

Historia y Cine. Una relacin muy productiva


Por Clara Kriger (UBA)

as relaciones entre el cine y la Historia fueron evidentes desde los comienzos de la actividad cinematogr ca. Las actualidades, predecesoras de los noticiarios, tuvieron como objetivo registrar hechos que se destacaran por su signi cacin histrica o cultural. La meta era captar esos momentos e inmortalizarlos por medio de la imagen en movimiento. Registrarlos implicaba de alguna manera la posibilidad de manipular el tiempo, atesorar algo que haba sucedido para utilizarlo cada vez que pareciera necesario. Tambin las primeras cciones silentes recrearon episodios histricos, casi siempre fundacionales. Los gneros histrico y pico pronto mostraron que el cine tena la capacidad de entretener mientras transmita ideas y consolidaba relatos con fuerte carga identitaria. Pero aunque el cine acogi a la Historia desde muy temprano, tuvieron que pasar muchos aos para que las pelculas fueran utilizadas como herramientas didcticas o como fuentes en una investigacin acadmica. Las di cultades se centraron en el escaso grado de verosimilitud que los acadmicos adjudicaron a las narraciones cinematogr cas, a la hora de considerarlas como discursos pasibles de ser incluidos en investigaciones o clases, o en todo mbito que privilegie la contrastacin emprica. El tema, como veremos, ha sido largamente discutido y complejizado hasta que nalmente la Academia comenz a amalgamar una relacin con el cine, en un contexto
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de renovacin historiogr ca general, cuando se produjo una aproximacin entre la Historia y otras Ciencias Sociales y se comenz a prestar especial atencin al mundo simblico y de las representaciones como elementos fundamentales en la construccin de la Historia y la memoria colectiva. Una resea de los principales aportes tericos Hacia mediados de los aos 70 autores como Marc Ferro y Pierre Sorlin comenzaron a plantear sistemticamente algunos de los fructferos resultados tericos que era posible obtener cuando se relacionaban el cine con la Historia o con la Sociologa. Marc Ferro plante dos de los conceptos ms interesantes que al respecto se produjeron en esos aos, y que an son citados en todo texto que intente el anlisis de pelculas desde la perspectiva de los historiadores o cientistas sociales. Segn Ferro, las pelculas pueden considerarse como agentes de la Historia si tenemos en cuenta su incidencia sobre la realidad social y poltica. Con la frase cada pelcula posee una historia, que es Historia (Ferro 1980:15) Ferr llamaba la atencin sobre la necesidad de entender al lme ms all de su ancdota, como agente transformador. As, sin desvalorizar la facultad del lme para contar una historia aludiendo

a ciertos referentes reales, subraya la capacidad del mismo para accionar y modi car la realidad, lo que hoy denominaramos su potencial como herramienta de construccin de lo real. El cine poltico y las posvanguardias de esos aos tambin reivindicaban esta caracterizacin respecto de los objetos artsticos. El segundo concepto, complementario del primero, propona que el cine puede ser tambin fuente de la Historia. Segn su hiptesis, el lm, imagen o no de la realidad, documento o ccin, intriga autntica o mera invencin, es Historia. () (A)quello que no ha sucedido, las creencias, las intenciones, lo imaginario del hombre, tiene tanto valor de Historia como la misma Historia. (Ferro 1980:26). Esta aseveracin nos habla de los signi cados que el cine puede aportar para la comprensin de un perodo dado, no slo por lo visible o no visible, sino por cmo lo muestra o cmo lo deja de lado. Aqu la discusin sobre el grado de veracidad de la representacin se diluye en favor de incorporar al anlisis la aproximacin socio-histrica que autoriza toda produccin simblica.

Luego Pierre Sorlin enriquece el enfoque al explicitar que los lmes no son un simple efecto de la infraestructura econmica, que de nirlos como producciones ideolgicas no lleva a sostener que son el re ejo de la sociedad. La idea que empieza a imponerse en este sentido es que los textos audiovisuales expresan a la sociedad y lo hacen tanto a partir de la ancdota que cuentan, como de las formas elegidas para hacerlo, es decir de los conjuntos y las articulaciones de signos que conforman cada texto. Es por eso que Sorlin hace hincapi en un mtodo de trabajo para el abordaje textual (dcoupage) que luego permita interpretaciones productivas. Sorlin estudia las formas de los lmes para poder realizar una lectura profunda de los mismos y hallar la manera en que esas formas conectan con otros discursos de la realidad.1 Como dijimos, en el fondo de estas posturas y de las voces que se alzaron para rebatirlas en nombre de la verdad histrica, se juegan las adhesiones a diversas corrientes historiogr cas, a sus de niciones de realidad y de representacin. Por otro lado, aunque muchos acadmicos acordaban tericamente con las nuevas posturas, cuando llegaba el momento de la prctica encontraban que los lmes giraban en torno de cciones sostenidas por un sistema de verosimilitud interno a la narracin, y se preguntaban de qu manera era posible utilizar esos materiales en sus clases o en sus investigaciones sin que se vuelvan elementos meramente ilustrativos. En los 70 tanto Ferro como Sorlin, pensando en diferenciar la realidad y la representacin, propusieron una clasi cacin del cine histrico de ccin dndole preeminencia a la

intencionalidad del realizador o productor. As sealaron la existencia de pelculas de valor histrico o sociolgico, cuando posean un contenido social y con el tiempo podan convertirse en testimonios importantes de la Historia o de las mentalidades de cierta sociedad o poca. Es muy interesante subrayar aqu que el valor del lme estara dado por su capacidad de testimoniar y que, amparado por esta funcin, pareca indubitable su utilidad como herramienta de estudio. Adems, reconocieron la importancia de las pelculas que evocan sucesos o personajes histricos, distinguiendo aquellas cuyo enfoque no es muy riguroso, de aquellas con una voluntad directa de hacer Historia, dentro de la visin subjetiva del guionista y/o realizador. Aqu vemos el inicio de un planteo que luego profundizar Robert Rosestone puntualizando que los realizadores cinematogr cos que quieren producir un discurso histrico comparten con los dems historiadores los lmites que le marcan las condiciones de produccin de dichos relatos. Actualizacin en el uso de la herramienta audiovisual En los ltimos aos Rosestone hizo aportes valiosos para el abordaje de los lmes en clave histrica. Su mayor contribucin es la de entender el cine histrico como un relato donde se construye la Historia, donde se agitan las mismas problemticas que en derredor de cualquier discurso histrico. En el caso de los lmes se suman las di cultades que derivan de sus caractersticas propias del lenguaje audiovisual. Rosestone a rma que el cine no re eja la Historia sino que la crea, no re eja la realidad sino que la construye en base a los criterios de la sociedad que produce una determinada cinematografa, por lo que las pelculas deben ser analizadas en relacin con el contexto histrico en el que surgen. Su intervencin provoca que el centro de las discusiones sobre la utilizacin del texto audiovisual en el mbito acadmico se desplace hacia las capacidades

Ambos tericos se ocuparon de sealar que en el cruce de la historia y el cine tambin se encuentra el rea de la historia del cine, que aunque no la desarrollamos aqu es muy importante a la hora de pensar el cine, no slo como objeto esttico, sino como objeto cultural.

de la representacin en toda su complejidad. La representacin deja de ser slo aquello que sustituye lo real, o el objeto textual creado con la intencin de persuadir o transmitir una idea, para ser un texto, que trabaja con diferentes lenguajes, construido a partir de modelos que condicionan las formas de contar lo real. Estos modelos narrativos y estticos delimitan maneras institucionalizadas de concebir la realidad y generan otras marginales que pugnan por rasgar lo establecido para ofrecer concepciones nuevas. Tambin se habla de representar en el sentido de volver a presentar, de resemantizar lo que en un momento fue mostrado. Lo cierto es que en la actualidad, a pesar de todas las prevenciones que reseamos, se puede observar que los cientistas sociales y los historiadores incorporan cada vez con mayor fuerza los textos audiovisuales en sus trabajos. Una consecuencia de ello es el conjunto de trabajos producidos por investigadores que no son especialistas en la imagen, como libros sobre noticieros y documentales, o ponencias, artculos y ensayos que giran en torno al anlisis tanto de documentales como de pelculas de ccin. Dentro de ese conjunto se pueden observar claramente dos enfoques: el de los estudios culturales que parten del contexto para buscar en el texto audiovisual las huellas de la Historia, y el de los formalistas que parten del texto para buscar en el contexto relaciones y anclajes en el anlisis. En el primer caso, se examina la materialidad flmica del texto audiovisual para encontrar rastros que con rmen una conjetura previa sobre ciertas caractersticas de un perodo histrico. La idea es, por lo general, poner en dilogo las pelculas con otros textos que circularon paralelamente, para demostrar que los lmes refuerzan, a travs de los discursos de los personajes o la utilizacin de distintas guras retricas, algunas ideas presentes en la sociedad. Quienes asumen este mtodo de trabajo parten de una fuerte
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idea previa sobre qu debera decir la pelcula o sobre qu deberan hallar en ella, buscando que conecte correctamente con el anlisis de la realidad al que adhieren. La ventaja evidente es que para ello no se requiere de un dominio del lenguaje cinematogr co y la desventaja es que muchas veces se encuentra lo que se busca, aunque en ese camino se fuerce la lectura del lme. El mtodo de trabajo que proponen los formalistas es ms arduo y requiere de una destreza en la lectura de imgenes, as como algunos conocimientos sobre la historia del cine, es decir sobre sus modelos de representacin y narracin. Esta forma de trabajo parte del abordaje formal del texto sin hiptesis previas, ms all de las hiptesis que maneja todo investigador cuando se enfrenta con una nueva fuente que va a analizar. La idea es que en el trayecto que comprende la descripcin de las formas es posible encontrar indicadores que por alguna razn llamen la atencin del investigador y que luego, al ser relacionados con el contexto, le permitan formular hiptesis sobre las pelculas y sobre la sociedad que las produjo. Se trata de un trabajo abductivo basado en la bsqueda de indicadores textuales que habiliten al investigador o docente a formular lecturas productivas acerca de los lmes. Desde esta perspectiva el lme aminora su aporte testimonial y se convierte en una puerta de entrada para entender otras prcticas de la sociedad, porque el cine representa y expresa la serie social, pero tambin la construye aportando capital simblico al entramado de ideas, axiomas y prcticas culturales que se vuelven signi cativas en un determinado perodo. Bibliografa Ferro, Marc, Cine e Historia. Barcelona, Gustavo Gili, 1980. Monterde, Jos Enrique, Cine, historia y enseanza. Barcelona, Editorial Laia, 1986. Rosestone, Robert, El pasado en imgenes: El desafo del cine a nuestra idea de la historia. Madrid, Ariel, 1997. Sorlin, Pierre, Sociologa del Cine. La apertura para la historia de maana. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1985. Zunzunegui, Santos, Historias de Espaa. De qu hablamos cuando hablamos de cine espaol. Valencia, Ediciones de la Filmoteca, 2002. Zunzunegui, Santos, El extrao viaje. El celuloide atrapado por la cola, o la crtica norteamericana ante el cine espaol. Bilbao, Episteme, 1999.

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