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Don Campbell

EL EFECTO MOZART

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El efecto Mozart
Aprovechar el poder de la msica para sanar el cuerpo, fortalecer la mente y liberar el espritu creativo.

EDICIONES URANO
Argentina - Chile - Colombia - Espaa Mxico -Venezuela

Mozart Effect@ [Efecto Mozart] es la marca registrada de Don G. Campbell, Inc. y su utilizacin en el libro cuenta con la debida autorizacin.

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ADVERTENCIA AL LECTOR: Tenga presente, por favor, que, junto con los mtodos sanadores explicados en este libro, es recomendable buscar la orientacin de un mdico o profesional de la salud. Si hay algn motivo para suponer que podra tener una enfermedad grave, es esencial que con-sulte a un mdico cuanto antes. Ttulo original: Tlie Mozart Effect Editor original: Avon Books, Nueva York Traduccin: Amelia Brito Reservados todos los derechos. Queda rigurosamente prohibida, sin la autorizacin escrita de los titulares del Copyright, bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin parcial o total de esta obra por cualquier medio o procedimiento, incluidos la reprografa y el tratamiento informtico, as como la distribucin de ejemplares mediante alquiler o prstamo pblicos.

1997 by Don Campbell 1998 by EDICIONES URANO, S.A. Aribau, 142, pral. - 08036 Barcelona http://www.edicionesurano.com ISBN: 84-7953-257-2 Depsito legal: B. 8.055-2002 Fotocomposicin: Autoedici FD, S.L. - Muntaner, 217 - 08036 Barcelona Impreso por Romany Valls S.A. - Verdaguer, 1 - 08786 Capellades (Barcelona) Impreso en Espaa - Printed in Spain

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me ha

A Donna Lee Strieb, que inspirado toda mi vida

ndice

Agradecimientos .......................................................................... ............ 6 Obertura: La voz de los ngeles y los tomos..................................... 8 Introduccin: Una brisa de sonido sanador......................................... 9 1. Comienzos snicos............................................................................ 18
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El efecto Mozart 2. El sonido y la escucha................................................. La anatoma del sonido, la audicin y la escucha 3. El sonido y la curacin ............................................ Las propiedades sanadoras del sonido y la msica 4. El sonido y la voz .................................................... El instrumento sanador original 5. Medicina snica.......................................................... Empleo de la msica en terapia y rehabilitacin 6. Imgenes snicas ..................................................... Orquestar la mente y el cuerpo 7. Intelecto snico ........................................................ Estimular el aprendizaje y la creatividad con msica 8. Espritu snico ......................................................... El puente entre la vida y la muerte Coda: La cancin eterna ................................ Postludio: Historias milagrosas de tratamientos y curaciones

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EL EFECTO MOZART Recursos snicos ......................................... Lecturas recomendadas..................................... Notas bibliogrficas .......................................

Agradecimientos
Siento una profunda gratitud hacia los cientos, tal vez miles, de msicos, terapeutas y artistas creativos que me han dado una visin de la msica ms amplia que la que nunca imagin cuando era estudiante. Un agradecimiento especial a Nadia Boulanger, que
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cuando yo tena trece aos me admiti en la gran Boulangerie de fabulosos estudiantes en Pars. A Bess Hieronymus, que llen mi infancia de buena msica coral y de rgano; a Dale Peters, Me-rrill Ellis y Finn Videro, los cuales me guiaron suavemente a lo largo de mis estudios universitarios. Gracias a Norman Goldberg, quien ha respaldado de forma brillante la publicacin de innovador material msico docente y teraputico para hacer llegar la msica a muchas generaciones. Siento una especial gratitud hacia el doctor Alfred Tomatis, que durante casi treinta aos ha investigado el uso de la msica de Mozart y que me introdujo al efecto Mozart. En lugar de enumerar a los cientos de otras personas que nombro individualmente en este libro, debo agradecerles colectivamente las horas de entrevistas, conversaciones y preparacin de estudios e historias que han hecho de ellos personalidades importantes en la msica y en la salud. Agradezco a Vidya Shankar de Madras, Pat Cook de Seattle y Jean Houston, que me ensearon el poder de las msicas indgenas sanadoras de culturas de todo el mundo. Tambin quiero agradecer a los msicos intui-tivos que con sus improvisaciones me han enseado que la msica no ha de estar siempre estructurada de modo impecable para generar reposo y tranquilidad en nuestro catico mundo. Este trabajo fue inspirado por Eileen Cope, mi visionaria agente literaria. Gracias especiales a Alex Jack y a mi editora Rachel Klayman, los que juntos vertieron mi sonido, idea y voz en palabras claras. Quiero expresar mi reconocimiento especial a Lyne BesnerLauzon,Wendy Young, Brenda Rosen, Mary Mayotte, Janet Benton y Barbara Lowenstein, cuyas dotes editoriales han mejorado enormemente este libro.Y agradezco a Mozart, Hildegarda de Bingen,Vivaldi, Bach y Paul Winter, cuya msica serena sonaba suavemente mientras escriba este libro. La mayor aportacin a mi trabajo a lo largo de los diez ltimos aos la han realizado mis alumnos y colegas profesionales, quienes llegaban con sus visiones, esperanzas y deseos de encontrar mayor sentido a la vida a travs de la msica. La confianza, las preguntas y los inmensos desafos, que traan con ellos en cunto profesionales de la salud, artistas y amantes del sonido, me han ofrecido la oportunidad de navegar en este vasto ocano de msica y sonido con avivada atencin.

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Obertura

La voz de los ngeles y los tomos


Qu poderoso es tu sonido mgico. MOZART, La flauta mgica

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Qu es ese medio mgico que nos conmueve, nos hechiza, nos da energa y nos sana? En un instante, la msica es capaz de animarnos; nos despierta el espritu de oracin, de comprensin y amor. Nos despeja la mente y se sabe que nos hace ms inteligentes. La msica es capaz de llevarse nuestras tristezas en su ritmo y meloda. Evoca recuerdos de amantes perdidos o de amigos fallecidos. Incita a los personajes que llevamos dentro: al nio a jugar, al monje a orar, a la vaquera a moverse al comps, al hroe a superar todos los obstculos. Ayuda a los que han tenido una embolia cerebral a reencontrar el lenguaje y la expresin. La msica es un espacio sagrado, es una catedral tan majestuosa que en ella podemos sentir la magnificencia del Universo, y es tambin una casucha tan sencilla que ninguno de nosotros puede conocer sus ms profundos secretos. La msica hace crecer las plantas, puede volver locos a nuestros vecinos, induce el sueo en los nios y anima a los hombres a marchar hacia la guerra. La msica es capaz de expulsar los malos espritus, entonar las alabanzas de la Virgen, invocar al Buda de la Salvacin Universal, hechizar a lderes y naciones, cautivar y tranquilizar, resucitar y transformar. Sin embargo, la msica es ms que todo esto. Es el sonido de la tierra y el cielo, de las mareas y las tempestades; es el eco del tren en la distancia, las reverberaciones de los martillazos del carpintero en accin. Desde el primer grito de vida hasta el ltimo suspiro de la muerte, desde los latidos del corazn hasta los vertiginosos vuelos de la imaginacin, estamos envueltos en el sonido y vibracin en todo momento de nuestra vida. Es el aliento primordial de la creacin, la voz de los ngeles y tomos; es, en ltimo trmino, la materia de la que estn hechos la vida y los sueos, las almas y las estrellas.

Introduccin

Una brisa de sonido sanador


Hay dos maneras de vivir la vida. Una es como si nada fuera un milagro.
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La otra es como si todo fuera un milagro. ALBERT EINSTEIN Algo estaba terriblemente mal. La agradable brisa de montaa no haca nada para aliviarme los martilleos que senta en la cabeza, y desde el porche de mi casa, que mira hacia los afilados y frreos contornos de las montaas de Boulder, escasamente lograba distinguir entre la luz blanca del plido cielo de marzo y los relmpagos de luz que vea en el lado izquierdo de la cabeza. Un golpe en la cabeza me haba producido todos esos sntomas, y en lugar de ir disminuyendo con el paso de los das, haban empeorado. Casi no lograba ver con el ojo derecho y el prpado comenzaba a caerse. Los dolores de cabeza eran tan fuertes que tena que hacer siesta por la tarde, y despus por la noche casi no poda dormir. Me era imposible relajarme; todas las fibras de mi cuerpo estaban despiertas por el dolor. Advert que las sensaciones en la cabeza me impedan sacar la voz con normalidad en mis clases. Dado que el trabajo de mi vida era el de compositor, msico, y era una autoridad en los aspectos sanadores del sonido y la msica, era especialmente sensible a todo esto, y me causaba miedo. Despus de tres alarmantes semanas de luces relampagueantes, dolores de cabeza y deterioro visual, fui a ver a un neurooftalmlogo; el diagnstico fue sndrome de Horner, que es una inflamacin en parte del quinto nervio craneal, que afecta a los nervios del ojo y del prpado. El siguiente paso fue determinar la causa; as pues, el 1 de abril, que era Viernes Santo y Da de los Inocentes, me introdujeron en la cpsula tnel del aparato de resonancia magntica del Centro Permanente Kaiser de Denver. Me imagin que era un personaje de un episodio de Star Trek. Siempre ha-ba deseado ver mi cerebro, ver la amgdala cerebelosa y las diferentes partes del sistema lmbico. Cmo seran? Tendra normal el cerebro? Pronto me v inmerso en un campo de pulsaciones de una intensidad alrededor de treinta mil veces superior al magnetismo terrestre, cargando los protones de mi cabeza para poderlos ver en imgenes y medirlos. Las dos horas transcurridas dentro del tubo de resonancia magntica (un cruce entre un tonel de latn gigantesco y una cpsula espacial) fueron intensas. Comenc a or sonidos, fuertes martillazos que se fueron convirtiendo en toques de tambor. La
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potente cadencia rtmica persista durante unos siete u ocho minutos y era seguida por uno o dos minutos de silencio, y luego nuevamente vena el ritmo concentrado y uniforme. Habra sido natural que sintiera claustrofobia dentro de ese aparato, pero los toques de tambor que me recorran todo mi cuerpo eran una de las manifestaciones ms irresistibles de sonido, vibracin y magnetismo que haba experimentado en mi vida. Fui pasando tnel tras tnel de luz y sonido, cada vez ms entusiasmado. Tuve visiones de hombres bailando; finalmente, los impulsos se convirtieron en canciones, cnticos, coro de mujeres, seguidos por las tonalidades ms extraas: parecidos a los de una orquesta gamelang* de Bali combinados con un himno luterano, todo en maravillosa armona. Pero no eran solamente mis odos los que perciban todo esto; tena la impresin de que todo mi cuerpo estaba sintonizado con una emisora de frecuencia modulada tras otra, y que estaban repitiendo alguna verdad fundamental que ya estaba codificada en mi interior. De vuelta en la consulta del radilogo, me dijeron que deban trasladarme a un hospital inmediatamente, para que un cirujano vascular me hiciera ms exmenes. El radilogo haba detectado un trombo de casi cuatro centmetros de largo en la arteria cartida derecha, justo debajo del hemisferio cerebral derecho. Dadas mis tres semanas de tortura, el diagnstico no me sorprendi del todo; pero la impresin fue tremenda de todos modos .Tena 47 aos, estaba relativamente joven y sano, y acababan de decirme que tena un trastorno po-siblemente fatal. Treinta minutos despus estaba en la sala de urgencias del Hospital Saint Joseph de Denver. All, el cirujano me dijo que el cogulo se haba formado porque haba tenido una hemorragia dentro del crneo; al no poder salir, debido al hueso craneal que la rodeaba, la sangre haba vuelto a entrar en el torrente sanguneo y se coagul, formando un enorme trombo en forma de espiral, como una luna creciente, enroscado en el interior de la arteria derecha. Incluso un aneurisma o trombo pequeo puede entrar en el torrente sanguneo, viajar hasta el cerebro y producir una embolia cerebral masiva. Tena suerte de estar con vida. * Gamelang (o gameln): conjunto instrumental usado en Indonesia, formado casi exclusivamente por metalfonos: gongs, campanas, carillones, xilfonos y otros ins-trumentos. En su ejecucin se usan polirritmos complejsimos. (TV. de la T.)

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Pasados varias horas y muchos exmenes, me vi ante tres opciones. Una era operarme tan pronto como fuera posible, sin ninguna garanta de quedar bien; dado que el trombo estaba situado detrs de tanto hueso, la intervencin quirrgica consistira en extirpar un tercio de crneo en el lado derecho. La segunda opcin era permanecer hospitalizado unas seis a ocho semanas en observacin, con controles cada hora. La tercera era sencillamente esperar unos das para ver qu pasaba. No estaba preparado para someterme a una operacin esa noche, y posiblemente nunca. Puesto que haba vivido tres semanas, pens que era muy posible que mi cuerpo supiera el secreto para curarse, a su manera natural y magnfica.

Un despertar
Que una meloda solemne, el mejor reconfortante para una imaginacin desarreglada, calme tu cerebro [...] SH
AKESPEARE,

La tempestad

El conocimiento de que mi vida haba estado en peligro durante las tres semanas pasadas me indujo a recordar mis sueos y a meditar profunda-mente. Durante aos haba reflexionado sobre la naturaleza del alma, pregun-tndome qu es eterno y qu efmero, qu es esencial y qu es superfluo. Siendo msico, buscaba la armona fundamental que anima y sostiene el Universo. Saba que desde tiempo inmemorial el sonido y la msica se han asociado con la creacin, o la vibracin primera, del propio Universo. En In-dia, el poema pico Mahabharata explica que del inefable Uno proceden las variaciones simtricas y numricas que subyacen a las estructuras fsicas. En China, el I Ching, o Libro de las Mutaciones, refleja una comprensin armni-ca similar. En Occidente, el Evangelio nos dice que en el principio era el Ver-bo, la Palabra, el

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Logos. El vocablo griego logos no slo significa palabra sino tambin sonido. En otro tiempo la gente escuchaba la lira sagrada de Da-vid, de Orfeo y Apolo, entonaba los poemas msticos sufes de Rumi, o busca-ba la msica legendaria de las esferas, con la esperanza de ser sanados. En el mundo antiguo la msica era un instrumento misterioso y potente para la ar-monizacin de la mente y el cuerpo. A lo largo de los aos, en Hait, Japn, Indonesia, India, Tbet y otras sociedades tradicionales, haba conocido a y estudiado con chamanes y sanadores que incorporaban sonido y msica a sus tratamientos. Esa noche, despus de volver del hospital, comprend que todo ese conocimiento y sabidura musical sanadora que haba asimilado iba a pasar por la prueba definitiva. Or, no tanto por mi salud como por la capacidad de estar verdaderamente presente, no disociado de mi cuerpo ni de mis sentimientos. Saba que estaba en una encrucijada, no slo fsica sino tambin espiritualmente. No s por qu, pero dorm bien. Mis ltimas palabras antes de dormirme fueron la oracin que rezaba cuando era nio: Ahora que me voy a dormir ruego al Seor que conserve mi alma. Si muriera antes de despertar, ruego al Seor que acoja mi alma [...]. A la maana siguiente reflexion sobre el significado de esas palabras, sobre todo de la frase Si muriera antes de despertar. Pens si habra estado totalmente despierto alguna vez en mi vida. Qu significa estar despierto? Una vez le preguntaron a Buda: Por qu eres iluminado?. Slo porque estoy despierto, contest l. En snscrito, Buda significa el Despierto. Podra ser que si estamos verdaderamente despier-tos, conscientes y responsables, no morimos sino que vivimos en una conti-nuidad de sonido, presencia y conocimiento? Llam a mis amigos Larry y Barbie Dossey, mdico y enfermera que han sido pioneros en la introduccin de los principios de la salud holista y la oracin en la profesin mdica. Larry ha escrito Space. Time, and Medicine [Espacio, tiempo y medicina], Healing Words [Palabras sanadoras] y Prayer Is Good Medicine [La oracin es un buen remedio], importantes aportaciones al nuevo modelo de medicina y curacin. Ellos me haban ayudado en mi profesin y estimulado siempre con su amistad. A las pocas horas mi nombre ya estaba vibrando en los circuitos de oracin de todo el pas, y me sent parte de una red mundial de comunicacin. Mientras senta que mis sistemas autnomos luchaban por sobrevivir, not una silenciosa energa vibratoria que favoreca mi percepcin y bienestar interior.

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Era el momento de hacer uso de esa mayor autopercepcin junto con los diez aos de investigacin sobre los efectos del tarareo y de la voz en el cuer-po, para sanar. La respuesta pareca sencilla. Comenc a canturrear. Canturre en tono casi inaudible, concentrndome en el lado derecho de mi crneo. Instintivamente saba que tena que tener mucho cuidado y no generar un sonido muy potente, no fuera que el cogulo sanguneo se soltara de las paredes de la arteria y me produjera una embolia. Es posible que recuerde usted la escena de Siete novias para siete hermanos en la que cantando a voz en cuello los jvenes provocan un alud que los separa de la gente enfurecida que quiere recuperar a las hijas raptadas. O tal vez ha visto a una soprano romper una copa de cristal simplemente sosteniendo una nota alta. Tena que canturrear a un volumen que, como un suave masaje, deshiciera el cogulo desde dentro; si no, poda soltarse bruscamente y continuar avanzando por la arteria, lo que sera fatal. Canturreando una nota, sent el poder de un sonido que tena luminosidad, calor y claridad. Me imagin el sonido como una mano vibradora que me entraba en el lado derecho del crneo y all se limitaba a sostener la energa dentro. Me puse la mano derecha sobre la cabeza, cerr los ojos y espir. Entonces me imagin un sonido de vocal que entraba en mi mano izquierda, pasaba por mi corazn y mi cuerpo hasta llegar a la mano derecha, y luego volva a la cabeza, al corazn, para luego bajar hasta los pies. Cada nota haca un recorrido por todo el cuerpo que duraba entre dos y tres minutos. Este ejercicio me calm y me hizo ms lenta la respiracin, el ritmo cardiaco y el metabolismo. Logr controlar mi estado fisiolgico bsico y dejar que mi respiracin y circulacin sangunea y energtica se integraran con mi mente y cuerpo. Sent una inmensa quietud y extraordinaria presencia, un estado que los cientficos relacionan con la liberacin de endorfinas y con otros cambios hormonales y neurolgicos positivos.

Un sonido inaudible
El Gran Instrumento est incompleto. La Gran Nota tiene un sonido inaudible.

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LAO TSE, Tao Te Ching Al da siguiente habl por telfono con Jeanne Achterberg, la investiga-dora de las relaciones mente-cuerpo, cuyos libros sobre visualizacin y curacin han dado ms fuerza a mis experimentos con imgenes y sonidos. Durante casi dos horas explor conmigo las formas de acceder a mis conocimientos sanadores. Me pregunt qu imgenes poda percibir en esa parte de mi cabeza. Mi primera respuesta fue agua corriente. Enseguida me dijo: Esa no es una imagen correcta; podra precipitar una embolia. Trata de espirar y explorar ms profundo. Me concentr ms. Finalmente percib un sonido nuevo y no habitual, aunque no era sonoro. Era una vibracin en los odos y despus una mano clida que pasaba por mi cuerpo. Apareci una imagen: estaba sentado en un precioso silln de madera, en una habitacin de madera, con el lado derecho hacia una ventana abierta en la que colgaba una cortina de ganchillo, mecida por una apacible brisa del mar; la brisa y la cortina me acariciaban muy dulcemente la sien derecha. De inmediato comprend que esa imagen era correcta y supe que lo que la haba hecho surgir no era un sonido fsico, real, sino algo ms especial: un sonido inaudible. Es difcil explicarlo; cierre los ojos e imagnese la sensacin de una trompeta que sopla en su odo derecho pero que no puede escucharla, o la energa de un refrigerador que vibra en su lado derecho. Sent escalofros en el lado derecho y se me puso la carne de gallina, ese conocido efecto que me produce or una msica fabulosa o sentirme transportado a un espacio de percepcin espiritual. A diferencia de esas experiencias, sta continu casi dos horas; continu sintiendo esa brisa, ese aliento, ese espritu, esas alas de ngeles que simplemente se limitaban a entrar en el lado derecho de mi cuerpo. Cuando abr los ojos todava tena el telfono en la mano; al preguntarle si ya habamos terminado, Jeanne se limit a decir: Mantn esa imagen as sentado, unas cinco o seis veces al da, y veremos qu pasa. Varios das despus, como notaba ya una cierta mejora, viaj a la Costa Este a dar unas charlas en el Open Center de Nueva York. El gran tamao del grupo hizo necesario alquilar una sala en un edificio cercano. A mitad de la primera maana me sent avasallado

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por una afluencia de energa dinmica procedente de mi lado derecho y tuve que tomar asiento para calmarme. De pronto me di cuenta de que en realidad estaba sentado en un silln de madera junto a una ventana abierta, en una sala con suelo de madera y una cortina de ganchillo que se meca poco a poco cerca del lado derecho de mi cara. Aunque fuera no haba ningn mar apacible, me invadi la intensa sensacin de esa imagen y del sonido interior. Al da siguiente fui a visitar a mi amiga Jean Houston, cuyo trabajo pionero en psicologa haba cambiado radicalmente mi conciencia en los aos ochenta. Es directora de la Foundation for Mind Research [Fundacin para el estudio de la mente], y ella y su marido Robert Master llevan treinta aos ex-plorando las conexiones ms esenciales entre mente, mito y cuerpo. Ella y su amiga Peggy Rubin escucharon mi historia de las semanas anteriores y sim-plemente me colocaron las manos en el lado derecho del cuerpo, lo que me hizo sentir nuevamente ese sonido amplificado. Sent un calorcillo y hormi-gueo y percib las alas de ngeles que me rodeaban durante mis oraciones de la infancia. Tres semanas despus me hicieron la segunda serie completa de exmenes mdicos. Nuevamente en el tubo de resonancia magntica o las canciones, los cnticos, los tambores. Me senta algo mejor, ya no tena esos fuertes dolo-res de cabeza, pero me inquietaba la idea de que el trombo se hubiera agran-dado, en cuyo caso tendran que operarme de inmediato. Llegaron los resultados de los exmenes: el trombo se haba reducido de casi cuatro centmetros a menos de tres milmetros; el doctor estaba pasmado; normalmente ese tipo de reduccin tarda entre cuatro y cinco meses, me explic. En el ltimo de los escneres me mostr cmo la luna creciente casi haba desaparecido de la arteria bajo el cerebro. El peligro mayor haba pasado, me dijo. Y yo supe entonces que haba sido curado por la msica de las esferas, o debera decir de los hemisferios?

Un lenguaje universal
Nada en mi vida de msico clsico, de crtico musical profesional en Japn ni de director docente de la asociacin ms grande de coros de nios de Estados Unidos me haba preparado para esa experiencia. El mdico senta curiosidad por mi remisin espontnea, pero a mi explicacin de cmo us el sonido para

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curarme, reaccion con el comentario: Sabemos muy poco de ese tipo de milagro mdico. Aunque es posible que usted no haya tenido una experiencia de curacin tan espectacular como la ma, tambin puede beneficiarse de la potencia vivificante del sonido y la msica. En este libro le presento a los principales terapeutas, mdicos y educadores en este campo, as como a muchas personas y familias corrientes cuyas vidas se han beneficiado gracias a estas exploraciones. Se enterar del poder sanador de la msica y aprender la manera de integrar este potente medio transformador en su vida diaria. Tenemos ms disposiciones musicales que la que imaginamos. Toda persona es musical. El mundo es musical por naturaleza. La msica es un lenguaje que posee componentes universales, que atraviesan todas las fronteras de edad, sexo, raza, religin y nacionalidad. Sus adeptos superan en nmero a los hablantes de mandarn, ingls, francs, alemn, hindi, castellano, cataln, ruso, y todos los dems idiomas combinados. La msica se eleva por encima de todos los niveles de ingresos, clases sociales y educacin. La msica habla a todo el mundo y a todas las especies. Los pjaros hacen msica, las serpientes se sienten hechizadas por ella, y las ballenas y delfines se cantan serenatas con ella. Con la llegada de la era espacial, la msica de las esferas se ha hecho realidad. La nave espacial Voyager llevaba a bordo noventa minutos de msica, con una seleccin de piezas de Bach, Beethoven, rock, jazz y msica folclrica de varios pases, pa-ra disfrute y edificacin de cualquier civilizacin extra-terrestre que la escuchara. La msica se est convirtiendo en el idioma comn del mundo moderno. Actualmente la gente gasta ms dinero, tiempo y energa en msica que en libros, pelculas y deportes. Los dolos culturales ms populares de nuestra era no son estadistas ni santos sino cantantes y vocalistas. Aparte de nuestra adiccin a los conciertos de rock, discos compactos, estreos y televisin musical, las comunicaciones diarias y el comercio se apoyan principalmente en un modelo musical. Es interesante observar que la palabra health [salud] viene del ingls arcaico hal, que es la raz que da el significado a whole [entero, todo, ntegro], hale [sano, robusto] e inhaling [inspirar]. En ingls medio del norte, la palabra heal [sanar, curar] significa to make sound, poner(se) bien, estar sano nuevamente. Usamos la palabra sound, * sinnimo de salud e integridad, en el sentido de la vitalidad bsica y el fundamento o cimiento slido de cualquier cosa que hagamos. As hablamos de sound judgement [juicio bien

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fundado], sound advice [consejo sensato], sound investement [inversin prudente, buena], etc. Cuando las cosas van sobre ruedas decimos que estamos en armona con los dems y con el mundo que nos rodea. Cuando las cosas van mal, estamos desafinados, desincronizados. En el romance o en relaciones de cualquier tipo, deseamos dar la nota correcta, tocar la cuerda de la simpata, o comunicarnos en la misma onda. Cuando ocurre algo inesperado, decidimos obrar por instinto (en ingls, play it by ear, tocar de odo). Admiramos al ejecutivo que sabe orquestar un nego-cio, y aplaudimos al equipo que logra derrotar al contrincante con una buena paliza (sound beating). Normalmente ansiamos o esquivamos una audiencia (de la raz audio, or). Bombardeados de la maana a la noche por la publicidad moderna, aguantamos los rebuscados tonos de voz y sonsonetes de vendedores y anuncios comerciales destinados (y con mucho xito) a grabarnos imgenes y eslganes en la psique. En el divn del psiquiatra, en reuniones o en una entrevista de trabajo, nos esforzamos por afirmar nuestra identidad como personas fuertes e independientes, nos ejercitamos en desarrollar nuestras personalidades y nos forjamos concienzudamente nuestra persona, o mscara pblica; la palabra persona viene de las races latinas per son, que quiere decir el sonido pasa a travs.1* Aunque tal vez no nos consideremos particular-mente musicales, nuestra vida est impregnada de metforas musicales e imgenes snicas. Actualmente son millones las personas que buscan mtodos alternativos de curacin, uno de cada tres estadounidenses, segn las encuestas realizadas por la profesin mdica. 2 Estas personas desean tcnicas y programas completos que les sirvan para mantener la salud bsica, estabilizar las emociones y aliviar las dolencias comunes. Estn cansadas de los tra-tamientos caros, agresivos y potencialmente dainos en los cuales el remedio suele ser peor que la enfermedad. Por otra parte, dudan las terapias alternativas que suponen entregarse a especialistas de otro tipo, a los credos desconocidos que acompaan a estos programas y a los precios de formacin y aparatos o instrumentos complementarios que a veces hacen parecer baratas las visitas a los mdicos. Desean algo fcil de seguir, eficaz, sin riesgos y, de preferencia, que se los pueda administrar la propia persona. Si usted est entre estas personas que buscan alternativas sanas, no tiene para qu buscar muy lejos; su propio equipo de sonidos (odos, voz, eleccin de msica o sonidos autogenerados) es el medio ms poderoso de curacin de que dispone. No cuesta

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nada, no ha de controlarlo ningn especialista ni gur, y lo lleva siempre consigo. El efecto Mozart es su manual para hacer funcionar este soberbio audio natural.
* La palabra sound significa sonido (sustantivo) y sonar (verbo), pero tam-bin es adjetivo, que segn el sustantivo que califique puede significar sano, robus-to, bueno, sensato, lgico, razonable, acertado, slido, bien fundado, etc. (N. de la T.) Las llamadas de notas con nmero remiten a Notas bibliogrficas, al final del libro, pgs. 297-317. (N. del E.)

Comienzos snicos
El efecto Mozart El alimento vocal que da la madre a su hijo es tan importante como su leche para el desarrollo del nio. ALFRED TOMATIS Krissy naci prematuramente en un hospital de Chicago, con slo 680 gramos de peso y con un trastorno que amenazaba su vida. Los mdicos la pu-sieron en incubadora con respiracin artificial total.
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Aparte de una ocasional caricia en la cabeza, el nico otro estmulo positivo que reciba eran las constantes infusiones de msica de Mozart, que su madre rog a las enfermeras que pusieran en la unidad neonatal. Los mdicos pensaban que Krissy no so-brevivira; su madre cree que esa msica le salv la vida a su hija. Al ao de edad la nia an no era capaz de sentarse, y slo comenz a ca-minar a los dos aos. Tena mala motricidad, era nerviosa, introvertida y poco comunicativa. Pese a todo esto, a los tres aos demostr tener facultades para el razonamiento abstracto muy superiores a las correspondientes a su edad. Una noche sus padres la llevaron a un breve concierto de msica de cmara. Durante los das siguientes, Krissy jugaba a tocar el violn ponindose un tubo vaco de toalla de papel en rollo bajo la barbilla, y usando un palillo a modo de arco. Encantada, su madre la matricul en clases de violn Suzuki con Vicki Vorrieter, y la nia, de slo cuatro aos, era capaz de re-producir de memoria piezas de niveles muy superiores a sus capacidades fsicas. Durante los dos aos siguientes, su fuerza y coordinacin con el instrumento comenzaron a ponerse a la altura de sus facultades mentales. Con el apoyo y aliento de sus padres, profesores y compaeros, a los que se educaba para actuar en espritu de grupo, Krissy dej de retorcerse las manos asustada y comenz a mezclarse y hablar con los dems. Mediante una combinacin de punteos y armona, la pequea que naci pesando menos que su violn logr expresarse y sanar. En los ltimos aos se han dado a conocer muchas historias semejantes a la de Krissy. En todo el mundo se valoran ms los efectos especiales de la msica, sobre todo de la de Mozart y sus contemporneos, en la creatividad, el aprendizaje, la salud y la curacin.Vemos unos pocos ejemplos: En los monasterios de Bretaa los monjes ponen msica a los animales que cran, y han descubierto que las vacas que oyen msica de Mozart dan ms leche.1 Los funcionarios del Departamento de Inmigracin del estado de Was-hington ponen msica barroca y de Mozart durante las clases a nuevos inmigrantes llegados de Camboya, Laos y otros pases asiticos, y dicen que eso acelera su aprendizaje. 2 En una panadera de Nagoya se ofrece como especialidad el Pan Bee-thoven, cuya masa se pone a leudar al ritmo de la 6.1 sinfona durante 72 horas.1 En el Hospital Saint Agnes de Baltimore, los enfermos de la unidad de cuidados intensivos escuchan msica clsica. Media hora de msica clsica ha producido el mismo efecto que diez

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miligramos de Valium, dice el doctor Raymond Bahr, director de la unidad coronaria. En la ciudad de Edmonton (Canad) tocan cuartetos de cuerda de Mo-zart en las plazas para tranquilizar a los peatones, y como consecuencia ha disminuido el trfico de drogas.5 En Tokio, los fabricantes de pastas venden los Musical Udon, confec-cionados teniendo Las cuatro estaciones de Vivaldi y los trinos de los pjaros como msica de fondo.6 La fbrica de sake Ohara, en el norte de Japn, considera que la msica de Mozart hace el mejor sake;7 la densidad de la levadura que se usa para fermentar este famoso y tradicional vino de arroz japons, que es la medida de calidad, aumenta diez veces.

Otra piedra Rosetta


El poder de la msica de Mozart ha llegado a conocimiento del pblico gracias, en gran parte, a la innovadora investigacin realizada en la Univer-sidad de California a comienzo de los aos noventa. En el Centro de Neuro-biologa, Aprendizaje y Memoria de Irvine, un equipo de investigadores co-menzaron a observar algunos de los efectos de la msica de Mozart en universitarios y nios. Francs H. Rauscher y sus colegas realizaron un estu-dio en el cual 36 estudiantes de psicologa obtuvieron una puntuacin supe-rior en 8 a 9 puntos en el test de cociente de inteligencia espacial (parte de la escala de inteligencia Stanford-Binet) despus de escuchar diez minutos de la Sonata para dos pianos en re mayor (K. 448).8 Si bien los efectos duraron entre diez y quince minutos, el equipo de Rauscher lleg a la conclusin de que la relacin entre la msica y el razonamiento espacial es tan fuerte que simple-mente escuchar msica puede influir muchsimo.9 Una vez que tuvieron los resultados, uno de los investigadores, el fsico terico Gordon Shaw, sugiri que posiblemente la msica de Mozart aviva el cerebro. Sospechamos que la msica compleja facilita ciertos comportamientos neuronales complejos que intervienen en las actividades cerebrales superiores, como las matemticas y el ajedrez. La msica simple y repetitiva, por el contrario, podra tener el efecto opuesto.10 Al da siguiente de la publicacin de los descubrimientos de Irvine, las tiendas de msica de una importante ciudad agotaron las existencias de discos de Mozart." Fascinados, los investigadores compararon el efecto Mo-zart con una piedra Rosetta para

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descifrar el "cdigo" o lenguaje interno de la actividad cerebral superior. En un estudio de seguimiento, los cientficos exploraron las bases neuro-fisiolgicas de este aumento en la capacidad de razonamiento. Hicieron ms pruebas de inteligencia espacial a 79 alumnos, proyectando 16 figuras parecidas a hojas de papel dobladas de diferentes formas; cada proyeccin duraba un minuto. El ejercicio consista en decir cmo seran las figuras cuando se desplegaran. Durante un periodo de cinco das, un grupo escuch la sonata de Mozart, otro grupo estuvo en silencio, y un tercer grupo escuch sonidos mezclados, entre ellos msica de Philip Glass, una historia contada en audio-casete y una msica de baile.

INTERLUDIO
Perdidos en el espacio. No! Diseadores, decoradores, paisajistas, pilotos, golfistas y otros profesiona-les que en su trabajo han de armonizar con indicaciones visuales, dependen de lo que Howard Gardner, profesor de educacin en la Escuela de Educa-cin de Harvard, ha llamado inteligencia espacial. Los investigadores de la Universidad de California en Irvine descubrieron que escuchar la Sonata para dos pianos, K. 448, de Mozart aumenta esa capacidad. Yo, personalmente, pre-fiero los conciertos para violn de Mozart, especialmente los nmeros 3 y 4, a-s como otras obras para cuerdas. Segn mi experiencia, estos producen efec-tos an ms fuertes. Los investigadores informaron que los tres grupos mejoraron sus puntajes del primero al segundo da, pero mientras el reconocimiento de figuras en el grupo de Mozart fue del 62 por ciento, el porcentaje en el grupo en silencio fue del 14, y del 11 por ciento en el grupo de sonidos mezclados. El grupo de Mozart continu obteniendo los mayores puntajes los das siguientes, y en los otros grupos no hubo ninguna variacin importante en sus puntajes, probablemente a consecuencia de la curva de aprendizaje. Buscando un mecanismo que explicara este efecto, los cientficos sugirieron que escuchar a Mozart organiza la actividad de las neuronas en la corteza cerebral, reforzando sobre todo los procesos creativos del hemisferio derecho relacionados con el razonamiento espacio-temporal. Escuchar msica, concluyeron, acta como un ejercicio para facilitar las operaciones de simetra relacionadas con la actividad cerebral superior. Dicho con palabras
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sencillas, puede mejorar la concentracin, aumentar la capacidad de dar saltos intuitivos y, no menos importante, ahorrar unos cuantos golpes en el golf! En su estudio ms reciente, el equipo de Rauscher y Shaw observ a 34 nios en edad preescolar en clases de piano, durante las cuales aprendan intervalos, buena coordinacin motora, tcnicas de digitacin y articulacin, lectura a primera vista, notacin musical y tocar de memoria. 12 Al cabo de seis meses, todos los nios eran capaces de tocar melodas sencillas de Mozart y Beethoven. Tambin se observ en ellos una espectacular mejora en la realizacin de tareas espaciales y temporales (mejora de hasta un 36 por ciento), mejora no experimentada por 20 nios que recibieron clases de informtica y 24 nios que recibieron otro tipo de estimulacin. A diferencia de los estudiantes universitarios, cuya mejora dur slo diez a quince minutos, la mayor inteligencia de los preescolares les dur como mnimo un da entero, lo cual representa un aumento en tiempo cien veces mayor. Despus de los estudios de Irvine, un buen nmero de escuelas pblicas incorporaron obras de Mozart como msica de fondo e informaron de mejora en la atencin y rendimiento de sus alumnos.11

Renacimiento snico
Nuestra hijita naci al comps de un cuarteto de cuerdas de Mozart y me la colocaron en el pecho para que la acunara. Ese fue el momento ms maravilloso de mi vida. Una madre, citada en ADRIENNE LIEBERMAN, Easi ng Labor Pain Es posible que los poderes de la msica sean an ms impresionantes que lo que indican estos estudios. Aunque el equipo de Irvine llev a la atencin del pblico el efecto Mozart, sin duda
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han sido los estudios del doctor Alfred Tomatis los que han establecido las propiedades sanadora y creativa del sonido y la msica en general, y del efecto Mozart en particular. Durante la ltima mitad del siglo, este mdico francs ha dedicado su vida a comprender el odo y las muchas manifestaciones de la escucha. 14 Para sus socios es el Einstein del sonido, el Sherlock Holmes de la deteccin snica. Para muchos de sus pacientes es sencillamente el doctor Mozart. Durante este tiempo, Tomatis ha hecho pruebas a ms de 100.000 clientes en sus Centros de Escucha (Listening Centers) de todo el mundo para detectar discapacidades de escucha, vocales y auditivas, as como trastornos en el aprendi-zaje. Desde su casa principal en Pars trabaja con muchsimas personas, entre ellas msicos profesionales, nios con discapacidades psicolgicas y de aprendizaje, y personas con lesiones graves en la cabeza. Su visin global del odo establece nuevos modelos para la educacin, curacin y rehabilitacin. Los logros de Tomatis son legin. Fue el primero en entender la fisiologa de la escucha en cuanto diferente de or. Clarific la comprensin del dominio del odo derecho en el control del habla y la musicalidad, y desarroll tcnicas para mejorar su funcionamiento. Tiene el mrito de haber descubierto que la voz slo puede reproducir lo que el odo puede or, teora que tiene importantsimas aplicaciones prcticas en el desarrollo del lenguaje, teora que la Academia Francesa de Medicina primero ridiculiz, pero despus acept ampliamente y la llam efecto Tomatis. Elabor un nuevo modelo de crecimiento y desarrollo del odo, observando cmo funciona el sistema ves-tibular, o la capacidad de equilibrar y regular el movimiento de los msculos internos. Pero posiblemente su aportacin ms importante fue reconocer que el feto oye sonidos en el tero. Con poco ms de treinta aos, su curiosidad cientfica lo llev al mundo de la embriologa, en el que descubri que la voz de la madre hace las veces de cordn umbilical snico para el desarrollo del beb, y constituye una fuente fundamental de nutricin. Esto lo condujo a la invencin de una tcnica que l llama Renacimiento Snico, en el cual se filtran sonidos uterinos simulados para tratar discapacidades de escucha y trastornos emocionales. La historia se inicia a comienzos de los aos cincuenta, cuando tuvo conocimiento de la obra pionera de V. E. Negus, estudioso britnico. Negus observ que en muchos casos los pajaritos bebs que son empollados por padres adoptivos no cantan ni imitan los

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sonidos de los pjaros que los empollaron. Esto indujo a Tomatis a investigar el papel del sonido en el tero y a preguntarse si los problemas de desarrollo posnatales, sobre todo el autismo y los trastornos del habla y el lenguaje, podran estar relacionados con una ruptura en la comunicacin o trauma ocurrida en el tero. En contradiccin con la opinin que predominaba entonces, Tomatis declar que el feto es capaz de or. Pese a las burlas de sus colegas, que lo trataron como si fuera un renegado, persever y descubri que el odo comienza a desarrollarse ya en la dcima semana de gestacin, y que a los cuatro meses y medio ya es funcional. Para medir las impresiones acsticas del tero, dise un sistema subacutico, con micrfonos, altavoces y grandes lminas de caucho, que eliminaba los efectos de las bolsas de aire en sus experimentos. El feto oye toda una gama de sonidos predominantemente de baja frecuencia, explica en L'oreille et la vie, su autobiografa. El universo de soni-dos en que est sumergido el embrin es particularmente rico en calidades de sonido de todo tipo, [...] rumores internos, el movimiento del quilo durante la digestin, y los ritmos cardiacos como una especie de galope. Percibe la respiracin rtmica como un flujo y reflujo distante. Y luego la voz de su madre se afirma en este contexto. Tomatis compara esto con una sabana africana al anochecer, con sus reclamos y ecos distantes, crujidos sigilosos y el rumor de las olas. Cuando el circuito audiovocal est correctamente establecido, ese dilogo permanente, que le garantiza que va a tener un desarrollo armonioso, produce en el embrin una sensacin de seguridad. Tomatis observ adems que, despus de nacer, el beb suele relajarse muy poco, hasta que su madre habla. En ese momento el cuerpo del beb se inclina en direccin a su madre. [...] El recin nacido reacciona al sonido de una voz determinada, la nica voz que conoca mientras estaba en la fase fetal. Como si la madre percibiera instintivamente esto, le canta al beb, lo induce a dormir con nanas, lo aprieta contra su pecho con dulces melodas y le canta canciones infantiles para favorecer su desarrollo. Suponiendo que una ruptura de esta cadena habitual de contacto snico podra ser la responsable de muchos trastornos infantiles, Tomatis comenz a inventar formas de recrear el ambiente auditivo dentro del tero. El beb no nacido oye sonidos en un medio lquido. Alrededor de diez das despus de nacer, cuando se deseca el lquido amnitico de los odos, el beb comienza a or en un ambiente areo. El odo externo

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y el odo medio se adaptan al aire, mientras que el odo interno retiene el medio acuoso del lquido amnitico en el cual estuvo inmerso nueve meses. Con su primitivo aparato electrnico, Tomatis emprendi la tarea de simular el ambiente auditivo que experimenta el feto en desarrollo. Grabando la voz de la madre, usaba filtros para eliminar todos los sonidos de baja frecuencia, para recrear as la voz de la madre tal como la oa el feto dentro del tero. Los resultados fueron extraordinarios: en lugar de una voz de mujer oa sonidos similares a suaves reclamos, ecos y rumores de la sabana africana que l haba detectado antes. La primera confirmacin de su teora lleg con un ingeniero al que haba estado tratando por problemas vocales. Un da este hombre fue a visitarlo en el laboratorio acompaado por su hija de nueve aos. Tomatis le ense el aparato y le hizo una demostracin. Durante un rato estuvieron escuchando la reproduccin de ruidos maravillosamente fluidos, parecidos a los sonidos del pas de las hadas, que correspondan al ambiente intrauterino. De pronto la nia, cuya presencia haban olvidado, comenz a hablar entusiasmada: Estoy en un tnel; al final veo a dos ngeles vestidos de blanco. La nia continu relatando su fantstico sueo despierta, mientras Tomatis y su padre la observaban atnitos. La conclusin era ineludible: la nia estaba visualizando el proceso de su nacimiento. Los dos ngeles eran ciertamente el mdico y la partera, con sus batas blancas. Pasados unos minutos, la nia exclam que vea a su madre. Su asombrado padre le pregunt cmo la vea. La nia se ech en el suelo y se enrosc en la postura del feto al nacer y continu en esa posicin; cuando acab la cinta, se levant de un salto y reanud su actividad normal como si no hubiera ocurrido nada fuera de lo habitual. Sorprendido, Tomatis comprendi entonces que le haba recreado las condiciones de su nacimiento a la nia. El siguiente descubrimiento importante lleg cuando un mdico colega le llev a uno de sus pacientes, un nio regordete de unos doce aos al que le haban diagnosticado enfermedad mental. El chico soltaba unos chillidos tan agudos que mi sala de espera qued vaca, cuenta Tomatis en su autobio-grafa. Cada cinco o seis segundos pegaba unos saltos tan altos que se gol-peaba la espalda con ambos pies. Nunca en mi vida haba visto a nadie hacer eso. No hablaba, pero su rostro estaba siempre animado, con gestos muy vivos. Daba la impresin de estar chupando algo sin cesar. Lo acompaaba su madre, pero l la rechazaba como si fueran dos electroimanes de la misma polaridad.

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Tambin lleg a la consulta la psiquiatra del nio. Explic que ste era au-tista y que no saba cul era la causa del trastorno, pero dijo que, psicolgicamente, estos nios no han nacido an. No han nacido an? pregunt Tomatis. Eso es interesante justa-mente en estos momentos estoy haciendo una investigacin sobre la vida in-trauterina y el nacimiento. S, ya lo s contest la psiquiatra. Por eso he venido aqu con el ni-o. Creo que usted podra lograr mejorarlo. Lo intentamos? Tomatis organiz las cosas para grabar la voz de la madre en su laboratorio durante 20 minutos. El da de la primera sesin, el nio se ech en el suelo a garabatear con trozos de tiza que haba encontrado en la consulta. Cerca de l se sentaron los dos analistas con la madre y Tomatis se qued junto a la puerta para hacer funcionar su equipo. Primero puso los sonidos filtrados, de alta frecuencia, de la voz de la madre, enfocando el altavoz direccional hacia la cabeza del nio. De inmediato el nio dej de dibujar, se incorpor de un salto y fue a apagar la luz. En un abrir y cerrar de ojos quedamos sumidos en la oscuridad, cuenta el doctor Tomatis. Ese gesto me dej pasmado, no porque me resultara difcil entenderlo. Por el contrario, estaba perfectamente claro que el nio slo quera recrear el ambiente sin luz de su vida fetal. La cinta continu sonando y al cabo de un momento el nio se acerc a su madre, se sent en su falda, le cogi los brazos, los puso alrededor de l y empez a chuparse el pulgar. Permaneci en esa postura hasta que se acab la cinta. Era casi como si volviera a estar dentro de su madre, comenta Tomatis maravillado. Cuando termin la cinta, el nio se baj de la falda de su madre y fue a encender la luz. Todos estaban mudos de asombro; jams antes el nio haba manifestado ningn indicio de reconocimiento de su madre, y mucho menos de afecto. A la semana siguiente hicieron otra sesin para intentar inducir un nacimiento snico. El nio tuvo las mismas reacciones que en el primer experimento, y durante un momento incluso le acarici el rostro a su madre. Comprendiendo que haba tenido lugar el inicio de una reconciliacin, el doctor Tomatis pas de los sonidos que representaban el ambiente acuoso del tero a los de aire del mundo exterior. Esto indujo una nueva reaccin, balbuceos o parloteo, que el equipo mdico reconoci como el autntico nacimiento del lenguaje. Habamos despertado en l el deseo de comunicarse con su madre, deseo que haba estado dormido hasta

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ese momento, dice Tomatis. Al final de la sesin, el nio se baj de la falda de su madre y fue a encender la luz, pero luego volvi y le aboton el abrigo, que ella se haba echado sobre los hombros. Ya est!, exclam la psiquiatra. Ha nacido por fin! Con los aos Tomatis ha perfeccionado el Nacimiento Snico, pero el mtodo esencial sigue siendo el mismo. Se hace escuchar al nio o la nia los sonidos filtrados de la voz de su madre, lo que le genera la sensacin de nutricin emocional; la teora es que experimenta una especie de retorno inconsciente y primordial a su primera percepcin. Tomatis ha tenido mucho xito en el tratamiento de nios con retraso en el desarrollo del habla, personas que fsicamente son capaces de or pero que no escuchan ni responden. Actualmente el proceso de Nacimiento Snico se hace de modo ms gradual que en los primeros experimentos de Tomatis. La fase preparatoria, el Retorno Snico, se acompaa por un tema musical, normalmente msica de Mozart. La msica de Mozart produce los mejores efectos en reemplazo de una madre ausente. Mozart es muy buena madre, afirma Tomatis. A lo largo de cincuenta aos de procesos clnicos y experimentales, he elegido voluntariamente a un compositor y slo a uno. Contino probando nuevas formas de msica y con gusto uso formas de canto, msica folclrica y clsica, pero las propiedades de la de Mozart, sobre todo de los conciertos de violn, generan el mayor efecto curativo en el cuerpo humano.15 Bajo la influencia continua de esta msica, que se percibe en forma de sonidos filtrados (que reproducen lo que se oye dentro del tero), el oyente recibe el masaje de una sucesin de ondas sonoras. Cuando estos sonidos se integran en las rutas neuronales, la persona desarrolla la capacidad de hablar y de comunicarse con los dems. Escuchar a Mozart es como un beso de mi mam, exclam una nia de seis aos que estaba en tratamiento Tomatis.16 Al percibir la estructura tonal de llamada y respuesta en la msica de Mozart, un arquitecto coment entusiasmado: Te dan deseos de escuchar con atencin para no perderte nada. Ahora s de dnde viene el aprendizaje de turnarse.17 Tambin se ha tratado con xito a bebs prematuros con este mtodo.18 En un hospital de nios de Munich, Tomatis realiz un experimento con trillizos nacidos prematuramente. Los bebs pesaban 680 gramos cada uno y tan pronto nacieron fueron puestos en incubadoras. Al primero no le pusieron ningn estmulo auditivo: continu inmvil en la incubadora, esforzndose por sobrevivir. Al otro le pusieron msica de Mozart filtrada y dio

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[nuestras de actividad normal; se le aceler la respiracin, y el ritmo cardiaco se estabiliz entre 140 y 160 pulsaciones. Al tercero le pusieron la grabacin de la voz de su madre filtrada: se movi con energa, manifestando placer y son-riendo ; luego comenz a respirar profundamente y su ritmo cardiaco se ele-v a 160 pulsaciones. Lo interesante es que ni la voz de la madre ni la msica de Mozart tuvieron ningn efecto en ellos sin la filtracin de los sonidos de baja frecuencia. Aun en el caso de que el beb est perfectamente sano, Tomatis subraya la importancia de que despus del nacimiento los padres le hablen con frecuencia. Todo nio debe conocer verdaderamente la voz profunda y sabia de sus dos padres. [...] Si no hay momentos en que la familia est reunida alrededor de la mesa o para hablar, el beb no va a madurar de la forma ms natural.19 Igual que la de muchos pioneros, la infancia de Tomatis estuvo llena de presagios de lo que sera la pasin de su vida. Hijo de madre italiana y padre francs, Alfred casi muri durante su nacimiento prematuro en Niza en 1920; slo cuando su abuela cogi al pequeo por la oreja (presciente!), sus padres y el mdico se dieron cuenta de que estaba vivo. Puesto que su padre era cantante de pera, Tomatis creci en un ambiente musical. Aunque no fue msico, ha hecho tanto como cualquiera en el ltimo cuarto de siglo por llevar el poder sanador de la msica a quienes de otro modo podran haber sido sordos a sus maravillas. Su uso de la voz de la madre, la msica de Mozart y el canto gregoriano ha hecho posible que el yo daado y a la defensiva renazca como un ser curioso y confiado, entusiasta por explorar y participar en el mundo exterior. De esa manera, observa, el sistema nervioso del nio estar preparado para codificar y estabilizar las estructuras y los ritmos sobre los cuales se construir el futuro lenguaje social.

La ciencia de las canciones de cuna


En 1962, el doctor Lee Salk demostr que el feto es consciente de los lati-dos del corazn de su madre. 2" Actualmente los embrilogos estn de acuer-do en que el odo es el primer rgano que se desarrolla en el embrin, que empieza a funcionar a las dieciocho semanas, y que a partir de la semana veinticuatro escucha activamente. En La vida secreta del nio que va a nacer, el doctor ThomasVerny relata la historia de Boris Brott, director de la Orquesta Filarmnica de Ontario.21 Durante aos a Brott le extraaba la facilidad con que poda tocar algunas piezas de odo,
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mientras que tena que trabajar mu-chsimo para dominar otras muchas. Despus se enter por su madre de que cuando ella estaba embarazada de l escuchaba esas obras que a l se le daban con tanta facilidad. En su libro, Verny tambin habla de experimentos cientficos recientes en los que se ha comprobado que los fetos prefieren la msica de Mozart y Vivaldi a la de otros compositores, tanto en las primeras como en las ltimas fases de gestacin. Con esa msica se les estabilizaba el ritmo cardiaco y dejaban de patalear, mientras que otras msicas, espe-cialmente las de rock, a la mayora les molestaba y pataleaban violentamente cuando se las hacan escuchar a sus madres. Cada vez son ms las pruebas de que los bebs, antes y despus de nacer, son tan sensibles a la msica como las personas ms aficionadas a los conciertos. En un estudio realizado a mediados de los aos ochenta, psiclogos del Pacific Medical Center de San Francisco descubrieron que tocar Twinkle, Twinkle Little Star (meloda que inspir a Mozart una serie de variaciones) y Hickory, Dickory, Dock en un walkman Sony tranquilizaba a los bebs hospitalizados, que dejaban de patalear y llorar.22 La casa Philips produjo hace poco un lbum, Mozart for Mothers-to-Be [Mozart para futuras madres], en el que cita estudios pre y posnatales en que se demostraba que las madres, y tambin los bebs, reaccionaban positivamente a esta msica. (Segn la leyenda, durante el parto de uno de sus hijos, Mozart le tena cogi-da la mano a su esposa Constanza mientras tarareaba y compona con la otra mano.) En un estudio realizado en el Centro Mdico Regional Tallahassee Memorial de Tallahassee (Florida) con 52 bebs, algunos prematuros y otros nacidos con poco peso, se comprob que tocar casetes de una hora de msica vocal, que contenan nanas y canciones infantiles, reduca la estancia en el hospital de los bebs en un promedio de cinco das. Tambin se observ que, comparados con los del grupo al que no se pona msica, estos bebs experimentaban una prdida de peso menor en un 50 por ciento, necesitaban menos bibern y sufran menos estrs.23

INTERLUDIO
Arrullar al beb que va a nacer Hablarle, leerle y cantarle al beb antes del nacimiento aumenta su capacidad de distinguir entre los sonidos una vez que nazca. Esto se llama localizacin auditiva. Aunque parezca de ciencia ficcin, el feto comienza realmente a or sonidos del mundo exterior
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entre el tercero y cuarto mes de gestacin. Se sabe de nios que muchos aos despus reconocen canciones, nanas e incluso msica clsica que se les cant o toc cuando todava estaban en el tero. He aqu algunas sugerencias: Lale al beb que lleva en su vientre y pdale a su compaero que haga lo mismo. Se recomienda leerle clsicos como El principito y las historias de Winnie Pu. Es mejor no leerles historias en que haya imgenes que infunden miedo; los nios ya tendrn muchsimas experiencias con eso despus de nacer. Invente canciones con letras cariosas, por ejemplo: Hola, mi beb, soy pap; pronto te recibiremos con amor, o: Hola, mi beb, soy mam, te canto con amor. No sea tmida, todava faltan aos para que su hijo o hija tenga la capacidad para hacer crticas. Ponga msica, por ejemplo canciones infantiles, nanas, himnos, y extractos de la suite Cascanueces. Cuando su beb haya nacido, reptale esas mismas canciones e historias de vez en cuando para tranquilizarlo y reforzar su capacidad de escucha y desa-rrollo neuronal. Hace unos aos, Terry Woodford, productor musical de grupos como Temptations y Supremes, produjo una csete con canciones de cuna en el que se oan los latidos de un corazn humano, con el fin de que sirviera para tranquilizar a los bebs y hacerlos dormir mejor. Al principio regal cintas a 150 guarderas, pero varios hospitales tambin consiguieron ejemplares y las hicieron servir. En un experimento realizado en el Hospital Hellen Keller de Alabama, con 59 recin nacidos, el 94 por ciento de los bebs que escucharon esta msica dejaron de llorar inmediatamente y se quedaron dormidos.24 En el Hospital de la Universidad de Alabama en Birmingham, las enfermeras ponan la cinta Baby-Go-to-Sleep [Durmete mi nio] a los bebs en recuperacin de operacin a corazn abierto. Un beb estaba con respiracin artificial, muy angustiado y casi a punto de morir cuando las enfermeras, desesperadas, recurrieron al csete de Terry. Ante su asombro, el beb se tranquiliz, se qued dormido, y sobrevivi. Terry reconoci que se haba quedado pasmado cuando oy esta historia. Los bebs se recuperaban de operacin a corazn abierto, y el ver su reaccin inmediata a una csete de nanas, en lugar de recibir inyecciones de sedantes, cambi todo mi sistema de valores. En el negocio de la msica se mide el xito por el ltimo disco, por lo alto que llega en las listas de popularidad. Pero cuando ves que

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esa msica es capaz de tranquilizar a un beb, de darle el reposo que necesita para sobrevivir y vivir... bueno, eso s que es verdadero xito.25 En los aos siguientes, Terry regal miles de casetes, y las melodas de las nanas se han usado en ms de 7.000 hospitales y centros de atencin especial, entre ellos 400 de las 460 unidades de cuidados intensivos de Estados Unidos. Incluso las han adoptado el Ejrcito y la Fuerza Area, que las regalan a los militares que tienen hijos. Estas casetes tambin han resultado tiles para pequeos con quemaduras, bebs nacidos con adiccin a la cocana y nios en tratamiento quimioterpico. Tal como lo sugeran los primeros trabajos de Tomatis, las investigaciones actuales indican que el beb an no nacido es sensible no slo a la msica sino tambin al timbre emocional de la voz de su madre, y tal vez incluso al sentido de sus palabras. En 1993, la revista Science public un estudio en el que se explicaba que la actividad elctrica del cerebro de los bebs podra estar relacionada con su capacidad para reconocer slabas simples. 26 Mientras tanto en la Universidad de Carolina del Norte en Greensboro, los doctores Tony DeCasper y Melanie Spence pidieron a un grupo de embarazadas que durante el ltimo trimestre de embarazo leyeran en voz alta The Cat in the Hat [El gato en el sombrero] del doctor Seuss (T. S. Geiser). Cuando los bebs ya haban nacido, mediante ciertas pruebas se comprob que reconocan frases del libro y las distinguan de las que pertenecan a otros textos.27 Yo creo que las emociones intensas de la madre, desde enfado y resentimiento a profunda serenidad, gratitud y aceptacin, pueden generar en ella cambios hormonales e impulsos neurolgicos que afectan al feto. Muchas sociedades tradicionales reconocen desde muy antiguo que todas las influencias a las que est expuesto el beb en gestacin contribuyen a su salud y bienestar. Hasta la primera parte del siglo xx, en Japn se daba mucha importancia a la educacin embrinica, o tai-kyo, que formaba parte de la preparacin de las familias para recibir al recin nacido. Se crea que las voces, los pensamientos y sentimientos de la madre, el padre, los abuelos y los dems familiares influan en el feto, y se evitaban todo tipo de vibraciones no armoniosas. Actualmente entre stas estaran el televisor puesto a todo volumen, las pelculas de violencia, la msica estridente y otros sonidos que podran perturbar o hacer dao al beb en gestacin. El nacimiento recapitula 2.800 millones de aos de evolucin biolgica, explica el educador Michio Kushi. El tero imita el

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ocano primordial en el que comenz la vida. El embarazo dura nueve meses o alrededor de 280 das. Cada da en el tero representa unos diez millones de aos de evolucin.28 Una dieta no adecuada, los sonidos estridentes, los pensamientos no armoniosos y el comportamiento o estilo de vida desquiciado pueden tener una tremenda influencia en toda la futura constitucin mental, fsica y espiritual y el desarrollo futuro de la persona.

Por qu Mozart?
Por qu no llamar efecto Bach, efecto Beethoven o efecto Beatles a las propiedades transformadoras de la msica? Se trata simplemente de que Mo-zart se tiene en mayor estima que genios como Beethoven, Gershwin y Louis Armstrong? O es que su msica tiene propiedades nicas, que inducen reacciones universales que slo ahora se prestan a medicin? Tomatis se ha planteado estos mismos interrogantes. Y ha descubierto, una y otra vez, que al margen de los gustos del oyente o de haber escuchado antes al compositor, la msica de Mozart invariablemente tranquiliza a sus oyentes, mejora la percepcin espacial y les permite expresarse con ms claridad, comunicarse con el corazn y la mente. Descubri que la msica de Mozart lograba indiscutiblemente los mejores resultados y las reacciones ms duraderas, ya fuera en Tokio, Ciudad del Cabo o la cuenca del Amazonas. Ciertamente, los ritmos, melodas y frecuencias altas de la msica de Mozart estimula y carga las zonas creativas y motivadoras del cerebro. Pero tal vez el secreto de su grandeza est en que todos sus sonidos son muy puros y simples. Mozart no teje un deslumbrante tapiz como el gran genio matemtico Bach. Tampoco levanta una marejada de emociones como el torturado Beethoven. Su obra no tiene la desnuda llaneza del canto gregoriano, una oracin tibetana o un himno evangelista. No calma el cuerpo como un buen msico folk ni lo incita a moverse frentico como una estrella del rock. Es al mismo tiempo misteriosa y accesible, y, por encima de todo, es transparente, sin artificio. Su ingenio, encanto y simplicidad nos permite acceder a nuestra sabidura interior ms profunda. Para m, la msica de Mozart es como la grandiosa arquitectura de la India mogol: el Palacio m-bar

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de Jaipur, o el Taj Mahal. Es la transparencia, los arcos, los ritmos dentro del espacio abierto lo que conmueve tan profundamente al espritu humano. Si bien Mozart tiene afinidades con Haydn y los dems compositores de su periodo, su msica tiene un efecto, un impacto, que los dems no tienen, afirma Tomatis en su libro Pourquoi Mozart? [Por qu Mozart?]. Excepcin entre excepciones, tiene un poder liberador, curativo, incluso dira sanador. Su eficacia excede con mucho a la que observamos entre sus predecesores, sus contemporneos y sus sucesores.29 Es probable que ese poder nico y excepcional de la msica de Mozart emane de su vida, sobre todo de las circunstancias que rodearon su nacimiento. Mozart fue concebido en un ambiente excepcional; su existencia prenatal estuvo diariamente impregnada de msica, especialmente de los sonidos del violn de su padre, los que ciertamente favorecieron su desarrollo neuro-lgico y despertaron los ritmos csmicos del tero materno. Su padre era kapellmeister (maestro de capilla), es decir, director de orquesta, en Salzburgo, y su madre, hija de msico, tuvo un papel importante durante toda su vida en su educacin musical, que comenz con canciones y serenatas durante el embarazo. Dado este ambiente musical superior, Mozart naci ya saturado de msica, a la vez que formado por ella. Intrprete excepcionalmente dotado desde los cuatro aos, Mozart fue uno de los nios prodigio ms famosos de la historia."1 A semejanza del nio Je-ss que asombr a los ancianos en el templo, el nio Wolfgang asombr a las cabezas coronadas de Europa; los msicos, compositores y pblicos de todas partes aplaudan su juvenil brillantez y virtuosismo. Su primera obra, un mi-nueto y tro para teclado, la compuso a los seis aos, y su ltima pieza lleg despus de 626 composiciones importantes. A los doce aos ya compona sin cesar, y a lo largo de su carrera cre 17 peras, 41 sinfonas, 27 conciertos para piano, 18 sonatas para piano, y msica para rgano, clarinete y otros instrumentos. Era capaz de imaginarse una composicin mientras escriba otra; al parecer vea una composicin entera antes de ponerla sobre papel. En una carta a su padre, le explicaba: Todo ya est compuesto, aunque no escrito to-dava.11 Tal vez dado que su talento se manifest a una edad tan temprana, jams perdi su aura de Nio Eterno. Tambin tena una disposicin traviesa que se hizo famosa. En su magistral biografa Mozart, Maynard Solomon observa: Muy pronto las noticias de la

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irresponsabilidad y espritu infantil de Mozart se mezclaron con las noticias y ficciones sobre la naturaleza supuestamente automtica y casi sonmbula de sus procesos creativos. Todo esto apuntaba a la existencia de un canal entre la infancia y la creatividad, que los primeros estetas romnticos encontraban irresistible, porque se haca eco de su redes-cubrimiento en la infancia de la Edad de Oro ya perdida. 12 Los investigadores de Irvine captaron intuitivamente la conexin entre las primeras experiencias educativas de Mozart y el poder creativo de su msica. Los doctores Rauscher y Shaw explicaron que haban elegido la msica de Mozart para sus experimentos porque compona ya a edad muy temprana y utilizaba el repertorio innato de actividades espacio-temporales de la corteza cerebral.31 A semejanza de muchos virtuosos jvenes, el genio de Mozart para componer e interpretar iba acompaado por el caos en su vida personal. En su edad adulta le preocupaba muchsimo su apariencia y derrochaba dinero en pelucas y ropa, tal vez como compensacin, ya que meda 1,60 m y tena marcada la cara por las viruelas que sufri en su infancia. Fue desafortunado en el amor; se cas con la poco agraciada hermana de la resuelta beldad que le dio calabazas. Incluso despus de su matrimonio continu enamorndose de sus jvenes alumnas, lo que produca tensin en su familia. Le gustaba hacer bromas pesadas, y continu siendo guasn hasta el final de su vida. Sin embargo, y paradjicamente, los aspectos caticos de su personalidad nutran su arte y actualmente alimentan la leyenda que lo rodea: acentan la elegancia de su msica y destacan sus consecuciones maduras. Presumido e inocente, mundano e ingenuo, Mozart nunca trat de comprenderse, pero su ingeniosa ingenuidad fue el recipiente perfecto para sus composiciones aparentemente llovidas del cielo. Por absurda y trgica que haya sido su vida (y su muerte, a los 35 aos), el canal hacia la armona celestial no se obstruy jams. Era capaz de escribir las melodas ms transparentes, dulces y amo-rosas en medio de las circunstancias personales ms horribles. El ltimo ao de su vida, en medio de rias conyugales e intrigas de la corte, escribi su pera, profundamente esotrica, jubilosa y vitalizadora, La flauta mgica, y el sombro pero inspirador Rquiem, potente confrontacin con la muerte. Mozart encarn y trascendi su poca. Desde el punto de vista musical se equilibra entre los trinos y fiorituras del barroco, y los floridos xtasis emotivos del romanticismo. Pero tambin vivi en la

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era radical de John Wesley, Voltaire, Thomas Jefferson, Mary Wollstonecraft y Goethe, cuando todos los estratos de la sociedad occidental se estaban reorquestando en poltica y reli-gin. Y as su obra celebra la libertad de pensamiento que estaba comenzando a asomar sus colores bajo el claro maquillaje y las pelucas empolvadas de la sociedad feudal de castas de Europa y el imperio colonial de Amrica. Ms importante an, en su msica hay elegancia y una simpata muy sincera. Su arte conserva la serenidad, nunca se hace estridente. Como la propia civilizacin occidental, que surgi de los mundos clsico, medieval y renacentista, Mozart representa la inocencia, creatividad y promesa del nacimiento de un nuevo orden. Los msicos, los expertos y el pblico oyente han saludado el reciente descubrimiento de que Mozart aport unos veinte minutos de msica a la pera vienesa La piedra filosofal, escrita el ltimo ao de su vida. Poco imaginaba Mozart que sus obras se convertiran en la piedra filosofal, la llave universal, de los poderes sanadores de la msica y el sonido. La palabra msica viene de la raz griega mousa. La mitologa nos dice que las nueve musas, hermanas celestiales que rigen la cancin, la poesa, las artes y las ciencias, nacieron de Zeus, el rey de los dioses, y Mnemosina, la diosa de la Memoria. As pues, la msica es hija del amor divino, cuya gracia, belleza y misteriosos poderes sanadores estn ntimamente conectados con el orden celestial y la memoria de nuestro origen y destino. Cada uno a su ma-nera, Krissy, Tomatis y Mozart, son ejemplos luminosos de cmo las musas comienzan a tejer su magia en nosotros desde el inicio mismo de nuestra vida y, como veremos en las pginas siguientes, desde nuestra entrada en el mun-do y ms all.

El sonido y la escucha
La anatoma del sonido, la audicin y la escucha
Qu viene con un coche y se va con un coche, no le sirve de nada, y sin embargo
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sin eso no se puede mover? Vieja adivinanza A mediados de los aos ochenta comenc a recibir montones de llamadas telefnicas de personas de todo el pas interesadas en la forma como la msica cura: msicos profesionales que hablaban de cambios fisiolgicos experimentados por ellos y sus clientes; personas que controlaban su tensin arterial y reducan el nerviosismo mediante sus voces y mejorando su es-cucha; profesores que deseaban saber por qu tocar cierta msica en la sala de clases mejoraba la atencin y la memoria de sus alumnos. Estimulado por esta marejada, en 1988 fund el Instituto de Msica, Salud y Educacin, en Boulder (Colorado). Para comenzar con los rudimentos expli-qu a mis alumnos que el sonido es energa que se puede organizar en for-mas, figuras, comportamientos y proporciones matemticas, as como en msica, habla y expresiones de sufrimiento y dicha. El sonido es lo que nuestros antepasados llamaron el principio. Es el Om de Oriente y el Verbo [la Pala-bra] de Occidente. Es el ruido de fondo de las galaxias en formacin; la sinfo-na del viento y del agua; el acompaante de los coches y de todos los objetos mviles, y el dilogo que tenemos entre nosotros y con nosotros mismos en la casa, en el trabajo y en la diversin. El sonido viaja en ondas por el aire y se mide en frecuencias y en intensidades. La frecuencia (nmero de oscilaciones o ciclos del movimiento ondlatorio por unidad de tiempo) es la que da la altura o tono del sonido, y se mide en hertzios; un hertzio equivale a una oscilacin o ciclo por segundo en que vibra la onda. Cuanto mayor es la altura ms rpida es la vibracin, y cuanto ms bajo es el sonido, ms lenta es la vibracin. Las ondas sonoras muy bajas son mucho ms largas y ocupan una enorme cantidad de espacio. Tal vez ha visto usted rganos con tubos que miden 16 o 32 pies [4,90 y 9,75 m resp.] de largo. (Algunos de los tubos del rgano del Tabernculo Mormn de Salt Lake City genera ondas de sonido de 64 pies [19,50 m] de largo.) Piense en el sonido que produce cuando sopla por la abertura de una botella; la altura del sonido de esos tubos se produce de modo similar.

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Un odo normal puede detectar sonidos desde 16 hasta 20.000 hertzios. En un piano, por ejemplo, las teclas de los registros ms bajos vibran a 27,5 hertzios, y las de los registros ms altos, a 4.186 hertzios. El umbral de audicin vara de cultura en cultura y de ambiente en ambiente. En frica, los maabans viven en una tranquilidad tan grande que pueden or un susurro desde una distancia de 30 metros.1 Sin duda consideraran asombrosa la capacidad de los neoyorquinos, parisienses y otras tribus modernas para seguir una conversacin en una ruidosa estacin de metro o en un centro comercial atiborrado. Tomatis cree que los sonidos de alta frecuencia (3.000-8.000 hertzios o ms) por lo general resuenan en el cerebro e influyen en las actividades cognitivas como el pensamiento, la percepcin espacial y la memoria. Los sonidos de frecuencia media (750 a 3.000 hertzios), dice, tienden a estimular el corazn, los pulmones y las emociones; los sonidos bajos (125 a 750 hertzios) influyen en el movimiento fsico. Un zumbido bajo y montono tiende a adormecernos; un ritmo bajo y rpido, por otro lado, nos hace difcil concentrarnos y estar quietos. La intensidad, o potencia o volumen, del sonido se mide en decibelios (por Alexander Graham Bell, el inventor del telfono). Un rumor de hojas lo registra el odo a 10 decibelios, y un susurro, a 30 decibelios. Los sonidos normales de una casa u oficina en silencio suelen medir entre 40 y 50 decibelios; una conversacin normal tiene unos 60 decibelios; el ruido del trfico en las horas puntas suele tener unos 70 decibelios; el ruido de conversaciones gritadas, taladradoras y motocicletas tiene unos 100 decibelios; las sierras elctricas, 110 decibelios; la msica rock a volumen fuerte y los clxones de los coches tienen unos 115 decibelios. Una nave espacial al despegar puede alcanzar los 180 decibelios. El dolor comienza en 125 decibelios. La escala deciblica, co-mo la escala de Richter para medir la intensidad de los terremotos, es logartmica, de modo que cada aumento de 10 decibelios es el doble del anterior. Por ejemplo, la msica fuerte a 110 decibelios es el doble de fuerte que el rui-do de una taladradora a 100 decibelios, y 32 veces ms fuerte que una conversacin normal a 60 decibelios. La proporcin de intensidad entre los sonidos ms suaves y los ms fuertes que puede or el odo humano es de 1 billn a 1. Si es msica sola, los lmites de la banda acstica estaran entre 1 milln y 1. Otra caracterstica importante del sonido es su timbre, es decir, la calidad de una voz o instrumento que lo distingue de otros, al margen de la altura o intensidad. No hay ninguna escala cientfica

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para medir el timbre, aunque es principalmente una funcin de la forma de la onda. Para describirlo se suelen usar calificativos subjetivos, semejantes a los que se usan para catar el vino (aterciopelado, dulce, spero, penetrante, pobre, estridente, vibrante, apagado, lleno, puro, brillante). Un violn Stradivarius, por ejemplo, tiene un timbre lmpido, clido, rico, comparado con el de un violn corriente.

La forma del sonido


El sonido tiene muchas propiedades misteriosas. Es capaz, por ejemplo, de generar figuras y formas fsicas que influyen en nuestra salud, conciencia y comportamiento diario. En su extraordinaria obra Cymatics, en que explica la interaccin del sonido y la vibracin con la materia, el ingeniero y mdico suizo Hans Jenny ha demostrado que el sonido puede formar intrincadas figuras geomtricas.2 Por ejemplo, mediante impulsos elctricos ha generado vibraciones en cristales y las ha transmitido a medios como un plato o una cuerda. Tambin ha producido figuras oscilantes en lquidos y gases. Las formas y figuras que se pueden crear con el sonido son infinitas y se pueden variar simplemente cambiando la altura, los armnicos del tono y el material que vibra. Cuando se aaden acordes, el resultado puede ser belleza o caos. Por ejemplo, un sonido Om bajo produce unos cuantos crculos concntricos con un punto en el centro; un sonido iii produce muchos crculos con bordes irregulares. Estas figuras cambian al instante cuando suena una nota o tono diferente.

INTERLUDIO
Ver sonidos Coloque un vaso de plstico con agua cerca de un altavoz estreo y observe cmo las vibraciones de los sonidos musicales mueven el agua. O si tiene un tambor, esparza arena muy fina en su superficie y pngalo encima del woofer [para sonidos graves] del altavoz. Toque una nota en el registro medio de un sintetizador; la arena va a comenzar a bailar. Si prolonga el sonido, empezar a tomar forma una figura.

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En el Exploratorium de San Francisco, se puede esparcir serrn sobre meta-les vibradores, cmbalos y sierras. Frotando un arco (para instrumento de cuerdas) por el lado del cmbalo, empiezan a formarse figuras caleidoscpicas (o mndalas). Imagnese ahora el efecto que pueden tener los sonidos en las clulas, tejidos y rganos, tan delicados. Los sonidos vibradores forman figuras y ge-neran campos energticos de resonancia y movimiento a su alrededor. Nosotros absorbemos esas energas, y stas nos modifican sutilmente la respiracin, pulso, presin arterial, tensin muscular, temperatura de la piel y otros ritmos internos. Los descubrimientos de Jenny nos permiten entender cmo el sonido nos da forma y esculpe por dentro y por fuera, como un cera-mista que da forma a la arcilla con su rueda. Segn las formas de sus ondas y otras caractersticas, los sonidos pueden tener un efecto cargador y aliviador. En algunos casos, cargan positivamente el cerebro y el cuerpo. A veces una msica fuerte, vibrante, puede darnos energa y enmascarar o aliviar el dolor y la tensin. Unos de los sonidos ms positivamente cargados los hacen nuestras propias voces. Estos sonidos pueden relajar la mandbula y la garganta, aliviar la tensin del cuerpo y ayudarnos a pasar a nuevos grados de consecucin. En el aikido y el krate, por ejemplo, ciertos movimientos suelen ir acompaados por sonidos. Cuando un practicante de artes marciales exclama hai, u otra vocalizacin fuerte, si-multneamente libera y dirige energa. El sonido puede producir tambin cambios negativos. Los ruidos fuertes, como los de una fbrica, el pitido del tren o un motor a reaccin, pueden agotar el cuerpo. Un sonido penetrante, de alta frecuencia, por ejemplo el zumbido de una sierra cerca del odo, puede producir dolores de cabeza y un desequilibrio extremo. Los sonidos de baja frecuencia tambin pueden invadir el cuerpo, perforar el tmpano y generar estrs, contracciones musculares y dolor. Una vez estaba dando un seminario en un hotel cercano al aeropuerto de Los ngeles. El vestbulo era deslumbrantemente hermoso, como el de una pelcula de Hollywood, pero cuando entr mi cuerpo me dijo: Cuidado. Esto que se vea tan lujoso era en realidad la caja de resonancia ms increble que se ha creado. El enorme recinto tena un atrio de cuatro plantas de altura paralelo a las pistas del aeropuerto, y, cada vez que despegaba un jet, el edificio se converta en un gigantesco amplificador de ondas de baja frecuencia.

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Y haba ms an. Delante del numeroso grupo de alumnos en una de las espaciosas salas para seminarios, sent un fuerte dolor de espaldas; a las dos horas estaba totalmente agotado. Dado que rara vez me canso en las clases que doy, sospech que haba alguna influencia snica oculta. Ya haba adver-tido las luces de nen y el ruido del aire acondicionado, lo que contribua a cargar el ambiente con una energa moderadamente negativa. Esa noche decid descubrir qu haba al otro lado de la pared, lo que no me llev mucho tiempo. Pasando por una entrada de servicio descubr cinco secadoras de tamao industrial girando y zumbando. Aunque yo no las oa, mi cuerpo s senta sus potentes vibraciones. Cuntos presentadores de seminarios habr-an acabado enfermos y agotados en esa sala! Y cuntos clientes se habrn sentido agotados snicamente en ese atrio, al digerir, junto con sus ccteles y comidas, los sonidos inaudibles de baja frecuencia de los aviones al despegar y aterrizar?

El ruido molesta
Algn da el hombre tendr que combatir el mido como en otro tiempo combati el clera y la peste. ROBERT KOCH, descubridor del bacilo del clera El sentido de la audicin es algo que damos por descontado; sin embargo, hay muchas amenazas a la recepcin correcta del sonido, amenazas que provienen sobre todo de los ruidos ambientales. Desde que el mundo es mundo, la gente se queja de los sonidos discordantes. El ruido de una mosca, el traqueteo de un coche o el chirrido de una puerta me distraen de Dios y sus ngeles, confesaba el poeta ingls John Donne. Desde nuestro punto de vista eso parece algo raro. Actualmente, los seres humanos estamos en una posicin an ms absurda (del latin surdus, que significa sordo o ensordecer): los automviles, los refrigeradores, los relojes digitales, los televisores, los ordenadores, los contestadores automticos y los controles remotos para abrir las puertas de garajes emiten sonidos que nuestros cere-bros y cuerpos tienen

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que aguantar constantemente. Estamos bombardeados por cientos de veces ms informaciones vibratorias snicas que las que podran haberse imaginado nuestros padres y abuelos. Se calcula que 60 millones de estadounidenses sufren de prdida de audicin, y que un tercio de esas prdidas estn causadas por la exposicin a sonidos fuertes. Esta prdida de audicin tiene muchas causas, desde vivir muy cerca de estallidos de bombas y fuego de artillera en pases en guerra, a trabajar en oficios ruidosos, o simplemente a disfrutar de la msica fuerte. Estamos en una poca en que la sociedad podra necesitar prepararse para un brote de Trastorno Afectivo Rock and Roll, es decir, la decadencia de la capacidad auditiva natural y el aumento de estrs, ansiedad y cansancio produ-cida por toda una vida inmersa en la gloria del rock and roll. El doctor Sa-muel Rosen, especialista neoyorquino que ha hecho estudios comparativos de la audicin alrededor del mundo, informa de que en la sociedad africana tradicional, una persona normal de 60 aos oye tan bien o mejor que un vein-teaero normal de Norteamrica. 1 La Academia de Otolaringologa de Estados Unidos calcula que ms de veinte millones de estadounidenses estn expuestos regularmente a niveles de sonido peligrosos. Los nios son los ms vulnerables. Hace poco pas por un campo deportivo cubierto en el que se celebraban carreras de camiones monstruos con enormes ruedas de tractor. Cuando los camiones iban veloces por los cientos de metros de la pista, con el motor acelerado, los sonidos de baja frecuencia eran tan fuertes y horribles que la mayora de los nios es-taban llorando, chillando y tapndose los odos. En una escena digna de Dic-kens, los vendedores ambulantes ofrecan tapones para los odos junto con las palomitas de maz y los caramelos a los desventurados nios. Yo dira que los sonidos excedan los 120 decibelios; literalmente, eran heridas las que estaban recibiendo esos nios. Muchos de los adultos parecan estar insensibles, disociados, e incapaces de advertir los peligros de los humos nocivos y el rui-do ensordecedor. La prdida de audicin inducida por el ruido es el tipo de discapacidad auditiva ms comn en Estados Unidos, y en muchas circunstancias se puede prevenir. En un estudio realizado en una escuela pblica de enseanza bsica de Nueva York, se descubri que al cabo de cuatro aos, los alumnos cuyas aulas daban a una lnea de metro elevada tenan un retraso de once meses respecto a los alumnos que no estaban expuestos directamente al ruido de los trenes.4 Cuando los alumnos se trasladaron a otras aulas, sus

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niveles de rendimiento escolar se normalizaron. En el otro extremo del pas, en una universidad de California se realiz un estudio con alumnos de primer ao; se comprob que el 61 por ciento de estos alumnos tena una prdida de au-dicin medible en la banda acstica de alta frecuencia causada por una pro-longada exposicin a ruidos fuertes.5 Las personas que trabajan con taladradoras, motonieves, tractores, cortadoras de csped, robots de cocina e incluso aspiradoras estn en constante peligro. Algunos coches y maquinillas de afeitar elctricas tambin ponen en peligro la audicin. Los disparos presentan un peligro acstico. Es una lstima que las asociaciones de cazadores no vendan licencias auditivas, por-que cada vez que alguien dispara un arma, en realidad se dispara en la cabe-za. Cuantos ms disparos haga a lo largo de los aos, menos capaz va a ser de or un susurro o a alguien que se mueva a hurtadillas cerca de l. Los conciertos de rock estn entre los peores riesgos y a eso se debe que, sin saberlo sus fans, la mayora de los msicos de rock se ponen tapones en los odos mientras actan (hace poco la banda de heavy metal Motley Crue accedi a vender tapones para los odos en sus actuaciones). Los vocalistas tambin estn en peligro, por sus propias voces, que normalmente alcanzan 110, 120 e incluso 140 decibelios, sobrepasando en algunos casos la intensidad del motor de un avin a reaccin sobre la pista. La estrella de la pera Maria Callas una vez qued parcialmente ensordecida por su propio canto.6 Otro peligro: desde los bulevares de Nueva York, Mosc y Tokio a los ca-minos vecinales de Nairobi, Bangkok y Ro, decenas de millones de personas llevan auriculares estreos mientras corren, van en bicicleta o trabajan. Si bien los auriculares son cmodos y baratos, y han hecho accesible las grandes msicas del mundo a la persona corriente, un estudio realizado en la Facultad de Medicina de la Universidad de Louisville seala que tambin pueden conducir a la prdida de audicin.7 Durante el ejercicio aerbico el cuerpo bombea sangre y oxgeno hacia los brazos y piernas, dejando peligrosamente sin proteccin los delicados revestimientos de los odos internos. Los auriculares, que transmiten principalmente sonidos de baja frecuencia (los que tienen efectos ms fuertes en el funcionamiento fsico), pueden favorecer la dureza de odo, el zumbido de odos y, finalmente, la sordera. No pertenezco a la polica snica, en cuyo caso habra eliminado totalmente de su vida los auriculares o cualquier otro aparato de la

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tecnologa moderna, pero le recomiendo que slo use auriculares personales durante periodos cortos y con el volumen bajo cuando corra, haga ejercicio aerbico o est ocupado en otra actividad fsica. (Los auriculares almohadillados con alta calidad de recepcin son preferibles a los que se insertan en las orejas.) Hace poco el parlamento francs aprob una ley que limita el volumen de los aparatos estereofnicos personales a 100 decibelios (del mximo anterior de 126), y emiti la advertencia de que la msica fuerte estaba creando una generacin de sordos.8 Actualmente en Estados Unidos el grado de exposicin al ruido en el lugar de trabajo con diez o ms empleados lo reglamenta la OSHA: Occupational and Safety Health Administration [Administracin Ocupacional y de Seguir-dad para la Salud], departamento del Ministerio del Trabajo. Cualquier persona que est expuesta diariamente a alrededor de 85 decibelios debe hacerse un examen de audicin anual. En realidad, a todos nos convendra ha-cernos exmenes peridicos de audicin. En medio de todo el bullicio de la vida moderna, est surgiendo una con-tratendencia para promover la calma. 9 En Japn, el Departamento de Medio Ambiente asign el nombre de escenas snicas a cien parajes, algunos de los cuales presentaban el rumor de arroyuelos, bocinas de barcos, el ronroneo de tranvas, el chapoteo de cascadas y las campanadas de iglesias y templos. En Hokkaido, la isla del norte de Japn, el departamento eligi 22 lugares auditorio para su mapa turstico de los ms de 2.500 recomendados por el p-blico, y un distrito de Tokio eligi diez parajes que combinaban una gran se-renidad auditiva y visual. Los hospitales, cuyos ambientes son de los ms ruidosos, tambin estn redescubriendo el valor del silencio. Las unidades de cuidados intensivos, llenas de pitidos de monitores, del chirrido de las camas motorizadas y del zumbido de los ventiladores, estn en la misma categora de las cabinas de pasajeros de los aviones y las plantas de las fbricas como principales peli-gros para la salud y la audicin. Un estudio preliminar realizado en la Facul-tad de Medicina de Wisconsin en Milwaukee indica que unos auriculares especiales reductores del ruido podran acelerar la recuperacin de los enfermos.10

Audicin, dieta y ambiente


Lo que comemos y el lugar donde vivimos tambin pueden afectar a la audicin. El educador y pionero de los alimentos naturales Michio Kushi cuenta una divertida historia." En los aos
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sesenta, l y sus socios fundaron Erewhon, una de las primeras tiendas que ofreca alimentos orgnicos a gra-nel en cajas; pronto se encontraron invadidos por ratones. No queriendo ma-tar a los ratones con trampas, los empleados instalaron una alarma que emita ultrasonidos. El fabricante del aparato les garantiz que el sonido iba a ahu-yentar a los fastidiosos ratones, que se marcharan del local. Pero ante la sor-presa de todos, los ratones no se marcharon; sencillamente cambiaron su die-ta. Dejando de lado sus alimentos favoritos (miel, algarrobas y otros dulces, y galletas, patatas fritas y productos de harina), los ratones comenzaron a mor-disquear exclusivamente los cereales integrales y las algas. Al parecer, estos alimentos tienen la propiedad de neutralizar los penetrantes efectos de la a-larma. Esos son alimentos curativos, alimentos de supervivencia, comenta Michio. Eso me demostr que los animales suelen tener ms intuicin que los seres humanos. Enfrentados a un peligro para su existencia supieron a-daptarse inmediatamente. Los estudios cientficos han comenzado a confirmar la importante relacin entre dieta y audicin. Unos investigadores finlandeses, por ejemplo, info.-maron que personas que hacen una dieta pobre en grasa y colesterol tenan mejor irrigacin sangunea en los odos y en consecuencia oan mejor.12 Ba-sndose en un estudio de 1.400 personas, los investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Virginia Occidental llegaron a la conclusin de que la audicin mejor en las personas que haban recibido asesoramiento diettico y seguido dietas pobres en grasas saturadas, azcares simples y sal de mesa, y ricas en cereales integrales, verduras y frutas frescas. A muchas personas se les alivi rpidamente la sensacin de mareo y de presin en los odos, y el tinnitus mejor bastante, y en algunos casos desapareci totalmente. Tomatis adopta un mtodo similar. Aunque recomienda una dieta ms tradicional, rica en cereales integrales y alimentos frescos, aconseja no comer alimentos productores de cidos, yogur ni alimentos procesados, los cuales cree que obstaculizan la audicin normal.13 El clima y los factores medioambientales tambin influyen en la audicin. Una vez, en un viaje de Pars a Marsella, Tomatis tuvo la impresin de que el canto de las cigarras era cada vez ms nasal a medida que se acercaba a Marsella. Estudi el fenmeno y descubri que la especie de cigarras era la misma en las dos regiones, y que la forma en que se frotaban las alas produciendo ese caracterstico sonsonete era idntico. Lo que haba cambiado,

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concluy, no era el canto de las cigarras sino la calidad de su escucha. El clima y la altitud modificaban su percepcin auditiva. En sus viajes, Tomatis ha observado que los sonidos que hace la gente es-tn condicionados por su entorno. Las personas que habitan en bosques, entre la miriada de sonidos del bosque, crean msica polifnica, mientras que los habitantes del desierto suelen tocar un solo instrumento, el tambor. Las culturas de las montaas tambin crean una msica distintiva. Debido a la influencia de la presin atmosfrica en su odo interno y voz, sus sonidos son ricos en tonos bajos y en altas frecuencias. Los tibetanos del Himalaya, los descendientes de incas de los Andes y los pueblos de los Alpes, Apalaches o Urales suelen cantar y hablar con voz profunda y gutural y con otros tonos bajos mezclados con falseto y otros sonidos agudos, hacindose eco del ritmo nico de la vida entre cimas y valles.

Or con el cuerpo
No es necesario or para escuchar. Varios de los ms fabulosos oyentes y msicos de la historia han sido sordos. Aunque no podan or con los odos, eran capaces de percibir las configuraciones rtmicas en las vibraciones que sentan en las manos, huesos u otras partes del cuerpo. Hellen Keller, la gran educadora, era ciega y sorda, y aprendi a or con las manos. Evelyn Glennie, joven percusionista escocesa contempornea, que ha compuesto importantes sinfonas conocidas en todo el mundo, aprende msica abrazando un altavoz estereofnico o ponindose un reproductor de casetes en la falda. Afina el tmpano (instrumento) sintiendo las vibraciones en la cara y los pies, y cuan-do acta normalmente lo hace descalza para or la msica en las rever-beraciones del escenario de madera. Sus asombrosas capacidades han hecho comprender al mundo musical que es posible recibir sonidos y actuar expre-sivamente sin usar las vas auditivas tradicionales.14 Al principio, Glennie aprendi a reconocer las notas altas y bajas poniendo las manos en el lado exterior de la pared de la sala de msica del colegio. Recuerda que algunas notas le producan hormigueo en los dedos, mientras que otras le vibraban en la mueca. Tengo una sensacin conjunta del sonido percibida por muchas fuentes, mientras que las personas que oyen slo dependen de los odos, dice. Hace unos aos, un grupo de cientficos de Glasgow la examinaron y comprobaron que su

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cerebro no reaccionaba al habla. Pero s detectaron actividad en reaccin a la msica. Entre otros msicos famosos que sufren o sufran de sordera o dureza de odo (aparte de Ludwig van Beethoven, que cuando compuso y dirigi sus ltimas obras importantes ya estaba totalmente sordo) estn Brian Wilson de los Beach Boys, y Bedrich Smetana, el compositor checo. El talento musical en personas con discapacitacin auditiva podra ser ms comn de lo que pensamos. En el Instituto Saint Joseph para Sordos de Bronx (Nueva York), va-rios alumnos han demostrado tener capacidades excepcionales.15 El talento de Boudi Foley lo descubrieron cuando l tena siete aos. Sus padres egipcios, mdicos los dos, se trasladaron a Estados Unidos a comien-zos de los aos noventa para que su hijo pudiera asistir a un colegio especial para nios con problemas auditivos. Una noche Khalil y Ahmed Foley decidieron asistir a un concierto de la Orquesta Sinfnica de San Luis. Al no presentarse la persona que iba a cuidar al nio en su ausencia, decidieron llevarlo, suponiendo que se quedara dormido durante el concierto. Ante su asombro, la msica despert al nio, que comenz a mover los dedos al comps de la msica. Sus padres entonces contrataron a Sona Haydon, pianista e instructora en la Universidad de Washington, para que trabajara con su hijo. Ella le ense los rudimentos del ritmo y de llevar el comps dn-dole golpecitos en la espalda. Segn Sona, ahora Boudi toca el piano como un nio prodigio, y dice que desea hacerse mayor y componer msica como Beethoven, su compositor favorito.

INTERLUDIO
Cerrar los ojos y abrir los odos Normalmente la audicin y escucha se agudiza cuando no tenemos percepciones visuales. Haga el siguiente experimento: pase media hora en algn lugar seguro de su casa (donde no corra el riesgo de tropezar o caerse) con los ojos cerrados, simplemente escuchando el mundo que le rodea. Puede tambin taparse los ojos, con un pauelo o toalla atado alrededor de la cabeza. Lo ms seguro es que comience a sentir los sonidos que le llegan de los diversos
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electrodomsticos o aparatos. Lo-gra distinguir entre sus sonidos? Es diferente el sonido del refrigerador del del aparato de aire acondicionado u otros electrodomsticos? Oye los trinos de los pjaros u o-tros sonidos del exterior de su casa? A las personas que sufren de trastornos moderados de audicin suele acusrselas de no prestar atencin, lo cual es causa de enfado y frustracin, tanto por parte de la persona que habla como de la que no oye bien. Tambin puede aumentar el estrs, la ansiedad y el cansancio a medida que aumenta el problema auditivo. La depresin, las crisis de la edad madura o, sobre todo, los sntomas graves de la menopausia podran ser consecuencia del aislamiento que se siente al ir perdiendo, aunque sea levemente, la capacidad de percibir toda la gama de estmulos auditivos. Cuando la prdida es leve, es posible que no se escuchen ciertas bandas de frecuencias, pero el sonido parecer intacto. Por ejemplo, si se eliminan los bajos, de todas maneras se puede or lo que hablan en una emisora de banda AM; con un ecualizador se pueden eliminar las frecuencias del medio y de todos modos or msica. Pero es muy difcil entender lo que hablan si se eliminan las frecuencias ms altas. Lamentablemente, muchas personas slo se dan cuenta de que se ha ido estropeando su audicin cuando ya la prdida es bastante grave. La prdida de audicin puede afectar tambin a la voz, adems del odo. Este descubrimiento lo hizo Tomatis a finales de los aos cuarenta, cuando en su calidad de mdico le toc tratar a los amigos msicos de su padre, que era cantante de pera. Desde siempre el dogma mdico era que la voz est controlada principalmente por la laringe; para relajarla, en caso de trastornos vocales, el medicamento estndar era la estricnina (un producto que puede ser letal). Pero Tomatis descubri un bucle ciberntico [interaccin entre el propio sonido emitido y escuchado] que le sugiri que la voz est controlada principalmente por el odo. Tomatis estudi el caso del gran tenor italiano Enrico Caruso."' Se enter de que slo a partir de 1902 la voz de Caruso haba adquirido esa riqueza y belleza especial, y que antes de ese ao no la tena as. El propio Caruso jams haba hablado de ese cambio, pero basndose en sus estudios de los trastornos de la escucha, Tomatis sospech que el cantante haba tenido un accidente que le bloque en parte las trompas de Eustaquio y que a partir de entonces oa sonidos de alta frecuencia ricos en armnicos, en

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cuanto opuestos a sonidos bajos fundamentales. Estudiando hacia atrs el historial mdico del cantante, descubri que en 1902 ste se haba hecho una operacin quirrgica en Espaa, en el lado derecho de la cara, la cual evidentemente le da la trompa de Eustaquio y le produjo una sordera parcial y la prdida de audicin de los sonidos de baja frecuencia. Yo creo que ms que toda educacin vocal y arduo trabajo, fue esta aparente discapacidad el motivo esencial de su grandeza. Tomatis lleg a la conclusin de que Caruso cantaba tan extraordinariamente bien slo porque ya no oa los sonidos cantados que no fueran los de la gama de alta frecuencia. Escuchaba principalmente a travs del conducto seo, lo cual lo convirti en el vocalista ms grande del mundo. Despus, Tomatis logr hablar con amigos del virtuoso, y stos le confirmaron que era sordo a las frecuencias bajas en el odo derecho, y que siempre les peda que caminaran a su lado izquierdo.

El arte de escuchar
En primer lugar debemos usar los odos para liberar a los ojos de parte de su trabajo. Desde que nacimos hemos usado los ojos para evaluar el mundo. Hablamos con los dems y con nosotros mismos principalmente de lo que vemos. Un guerrero siempre tiene el odo atento a los sonidos del mundo. CARLOS CASTANEDA, Viaje a Ixtln La forma como percibimos y procesamos los sonidos de la naturaleza y de la voz humana es como mnimo tan importante como el timbre o tono de los propios sonidos. El mismo sonido que capacita mgicamente a una persona puede dar un susto de muerte a otra. Y, sin embargo, la sociedad moderna ha descuidado muchsimo esta capacidad tan bsica: ensear a un nio a escuchar, a prestar atencin a la inflexin de la voz y a poner dentro de contexto los sonidos del habla. Es extrao que en una cultura tan obsesionada por la inteligencia se nos midan las aptitudes principalmente por nuestra capacidad para leer, escribir y manejar un ordenador. En los exmenes
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universitarios, de licencia profesional, oposiciones y entrevistas para trabajo se da importancia casi exclusiva al pensamiento lineal del hemisferio cerebral izquierdo. Evidentemente debemos desarrollar esas habilidades, ya que son esenciales en el mundo moder-no. Pero es posible que no sean tan fundamentales como las habilidades de escuchar y hablar. De hecho, si no sabemos escuchar (en cuanto opuesto a or) es posible que no logremos progresar en la adquisicin de habilidades de a-prendizaje ms complejas. En las relaciones con los dems, pasamos la mayor parte del tiempo escuchando. Segn los resultados de una encuesta, escuchar nos ocupa un promedio del 55 por ciento del tiempo de comunicacin diaria, mientras que hablar nos ocupa un 23 por ciento, leer un 13 por ciento, y escribir slo un 9 por ciento.17 Escuchar bien, es decir, todo el espectro de sonidos del mundo que nos ro-dea, nos permite estar totalmente presentes en el momento. Desarrollar una buena escucha es un tema central de este libro y el secreto para acceder al efecto Mozart. Es imposible exagerar la importancia de la diferencia entre escuchar y or. En relacin a or, que es la capacidad de recibir informacin auditiva por los odos, piel y huesos, escuchar es la capacidad de filtrar, de centrar la atencin selectivamente, recordar y responder o reaccionar a los sonidos. Adems de recibir el sonido y transmitirlo al cerebro, nuestros odos estereofnicos nos dan habilidades impresionantes, entre ellas la de percibir las relaciones de distancia y espaciales. Esto es sencillamente milagroso. En un restaurante atiborrado y bullicioso, uno puede captar las palabras y susurros de un amigo o amante; y sin embargo, en el mismo restaurante, un magnetfono graba una sinfona de platos y conversaciones. Escuchar es algo activo, mientras que or es pasivo. Muchas veces omos pero no escuchamos. Podemos captar conversaciones enteras, noticiarios y msica de fondo sin prestar atencin a la informacin presentada. Escuchar mal es la causa subyacente de muchas difi-cultades en las relaciones personales, familiares y de trabajo o negocio. Cuntas veces hemos dicho o nos han dicho: No me ests escuchando?

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Escucha bien?

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Deje el libro, coja un papel y haga una lista de las cosas que oye a su alrededor. Hgalo sin concentrarse demasiado; se trata de hacerlo rpida y despreocupadamente. Despus dedique cinco minutos a escuchar realmente. Cierre los ojos, espire y abra las lentes de su odo. Anote lo que ha odo en esos cinco minutos. Cambia la lista? Oye con ms claridad los sonidos disonantes? Percibe el sonido del refrigerador, estufa u otro ruido de fondo? Los odos son como periscopios, capaces de enfocar los sonidos distantes y cercanos. Nuestros estados diarios de salud y mental pueden afectar a nuestra capacidad de escuchar, y sta a su vez puede tener efecto en esos estados. A veces el simple recuerdo de un sonido puede producir el efecto Mozart. El famoso neurlogo y escritor Oliver Sacks estuvo una vez hospitalizado con lesiones nerviosas y parlisis parcial a consecuencia de un accidente que tuvo escalando una montaa en Noruega. 18 Se haba olvidado de caminar y tema perder su identidad motora. Para acelerar la recuperacin ortopdica, decidi escuchar el concierto para violn de Flix Mendelssohn. Despertado una maana por la msica, se levant y fue al otro extremo de la habitacin para dar vuelta la cinta. Sorprendido, descubri que el magnetfono no estaba encendido; entonces se dio cuenta de que haba caminado, por primera vez desde el accidente. Al escuchar la msica en su mente se haba sentido transportado. Los sonidos imaginados le sirvieron de piernas para ponerse de pie.

Gimnasia para el odo


Yo no trato a los nios; los despierto. ALFRED TOMATIS Poco despus del final de la segunda guerra mundial, Tomatis observ que la prdida de audicin suele tener causas psquicas. Esto lo comprendi al estudiar a algunos obreros mayores de una fbrica de aviones que corran el riesgo de ser despedidos debido a
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la prdida de audicin causada por la exposicin a ruidos fuertes. En las pruebas audiomtricas que se les exigi hacerse para ver si podan seguir en sus puestos, los resultados fueron igua-les o mejores que los valores exigidos. El deseo de tener un buen salario les dio alas en lo que respecta a sus odos, comenta con irona. Mediante el mismo proceso selectivo con que escucha, el odo tambin puede excluir sonidos. Por ejemplo, un nio traumatizado por los gritos de un adulto enfurecido que le chilla aprende a sobrevivir cerrndose a esos ruidos y escuchando su propia voz interior. Tomatis incluso ha sugerido que los nios que han sufrido graves malos tratos y que desarrollan personalidades mltiples se han creado voces interiores que los protejan de los sonidos de los adultos abusivos. Esta capacidad de excluir sonidos puede ser algo muy positivo. Al fin y al cabo, el odo perfecto no es supersensitivo, no recibe todos los ruidos. El odo perfecto es ms bien selectivo, capaz de pasar en una millonsima de se-gundo de una aceptacin pasiva a una conciencia activa, dirigida, que es pre-cisa y se concentra en la informacin snica y el lenguaje. Segn dice Tomatis, la sensibilidad excesiva puede ser una maldicin. Para ayudarnos a reafinar la audicin y lograr el equilibrio correcto, Tomatis ha inventado un aparato que l llama Odo Electrnico. Este aparato tecnolgico mejora la escucha y la discriminacin de sonidos exponiendo al oyente a un continuo de sonidos que se han filtrado para eliminar las frecuencias bajas. A lo largo de los aos lo han usado educadores y mdicos, y se ha utilizado a modo de accesorio auxiliar en psicoterapia, para personas que estn en recuperacin por depresin, traumas de su primera infancia, o que han sido vctimas de abuso sexual. Los artistas y cantantes tambin lo han usado para superar bloqueos de la creatividad y limitaciones vocales. Tomatis explica que es posible corregir un problema de escucha o aprendizaje estimulando los msculos del odo medio, en donde comienza la distincin entre escucha y audicin. El Mtodo Tomatis utiliza grabaciones fil-tradas de msica de Mozart, canto gregoriano y voz humana, de alta frecuen-cia. Los sonidos no son musicales ni hermosos; son sonidos, no msica. Para or estos sonidos situados en las bandas media y alta, el msculo estapedio debe ejercer control sobre los tres huesos pequeos del odo medio. A medida que el odo ejercita y acondiciona este msculo, va mejorando gradualmente la capacidad de escuchar.

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Los programas se hacen a medida de la persona individual, y la terapia dura entre 20 y 40 das, con un promedio de unas dos horas por da. La mayora de las personas comienzan con una fase pasiva, en la que una serie de sonidos musicales filtrados capacitan al odo para empezar a adaptarse a nuevos tipos de estimulacin snica. Despus se introduce poco a poco la voz humana natural, con frecuencias altas cuidadosamente elegidas y con las frecuencias bajas eliminadas por filtro. Si una persona necesita reeducacin durante mucho tiempo, podra haber un descanso de tres a cuatro semanas entre programa y programa, para darle tiempo a adaptarse a lo que ha apren-dido y poder integrarlo. Cuando mejoran su escucha, los clientes participan ms activamente. En esa fase hablan, leen en voz alta y cantan, mientras el Odo Electrnico les hace or el sonido amplificado de sus voces. Mediante este mecanismo de orse la propia voz, aprenden a reaccionar naturalmente al mundo de sonidos y, en algunos casos, desarrollan espontneamente el habla y articulacin normales. Tomatis compara este proceso con una gimnasia de escuchar, una es-pecie de entrenamiento olmpico para fortalecer el msculo del odo interno. Es el caso de Gretchen, ama de casa alemana de edad madura, que lleg al Centro Tomatis de Pars con depresin. A los clientes en ese estado se les suele hacer or una versin filtrada de la voz de su madre, pero dado que la madre de Gretchen ya haba muerto escuch msica filtrada de Mozart. Al principio encontr horribles los sonidos de alta frecuencia -recuerda-, pero despus se abri algo en m. Comenc a sentir que mi vida era mucho ms agradable. Me aument increblemente la percepcin. En el otro lado del mundo, una fotgrafa profesional llamada Sato acudi al Centro Tomatis de Tokio aquejada de lo que ella llamaba autismo snico, es decir, inhibicin social y excesiva dependencia de los estmulos y percepciones visuales, sndrome que suele producirse por ver demasiada televisin o trabajar frente a una pantalla de ordenador. Esto se manifestaba en una timidez extrema, rigidez de los hombros y cansancio de la vista. Durante la sesin me senta envuelta por los sonidos ms felices de la msica de Mozart. La msica me despert, dice. Durante los siete das siguientes fueron desapareciendo sus problemas psquicos, record cosas de su infancia que haban estado enterradas mucho tiempo, y su aislamiento social dio paso a u-na nueva sensacin de conexin con los dems.

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INTERLUDIO
Vitamina C snica Alfred Tomatis observa que los aspectos ms estimulantes y recargadores del sonido estn en la banda de alta frecuen-cia. Es posible que ese tipo de sonido no nos haga desear bai-lar, preo Tomatis cree que las frecuencias ms altas, aunque sea en pequeas dosis, contribuyen a activar el cerebro y aumenta la atencin; es una especie de vitamina C snica. Para crear este efecto reduzca la intensidad de los sonidos bajos y, si tiene un ecualizador grfico, baje la intensidad de la banda media y eleve los agudos. La msica con violines le servir para obtener los resultados ms nutritivos, pero incluso puede ser til escuchar unos minutos cada da el chirrido agudo de una csete (que puede crear elevando la intensidad de los agudos del receptor). Las frecuencias de 2.000 a 8.000 hertzios producen la mayor carga. El odo dere-cho ha de estar dirigido hacia el altavoz. Tal vez desee probar a hacer este ejercicio escuchando piezas de Music for the Mozart Effect, Vol. I Strengthen the Mina: Music for Intelligence and Learning. Recuerdo mi primera visita al Centro Tomatis de Pars, un precioso da de primavera, a mediados de los aos ochenta. Cuando llegu a lo alto de la majestuosa escalera del imponente edificio que da al Pare Monceau, vi a ms de cuarenta personas reclinadas o sentadas en cmodos sillones en compartimientos, con grandes auriculares en la cabeza. Algunas estaban relajndose o pensando, otras estaban leyendo en voz alta, sujetando el micrfono con la mano izquierda, y escuchando atentamente sus propias voces filtradas mediante el Odo Electrnico. En otra sala vi a varios nios, de no ms de o-cho aos, muy discapacitados, con auriculares sostenidos por cojines. Estaban haciendo sonidos y me sorprendi verlos tan atentos. Dado que en el Mtodo Tomatis se ha integrado la terapia artstica, muchos pacientes, nios y adultos por igual, estaban haciendo dibujos, pintando o esculpiendo.
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El personal estaba formado por unos quince profesionales eficientes y risueos de bata blanca. Algunos estaban trabajando con clientes en canto gregoriano, ensendoles a abrir la voz; otros eran terapeutas de habla o escucha que estaban en consultas personales y hacan perfiles de audiometra a clientes de todas las edades. En ese tiempo slo haba 20 enormes bobinas de cintas grabadas que tocaban distintos programas de las diferentes fases del Mtodo Tomatis. En la sala de espera conoc a una monja muy sonriente que me dijo que estaba all para su cctel Tomatis, unos renovadores momentos para descansar y recargar bateras en medio de su agotadora semana docente. Muchos cantantes, actores y msicos han hecho el peregrinaje al Centro. El actor francs Philip Bardi, casi sordo, acudi al Centro como ltimo recurso.19 Sin exagerar, pienso que slo poda or alrededor del 70 por ciento del vo-lumen de mi propia voz, declar en una entrevista por televisin. Haba perdido la audicin de casi el 40 por ciento de los sonidos del mundo exte-rior. Adems de la prdida de audicin, Bardi senta silbidos en los odos durante cuatro a cinco horas al da, y durante otras tres o cuatro horas tena los odos totalmente bloqueados. Le daba la impresin de tener la cabeza bajo el agua. Oa ruidos, pero no distingua palabras. Dorma casi quince horas por noche -dijo-, y segua cansado, y comenc a perder la memoria. Jams po-da or a los pjaros, y me resultaba difcil comunicarme con el mundo exte-rior. Ya no senta deseos de estar con gente. Los mdicos opinaron que tena un tipo de sordera incurable y progresiva; pero el actor, escptico, comenz un programa de tres aos de reeducacin auditiva en el Centro Tomatis. Un da, despus de unas dos horas de Esch-char msica de Mozart con el Odo Electrnico, de camino a casa oy un soni-do que no reconoci; eran trinos de pjaros. Por telfono ya no necesitaba pe-dir a las personas que repitieran lo dicho. Con la vuelta de su vitalidad comenz a participar en deportes. Al cabo de tres aos de tratamiento reanud su vida normal. Or nuevamente al mundo y los cantos de los pjaros fue para l un renacimiento milagroso.

Odo derecho, odo izquierdo


As como los hemisferios cerebrales derecho e izquierdo actan de modo diferente, lo mismo hacen los odos. Comenc a observar esto cuando colabo-r en la revisin de los resultados de un estudio realizado en el Sound Lis-tening Center [Centro buena escucha] de
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Phoenix (Arizona). Durante cuatro meses se evalu la escucha de cientos de personas; se meda la capacidad pa-ra distinguir entre sonidos a diferentes alturas tanto por transmisin area co-mo por conducto seo. Cuando la persona reciba sonidos de vocales claros y vivos por el odo de-recho, su voz se haca ms fuerte, adoptaba una postura ms erguida y se le reduca el estrs, mientras que si el mismo sonido se diriga a su odo izquier-do, a veces le alteraba el tono de la voz y disminua su atencin. Sin embargo, el odo izquierdo perciba las emociones y tonos bajos igual que el odo derecho. El odo derecho es dominante porque enva los impulsos auditivos a los centros del habla del cerebro con ms rapidez que el odo izquierdo. Los impulsos nerviosos del odo derecho viajan directamente al hemisferio iz-quierdo del cerebro, donde estn situados los centros del habla, mientras que los impulsos nerviosos del odo izquierdo hacen un viaje ms largo: pasan por el hemisferio derecho, que no tiene los centros del habla correspon-dientes, y de all pasan al hemisferio izquierdo. La consecuencia es una reac-cin retardada, que se mide en milsimas de segundo, y una prdida sutil de atencin y vocalizacin. Estos hallazgos tienen muchas aplicaciones prcticas. Situarse, durante u-na conversacin o reunin, de modo que la persona que habla est ligeramen-te hacia la derecha, o ponerse el telfono en la oreja derecha, puede mejorar la escucha, la focalizacin y la retencin de la informacin presentada. En una sala de clases, cambiar de puesto al nio de modo que el profesor o fuente de sonido est a su derecha puede mejorar espectacularmente su escucha y ren-dimiento. Colocar al lado derecho los altavoces del equipo de msica de casa o del trabajo puede producir un efecto similar.

INTERLUDIO
Or, or Es fcil observar la diferencia entre or y escuchar haciendo este sencillo (y divertido) ejercicio. Sintese junto a dos amigos y los tres cuntense historias simultneamente. Se trata de que cada uno cuente una historia y procure es-cuchar las historias de los otros dos al mismo tiempo. Hganlo durante cinco minutos. Si se sientan en tringulo, va a or a un amigo en un odo y al otro, en el o-tro odo. Observe qu historia le resulta ms fcil aten54

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der y recordar. Puede escuchar a los dos, o le es ms fcil escuchar slo a uno por un determinado lado? Otra variacin es que dos amigos se sienten a cada lado de uno, a unos treinta centmetros de cada uno de sus odos, y entonen simultneamente las seis u ocho primeras notas de melodas diferentes. Le es ms fcil reconocer una meloda que la otra? Qu odo escucha mejor? Este ejercicio sirve para comprender la importancia de ser capaz de distin-guir entre sonidos. Tambin sirve para determinar cul es el odo escuchador dominante. En las pruebas de escucha, Tomatis ha descubierto que cuando se eliminan con filtro frecuencias auditivas concretas, la voz del oyente cambia. Segn sea la frecuencia de las zonas dbiles de la percepcin auditiva, la voz se hace finalmente ms meldica, atractiva, nasal o apagada. Impidiendo a un cantante or con el odo derecho, descubri que la voz inmediatamente se engruesa y pierde color, riqueza y precisin. Descubri que incluso po-da hacer perder a alguien la voz y la capacidad de tocar msica. En un expe-rimento hizo perder la discriminacin del odo interno al famoso violinista Zino Francescati; de pronto su Stradivarius se convirti en un vulgar trozo de madera. Francescati toc desafinado y sin su bro habitual. Tomatis nos anima a escuchar ms activamente todo el espectro de los so-nidos del mundo que nos rodea. Cuenta una historia que ilustra los poderes universales de la msica: Una vez fui con mi hijo Paul y su hijo al sur de Francia a pasar las vacaciones. Cada tarde a las cinco o las seis pona msica para escuchar, normalmente de Mozart. Y cada tarde, tan pronto como me sentaba fuera a escuchar msica, llegaba una enorme rana que se instalaba al lado izquierdo de mis piernas y se quedaba all a escuchar hasta que acababa la msica. Eso ocurri todas las tardes durante un mes. Cuando ponamos la msica apareca la rana y se quedaba a cenar con nosotros. Tomatis observ que al situarse a su izquierda, la rana diriga su lado derecho hacia la msica, peculiar confirmacin de la teora bsica de Tomatis del dominio del odo derecho. Ese ha sido el efecto Mozart ms pasmoso que he visto en mi vida, me dijo sonriendo.

Escucha y postura

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Cuanto ms estudio la escucha, ms me convenzo de que quienes saben escuchar son las excepciones. ALFRED TOMATIS Tomatis es un hombre alto y de figura imponente; cuando lo conoc en To-ronto, a comienzos de los aos ochenta, estaba completamente calvo y llevaba unas gafas con montura de concha. Pasamos una agradable tarde hablando de msica clsica, cantantes de pera y de mi querida profesora de msica Nadia Boulanger, que haba vivido cerca del Centro Tomatis en Pars. (Cada ao son decenas de miles las personas que participan en los programas de desarrollo de la escucha en los ms de doscientos Centros Tomatis repartidos por todo el mundo.) Entre otras cosas, le pregunt sobre la naturaleza del odo, la funcin del cerebro, la relacin entre el odo y el desarrollo de la escritura a mano. Yo estaba encantado por su increble naturalidad y conocimientos, y me qued pasmado cuando me explic cmo se puede afinar una voz simplemente haciendo un sonido claro de vocal en un odo, con una nota diferente cada vez. Aunque corrigi mi postura (que para l est relacionada directamente con la capacidad de escuchar) sin excesivos miramientos, experiment su ca-lor humano tras su brusquedad. Finalmente reun el valor para hacerle una pregunta que demostrara o bien mi absoluta confusin acerca de su filosofa, o bien mi brillante intuicin. Doctor Tomatis -le dije-, quiere decir que es el odo el que hace desarrollar-se el cerebro? Sin vacilar, y con gran alivio por mi parte, me explic que las clulas y los rganos del odo generan los impulsos del movimiento, reaccin que ha ido evolucionando junto con el odo desde las primeras formas de medusa hasta llegar a la conciencia humana. A partir de los aos cincuenta, Tomatis ha trabajado en crear un nuevo modelo del desarrollo del odo estudiando el sistema vestibular, que es el que nos da la capacidad para equilibrar y regular el movimiento muscular. Descubri que desde el principio mismo de la vida vertebrada el odo se ha usado no solamente con fines auditivos sino tambin para regular el mo-vimiento. A medida que evoluciona el odo, desde los peces a los reptiles, desde los pjaros a los seres humanos, vemos un desarrollo progresivo de los rganos del odo interno que contribuyen a establecer el movimiento, la la-teralidad y la verticalidad. Aunque este proceso evolutivo es muy complejo, algo parecido al paso desde el enorme y primitivo altavoz de la Victrola a los pequeos y complejos

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transistores de un walkman, ha sido esencial para que el ser humano adquiriera la capacidad de moverse hacia arriba, hacia abajo, hacia delante, hacia atrs y de un lado al otro. El odo coreografa el baile de equilibrio, ritmo y movimiento del cuerpo. Desde los movimientos ms simples de la medusa hasta las complejas actividades del Homo sapiens, el odo es el giroscopio, la unidad procesadora central, el director de orquesta de todo el sistema nervioso. El odo integra la in-formacin transmitida por el sonido, organiza el lenguaje y nos da la capacidad de percibir lo horizontal y lo vertical. Escuchar bien genera una gama de efectos positivos, entre ellos un mejor control vocal, ms energa, mejor disposicin, e incluso mejor escritura a mano y postura. Los trastornos o la debilidad de la funcin vestibular podran ser causa de impedimentos para hablar, mala coordinacin motora y dificultades para estar de pie o sentado, gatear o caminar. A travs de la mdula, los nervios auditivos conectan con todos los msculos del cuerpo. De ah que el sonido influya directamente tambin en el to-no muscular, el equilibrio y la flexibilidad. La funcin vestibular del odo influye en los msculos oculares, afectando a la vista y los movimientos faciales, como tambin a la masticacin y el sabor. A travs del nervio vago, el o-do interno conecta con la laringe, el corazn, los pulmones, el estmago, el hgado, los riones, la vejiga y los intestinos. Esto sugiere que las vibraciones auditivas que entran por los tmpanos interaccionan con los nervios parasim-pticos para regular, controlar y esculpir todos los rganos corporales im-portantes. Tomatis considera al odo como el rgano principal en la adopcin de la postura vertical, que fue lo que primero distingui a nuestra especie de los primeros mamferos. Estar sentados o de pie, erguidos, con la cabeza, el cue-llo y la columna erectos, permite el mximo control del proceso de escucha y estimula al cerebro a estar plenamente consciente. Capacita a todo el cuerpo a convertirse, segn palabras de Tomatis, en una antena receptora que vibra al unsono con la fuente de sonido, sea sta musical o lingstica. El odo no es un trozo de piel diferenciada; la piel es un trozo de odo di-ferenciado, afirma osadamente Tomatis.20 Seguir el hilo laberntico del soni-do a travs del odo y el sistema nervioso central, y entender la manera como el odo interno afecta al movimiento de la mandbula y nuestra capacidad de girarnos, inclinarnos y situarnos en el espacio, es fundamental para compren-

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der el desarrollo humano. Es tambin esencial para comprender la forma de utilizar el efecto Mozart. No es de extraar que Tomatis me haya hecho pasar un mal rato repren-dindome por mi postura. Adems de la verticalidad y la orientacin derecha/izquierda, hay otros aspectos de la postura que pueden tener un efecto espectacular en la escucha. Durante los exmenes de rutina, Daniel Meyer acupuntor de Texas, re-comienda a sus pacientes sentarse con los ojos cerrados en un relajador silln firme y alto, de modo que las piernas queden colgando libremente y la cabeza adopte una posicin equilibrada y cmoda sobre los hombros. Una vez encontrada la postura de escucha, la cara est ms relajada, natural, como si estuviera flotando en helio. Pasados unos minutos en esta postura relajada, la persona suele sentirse ms conectada con su cuerpo, adems de tener una nueva receptividad hacia el mdico o terapeuta. As, tanto el terapeuta como el cliente estn preparados para una buena comunicacin.

INTERLUDIO
Ejercicio de escucha 1. Una tarde o una noche tmese un tiempo de relajacin para explorar u-na pieza de msica. Elija una de entre siete a diez minutos de duracin. Le sugiero algo clsico, en que haya un instrumento solo y orquesta, por ejemplo la Pequea serenata nocturna de Mozart; el Intermezzo de Goyescas, para violon-chelo y orquesta, de Granados; la Pavane de Faur; el primer movimiento de la sonata Claro de Luna de Beethoven, o el movimiento lento de un concierto para violn de Dvorak, Brahms o Mozart. Tambin podra probar con alguna de mis recopilaciones: Music for the Mozart Effect, Vol. 2 - Heal the Body: Music for Rest and Relaxation. 2. Oscurezca la habitacin y pngase cmodo reclinado en un silln o so-f. Tenga a mano pluma y papel. Cierre los ojos y escuche un movimiento. 3. Deje que la mente vague por donde quiera; incluso puede soar des-pierto. 4. Acabado el movimiento, escriba sus impresiones. Cmo senta el cuer-po al comenzar la msica? Qu not en su cuerpo a medida que avanzaba la msica? Entr alguna imagen en su mente? Sinti alguna emocin? Recor-d algn determinado
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momento o acontecimiento de su vida? O simplemen-te se distrajo? 5. Ahora encienda la luz y ponga la misma msica. Esta vez escchela sentado erguido en un silln cmodo y mire un punto de la pared que tiene al frente. Mientras suena la msica mantenga los ojos enfocados en ese lugar. 6. Cuando acabe la msica, escriba sus experiencias. En qu difieren de las que tuvo la primera vez que escuch la pieza? Qu encontr ms intere-sante en el hecho de estar sentado erguido y con los ojos abiertos? Sinti alguna molestia? 7. Ahora ponga la msica por tercera vez. Si es una pieza orquestal o de violn, escchela de pie. Si es una obra para piano, sintese en el borde de una silla. Cuando comience la msica imagnese que es el solista o el director de la orquesta. Dirija la obra o tquela con el instrumento imaginario, con sentimiento, destreza, y con todos los recursos de interpretacin de que sea capaz (dirija o toque en serio, no en broma haciendo el payaso). Cierre los ojos si lo desea. Procure mover el cuerpo y los brazos intuitivamente. 8. Cuando acabe la msica, escriba nuevamente sus impresiones. Qu a-prendi acerca de la msica? Aprendi algo acerca del instrumento? 9. Cierre los ojos y dedique unos momentos a percibir su cuerpo. Lo sien-te diferente a como estaba cuando comenz el ejercicio? Nota algn cambio en la respiracin, ritmo cardiaco o temperatura? Se siente ms alegre, ms triste, ms ecunime? Est ms relajado, ms atento, ms activo? Aunque no hay ninguna respuesta correcta, creo que le sorprender comprobar cmo la luz, la postura y las otras variables influyen sutilmente en la escucha. La sala de conciertos ofrece otro punto de reunin para la escucha flexible, pero no tal vez en su actual encarnacin. Muchos han augurado la desaparicin de las orquestas sinfnicas, alegando que hemos creado museos musi-cales en lugar de auditorios vivos (auditorio quiere decir sala para escuchar, de la raz latina audio). La War Memorial Opera House de San Francisco ofre-ca ciertas dificultades especiales. Una vez, durante un concierto de Pavarotti, una seora que estaba sentada a mi lado exclam: Puede ser que la msica amanse a las bestias salvajes, pero ni siquiera Pavarotti puede hacer soporta-bles estos malditos asientos. Durante una interpretacin de Wagner en esa sala, un joven se lament: Si pudiera oxigenarme el cerebro durante cada uno de los preludios de Wagner, esta sera una experiencia verdaderamente

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trascendental. Pero evidentemente mi entrada de 90 dlares no viene con ai-re. En 1996, el War Memorial cerr sus puertas para hacer una renovacin importante (necesaria en parte debido al ltimo terremoto fuerte en San Fran-cisco) que promete a sus elegantes clientes butacas cmodas y oxgeno para el prximo milenio. Mi amiga Valerie ha dejado de suscribirse a las series de conciertos locales porque descubri que por el mismo precio puede comprarse nuevos discos compactos y arreglar de modo diferente el ambiente para escuchar msica en casa. Algunas obras prefiere escucharlas echada, con una luz tenue; ha descubierto que cuando escucha msica en posicin horizontal, empieza a sentir una dimensin mtica, arquetpica, que no percibe cuando est sentada erguida en una sala de conciertos. Con otras obras le gusta moverse vigorosamente mientras escucha. La decisin de Valerie es ciertamente discutible; las interpretaciones en vivo tienen un encanto y poder propio. Pero podra ser que las salas de conciertos del siglo XXI sean diferentes de las actuales, diseadas para permitir que los oyentes individuales encuentren sus medios nicos de recibir la sabidura y poder de la msica. Durante quince aos he experimentado con posturas que permitan al oyente entrar en estados intensificados de percepcin y encontrar una mayor unin con la msica. He descubierto que los mejores pblicos son aquellos que tienen la oportunidad de moverse de alguna manera antes de sentarse a escuchar. Bailar o moverse de cinco a siete minutos antes de que comience un concierto de msica de cmara da energa al odo y al cerebro, y as el resto del cuerpo escucha mejor.

El sonido de agitar una mano


Ese extrao batir de palmas no tiene ningn sentido, y para m es muy molesto. [...] Destruye el estado de nimo que mis colegas y yo hemos tratado de crear con nuestra msica. LEOPOLD STOKOWSKI El rito del aplauso es una abominacin auditiva, al menos en la sala de conciertos. Los aplausos disipan de inmediato los poderes de la msica que han ido intensificndose en el cuerpo y llegan a la cima al final de la interpretacin. Cuando una msica sublime me lleva a un estado de trascendencia, como lo hacen la Novena Sinfona de Beethoven, un motete de Palestrina o la Misa Gaia de
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Paul Winter, prefiero quedarme como estoy y no ser bombardeado por un maremoto de ruido. Con mucha frecuencia mis amigos me ven aplaudir en los conciertos solamente cuando deseo borrar cuanto antes de mi memoria lo que acabo de or. En el Lejano Oriente, el batir palmas se usa precisamente de esa manera. A los meditadores se les ensea a batir palmas para disipar las ilusiones y purificar la atmsfera. La escucha ms profunda es contraria al aplauso; permite que la fragancia y nctar del sonido acaricie la piel y masajee el alma. Actualmente en algunas comunidades, entre ellas unas cuantas iglesias y salas de conciertos, en lugar de aplaudir la gente agita una mano para expresar su aprecio y admiracin. Batir palmas tiene su utilidad: es una buena manera de integrar los hemisferios cerebrales izquierdo y derecho, ya que las manos se encuentran en la lnea media del cuerpo, creando armona entre la percepcin racional y la es-ttica. El chamn bata las palmas con el fin de poner lmites entre un estado mental y otro. Pero es necesario que encontremos nuevas maneras de demos-trar aprecio y admiracin por la msica que acabamos de disfrutar sin dispersar esos sonidos mgicos. Tal vez el sonido de una mano agitndose es el ms verdadero de todos los aplausos.

Dos arpas al unsono


No hay que subvalorar el poder de la escucha. Escuchar es vibrar junto con otro ser humano. En el Tao Te Ching, Lao Tse compara a dos personas en armona con dos arpas que tocan al unsono. Cuando escuchamos a un buen orador o cantante, comenzamos a respirar ms profundamente, se nos relajan los msculos y nos circulan endorfinas, intensificando la satisfaccin y serenidad. En cambio, un mal orador o cantante nos cansa y nos hace tensar la laringe; el cuerpo se contrae para protegerse de los sonidos irritantes o desagradables. Este proceso comienza a una edad muy temprana. Los cientficos han des-cubierto que los bebs perciben los sonidos musicales igual que los adultos, y prefieren los tonos armoniosos a los chillones o disonantes.21 En un estudio realizado con 32 bebs de cuatro meses, los investigadores les hicieron or se-lecciones de canciones folclricas europeas no conocidas en Estados Unidos. Se tocaron versiones consonantes de las mismas melodas; mientras escuchaban las melodas ms armoniosas, los bebs estaban ms atentos y menos nerviosos o fastidiosos. Cuando tocaban las versiones

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disonantes, muchos gi-moteaban o volvan la cara para no tener el altavoz dirigido al odo. En otro estudio realizado en la Universidad Estatal de Nueva York en Bu-ffalo, los investigadores comprobaron que a los cuatro meses y medio los be-bs prefieren escuchar los minuetos de Mozart que tienen breves pausas entre segmentos, lo que los msicos consideran fluidez natural, diferentes de las pausas que se insertan en otras partes de la misma pieza. 22 Carol L. Krum-hansl, psicloga de la Universidad de Cornell que formaba parte del equipo de investigacin, dice que este hallazgo apunta a la primaca de la escucha y confirma otros estudios que demuestran la base innata de la percepcin mu-sical. En Oriente, Mente Original significa observar el mundo con ojos nuevos, con la pureza y la inocencia de un nio. Tengamos o no la suerte de poder acceder a un Centro Tomatis o a una sala de conciertos de vanguardia, el pri-mer paso para escuchar bien es escuchar con la actitud maravillada de un nio. Gandhi, uno de los oyentes ms pacientes de la historia, nos recuerda: Si tenemos odos que escuchan, Dios nos habla en nuestro idioma, sea cual sea el idioma.

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3 El sonido y la curacin Las propiedades sanadoras del


sonido y la msica
Cuando oigo msica no temo ningn peligro, soy invulnerable. No veo a ningn enemigo. Estoy en contacto con los primeros tiempos y con los ltimos. THOREAU,J ournal (1857) Lorna iba conduciendo hacia su casa una lluviosa tarde, escuchando una transmisin en directo del Barbero de Sevilla de Rossini desde el Metropolitan Opera House; estaba en los comienzos del primer acto; justo en el momento en que iba a cantar la mujer que interpretaba a Rosina, un camin la embisti por detrs. El impacto fue repentino y muy fuerte recuerda la serena profesional de Nueva Jersey, pero incluso en el momento de entrar en un mundo de conmocin y dolor, encontr un mundo de dicha y orden. Escuch el aria completa y los siguientes quince minutos de pera mientras los enfermeros de la ambulancia y los bomberos trataban de sacarme de las ruinas del co-che. Los enfermeros le dijeron despus que haba estado inconsciente hasta que la pusieron bien sujeta en la camilla dentro de la ambulancia, pero ella re-cuerda haber escuchado la voz de Rosina durante toda esa terrible experien-cia. Mi espritu sigui en mi cuerpo dice, la msica me mantuvo viva. Pude escuchar y estar consciente y alerta, y en paz con la msica. En ningn momento pens que estaba herida, porque la msica era muy viva. Segu escuchando y escuchando. Desde el comienzo de esa aria supe que tena que terminar la pera de mi vida. He conocido muchos casos similares al de Lorna.Y me he preguntado: de verdad la msica nos sana, nos saca de las crisis
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reorquestando nuestras ca-pacidades? Si desarrollamos la habilidad de escuchar, podemos despertar a nuestro espritu y activar nuestro sistema inmunitario restableciendo as el cuerpo lesionado y la mente dispersa? El efecto Mozart no es un curalotodo, pero tiene la llave con la cual cada uno puede abrirse para or mejor al mundo y para sanar.

Orquestacin de la vida
La curacin se entiende y enfoca de muchas maneras. Para m la curacin es el arte de equilibrar la mente y el cuerpo, los sentimientos y el espritu. Es-to se logra mejor con una rutina diaria que mantenga bien nutridos y en ar-mona todos los aspectos de uno mismo. Pero no todos tenemos las mismas necesidades, y es posible que las suyas difieran muchsimo de las mas. Para tener un da sano, yo necesito estmulos intelectuales. Puedo pasarme una semana sin salir ni dar paseos, porque escucho msica echado y hago e-jercicios en la mente. Necesito tocar el piano, o el rgano, o dirigir durante media hora al da, como tambin jugar con mi perro Chauncey. Me gusta pa-sar otra hora, o dos, en mi oficina, aunque slo sea para hacer cosas banales. Me gusta la estimulacin artstica, de modo que me reservo unas horas para escuchar msica o ir al cine o al teatro. Libero energa mediante la actividad vocal, cantando, canturreando, enseando, o simplemente hablando por tel-fono. Y cada da paso unos momentos de quietud y silencio en una pequea habitacin que tengo en mi casa para meditar. Todas estas actividades me recargan el cerebro y forman parte de mi ritual diario. La mayora de los das, lgicamente, presentan desafos imprevistos: vi-sitas inesperadas, trabajos no terminados a tiempo, una riada de mensajes en el contestador automtico, una tarjeta de crdito excedida, el coche que no se pone en marcha, una tormenta repentina, un fuerte resfriado. Aunque tal vez no me gusten esas molestias e interrupciones, me mantienen alerta y me ense-an el arte de vivir. Conservando mi equilibrio en un mundo de cambios constantes, he aprendido a ser el verdadero director de mi vida, no un intr-prete de mal sino. Sanar es la culminacin de todos los momentos y la expectacin de todos los momentos por venir, con todas sus penas y sombras, placeres y alegras.

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La msica es mi principal herramienta curativa y casi siempre est a mi al-cance. Ayer por la tarde, por ejemplo, haba estado tres horas entrevistando a un prominente investigador, en temas relativos a este libro, y me senta can-sado. Perdone -le dije-, le importara si escuchamos un poco de msica u-nos minutos? As pues, puse un nuevo disco del Mesas de Haendel, titulado A Soulful Celebration, interpretado por Quincy Jones y Stevie Wonder; inmediatamente la sala se llen de alegra. La msica cambi el ambiente, para m y para mi invitado. Cuando reanudamos la entrevista me senta ms presente, en el mo-mento, y despejado. La msica puede catapultar la mente, el cuerpo y el cora-zn al momento presente, con ms rapidez que cualquiera otra modalidad que conozca.

Completarse
La msica es nuestra propia experiencia, nuestros pensamientos y sabidura. Si no se vive no se puede expresar. CHARLIE PARKER Sanar no slo significa hacerse presente, tambin significa hacerse entero, completarse, armonizarse y equilibrarse. Aunque este es el concepto en que se basan las terapias holistas, nos parece algo abstracto. Podramos pregn-tarnos: cmo podemos estar ms completos de lo que ya estamos? Es ms fcil definir esa integridad con conceptos musicales; para hacerlo hemos de trascender el modelo contemporneo de cuerpo como una mquina bien lubricada conforme a las especificaciones de fbrica, y considerarlo en cambio como una orquesta que recibe y produce una sinfona de sonidos, sustancias qumicas, cargas elctricas, colores e imgenes. Cuando estamos sanos, los instrumentos de nuestra orquesta funcionan con fluidez y afinados. Cuando estamos enfermos o achacosos, uno o ms instrumentos suenan flojos o muy agudos, desencordados, desafinados. Es posible que una parte del cuerpo est en armona y otra parte desafinada, o que cada seccin del conjunto toque bien su parte pero el conjunto suene desincronizado. Imagnese a todos los
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instrumentos del cuerpo sonando a todo volumen; ese sera el peor de los sonidos posibles. Pero el extremo opuesto, el silencio absoluto, sugiere un cuerpo sin vida. Equilibrar el cuerpo hace necesario observar la orquesta en su totalidad y evaluarla con precisin: su estado actual y la experiencia pasada, sus fuerzas innatas, su capacidad de mejorar. Y el verdadero genio de la curacin est en ensear al cuerpo, mente y corazn a descubrir y tocar su propia msica, no la partitura que dictan las normas sociales. Es importante sealar que sanar no siempre es sinnimo de curar la enfer-medad. Si bien aliviar una enfermedad o eliminar el dolor puede ser el objetivo ltimo, el inmediato es aprender a integrar nuestras vidas consciente e inconsciente, lo cual es un proceso continuo y un fin en s mismo. A mediados de los aos ochenta, durante un trabajo voluntario en el Hospital Par-kland de Dallas, observ como un enfermo de sida iba sanando cada vez ms a medida que se debilitaba su cuerpo. El cario que reciba, la paz que senta, la felicidad que expresaba, eran extraordinarios. Tengo otro recuerdo muy n-tido de fines de los aos sesenta, cuando trabaj como voluntario en un hospital para tuberculosos en Hait. El ambiente era peligroso, la atencin sa-nitaria estaba muy por debajo de la calidad que poda imaginarme. En una clnica rural que visit, en la que el nico remedio existente era la aspirina y una sola enfermera provea de agua a ms de cien enfermos, vi que la gente cantaba y tarareaba. Una de las enfermas era Marie Genevive; pocos das an-tes de su muerte canturreaba casi sin cesar. Le pregunt por qu lo haca y me contest: Mientras canto me siento bien. En Anatoma de una enfermedad, Norman Cousins cuenta la visita que hizo a Pablo Casis en su casa de Puerto Rico poco antes de que ste cumpliera sus noventa aos. El famoso violonchelista sufra de artritis reumatoidea, enfisema y otras dolencias, tena hinchadas las manos y los dedos agarrotados. Pero Cousins observ, maravillado, que cuando el encorvado msico se sentaba ante el piano, se produca en l una pasmosa transformacin: No estaba yo preparado para el milagro que iba a ocurrir. Los dedos se soltaban lentamente y se estiraban hacia las teclas como los capullos de una planta hacia la luz del sol; se le enderezaba la espalda, daba la impresin de que respiraba con ms facilidad. Pona los dedos sobre las teclas y sonaban las primeras notas del Clavecn bien temperado de Bach, tocadas con gran sensibilidad y

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control. [...] Tarareaba mientras tocaba, y despus, llevndose una mano al corazn, deca que Bach le hablaba all.1 Sumergindose en un concierto de Brahms, los dedos de Casal, ahora -giles y potentes, se deslizaban por el teclado con pasmosa velocidad. Daba la impresin de que todo su cuerpo estaba fundido con la msica; ya no estaba rgido ni encogido, sino flexible y elegante, totalmente liberado de las ataduras de la artritis. Cuando acababa la pieza, iba a tomar su desayuno, cami-nando erguido, sin ningn asomo de los achaques o dolencias que eran visi-bles en su cuerpo poco rato antes. Para muchas personas semejantes a Casis, la msica es el secreto para trascender los dolores del momento. Al margen del lugar, sea que hayan ocurrido en monasterios zen o en unidades de cuidados intensivos, abundan los casos de hombres y mujeres que han experimentado la remisin de una enfer-medad o trastorno gracias a un sonido o meloda, personas que han pasado del sufrimiento al satori, o dicha, iluminacin repentina, renacimiento.

Cmo nos afecta la msica: un popurr


La msica crea una cierta vibracin que sin duda alguna produce una reaccin fsica. Finalmente se encuentra y utiliza la vibracin correcta para cada persona. GEORGE GERSHWIN A la mayora nos agrada escuchar msica, sin darnos totalmente cuenta de su efecto. A veces es estimulante, otras veces demasiado estimulante, incluso abrumadora. Sea cual sea la reaccin, la msica produce efectos mentales y fsicos. Para llegar a entender la forma de sanar con la msica hemos de mirar en ms profundidad lo que hace realmente. Una vez que tenemos este conoci-miento podemos, al margen de nuestro nivel de musicalidad, aprender a cambiar nuestros canales de sonido con la misma facilidad con que cambia-mos los canales de televisin, para producir los efectos

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concretos que desea-mos. A continuacin, algunas de las posibles aplicaciones teraputicas de la msica: La msica enmascara los sonidos y sensaciones desagradables. En la con-sulta del dentista, por ejemplo, los sonidos que reverberan en la mandbula y otros huesos generan un caos enorme. Una tranquilizadora msica barroca puede disfrazar, e incluso anular, los penetrantes sonidos de la fresa del dentista. (La msica popular que suele orse en la sala de espera del dentista no es necesariamente sedante cuando uno est sentado en el silln esperando que entre en la boca esa fresa.) El sonido de la voz puede bastar para hacer desaparecer los sonidos dolorosos. Hace poco, mientras me empastaban una muela, instintivamente em-pec a tararear y descubr que necesitaba poca anestesia. Pero, por desgracia, el dentista no se mostr demasiado simptico. Esos sonidos que hace no van bien a otros pacientes, protest. Su msica no es apropiada para cualquier paciente, rebat. Eso respecto a ese dentista. Otro dentista al que fui tena ms cultura musical y me anim a hacer sonidos para enmascarar el ruido de su fresa. Felizmente, al parecer este ltimo dentista, y no su colega, repre-senta la tendencia del futuro. Los dentistas son cada vez ms conscientes de los efectos de la msica en la conduccin sea y del poder de la msica para disipar el caos que generan los ruidos y vibraciones de sus instrumentos. Evi-dentemente, podemos aplicar estos mismos principios para repeler o anular el ruido agresivo en otras situaciones, como en el trfico, en casa o en el tra-bajo. La msica hace ms lentas y uniformes las ondas cerebrales. Se ha demostrado una y otra vez que la msica y los sonidos autogenerados pue-den modificar las ondas cerebrales. La conciencia normal consiste en ondas beta, que vibran entre 14 y 20 hertzios. Las ondas beta se producen cuando estamos concentrados en las actividades diarias del mundo externo, y tambin cuando experimentamos emociones negativas fuertes. La calma y la mayor percepcin o conciencia se caracterizan por ondas alfa, cuyo ciclo de frecuencia va de 8 a 13 hertzios. Los periodos de mxima creatividad, meditacin y sueo se caracterizan por ondas theta, que oscilan entre 4 y 7 hertzios; el sueo profundo, la meditacin profunda y el estado de inconsciencia producen ondas delta, que vibran entre 0,5 y 3 hertzios. Cuanto ms lentas son las ondas cerebrales, ms relajados, satisfechos y en paz nos sentimos. A semejanza de la meditacin, el yoga, el biofeedback y otras prcticas desti-nadas a unificar mente y cuerpo, la msica con un

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ritmo de unas 60 unidades de tiempo o pulsos por minuto, como ciertas msicas barrocas, de la Nueva Era y ambientales, puede cambiar el estado de conciencia acercndolo a la gama de ondas beta, mejorando la focalizacin de la atencin y el bienestar general. El toque de tambores chamnico puede transportar al oyente a la ga-ma de ondas cerebrales theta, introducindolo en estados alterados de conciencia e incluso tal vez la percepcin de otras dimensiones. Poner msica en casa, en la oficina o en la escuela puede servir para gene-rar un equilibrio dinmico entre el hemisferio cerebral izquierdo, ms lgico, y el hemisferio derecho, ms intuitivo, interrelacin que se cree es el funda-mento de la creatividad. Si est soando despierto o se encuentra en un estado emocional que le hace difcil concentrarse, poner una msica de fondo de Mozart o barroca du-rante unos diez o quince minutos le puede servir para restablecer la percepcin consciente y aumentar la organizacin mental. Por otra parte, si est de humor muy analtico y le resulta difcil improvisar, una msica romntica, de jazz o de la Nueva Era puede producirle el e-fecto contrario, haciendo pasar la percepcin desde el hemisferio izquierdo al derecho, soltndolo. La intrprete y compositora Kay Gardner cuenta una experiencia que tuvo cuando cuidaba a su padre, que estaba en fases avanzadas de las enfermedades de Alzheimer y de Parkinson. Mientras escuchaba la pieza Cristal Meditations, de mi lbum Essence, que compuse para piano y sintetizador, descubri que la msica vibra a ritmos alfa y theta al mismo tiempo. Despus de ponerla, se sent junto a su padre y trat de comunicarse con l. Era raro que l estuviera lcido ms de veinte minutos seguidos (generalmente se quedaba mirando fijo, como alucinado), pero pasados unos cinco minutos de msica, Kay comenz a hablarle a su padre de su salud y de su futuro. No s cmo escribe en Sounding the Inner Landscape, de modo casi milagroso, lo-gramos comunicarnos durante unos diez o doce minutos. De verdad, fue maravilloso poder tener esa conversacin con l [...] antes de que muriera.2 Mi msica haba restablecido el orden en las ondas cerebrales del padre de Kay, aunque slo haya sido durante un rato breve. No puedo imaginarme na-da ms gratificante para un compositor que haber hecho posible esa conver-sacin. La msica influye en la respiracin. La respiracin es rtmica; a menos que estemos subiendo unas escaleras o acostados, normalmente hacemos entre 25 y 35 respiraciones por minuto. Una

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respiracin ms profunda y de ritmo ms lento es ptima, ya que ayuda a controlar las emociones, favorece la calma, el pensamiento ms profundo y mejora el metabolismo. La respiracin superficial y rpida puede inducir una forma de pensar dispersa, un comportamiento impulsivo y la tendencia a cometer errores y a sufrir acci-dentes. Resulta que escuchar msica rpida a volumen alto despus de una dieta estable de msica ms lenta puede producir los efectos de la respiracin superficial y rpida. Nietzsche dijo una vez: Mis objeciones a la msica de Wagner son fisiolgicas. Tan pronto como empieza a actuar en m la msica de Wagner, respiro con dificultad.3 Haciendo ms lento el tempo [movimiento o velocidad] de la msica o escuchando msica de sonidos ms prolongados y lentos, normalmente se puede hacer ms profunda y lenta la respiracin, cal-mando as la mente. El canto gregoriano, la msica de la Nueva Era y la ambiental suelen producir este efecto. La msica influye en el ritmo cardiaco y la presin arterial. Los latidos del corazn humano estn particularmente sintonizados con el sonido y la msica. El ritmo cardiaco reacciona a variables musicales como la frecuencia, tempo y volumen, y tiende a acelerarse o hacerse ms lento para ir al comps de la velocidad de la msica. Cuanto ms rpida es sta, ms rpido ser el ritmo cardiaco; cuanto ms lenta la msica, ms lento latir el corazn, todo dentro de una gama moderada. Como ocurre con el ritmo respiratorio, un rit-mo cardiaco ms lento genera menos tensin fsica y estrs, tranquiliza la mente y ayuda al cuerpo a curarse. La msica es una pacificadora natural. Si bien la msica de tempo rpido puede activarnos y darnos energa, en un estudio realizado en la Universidad Estatal de Louisiana se descubri el lado oscuro de la msica rock. Los investigadores comprobaron que escuchar rock duro aceleraba el ritmo cardiaco y bajaba la calidad de los ejercicios en un grupo de 24 adultos jvenes. Por el contrario, escuchar msica tranquila y ms suave haca ms lento el ritmo cardiaco y permita sesiones de ejercicios ms largas. 4 En otro estudio sobre la msica rock, realizado en la Universidad Temple, los investigadores observaron que los universitarios que oan discos de los Beatles, Jiini Hendrix, los Rolling Stones, Led Zeppelin, y otras bandas similares, respiraban ms rpido, manifestaban menor resistencia de la piel a los estmulos y tenan un ritmo cardiaco ms rpido, comparados con los alumnos que oan cualquier ruido de fondo."1 (Generalmente las reacciones ms fuertes las produca Honky TonkWomen, de los Rolling Stones, y

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las ms suaves, Sergeant Pepper's Lonely Hearts Club Band, de los Beatles). Est claro que la msica afecta el ritmo cardiaco, pero tambin es cierta la inversa: nuestro ritmo cardiaco puede determinar nuestras preferencias mu-sicales. En un tercer estudio reciente se observ que alumnas estimuladas con Its a Small World, de Walt Disney, tendan a preferir tempi similares a los de los latidos de sus corazones en reposo.6 La poesa, que comparte muchas tonalidades y ritmos con la msica, tambin puede fortalecer el corazn, ensanchar los pulmones y energizar los rganos internos. Alexander Jack, profesor de Salud Holista del Instituto Kushi en Becket (Massachusetts), cree que, al igual que Mozart en el mundo de la msica, Shakespeare escribi en una cadencia que unifica de modo ptimo la mente y el cuerpo. En Dietfor a Strong Heart, Jack explica que el verso pentmetro ymbico, que es la forma predilecta de Shakespeare, nos habla directamente al corazn. Esa forma de acentos alternados imita el ritmo cardiaco humano, la expansin y la contraccin rtmicas de la distole y la sstole respectivamente. Recitado en voz alta, el pentmetro ymbico se asemeja a la velocidad real de los latidos del corazn: 65 a 74 latidos por minuto. Por e-jemplo, cuando su madre lo acusa de estar loco, Hamlet contesta de un modo que unifica a la perfeccin la forma y el contenido: My pulse as yours doth temperately keep time /And makes as healthful music. 7* Igual que sucede con la msica de Mozart, que gusta en todo el mundo, personas de todas las culturas reaccionan intuitivamente a las representaciones de las obras de Shakespeare, aun cuando a muchas les cuesta entender el ingls de esa poca. No es de extraar tal vez que los historiadores y crticos de msica se refieran co-mnmente a Mozart llamndolo el Shakespeare de la pera. La msica tambin puede alterar la tensin arterial.8 La doctora Shirley Thompson, profesora adjunta de Epidemiologa de la Escuela de Salud Pblica de la Universidad de Carolina del Sur, informa que el ruido excesivo pue-de elevar la tensin arterial hasta en un 10 por ciento. Si bien no se comprende del todo el mecanismo, un ruido as podra activar en el cuerpo la reaccin de lucha o huida, que produce la liberacin de las dos fuertes hormonas adrenalina y noradrenalina, que aceleran el ritmo cardiaco y constrien los vasos sanguneos.

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En un estudio realizado en 1989, investigadores mdicos comprobaron que la msica de mi lbum Essence: Crystal Meditations, que tiene una frecuencia promedio de 55 hertzios, y la de Timeless Lullaby, con una frecuencia de 44 hertzios, reducan de modo importante la presin sistlica en las nueve personas en estudio.9 Otros experimentos en que se han empleado diferentes estilos musicales sugieren que la presin sistlica y diastlica pueden bajar hasta en cinco puntos (mm de mercurio) por sesin de escucha, y que el ritmo cardiaco puede bajar hasta en cinco pulsaciones por minuto.1" Oyendo casetes de estas msicas cada maana y cada noche, las personas que sufren de hipertensin pueden entrenarse en mantener baja la tensin. La msica reduce la tensin muscular y mejora el movimiento y coord.-nacin del cuerpo. Como vimos en el captulo 2, el nervio auditivo conecta el odo interno con todos los msculos del cuerpo a travs del sistema nervioso autnomo. Por lo tanto, el sonido y la vibracin influyen en la fuerza, la flexibilidad y el tono musculares. En un estudio realizado en la Universidad Estatal de Colorado en 1991 con 24 universitarias, se les pidi que hicieran oscilar los brazos y golpearan una almohadilla al bajarlos. Los investigadores comprobaron que cuando las jvenes coordinaban sus movimientos segn el ritmo de la msica de un sintetizador en lugar de seguir sus propios ritmos internos, podan controlar bastante mejor los msculos bceps y trceps." Y en otro estudio, realizado con 17 universitarios que asistan a clases de aerbic, los investigadores informaron que la msica les aumentaba la fuerza y mejoraba su capacidad para marcar el ritmo de sus movimientos, a la vez que me-joraba su nimo y motivacin. Adems, la velocidad y precisin de sus movimientos tenda a seguir el ritmo y el tempo de la msica. 12 En Noruega, durante la dcada de los ochenta, el educador Olav Skille comenz a usar msica para tratar a nios con graves discapacidades fsicas y mentales. Ide un bao musical, es decir, un ambiente especial en que los nios podan sumergirse en el sonido, y descubri que una variedad de msicas de la Nueva Era, ambient, clsica y popular lograba reducir la tensin muscular y relajar a los nios.13 El mtodo de Skille, llamado terapia vibroacstica, se ha extendido a otras partes de Europa. En un estudio de pacientes con graves trastornos espsticos se comprob que la terapia vibroacstica aumentaba la gama de movimientos de la columna, brazos, caderas y piernas de los participantes. En general,

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la msica de frecuencias ms bajas, entre 40 y 66 hertzios, resuena en la zona inferior de la espalda, pelvis, muslos y piernas. A medida que aumentan las frecuencias de la msica, sus efectos se sienten ms en la parte superior del trax, cuello y cabeza. De igual modo, en las salas de recuperacin y clnicas de rehabilitacin se usa ampliamente la msica para reestructurar y remodelar los movimien-tos repetitivos despus de accidentes y enfermedades.
* Mi pulso, como el vuestro, late acompasadamente / y con igual saludable ritmo. (N. de la T.)

INTERLUDIO
Orquestacin de un ejercicio El surgimiento de los ejercicios aerbicos coincidi con los primeros aos de la msica disco, y es fcil comprender por qu; era el ritmo fuerte de esta msica el que marcaba el comps de los movimientos aerbicos. Ya sea que acompae el baile vigoroso o una simple caminata matinal, la msica gua al cuerpo en el ejercicio, aumentando la vitalidad y, no por ca-sualidad, haciendo ms agradable el tiempo pasado en ello. He aqu un ejerci-cio snico de diez minutos que creo va a disfrutar. 1. Durante tres o cuatro minutos escuche msica mientras hace ejercicios de yoga o de estiramiento. (La msica de guitarra espaola es excelente para esta finalidad.) Improvise los movimientos y djelos fluir naturalmente. 2. A continuacin baile y muvase al ritmo de una msica ms activa y es-timulante, por ejemplo, la msica de Riverdance. 3. Por ltimo, chese en el suelo y escuche un segundo movimiento, ms lento, de una sinfona de Mozart o de un cuarteto de cuerdas. La msica ms lenta permite al cuerpo serenarse, sentirse renovado y enfriarse. Crearse cintas propias para ejercicios combinando sus msicas favoritas, le permitir orquestar su bienestar. La msica influye en la temperatura. El chirrido de una puerta, el rugir del viento y otros ruidos espeluznantes pueden producir escalofros en la columna y poner la carne de gallina. Las bandas sonoras de las pelculas de Hollywood son famosas por explotar estos efectos, as como por la msica disonante para acompaar escenas de incertidumbre, peligro y desastre.
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Todos los sonidos y msicas ejercen una sutil influencia en la temperatura corporal, y de ah nuestra capacidad para adaptarnos a los cambios de calor y fro. La msica trascendental puede inundarnos de un agradable calorcillo. La msica estridente con ritmo fuerte puede elevarnos en unos cuantos grados la temperatura corporal, mientras que la msica suave de ritmo dbil puede bajarla. Esto lo hace la msica influyendo en la circulacin sangunea, la velocidad de los ritmos cardiaco y respiratorio y en la sudoracin. Igor Stravinsky observ: La percusin y el bajo [...] funcionan como un sistema de calefaccin central. Un da de fro invierno, escuchar msica agradable y clida, especialmente con un ritmo fuerte, va a servirnos para calentarnos, mientras que los das calurosos de verano, la msica abstracta y objetiva nos va a refrescar. La msica aumenta los niveles de endorfinas. Las endorfinas, que son los opiceos propios del cerebro, han sido tema de mucha investigacin mdica en este ltimo tiempo, y varios estudios recientes indican que son capaces de disminuir el dolor e inducir una euforia natural. En el Centro de Investigacin de la Adiccin de Stanford (California), el cientfico Avram Golds-tein comprob que la mitad de las personas estudiadas experimentaba euforia mientras escuchaba msica. Las sustancias qumicas sanadoras gene-radas por la alegra y riqueza emocional de la msica (bandas sonoras de pe-lculas, msica religiosa, bandas marciales y conjuntos de tambores) capaci-tan al cuerpo para producir sus propios anestsicos y mejorar la actividad inmunitaria. Tambin descubri que las inyecciones de naxolona, inhibidor de opiceos, obstaculizaban la sensacin intensificada que produce la msica. Formul la teora de que las emociones musicales, es decir, la euforia que produce escuchar ciertas msicas, era la consecuencia de la liberacin de endorfinas por la glndula pituitaria, es decir, consecuencia de la actividad elctrica que se propaga en una regin del cerebro conectada con los centros de control de los sistemas lmbico y autnomo.14 El Journal of the American Medical Association public los resultados de un estudio de terapia musical realizado enAustin (Texas) en 1996. En este estudio se comprob que la mitad de las embarazadas que escuchaban msica durante el parto no necesitaban anestesia. La estimulacin de la msica au-menta la liberacin de endorfinas, y esto disminuye la necesidad de medicamentos. Tambin es un medio para distraerse del dolor y aliviar la ansiedad, explic uno de los investigadores.13

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En resumen, adems de contrarrestar el estrs y el dolor, las euforias naturales o las experiencias cumbre podran a veces elevar el nivel de linfocitos T, los que estimulan la inmunidad natural a la enfermedad. 16 El sida, la leuce-mia, el herpes, la mononucleosis, el sarampin y otros trastornos van acom-paados por una disminucin de linfocitos T. La capacidad de la msica para regular los niveles de endorfinas en la sangre promete futuras aplicaciones de mucho alcance en la curacin. La msica regula las hormonas del estrs. Los anestesilogos informan que el nivel de hormonas del estrs en la sangre baja de forma importante en las personas que escuchan msica ambiental relajadora, y en algunos casos eliminan la necesidad de medicamentos.17 Entre estas hormonas estn la adrenocorticotrpica, la prolctica y la hormona del crecimiento humano. Los lderes polticos, los abogados defensores, los cirujanos, las madres y otras personas que trabajan en actividades de mucho estrs perciben intui-tivamente el poder tranquilizador y relajador de la msica. No puedo Esch-char msica demasiado a menudo, confes Lenin despus de escuchar una tranquilizadora sonata de Beethoven. Me hace desear decir cosas amables, estpidas, y dar palmaditas en la cabeza a la gente.18 La msica y el sonido estimulan la actividad inmunitaria. Si el cuerpo re-sulta ser resistente a la enfermedad se debe a que el organismo funciona en armona; la sangre, la linfa y los dems lquidos circulan bien, y el hgado, el bazo y los rones mantienen su integridad general. Las actuales investigaciones en inmunologa indican que la insuficiencia de oxgeno en la sangre podra ser causa importante de inmunodeficiencia y de enfermedades degenerativas. Aqu es donde entra el efecto Mozart. Ciertos tipos de msica, as como cantar, entonar y diversas formas de vocalizacin, pueden oxigenar realmen-te la sangre. Buddha Gerace, investigador de la voz en Lake Montezuma (A-rizona), ha ideado ejercicios vocales que aumentan la circulacin linftica hasta tres veces su velocidad normal. 19 En quince aos de educar la voz, Gerace ha observado muchos cambios notables; gracias a sus ejercicios el actor Henry Fonda mejor su actividad inmunitaria y se recuper de sus problemas vocales durante la produccin de Broadway Mister Roberts. En un estudio realizado en 1993 en la Universidad Estatal de Michigan, los investigadores observaron que escuchar msica durante slo quince minutos aumentaba los niveles de interleucina

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1 (IL 1) en la sangre entre un 12,5 y un 14 por ciento. 2" Las interleucinas son una familia de protenas que intervienen en la produccin de sangre y plaquetas, la estimulacin de los linfocitos y la proteccin celular contra el sida, el cncer y otras enfermedades. A los par-ticipantes del grupo experimental del estudio se les pidi que escucharan msica eligindola entre cuatro categoras: Nueva Era (selecciones de David Lantz, EricTingsan y Nancy Rumbel), jazz suave (Kenny G.), clsica (Mozart) e impresionista (Ravel); a las personas del grupo de control simplemente se les dieron revistas para leer. Las personas que escucharon msica de su eleccin tambin experimentaron una disminucin (de hasta el 25 por ciento) del nivel de cortisol en la sangre; el cortisol es una hormona esteroide de las suprarrenales. Un exceso anormal de cortisol en la sangre puede ocasionar, paradjicamente, insufi-ciencia de cortisol (de modo semejante a como el nivel elevado de azcar en la sangre acaba finalmente con la produccin de insulina), lo cual a su vez provoca la debilidad de la reaccin inmunitaria. Normalmente se administran inyecciones de hidrocortisona para tratar una amplia variedad de enfermeda-des inflamatorias, alergias, artritis reumatoidea, colitis y eccema. Los cientfi-cos llegaron a la conclusin de que la msica preferida podra inducir una profunda experiencia emocional capaz de activar la liberacin de hormonas que contribuiran a disminuir esos factores que favorecen el proceso de enfer-medad. La msica cambia nuestra percepcin del espacio. Como lo demostr la investigacin de Irvine sobre el efecto Mozart, cierta msica mejora la capaci-dad del cerebro para percibir el mundo fsico, formar imgenes mentales y re-conocer variaciones entre los objetos. Es decir, la msica puede influir en el modo como percibimos el espacio que nos rodea. La msica lenta contiene ms espacio entre sonidos que la msica rpida. Cuando nos sentimos urgi-dos por el tiempo, nos encontramos en un atasco en la autopista, o de una u otra manera nos sentimos encerrados, la msica de cmara de Mozart o la msica ambiental, como Spectrum Suite de Steven Halpern, puede darnos ms espacio para navegar o relajarnos. En este sentido, la msica es como un empapelado snico; puede aadir a nuestro entorno la sensacin de alegra, es-pacio y elegancia, o puede hacernos sentir el espacio ms ordenado, eficiente y activo. En una habitacin de recuperacin de un hospital, la msica puede servir para disminuir la sensacin de encierro y restriccin.

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La msica cambia nuestra percepcin del tiempo. Podemos elegir msica para bajar nuestro ritmo o para acelerarnos. La msica viva, repetitiva y mar-chosa puede acelerarnos el paso. La msica de naturaleza clsica o barroca in-duce un comportamiento ms ordenado. La msica muy romntica o la de la Nueva Era sirve para aliviar un ambiente estresado. En algunos casos esta msica puede incluso hacer parecer que el tiempo se detiene. Por otro lado, en un ambiente de hospital o de clnica, donde los minutos pueden parecer horas, la msica viva puede hacer pasar el tiempo ms rpido.

INTERLUDIO
Relatividad snica Recuerda esa ilusin ptica en que lneas de igual longitud se ven ms largas o ms cortas segn el sentido en que apuntan las flechas dibujadas en sus extremos? La msica puede crear ilusiones temporales que cambian nues-tra percepcin del tiempo. He aqu un experimento del que ciertamente ha-bra disfrutado Einstein, entusiasta violinista. Este experimento ha de hacerlo con otra persona y con un reloj que tenga segundero. Pdale que se siente, cierre los ojos y escuche los dos ejercicios si-guientes. Entone un aaaaaa durante cinco segundos. Tome aliento y entone el mismo sonido a menor altura, durante otros cinco segundos. Finalmente, entnelo a una altura menor an, otros cinco segundos. (Si quiere puede entonar las tres primeras notas de una meloda conocida.) En todo caso no se exceda de quin-ce segundos. Pdale a su compaero que abra los ojos, se estire un poco y vuelva a sen-tarse con los ojos cerrados. Esta vez usted silba una cancin popular durante quince segundos. Ahora, pregntele cul de estos dos ejercicios de quince segundos le pare-ci ms largo. Algunas personas van a encontrar ms largo el primero, por-que hay ms espacio y aire dentro de l; otras van a encontrar ms largo el se-gndo, porque contiene mucha ms informacin snica (variedad de notas, nmero de notas y nmero de fases). El sonido y la msica afectan sutilmente nuestra percepcin del tiempo y el espacio, y los podemos usar para acelerarnos, lentificarnos, o para modifi-car nuestro ambiente.

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La msica refuerza la memoria y el aprendizaje. Hemos visto que cuando hacemos ejercicio, la msica puede aumentarnos la vitalidad. Lo mismo ocu-rre cuando estudiamos. Tener una msica de fondo liviana, de ritmo sencillo (por ejemplo, Mozart o Vivaldi), ayuda a muchas personas a concentrarse du-rante periodos ms largos; a otras podra distraerlas. Escuchar msica barro-ca mientras se estudia puede aumentar la capacidad de memorizar nombres, versos y palabras extranjeras. El mtodo del doctor Georgi Lozanov, que con-siste en escuchar msica para mejorar la memoria, es tal vez el ms conocido, y hablaremos de l en el captulo sobre la educacin. La msica favorece la productividad. Los estudios sobre la salud y la me-moria en ambientes laborales han cambiado radicalmente la forma en que se usa la msica en el lugar de trabajo. En un estudio realizado por la Universidad de Washington, noventa personas trabajaron en preparar y corregir un original para la imprenta. En el grupo que escuch msica clsica liviana durante noventa minutos aument en un 21,3 por ciento su eficiencia y precisin. El grupo que escuch msica del tipo radio comercial slo mejor en un 2,4 por ciento. Las personas que hicieron el trabajo en silencio resultaron un 8,3 por ciento ms eficientes en la correccin que las que estaban trabajando con el ruido habitual de la oficina. 21 AT&T y DuPont han reducido a la mitad el tiempo de formacin de sus empleados con programas de msica creativa. Equitable Life Insurance aument en un 17 por ciento la productividad de los transcriptores a las seis semanas de haber introducido msica en la oficina, y Mississippi Power & Light aument en un 18,6 por ciento la eficiencia del departamento de facturacin a los nueve meses de haber instituido un programa de escucha musical. La msica favorece el romance y la sexualidad. La msica puede estimular la pasin, o extinguirla. Una amiga me cont lo que ocurri una noche en que deseaba seducir a su novio durante la cena. Todo estaba perfecto: las flores, la comida y las bebidas. En el ltimo instante sac una cinta de csete que imagin vendra de perlas: la sonata Claro de Luna de Beethoven. Qu podra ser ms romntico?, pens, evocando imgenes de parejas que pasean cogidas del brazo por las calles de Pars oViena, iluminadas por la lu-na. Son el timbre, ella puls el botn Play y empez a sonar la msica. Durante los diez primeros minutos la velada discurri impecable. Lo que ol-vid ella fue que es slo el primer movimiento de la sonata el que evoca la luz de la luna. Despus la msica adquiere un ritmo ligero, rpido, activo, y los dos se

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sintieron como si tuvieran que comer a toda prisa. Lamentablemente el tempo no los llev al dormitorio. Para rematarlo, la sonata si-guiente que vena en la cinta era la Pattica, y el resultado fue, pues eso, pattico. A mi amiga no se le ocurri cambiar la msica. Una mejor eleccin habra sido la banda sonora de Memorias de frica, que crea un ambiente emocional ms romntico y tranquilo. La msica estimula la digestin. Investigadores de la Universidad Johns Hopkins han descubierto que la msica rock hace comer ms rpido y ms cantidad de alimentos, mientras que la msica clsica, sobre todo los movimientos lentos de la msica de cuerdas, induce a comer ms lento y consumir menos comida. 22 Basndose en estos y otros estudios de mercado, las cadenas de restaurantes de comida rpida ponen en sus establecimientos msica que tiende a ser muy animada y de ritmo rpido, alentando as a sus clientes a a-cabar volando sus comidas (muy abundantes) y pasar rpido por el bullicio de las cajas registradoras. Los restaurantes elegantes ofrecen sonidos ms sofisticados. Recuerdo la cena inaugural de un elegante establecimiento de Boulder, especializado en nouvelle cuisine, a la que fui con tres amigos. Entramos en un local ricamente decorado, en el que haba profusin de obras de arte contemporneo, con mucho colorido. Nos sentamos y lemos con detenimiento la seductora carta. Pero tuve la impresin de que algo estaba mal, que no iba a ser una cena fabulosa. Era la msica: jazz con el volumen muy alto, muy a tono con la decoracin, pero no apropiado para la conversacin ni para la comida. Casi no logrbamos hacernos or por encima de los sonidos disonantes, y los temp nos hicieron comer demasiado rpido. La comida era extraordinaria, el ambiente snico, un desastre. Al final de la comida le coment esto (educada-mente) a la propietaria, que se ofendi, se sinti insultada. Vamos, ella haba ambientado su restaurante siguiendo el modelo de uno de los ms prsperos establecimientos de GreenwichVillage en Nueva York. La msica es la personalidad vital de nuestro restaurante me dijo. No se puede cambiar. Los precios van a ahuyentar a los estudiantes le dije.Y el sonido va a ahuyentar a las personas que pueden pagar la comida. A los seis meses tuvo que cerrar el establecimiento. Un restaurador italiano que conozco, Lorenzo, posee ms comprensin musical. Tiene dos turnos de comidas cada tarde, a las seis y a las ocho, y cuenta con un arpista, un violinista y un pianista para amenizar musi-calmente cada plato. No queremos que

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nuestros clientes se sientan urgidos a comer rpido, dice, y luego aade en tono confidencial: Cuando es hora de que se marchen siempre puedo aadir un vals de Strauss para animarlos a se-guir la conversacin fuera del restaurante. La msica favorece la resistencia. Desde el nacimiento de la cultura y la civilizacin, la gente ha trabajado en las granjas y campos, en los barcos y a lomo de caballo, en mercados y alrededor del hogar, acompandose por canciones. La msica en estos ambientes favorece la vitalidad y la resistencia. Pensemos, por ejemplo, en la cancin I've Been Working on the Railroad que entonaban mientras construan las lneas de ferrocarril a lo largo y ancho de Estados Unidos. El tempo rpido, de 90 unidades por minuto, da vigor, so-bre todo si se combina con ejercicio fsico, como caminar o bailar, e incluso montar en bicicleta. Una carrera de bicicleta transcontinental que se corri ha-ce poco al ritmo de msica, entre Santa Mnica (California) y Nueva York, marc el rcord mundial de 9 das, 23 horas y 15 minutos. Un ciclista coment que escuchar cintas de msica instrumental destinada a sincronizar la actividad cardiovascular y muscular mejor en un 25 por ciento su rendimiento en carrera de fondo.21 Actualmente se venden cintas de msica sincronizada para alto rendimiento para correr, trotar, esquiar y otras actividades que re-quieren vigor y que tienen sus propios cadencia y ritmo. (Tenga presente que estas cintas se pueden escuchar a volumen suave durante los ejercicios para no daar los odos.) La msica mejora la receptividad inconsciente al simbolismo. Los direc-tores de cine saben muy bien lo importante que es la banda sonora para el xito de sus pelculas. A veces el sonido puede generar y sostener la tensin de una pelcula mejor que lo que ocurre en la pantalla, evocando smbolos ar-quetpicos y apelando al inconsciente del pblico. De la misma forma, las nuevas terapias experimentales han usado la relajacin combinada con msi-ca para explorar el inconsciente y sacar a la luz traumas que han estado ence-rrados en el cuerpo. En el captulo 6 veremos las terapias ms prometedoras en este campo. La msica genera la sensacin de seguridad y bienestar. Una msica se-gura no es necesariamente hermosa, lenta ni romntica. Es sencillamente msica que ofrece un refugio al oyente. La msica popular de cada generacin no slo expresa sus intereses o preocupaciones colectivos sino que tambin crea un santuario o refugio snico. Las generaciones de mis padres y abuelos encontraban seguridad en los majestuosos himnos que

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conocan de memoria; gracias a esas bellas canciones y oraciones lograron resistir la Gran Depresin, las guerras mundiales y muchas otras penurias. Durante la poca de la guerra deVietnam se hicieron populares las canciones de Simn y Gar-funkel, Joan Baez, Judy Collins y Bob Dylan; aunque escritas e interpretadas en un espritu de confrontacin y protesta, sin embargo a millones de jvenes esta msica les ofreca una manera sana y segura de sentir y comunicar sus complejos miedos y preocupaciones. Para la juventud actual la msica tambin es un refugio; mediante el volumen, alta energa y letras prohibidas, las msicas rap, hip hop, punk y grunge aislan y protegen a los jvenes en un mundo que les parece excesivamente materialista e hipcrita. Estos ejemplos nos demuestran la capacidad de la msica para hacernos volver a sistemas curativos autogenerados y para conectar con los ritmos ms profundos de la vida. Durante los cincuenta ltimos aos la sociedad se ha vuelto dependiente de especialistas. Se nos ha programado para acudir al m-dico cuando sentimos dolor o una sensacin desconocida, y esperamos que el mdico nos diagnostique el trastorno y nos diga qu hemos de tomar o hacer. Cuando comenzamos a integrar la mente y el cuerpo y a participar plena-mente en el proceso de la salud, nos independizamos. Recurriendo a nuestra sabidura musical recin descubierta podramos comprobar que los modelos mdicos ms antiguos se pueden aplicar con ms eficacia y creatividad.

Ms all de Amadeus
Todos tenemos nuestras msicas predilectas y estamos fascinados por sus efectos. En lugar de hablar de subespecies del efecto Mozart -por ejemplo, el efecto Brahms, el efecto Gershwin, el efecto Sinatra, el efecto Ray Charles, el efecto Grateful Dead o el efecto Madonna-, voy a resear brevemente algunas de las amplias influencias de diferentes tipos de msica. Observe, por favor, que dentro de cada gnero hay una variedad de estilos. Algunos son activos y potentes mientras que otros son pasivos y relajado-res. Por ejemplo, el hot jazz podra intensificarle la circulacin sangunea, acelerarle el pulso y ponerle las hormonas a toda marcha, mientras que el cool-jazz podra bajarle la tensin arterial, ponerle el cerebro en modalidad alfa y calmarlo. Las siguientes tendencias son generales y las puede modificar bastante el estado, la dieta, el entorno y la postura del oyente.

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El canto gregoriano usa los ritmos de la respiracin natural para crear la sensacin de espacio amplio y relajado. Es excelente para el estudio y la me-ditacin silenciosos y puede reducir el estrs. La msica barroca lenta (Bach, Haendel,Vivaldi, Corelli) induce una sensacin de estabilidad, orden, previsibilidad y seguridad, y genera un am-biente mentalmente estimulante para el estudio o el trabajo. La msica clsica (Haydn y Mozart) tiene claridad, elegancia y transpa-rencia. Puede mejorar la concentracin, la memoria y la percepcin espacial. La msica romntica (Schubert, Schumann, Tchaikovsky, Chopin y Liszt) da importancia a la expresin y el sentimiento, y suele recurrir a temas de individualismo, nacionalismo o misticismo. Su mejor uso es para favorecer la compasin, la comprensin y el amor. La msica impresionista (Debussy, Faur y Ravel) se basa en estados anmicos e impresiones de libre fluir, y evoca imgenes onricas. Un cuarto de hora de ensoacin musical seguido por unos cuantos minutos de ejercicios de estiramiento pueden desbloquear los impulsos creativos y conectar con el inconsciente. La msica de jazz, blues, dixieland, soul, calipso, reggae y otras formas de msica y baile procedentes de la expresiva herencia africana pueden ele-var el nimo e inspirar, inducir alegra y tristeza profundas, transmitir inge-nio e irona y afirmar nuestra humanidad comn. La salsa, la rumba, el merengue, la macarena y otras formas de msica sudamericana tienen un ritmo alegre y vivo y un movimiento que puede ace-lerar los ritmos cardiaco y respiratorio, y hacer moverse todo el cuerpo. En cambio la samba tiene la rara capacidad de calmar y despertar al mismo tiem-po. La msica big band, pop, cuarenta principales y countrywestern pue-den estimular un movimiento de leve a moderado, captar las emociones y generar una sensacin de bienestar. La msica rock de cantantes como Elvis Presley, los Rolling Stones o Mi-chael Jackson puede agitar las pasiones, estimular el movimiento activo, a-flojar las tensiones, enmascarar el dolor y reducir el efecto de otros sonidos fuertes y desagradables del entorno. Tambin puede producir tensin, diso-nancia, estrs y dolor corporal cuando no se est en nimo de divertirse vigorosamente.

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La msica ambiental, de actitud o de la Nueva Era sin ningn ritmo dominante (por ejemplo, la msica de Seven Halpern o Brian Eno) prolonga nuestra sensacin de espacio y tiempo y puede inducir un estado de alerta relajada. La msica heavy metal, punk, rap, hip hop y grunge puede excitar el siste-ma nervioso, favoreciendo un comportamiento y una autoexpresin dinmi-cos. Tambin puede indicar a otros (sobre todo a los adultos que conviven con sus adolescentes musicalmente agresivos) la profundidad e intensidad del caos interior y la necesidad de liberacin de la generacin ms joven. La msica religiosa y sacra, por ejemplo los tambores chamnicos, los himnos de iglesia, la msica gospel y los espirituales, pueden conectarnos con el mo-mento presente y conducirnos a sentimientos de profunda paz y percepcin espiritual. Tambin puede ser utilsima para trascender, y aliviar, el dolor o sufrimiento.

Pulso, ritmo y forma


La msica tiene un pulso, como lo tiene todo lo que vive. Pulsacin o lati-do significa flujo, una corriente constante de energa que discurre por noso-tros y a nuestro alrededor. El sistema circulatorio es una complejsima red de impulso y aflojamiento, de actividad y reposo. Encontrar el pulso de la m-sica abre el pulso del oyente, o modifica su ritmo. No slo la msica es rtmica, tambin lo es el lenguaje. Grabe su voz cuan-do hable por telfono y descubrir que hay frases, frases musicales, en las que puede percibir el pulso y la velocidad de un ritmo subyacente. Las palabras de este libro las lee con una cierta velocidad y ritmo. Conecte la emisora de msica clsica un momento, relea toda esta pgina y observe si la lee ms rpido o ms lento. Cambie a una emisora en que estn tocando msica popular y observe cmo cambia su capacidad para recibir el sonido o la informacin. Mientras lee esta pgina en voz alta notar cmo vuelve a cambiar la velocidad o la forma de leer. Descubrir que su voz, y el modo como expresa la informacin hablada, es verdaderamente musical. Si bien no sincronizamos perfectamente con la msica simplemente Esch-chndola, el pulso de la msica s influye en el tempo de nuestros pensamien-tos y comportamiento. En un baile, por ejemplo, la msica estimula el movi-miento corporal, y los diferentes estilos de msica nos hacen movernos de modos diferentes. Sin embargo, cuando vamos conduciendo un coche y escu-chando la radio o una csete, el cuerpo no armoniza en el
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mismo grado. Vamos pensando mientras conducimos, por lo tanto la conciencia est dividida. Si suena una msica de fondo mientras estamos conversando con alguien, tiene mucho menos efecto que el que tiene cuando asistimos a un concierto. De todas formas, sea que nos concentremos en la msica o no, su pulso define sutilmente los lmites de nuestros entornos fsico, mental y social, e influye en la fuerza, la armona y la fluidez con que se mueve la vida dentro y alrededor de nosotros. La velocidad est ntimamente relacionada con el pulso; sea rpida o lenta, la velocidad del sonido puede determinar si nos sentimos sanos, urgidos, relajados, adormecidos, adelantados o completamente retrasados. La msica que no tiene un ritmo estndar y organizado podra animarnos durante un rato, pero a la larga podra molestarnos. La velocidad o ritmo del sonido influye en nuestro metrnomo interior, en nuestra capacidad para coordinar nuestras actividades fsicas y mentales. La msica genera formas mltiples simultneamente. La estructura y diseo de sus sonidos nos afecta el cuerpo y los movimientos, mientras que sus armonas y acordes cambiantes pueden hacer oscilar nuestras emociones. Las letras o historias que discurren en una pieza de msica pueden hacernos retroceder en el tiempo, llevarnos a penas o alegras pasadas. Por eso nos en-canta escuchar las canciones de nuestra juventud o primeros aos de vida adulta; la msica evoca recuerdos exquisitos y personales. La msica puede ser delicada y tranquila, pero nunca sedentaria. Incluso un sonido que se prolonga durante horas sin variar trae una ola pulsante que nos afecta a la mente y el cuerpo en muchos aspectos. Lo que trae cada sonido es tambin de importancia esencial. Por lo que se refiere a la curacin, el efecto Mozart se extiende mucho ms all del sonido mismo o de la calidad de la interpretacin o grabacin. El oyente determina el efecto final. El oyente es un director y participante activo del proceso de orquestar la salud. Las cintas de y las casetes, los discos compactos y los audiorreceptores permiten ejercer un control sin precedentes sobre la forma de organizar el ritmo del da. La msica que se pone al despertar un da de trabajo probablemente es muy diferente a la que se disfruta un fin de semana o un asueto. Observando atentamente el pulso, el ritmo y la forma de la msica podemos crearnos una dieta snica para conservar la energa, sentirnos renovados y relajados durante todos los cambiantes ciclos y estaciones de nuestra vida.

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Florecimiento snico
La naturaleza tambin reacciona frente al efecto Mozart. En el campo de la curacin con sonido se han hecho unas investigaciones interesantsimas, explorando el uso de la msica para estimular el crecimiento de las plantas. Dan Carlson es pionero en lo que se ha llamado florecimiento snico. En 1960, cuando estaba en Corea, alistado en el ejrcito de Estados Unidos, fue testigo de los horrores de la escasez de alimentos, y observ qu coma la gente cuando se les agotaban los alimentos normales; primero se coman los frutos o la planta entera, con semillas y todo; despus los tallos, y finalmente las races. En un par de aos ya no quedaba alimento. Cuando volvi a su casa de Minnesota, Carlson comenz a pensar en for-mas de mejorar el crecimiento de las plantas, no slo abonando la tierra sino tambin fortaleciendo los poros de las hojas. Pens que tal vez era posible que las plantas eligieran lo que necesitaban para crecer mejor, en lugar de darles los alimentos por la fuerza (como predicaban los apstoles de los abonos qumicos). Comenz a experimentar con la idea de que el sonido poda estimular a las plantas a abrir sus poros, capacitndolas para absorber ms elementos nutritivos. Primero observ las horas del da en que los poros de las plantas estn ms abiertos, y descubri que crecan ms en las primeras horas de la maana, cuando los pjaros estn cantando. Entonces se le ocurri la idea: tal vez ciertos tipos de msica o sonidos no meldicos estimulaban el crecimiento de las plantas. Carlson grab casetes con sonidos no musicales (es decir, sonidos que no consideramos verdaderas melodas). Un especialista de Minneapolis, Michael Holtz, le confirm que cierta msica tiene vibraciones y frecuencias en comn con los cantos de los pjaros. Uno de los primeros tipos de msica al que, segn observ, las plantas parecan reaccionar, es una msica tocada por el sitar, el tradicional instrumento de cuerdas de la India. El sonido del sitar no es para todos los odos occidentales, pero por lo visto las plantas no se cansaban de orlo. Mientras tanto, Dorothy Retallack, estudiante de posgrado del instituto universitario Temple Beull de Denver, tambin comenz a experimentar con plantas y msica. Construy cinco invernaderos pequeos en cuyo interior plant maz, calabaza, maravillas, zinias y petunias. Los invernaderos eran todos del mismo tamao, tenan el mismo tipo de tierra y reciban la misma cantidad de luz y agua.
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Durante varios meses puso msica en cuatro de los invernaderos, de diferente clase para cada uno (en el quinto no puso ningn tipo de sonido para que sus plantas sirvieran de grupo de control). A un gru-po de plantas le pona msica de Bach; al segundo, msica clsica india; al tercero, rock a todo volumen, y al cuarto, msica country. Descubri que las msicas de Bach e india estimulaban espectacularmente el crecimiento de las plantas; las flores eran ms abundantes y las trepadoras ascendan hasta los altavoces. En el invernadero con msica rock and roll, las cosas no iban del todo bien: haba muchas menos flores y al parecer las plantas no queran crecer; en el invernadero con msica country, descubri, sorprendida, que las plantas se desarrollaban de modo casi idntico a las del invernadero en que no pona nada de msica. 24 El tambor de la vida Adems de personas y plantas, la msica puede tener tambin un efecto sanador en familias y comunidades. Aunque con este fin se puede tocar cualquier instrumento musical, los instrumentos de percusin, sobre todo los tambores, se han usado tradicionalmente para dar energa o influir a grupos de personas. Desde los crculos de tambores tribales zul ms espontneos al DaDrum de Ron Snyder (conjunto de la Dallas Symphony), la percusin es el pulso de una obra o cancin instrumental. A comienzo de los aos noventa, el tambor de los Grateful Dead, Mickey Hart, escribi el libro Drummmg at the Edge of Magic, que revela la importancia del tambor en la historia de la cultura y la civilizacin. 25 Muy pronto se form un movimiento de base, Rhythm for Life, para apoyar las actividades creativas de tambor y percusin en todo Estados Unidos. Los eventos musicales de improvisacin, patronizados por Rhythm han transformado muchas vidas. Una de ellas fue la de Louise, abuela de seis chicos. Louise prcticamente haba criado a sus nietos, ya que sus padres traba-jaban y ella viva con la familia. La msica formaba parte de su vida en casa y en la iglesia, pero no siempre de la manera que gustaba a Louise. En realidad, a veces se senta maldecida, porque tres de sus nietos queran ser tambores, y durante aos se vio obligada a soportar los fuertes, pulsantes y a veces dolo-rosos sonidos que salan del stano de su casa. La casa pareca padecer de a-rritmia desde las tres de la tarde hasta las diez de la noche.

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Un da, el chico mayor, Rick, la invit a acompaarlo a or msica de tambores. Amable, cariosa y tolerante como era, Louise sinti miedo de asis-tir a una extravagancia rompedora de tmpanos. Pero la invitacin le produjo tanta sorpresa que acept; al fin y al cabo no podra ser peor que lo que ya te-na que or en casa. Rick llev a su abuela a un enorme gimnasio en el que iban entrando an-cianos y nios, as como personas de todas las edades entre ellos, todos con palillo, baqueta, mazo o tambor en la mano. Louise estaba segura de que ja-ms podra utilizar esas cosas; sinti miedo de entrar en el gimnasio, se sinti como un alma condenada en el umbral del otro mundo. Una vez dentro, Rick le pas un tambor liviano con un mango largo (pare-ca una raqueta de tenis). --Toma abuela, este Remo es para ti. Apuesto a que va a ser tu amigo. Creo que esto va a ser demasiado estridente para m dijo ella horrorizada. Por eso te doy este tambor. Siempre que encuentres demasiado fuerte el sonido, golpalo y eso lo va a suavizar, abuela. Creo que te va a gustar. Pronto se reunieron muchas personas en el centro del gimnasio, con instrumentos que ella nunca haba visto. Todas las personas le parecieron normales, iguales que las personas de su iglesia...Y entonces comenz el pulso, y Louise se encontr en un mundo en el que jams haba estado antes, incluso con todos los sonidos que haban salido de su stano todos esos aos. Despus me cont que golpeando ese sencillo tambor en medio de todos esos redobles, ella se convirti en el redoble. Tambin rejuveneci cincuenta y cinco aos en slo treinta minutos. Saber que no hay forma correcta ni equivocada de golpear el tambor le pareci liberador. Nunca antes supe que no poda cometer un error me dijo.Y tampoco saba que yo era msica. Ahora Louise se rene con sus nietos dos veces a la semana en el stano mientras ellos tocan, acompaando msica para percusin. Por cierto, tambin los ha introducido en los aspectos ms tranquilos del sonido. Eventos como los patronizados por Rhythm for Life crean un fuerte senti-do de identidad de grupo. Conjuntos de percusin formados por personas de todas las edades se renen regularmente en todo el pas; ancianos que tocan el tambor al ritmo de Lawrence Welk, Glenn Miller y otros msicos de su generacin; jvenes que. redoblan al ritmo de los sonidos de Gloria Estefan, Boyz II Men y

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Hootie and the Blowfish. Hacer msica forja fuertes lazos con rapidez, permitiendo a las personas reunirse para compartir unos cuantos redobles preciosos de tiempo eterno.

El sonido y la voz
El instrumento sanador original
Mientras su compaero iba a buscar el martillo, Ahab, sin hablar, se frotaba lenta-mente la moneda de oro en el faldn de la chaqueta, como para intensificar su lustre, y sin pronunciar palabra canturreaba en voz baja, produciendo un sonido tan extra-amente apagado e inarticulado que pareca el canturreo mecnico de las ruedas de su vitalidad interior. HERMN MELVILLE, Moby Dick La voz humana es un instrumento de curacin muy notable, es nuestra herramienta snica ms accesible. La ms ligera expresin vocal masajea el tejido muscular del trax y lo hace vibrar desde dentro. Cada movimiento del cuerpo, a su vez, afecta la forma de inspirar y espirar y por lo tanto tambin tiene un efecto en la voz. Sin embargo, rara vez prestamos atencin a nuestra voz, al menos mientras no la usamos de alguna manera especial, por ejemplo al

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aprender otro idioma, que es una de las pocas veces que no nos distrae el sentido de los sonidos. El fundamento de la voz es la respiracin. Inspiramos aire, lo transportamos desde los pulmones hasta las profundidades de las clulas y lo devolvemos al mundo. En muchas religiones, el aliento es espritu. La palabra hebrea mah no slo significa el espritu divino del Gnesis que se cierne sobre la Tierra, sino tambin el aliento de Dios. En muchos lenguajes encontramos ese doble significado. Cuando descubrimos maneras de invocar el espritu con la voz, observamos formas que emergen de nuestro aliento, de los movimientos del cuerpo y, si somos exquisitamente sensibles, de nuestras ondas cerebrales. Le sugiero que piense en su aliento como en el prana, el chi, la fuer-za vital en la que cabalga la voz. Con cada respiracin inspira el mismo aire que en otro tiempo inspiraron Buda, Jess, Shakespeare y, s, Mozart. La palabra voz viene de la palabra latina vox. Las palabras inglesas vocal, vowel [vocal, letra], vouch [afirmar, confirmar] y provoke [provocar] proceden de la misma raz. Vocacin, palabra relacionada, procede de vocare (llamar) y originariamente significaba una llamada musical, o por lo menos rtmica. No es coincidencia que esa llamada, sobre todo en la forma de cntico, tenga un papel tan prominente en las religiones del mundo. En el Muro de las Lamentaciones de Jerusaln, las fervorosas oraciones y la inclinacin de la cabeza que hacen los judos devotos los eleva al dominio de lo espiritual. Los musulmanes oran cinco veces al da, orientados hacia La Meca y entonando versos del sagrado Corn. Los seguidores del budismo tibetano recitan man-tras mientras hacen girar ruedas de oracin. Incluso el secular Estados Uni-dos tiene sus mantras, como por ejemplo las expresiones que se usan para animar a los equipos favoritos, que resuenan en los estadios y campos de competicin, energizando a millones de hinchas deportivos. En este captulo vamos a ver los extraordinarios efectos de los sonidos a-utogenerados, como las notas, cnticos, mantras y expresiones vocales, que no slo nos acercan al espritu divino sino que tambin, en un sentido ms mundano y prctico, nos ofrecen modos de aliviar el dolor, controlar la tensin diaria y aumentar la vitalidad.

La voz primigenia

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El grito al instante de nacer marca el comienzo de la vida. Despus, con sus primeros gorjeos, arrullos y gemidos, el beb expresa su ser y su concien-cia por medio de la voz. Expresa es una manera moderada de decirlo; un beb puede gritar y gimotear durante horas, y sus gritos expresan el increble poder que sabe es su propio ser. Las expresiones vocales se convierten enton-ces en el camino hacia el conocimiento y respeto propio, la identidad, y tambin hacia el odio a s mismo. En muchos sentidos, la voz es el rgano ms expuesto del cuerpo. Aunque normalmente son estridentes para los odos adultos, los gritos, chillidos y balbuceos del beb alivian el estrs, expresan emociones y constituyen una fase esencial de su desarrollo. Para favorecer la vocalizacin, es esencial que los padres (y hermanos) jueguen con los bebs y nios pequeos a dar palmadas marcando el ritmo o las slabas de canciones infantiles. Los gorjeos, balbuceos, los guu, ooh, y aah, no slo comunican la alegra que siente el beb sino que tambin le sirven para entender, mucho antes de que pue-da coordinar su cuerpo o su pensamiento, que la voz es el instrumento bsico para relacionarse con el mundo. Con su primer arrullo de satisfaccin, el beb comienza a adquirir sus pri-meras consonantes. Desde el ma y ba al ga y da, las cuerdas vocales van cre-ciendo desde los pequesimos 3 mm a los 5,5 mm del beb de un ao. Y cuando sea adolescente, las cuerdas vocales habrn aumentado a casi 10 mm. El ritmo de la respiracin tambin cambia con la edad. Debido a que la aber-tura de la laringe es muy pequea, durante la primera semana el beb debe respirar casi cien veces por minuto para obtener suficiente oxgeno. La respiracin se va haciendo ms lenta a medida que el nio madura, y al final de la adolescencia se estabiliza entre treinta y cuarenta respiraciones por minuto. El nio aprende pronto a comprender el significado de las palabras atendiendo al orden de los sonidos y a los cambios en el tono y advirtiendo los sentimientos que stos expresan. La variacin meldica que manifiesta la voz en el lenguaje se llama prosodia. Los educadores innovadores prestan enorme atencin al desarrollo de las habilidades vocal y musical de los nios, ya que normalmente es verdad que cuanto mayor es la exposicin a la msica, la poesa y la lectura en voz alta durante la infancia, ms rica ser la voz. A medida que desarrollamos nuestras capacidades lingsticas y cogniti-vas, tendemos, en la sociedad moderna, a considerar sin

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importancia los sonidos primigenios que son tan naturales en la infancia. Siempre me ha apenado que demos tan poca importancia a la prdida de la voz infantil del chico cuando pasa por la pubertad a la edad adulta. Con su iniciacin en la edad adulta, el joven no slo debe renunciar a los sentimientos de la infancia sino tambin al sentido vibratorio ms potente, la voz de la infancia. Las chicas normalmente no pasan por esos obstculos snicos. Su habla y su persona no se altera tan radicalmente hasta la menopausia, cuando la voz femenina a menudo baja notablemente. La popularidad de las terapias modernas dedicadas a reexperimentar el nacimiento, a hacer gritos primigenios y a descubrir al nio interior, parece estar conectada con la recuperacin de la voz espontnea e intuitiva y con la libertad vocal de que disfrutamos en nuestra infancia. Todos necesitamos que nos escuchen. Una vez que sabemos que nos escuchan, comenzamos a madurar desarrollando ideas que mantengan la atencin de los oyentes. En nuestra sociedad moderna en la que los adolescentes suelen sentirse no escuchados, los fuertes gritos de la msica punk, heavy metal y otras formas de msica popular podran servir para soltar las emociones reprimidas de una infancia disfuncional o simplemente las tensiones de la adolescencia. De modo si-milar, cuando nos sentimos heridos generalmente notamos que nuestro cuerpo desea hacer un sonido. Muchas veces el final del sufrimiento o el alivio del dolor va acompaado y es acelerado por los sonidos que hacemos con nuestra voz. Esos sonidos de sufrimiento, a su vez, pueden producir dolor a los oyentes que simpatizan con nosotros. Un ejercicio que hago en la sala de clases consiste en pedir a grupos de alumnos que hagan sonidos sin sentido. A esto lo llamo glosolalia, o hablar en lenguas, porque es una forma de hablar que les permite expresar emociones. El ejercicio es fcil; para empezar apunto a algo que lleva un alumno, un arete por ejemplo, y le invento un nombre divertido, pongamos por caso gotipinchi. Cada alumno tiene que transmitir a otro el gotipinchi e inventarle un nuevo nombre. Despus les pido que inventen nombres a otras cosas, por ejemplo una silla, el cielo, o un piano. En la siguiente fase, el grupo se divide en parejas y en cada pareja uno debe describir al otro algo estresante. La nica regla es que no deben hablar en su propio idioma ni en ningn otro que hablen bien. Muchos se quedan mudos hasta que les doy un vocabulario de fonemas que les abre el hemisferio cerebral derecho intuitivo y el cerebro medio emocional. Hablando en un tono

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cantado decimos bipiti, bopiti, bu, jipiti, jopiti, ju, flip, flap, flop, flup, lanzando y repitiendo slabas sin sentido. Despus les pido que pasen unos diez minutos improvisando ms slabas absurdas, usando ese nuevo idioma para descargarse en sus compaeros. El papel del oyente es justamente eso, escuchar y servir de presencia sim-patizante. El oyente no hace ningn comentario, slo asiente con la cabeza o hace gestos mientras el hablante expresa sus sentimientos ms profundos. No se hace ninguna terapia ni interpretacin verbal, slo curacin con sonido. Despus de que las dos personas han tenido la oportunidad de hablar en el nuevo idioma, comentan entre ellas y en su idioma propio las emociones que han sentido. Una y otra vez los alumnos comentan que este proceso ha tenido en ellos un efecto ms limpiador y teraputico que cualquier otra conver-sacin que hayan tenido nunca. Incluso con slabas sin sentido, la voz puede liberar tensiones y la ansiedad, y despus los alumnos se sienten muchsimo mejor. Por ltimo, el grupo pasa una hora haciendo llamadas, rimas, gritos y expresiones vocales con el fin de desarrollar habilidades vocales sin el estorbo del lenguaje. Despus, cuando el alumno vuelve a su propio idioma para hablar del da que ha pasado, su voz siempre es ms rica, ms colorida y ms vibrante.

Canturreo, luego existo


Tres veces mi marido borr la grabacin en el contestador automtico y volvi a intentar que Dar, nuestra hija de seis aos, saludara a la persona que llamaba y le dijera que dejara su mensaje. Cada vez ella deca: "Por favor, deje su seal despus de or su mensaje". Finalmente se dio por vencido y grab su voz con el mensaje al revs. Este saludo ha estado en nuestro contestador ms de un ao, y contina atrayendo mensajes de felicitacin de los que llaman, incluso de personas que han marcado nuestro nmero por equivocacin. Nos dicen que las palabras de Dar les han tocado el corazn. El abuelo de Dar apunta el motivo: dejamos una seal con el timbre de nuestra voz y con el pulso de nuestros actos, impresin que tal vez se recuerde hasta mucho tiempo despus de que se han olvidado nuestros mensajes. GUIDEPOST
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En la edad adulta muchos nos desconectamos de nuestra voz en cuanto instrumento expresivo. No somos tan naturales ni espontneos como cuando ramos nios. Pero si lo intentamos, podemos hacer cosas sorprendentes con nuestro equipo vocal. A mediados de los aos ochenta, cuando viva en Richardson (Tejas), pas un periodo de tiempo explorando sistemticamente diferentes sonidos. Mi laboratorio era una sala de msica pequea, muy atiborrada, en la que tena un piano de cola Erard, dos sintetizadores, ms de sesenta campanillas orientales, tres metalfonos alemanes, un piano vertical ingls e instrumentos de bamb tailandeses que abarcaban dos octavas. Un da apagu las luces, me vend los ojos, me puse tapones en los odos y comenc a experimentar con sonidos autogenerados. La finalidad de esta ceguera y sordera autoimpuesta era ver si lograba conectar con alguna dimensin de m mismo que entendiera el sonido como lo entenda Helen Keller. Observ que al ponerme las manos en diferentes partes del cuerpo, senta mi voz. Los sonidos altos me vibraban en ciertos lugares del crneo, mientras que ciertas vocales me abran la cavidad torcica y me masajeaban la garganta. Mis manos se convirtieron en sismgrafos, registrando sutiles variaciones entre, digamos, terremotos de intensidad 2 y 2,5. No estaba cantando ni ocupado de la respiracin ni del diafragma; estaba en una especie de meditacin zen snica. Este ejercicio continu toda la tarde y hasta bien entrada la noche. Debi de durar doce horas. Agotado, me fui a dormir, pero decid dejarme puestos la venda en los ojos y los tapones en los odos. Me senta como una tortuga gigante que se haba retirado dentro de su caparazn, y lo que sigui fue extraordinario. La prdida de la vista y audicin, que habra sido una pe-sadilla si hubiera sido causada por un accidente, result ser un regalo inesperado. Comenc a soar con mi sonus (sonido), esa parte ma que est bajo mi personalidad. Logr percibir un rugido remoto dentro de las clulas de mi cuerpo, como si antes los sonidos externos y otros estmulos sensoriales hubieran oscurecido mi percepcin de ese sonido interior. Cuando despert, sostuve una nota durante unos cinco minutos y despus pas al canto gregoriano ms simple, seguido por un himno del sur de India, pensando al mismo tiempo en todo lo que haba aprendido durante meses de hacer sonidos en diferentes posturas con los ojos abiertos y cerrados. Can-turrear acostado con los ojos cerrados tena un efecto totalmente diferente de estar

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sentado con los ojos abiertos y la mirada fija. Mi paisaje interior cam-biaba cuando me mova, a diferencia de cuando estaba quieto y haca soni-dos. Comprend que entrar en el mundo de sonidos de vocales sostenidas (empezar a entonar) es entrar en un tiempo no ordinario, controlado por las placas vibradoras de continentes interiores cambiantes. Yo no acu la palabra toning [entonar vocales]; con el significado de ha-cer sonido con una vocal alargada durante un periodo prolongado, existe por lo menos desde el siglo XIV. En 1711, Jonathan Swift escribi: Afinar y entonar cada Palabra, cada Slaba y Letra a su debida Cadencia .Y en 1973, Laurel Elizabeth Keyes escribi un libro sencillo e intuitivo titulado Toning: The Creative Power ofthe Voice [Entonacin de vocales: el poder creativo de la voz], en que reintroduce la palabra en el vocabulario moderno.1 En ese tiempo su mtodo no caus una impresin honda. Nuestros caminos se cruzaron pocos aos despus de la publicacin de su libro; en el verano de 1978 yo estaba en Denver haciendo entrevistas para un puesto en una organizacin de msica eclesial, cuando uno de mis amigos insisti en que deba conocer a una mujer muy notable que sanaba con la voz. Me pic la curiosidad y fui a visitarla, aunque no me senta particularmente entusiasmado. Entr en una vivienda modesta, donde me recibi una mujer bajita, afable y alegre que haba pasado su vida trabajando en el campo de las religiones comparadas; en 1963 Keyes fund la Order of Fransisters and Brothers, congregacin laica inspirada en la famosa oracin de san Francisco: Seor, haz de m un instrumento de tu paz. Desde el momento en que sali a recibirme a la puerta pude palpar su cario y simpata. Entonar vocales, me explic, era un antiguo mtodo de cu-racin que, dados los avances de la ciencia, ella esperaba que fuera reconocido y aplicado con un nuevo entendimiento. No depende de la fe -afirm con energa-. Cualquiera puede usar este mtodo, igual como usamos la electricidad. En el cuerpo tenemos canales naturales de energa, y si los reconocemos y aprendemos a fluir con ellos, nos mantienen sanos. Laurel me pidi que hiciera sonidos y bajo su direccin mi voz hizo un portamento* de notas altas a bajas para que ella pudiera sentir la energa de mi cuerpo. (Recuerdo que me llam la atencin que, al escuchar mi voz, ella se pona frente a m y luego se mova hacia un lado y al otro.

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* Portamento: en el canto y en los instrumentos de viento, paso de un sonido a otro, ms alto o ms bajo, sin solucin de continuidad. Equivale al glissando en el piano o arpa. (N. de la T.)

Ahora yo tambin practico esa forma de escuchar; me permite or la voz de la persona que habla con claridad en cada uno de mis odos.) En su libro, Keyes relata muchas historias de personas sanadas, al parecer por milagro, entonando vocales. Aunque mi xito con este mtodo ha sido ms modesto, he visto a miles de personas relajarse en sus voces, centrarse ms en su cuerpo, liberarse del miedo y expresar otras emociones, y liberarse del dolor fsico. En los ocho ltimos aos he visto a muchas personas aplicar la entonacin de vocales para fines prcticos, desde relajarse antes de un examen temido hasta eliminar los sntomas de migraa. Entonar vocales puede aliviar el estrs psquico antes de una intervencin quirrgica, bajar la tensin arterial y hacer ms lento el ritmo respiratorio en enfermos cardiacos, y disminuir la tensin o nerviosismo al hacerse escneres por resonancia magntica (MRI) o tomografa axial computarizada (TAC). Tambin ha sido un mtodo eficaz para mejorar el insomnio y otros trastornos del sueo. Todas las formas de vocalizacin pueden ser teraputicas, entre ellas cantar, salmodiar, ulular, canturrear, recitar prosa o poesa, o simplemente ha-blar. Pero he comprobado que ninguna se compara con la entonacin de vo-cales. Otros mtodos, sobre todo cantar y hablar, mueven los epicentros vibratorios con tanta rapidez que dejan poco tiempo para que los sonidos re-suenen y se afirmen. Entonar vocales oxigena el cuerpo, hace ms profunda la respiracin, relaja los msculos y estimula la circulacin de la energa. Cuando lo realiza una voz de timbre rico, masajea y templa o afina todo el cuerpo. Celia Mantrozos, msica profesional, profesora e intrprete, vino a verme en 1990 para un programa intensivo de educacin de la voz. Pocos das despus, cuando volva a casa, se desmay en el aeropuerto de Denver; la trasladaron al hospital, donde los mdicos le descubrieron un hemangioma, un tipo de tumor cerebral no maligno, en el lbulo temporal derecho. Como se encontraba suficientemente bien, la trasladaron a un hospital ms cercano a su casa, en Dallas, y all le practicaron una operacin de cinco horas para extirparle el tumor. A diferencia de otros pacientes, no dio seales de experimentar molestias despus de la operacin. De hecho, el personal de la unidad neurolgica no haba visto jams a un paciente de craneotoma tan tranquilo. Una enfermera le pregunt a qu
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atribua esa tranquilidad tan notable. Celia record que haba comenzado a canturrear tan pronto como recuper el conocimiento. Entono vocales y canto -explic, ante la sorpresa de la enfermera y el mdico-. Y eso me mantiene intacto el cerebro. Declin tomar analgsicos asegurando que no senta ningn dolor. Finalmente acept tomar Advil, pero solamente para reducir la inflamacin. El cirujano, muy orgulloso, le dio el alta del hospital pocos das despus, sorprendido por su recuperacin. Hace unos aos, Betty Brenneman, excelente msica de cuerdas y profesora de educacin especial en Racine (Wisconsin), iba un da de camino al trabajo cuando resbal en el hielo y se fractur el tobillo derecho. Estaba en medio de un parque y calcul que el auxilio tardara unos diez o quince minutos en llegar; llevaba seis meses practicando la entonacin de vocales y desarrollando la percepcin del lugar de su cuerpo donde resonaban los diferentes sonidos. Atenazada por el terrible dolor que le iba invadiendo el cuerpo, experiment con su voz, haciendo un portamento hacia arriba y hacia abajo para descubrir el sonido que le aliviara el dolor. Al sentir una reaccin en el tobillo prob con varios sonidos de vocales y descubri que el de una O larga era el mejor. A los veinte segundos desapareci el dolor -recuerda-. Me fij en la belle-za trascendente del parque. Movida por la curiosidad, dej de cantar para ver si me volva el dolor, y me volvi, con creces. Inmediatamente reanud el canto y a los quince o veinte segundos desapareci el dolor. Mientras se curaba mi tobillo le cantaba con frecuencia, y eso influy muchsimo.

INTERLUDIO
Hacer desaparecer el dolor con sonidos La voz puede servir a modo de antifaz protector del dolor fuerte. Colquese en posicin cmoda, sentado o de pie, y si est en cama, sitese de modo que tenga relajados la garganta y el cuello. Cierre los ojos y localice el lugar donde se origina su molestia fsica. Ento-ne un sonido aaa o uuu (los ms calmantes) y visualice el dolor que sale de su cuerpo mediante su voz. Si el dolor es agudo, tal vez le convenga el sonido ii en nota alta. Los soni-dos ii y ei alivian dolores agudos y pueden ayudarle a desprenderse de la ira o tormento interior. (Procure que todas las personas que estn cerca sepan que est experimentando con sonidos, para que no se alarmen.)
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Son necesarios unos minutos de entonar para que el dolor comience a cam-biar de forma. No fuerce la voz y descanse entre uno o dos minutos de soni-do. Generalmente el sonido activa la liberacin de endorfinas, que van a en-mascarar el dolor durante un rato. Tambin se podra aliviar el dolor de origen emocional, lo cual facilita al cuerpo sanar ms eficazmente. Tenga presente que no existe ningn sonido que vaya bien a todo el mun-do o que produzca exactamente los mismos efectos. Experimente y descubra el o los sonidos nicos que le van bien a usted. Los sonidos vocales tambin estabilizan las emociones. Janis Page, de Den-ver, estaba atrapada en las garras del miedo y la ira. Dados sus estudios de medicina china, saba que esas emociones estn relacionadas con un desequilibrio del hgado y los riones, de modo que dirigi sus sonidos hacia esos rganos. Echada con los ojos abiertos, hizo sonidos de vocales y comenz a sentir una potente y profunda energa que le lata por todo el cuerpo. La sinti especialmente fuerte hacia la mitad del cuerpo, donde estn situados el hgado y los riones. Cuando dej de entonar continu echada y durante va-rios minutos continu sintiendo los latidos de energa, que fueron disminuyendo poco a poco en intensidad hasta desvanecerse. Entonces ya se senta equilibrada y en paz, desaparecidos su miedo y rabia. Canturrear, que es una forma de entonar en voz baja, es particularmente eficaz para aliviar trastornos de la propia caja vocal. Los profesores de canto y otros profesionales cuyo trabajo les impone exigencias especiales en la voz podran desarrollar ndulos, plipos, lesiones y pliegues anormales en la garganta y la laringe. Segn Jean Westerman Gregg, presidenta de la Asociacin Nacional de Profesores de Canto, canturrear el sonido mm ha producido sorprendentes recuperaciones del funcionamiento normal. Escribe: Continuamente me sorprende el poder sanador de la laringe cuando se elimina la presin excesiva y se usan vibraciones suaves a modo de tcnica restablecedo-ra.2 Para ilustrarlo cita el caso de una maestra de msica de una escuela pbli-ca que descubri que tena un plipo lleno de sangre en la laringe. Estaba embarazada y no quiso que la operaran hasta despus del parto. Tom el asunto en sus manos y comenz a canturrear cada da. Cuando pasados seis meses dio a luz a una niita, los mdicos comprobaron que se le haba nor-malizado la laringe y ya no necesitaba operacin. Gregg recomienda a los profesores de msica que experimenten con canturreos, pero que

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lo hagan con suavidad y cuidado, dejndose guiar por la intuicin. Hay que permitir que la sensacin vibratoria vaya donde quiera, dice, sin intentar colocarla.

INTERLUDIO
Clase de entonacin de cinco das Una de las maneras ms sencillas de serenar la mente, estabilizar los ritmos corporales y mejorar la voz es entonar o canturrear. Saba que Mozart canturreaba mientras compona? En una carta en que explica este mtodo escribi: Cuando soy, como si dijramos, totalmente yo mismo, cuando es-toy completamente solo y de buen humor [...] mis ideas fluyen mejor y en ms abundancia. De dnde y cmo me vienen, no lo s; tampoco puedo forzar-las. Retengo en la memoria esas ideas que me agradan y acostumbro, como me han dicho, canturrearlas para m mismo.3 Como se explica en este captulo, entonar entraa hacer sonidos pro-longados de vocales, y sirve para equilibrar las ondas cerebrales, mejorar la respiracin, hacindola ms profunda, hacer ms lento el ritmo cardiaco e inducir una sensacin general de bienestar. Si practica estos ejercicios durante cinco minutos cada da, estar en camino de descubrir los efectos positivos del sonido de su voz. Da 1 Humm Sintese cmodamente en una silla o silln, cierre los ojos y dedique cinco minutos a canturrear, no una meloda sino una nota que le resulte agradable. Relaje la mandbula y sienta la energa del canturreo dentro del cuerpo. Colquese las palmas de las manos en las mejillas y observe cunta vibracin se produce en su mandbula. Este masaje de cinco minutos le va a aliviar el estrs y le servir para relajarse. Da 2 Aaaa

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El sonido aaa induce una reaccin de relajacin inmediata. Lo hacemos na-turalmente cuando bostezamos, y puede servirnos tanto para despertar como para dormirnos. Si se siente muy estresado y tenso o nervioso, dedique unos minutos a relajar la mandbula y a hacer el sonido aaa. No es necesario cantar; simplemente deje fluir suavemente el sonido al espirar. Pasado un minuto ms o menos, va a notar que las respiraciones son mucho ms largas y que est ms relajado. En la oficina o escuela, donde entonar podra molestar a los dems, puede sencillamente cerrar los ojos y pensar en el aaa mientras espira. Aunque esto no es tan eficaz, de todos modos es til. Da 3 Iiii Este es el ms estimulante de todos los sonidos de vocales. Despierta la mente y el cuerpo, ya que acta como una especie de cafena snica. Cuando se sienta amodorrado mientras conduce, o perezoso por la tarde, tres a cinco minutos de un rico sonido iii en nota alta le va a estimular el cerebro, activar el cuerpo y mantener su estado alerta. Da 4 Oooo Segn muchas personas que entonan o cantan, los sonidos ooo y om son los ms ricos de todos. Haga el sonido ooo; si se toca la cabeza, la mejilla y el pe-cho va a notar que el ooo vibra ms en las partes superiores del cuerpo. Cinco minutos de ooo pueden cambiarle la temperatura de la piel, la tensin mus-cular, las ondas cerebrales y los ritmos respiratorio y cardiaco. Es un fabuloso instrumento para una puesta a punto instantnea. Da 5 Experimente Comience en la parte ms baja de su voz y vaya subiendo la altura sin so-lucin de continuidad, como un ascensor muy lento. Haga sonidos de vocales que sean relajadores y que surjan sin esfuerzo de la mandbula o garganta. Permita que la voz resuene en todo su cuerpo. Despus explore las maneras como puede masajearse el crneo, la garganta y el trax con sonidos largos de vocales. Deslice las manos por las partes superiores del cuerpo muy lenta-mente, y ver cules vocales emiten la energa ms fuerte y ms aliviadora del estrs.

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En los aos cuarenta y cincuenta, el doctor Paul J. Moses, catedrtico clnico de foniatra del Departamento de Otolaringologa de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford realiz importantsimas innovaciones en la terapia vocal. Consideraba que la voz es la expresin primordial de la individualidad, y crea que escuchndola era posible analizar, observar y a veces tratar comportamientos neurticos.4 Afirmaba que, al igual que los anillos de los rboles, el tono, la inflexin, la intensidad y otras caractersticas objetivas de la voz ofrecen indicaciones claras sobre la historia de la vida de cada persona. Mediante una serie de entrevistas grabadas, Moses consegua hacer un diagnstico mdico completo de cada uno de sus pacientes. Basndose en la extensin (o registro) y simetra de la lnea vocal de la persona, la altura o tono predominante de la voz, la forma en que la voz expresaba la meloda y el ritmo, junto con el volumen, precisin, acento y otras variables, construa un perfil fsico y psquico completo. A modo de experimento, una vez analiz la personalidad de un adolescente escuchando solamente la voz grabada del chico. Los resultados de su anlisis fueron muy semejantes a los de un test de Rorschach y al informe de un psiquiatra que haba analizado personalmente al chico. Su conclusin fue que la dinmica vocal refleja verdaderamente la psicodinmica. Cada emocin tiene su expresin vocal. 5 El trabajo pionero de Moses en el tratamiento de la esquizofrenia ha sido tema de estudios mdicos recientes, como veremos en el postludio de este libro. En los diez ltimos aos he desarrollado mi propio mtodo de terapia vocal, que se basa en las intuiciones y percepciones de los doctores Moses y Tomatis. En el tono de voz y la respiracin de cada persona est la clave para entender su temperamento y para diagnosticar muchos tipos de trastornos fsicos y psquicos. A diferencia de la voz cantante, la voz entonante normalmente no se ha ensayado ni educado para mejorar ni enmascarar ciertas caractersticas distintivas. Las pequeas variaciones en la altura y tono de la voz, por ejemplo, pueden ser reveladoras para evaluar la personalidad. Una pequea variacin es un ascenso o descenso leve y natural de la altura de la voz; es suave y fluido, no brusco ni a saltos, como un pianista que recorre el teclado en sentido ascendente o descendente, haciendo lo que se llama un glssando. Los gestos fsicos espontneos que acompaan a la variacin de la voz ofrecen pistas especiales de la naturaleza de la persona. Algunas se lanzan

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a la variacin despreocupadamente, sin ninguna preparacin, mientras que otras comien-zan y se detienen varias veces, haciendo pausas para reflexionar y moverse nerviosas. Es notable cmo todo esto tiende a reflejar sus rasgos bsicos de personalidad. Escuchando los ritmos de la voz, su fuerza, la cantidad de aire que con-tiene y qu sonidos de vocales se hacen en qu registros (por ejemplo, el pecho o la cabeza), se pueden sacar conclusiones precisas respecto a la personalidad y salud general de la persona. As como Sherlock Holmes podra decirlo casi todo acerca de una persona observando un solo pelo o un dedo calloso, un terapeuta experto en escuchar debera poder diagnosticar a grandes rasgos el pasado, presente y probable futuro de una persona a partir de un solo sonido de su voz, el que yo creo que es un holograma de todo el cuerpo. En realidad, la mayora hacemos cada da, sin darnos cuenta, una versin ms limitada de esto cuando ha-blamos por telfono. A la primera palabra que pronuncia un amigo o familiar sabemos intuitivamente si todo va bien o si hay algn motivo para preocuparse.6 Con frecuencia dentro de la voz oigo emociones que estn bloqueadas, consecuencias de traumas que han sido olvidados o reprimidos. Una vez vino a mi clase Kay, ama de casa de 47 aos, de Pensilvania; tena un enorme quiste en el lado derecho de la mama derecha. Aunque yo no lo vi ni saba que lo tena, cuando le o la voz detect una gran grieta en su modulacin. Cuando me pona a su lado izquierdo no detectaba ninguna grieta en su voz; cuando me pona a su lado derecho, no oa voz en el registro medio. Le pregunt si tena algn problema especial en el lado derecho del trax. Se le llenaron de lgrimas los ojos y me dijo lo del quiste. Le ped que cerrara los ojos y entonara nuevamente, pensando en esa parte de su cuerpo. A los dos minutos comenz a sudar y a gemir. De pronto grit: No se lo lleven! No se lo lleven! No se lo lleven!. La hice sentarse, me sent a su lado y le sostuve la mano durante diez mi-nutos mientras ella se meca, canturreaba y lloraba. La anim a respirar profundamente y canturrear en voz muy baja. Al final abri los ojos y me dijo: Slo mi ta saba que tuve un beb a los catorce aos. Yo quera quedrmelo, deseaba amamantarlo, y lo nico que recuerdo es que apret su cabecita contra mi pecho derecho un solo minuto. Despus se lo llevaron. Al da siguiente su ta le dijo que no volviera a pensar nunca ms en su beb, que volviera a la escuela y reanudara su vida como si no

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hubiera ocurrido nada; ella enterr lodos los recuerdos y sentimientos. Me cont que despus se haba casado, haba tenido dos hijos y viva bien. Le recomend que se imaginara o visualizara amamantando a su hijo, canturrendole nanas. Una terapeuta que estaba presente la invit a procesar este trabajo con ella si lo deseaba. A los tres meses el quiste haba desaparecido totalmente.

Las voces de Venus y Marte


Cmo supo dnde estaban [las botas que us durante el asesinato]? Bueno, pues, yo estaba cargando el lavavajillas, sabe, canturreando una meloda, y bum, sim-plemente lo supe. S
UE

GRAFTON, M de Maldad

En su interesantsimo libro The Singing Cure [La curacin mediante el can-to], Paul Newham, fundador de la Asociacin Internacional de Terapia para la Voz y el Movimiento, en Londres, analiza las diferencias teraputicas entre hablar y cantar. Mientras Sigmund Freud fue el pionero de la curacin ha-blando, en la que las asociaciones libres de los pacientes ofrecan un camino real hacia el inconsciente, Newham dice que la voz cantante ofrece una ruta ms directa hacia el inconsciente. La finalidad del psicoanlisis es inhabilitar el dominio controlador de la conciencia, especialmente del supery, para ver qu surge cuando se le permite hablar al inconsciente explica. Freud haca eso mediante el lenguaje, mediante la asociacin libre.Yo creo que constituye una fase ms avanzada eliminar el verbalismo y dejar que la voz hable directamente [mediante la cancin].7 En una reciente visita a Londres, me encontr con Newham para hablar de su trabajo actual, sobre todo de sus estudios de la voz y la salud femenina. Me dijo que muchas mujeres experimentan la voz como un punto de conver-gencia entre los pensamientos y los sentimientos, casi como un cuello de bo-tella. Los pensamientos bajan de la cabeza y convergen en la voz antes de ser expresados, mientras que los sentimientos se experimentan principalmente como si subieran desde debajo de la voz; el amor y la pasin proceden del corazn, y la afliccin y la tristeza del estmago. El sonido tiene fuertes asociaciones biolgicas para las mujeres, dice Newham. 8 Abriendo la parte posterior de la garganta hasta su
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mayor amplitud, las mujeres podran en cierto modo sentir que todo lo que tienen en el abdomen les sube y sale por la boca. Consideremos, por ejemplo, el caso de una mujer a la que le han practicado una histerectoma. Con frecuencia, dice Newham, va a mantener constreido el tracto vocal y sentir que posee una voz hermosa. Dado que tiene tan constreido el tracto vocal, la mujer no siente ninguna conexin con la parte inferior de su cuerpo, lo que a ella le va muy bien. Pero cuando se ensancha el espacio larngeo (como cuando canta a todo pulmn), de pronto se siente como si fuera a vomitar. La consecuencia de esta apertura es que la mujer experimenta ms directamente el vaco que tiene en la parte inferior de su cuerpo. Pero con el trabajo de la voz, pen-sado para mantener abierto el tracto vocal, puede superar su sensacin de vaco y recuperar sus sentimientos preoperatorios respecto a su cuerpo. En Boca Ratn (Florida), Irene Kessler ha trabajado ocho aos con mujeres afectadas por trastornos en el comer. En un grupo de comedoras compul-sivas, bulmicas y bulimianorxicas, ha introducido la terapia de movimiento de la voz de Newham, junto con llevar diario, dibujo y otras artes expresivas. Todas estas mujeres han hecho terapia anteriormente dice, pero siguen teniendo problemas con la comida, la imagen corporal y el peso. Para todas, la comida es su principal preocupacin del da. No logran descubrir por qu siguen sintindose deprimidas y desgraciadas, aunque funcionan bastante bien en su vida cotidiana. La fase inicial de la terapia consista en que las mujeres participaran en ejercicios de movimiento. Poco a poco se iban aadiendo cantar y entonar, lo cual relajaba ms a las participantes. Aumentaba notablemente su buena disposicin para relacionarse y disfrutar de sus voces, y muy pronto podan comenzar el trabajo vocal individual. Mientras Irene les masajeaba el cuello y los hombros, las voces de las mujeres comenzaban a abrirse. Al principio era evidente que les costaba muchsimo mantener el sonido dice Kessler. Se atragantaban, se detenan a medio sonido. Al mismo tiempo, repriman sus sentimientos. "S que tena una lgrima, pero no sali", decan. Eran capaces de expresarse mediante la voz, pero no conectaban el sonido con sus cuerpos; sus sentimientos no eran concretos. Al mismo tiempo, los ejercicios les producan una sensacin de alivio, de limpiarse por dentro, y despus de hacer sonidos se serenaban muchsimo.

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Despus de unas diez sesiones de grupo de dos horas semanales, comenzaban a producirse cambios importantes en las mujeres. Eran capaces de hablar ms libremente de sus emociones y se reavivaba su inters en labores creativas. Al mismo tiempo, mejoraban sus hbitos alimentarios y expresaban nuevo inters en cocinar alimentos sanos, resistirse a trabajar en exceso y en hacer ejercicios. Al cabo de un ao, las mujeres del grupo continan beneficindose de un enorme cambio en su estima propia, equilibrio emocional y salud fsica. Los hombres tambin tienen problemas vocales especficos de su sexo. El cambio que se produce en la voz del chico durante la pubertad es ms pro-fundo que el de las chicas. La voz de un chico puede bajar hasta una octava completa de la escala musical, mientras que la voz de la chica puede bajar slo una segunda o una tercera. A lo largo de los aos he descubierto que los hombres son capaces de explorar los traumas de su infancia haciendo sonidos ms altos. He conocido a muchos hombres que mientras cantaban o entonaban en un registro ms alto recordaron un lado intuitivo y vulnerable de s mismos que haban dejado atrs, en su infancia. De vez en cuando un hombre podra revivir experiencias importantes ocurridas en sus primeros aos de adolescencia. En un seminario taller dirigido por James Hulmn y Michael Mead estaba sentado a mi lado un hombre de treinta y pico de aos, Jason; en un ejercicio destinado a evocar recuerdos de la infancia, Jason se sinti estancado. De pronto, como si lo hubiera golpeado un rayo, la voz le sali suave y ligera. Record el momento en que su madre y su hermana le comunicaron la muerte de su abuelo; l se ech a llorar y su padre le dijo que nunca ms vol-viera a llorar. Eso le baj la voz. Alfred Wolfsohn, profesor de canto de origen alemn cuyo trabajo sigue estando en la vanguardia de la curacin, fue pionero de otro mtodo de terapia vocal.9 Acosado por los sonidos de artillera y de sufrimiento humano que haba odo en las trincheras durante la primera guerra mundial, se cur de alucinaciones auditivas cantando los terribles sonidos que lo acosaban, exorcizando as los demonios del miedo y la culpabilidad. Descubrir que era capaz de expresar un amplio espectro de sonidos, tanto de alegra y felicidad como de terror y sufrimiento, lo anim a continuar investigando hasta desarrollar un mtodo teraputico basado en la apertura de la voz. Instalado en Londres, despus de huir de la Alemania nazi, abri un pequeo centro de investigacin, en donde enseaba a sus alumnos y clientes a romper sus barreras del sonido individuales

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y a hacer toda una gama completa de ruidos espontneos, entre ellos los de animales, pjaros e incluso mquinas. Es interesante observar que "Wolfsohn se opona tenazmente a la tradicin clsica que divide el registro vocal segn el sexo: soprano, mezzosoprano y contralto en las mujeres, y tenor, bartono y bajo en los hombres. Basndose en los conceptos de anima y animus de Jung, es decir, el lado femenino del hombre y el lado masculino de la mujer, enseaba que al ampliar el registro vocal mediante ejercicios de canto, uno puede conectar con el sexo opuesto que lleva en su interior, integrando as la psique y sanando diversos trastor-nos psquicos y fsicos. Para demostrar la amplitud de registro de la voz humana, en 1955 cre un modelo de educacin vocal para una de sus alumnas, Jenny Johnson. Cientficos y mdicos confirmaron que la joven haba desarrollado un registro de entre ocho a nueve octavas; era capaz de cantar todas las partes de La flauta mgica de Mozart, desde la voz soprano alta de la Reina de la Noche hasta el bajo profundo del sacerdote-hechicero Sarastro. En el curso de su larga y productiva vida, Wolfsohn demostr que es po-sible profundizar y enriquecer la personalidad abriendo la voz. La verdad es que la voz humana natural, liberada de las restricciones artificiales, es capaz de abarcar todas estas categoras y registros; en realidad, es capaz de sobre-pasar eso con mucho, concluy.

El poder del canto gregoriano


Escucha, hijo mo, las palabras de tu Maestro, e inclina el odo de tu corazn. Primeras palabras de la REGLA BENITO Una de las historias de curacin ms asombrosas en los anales del sonido y la msica es el caso de los monjes melanclicos. A finales de los aos sesenta, el doctor Tomatis fue llamado a investigar un extrao malestar que haba descendido sobre un monasterio benedictino del sur de Francia. Poco despus del
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Concilio Vaticano II, los hermanos haban comenzado a sentirse inquietos, fatigados y moderadamente deprimidos. Si bien los monjes estaban nerviosos por una serie de reformas teolgicas, cambios alimentarios y nuevas rutinas, sus sntomas fsicos no tenan ninguna causa discernible. Este trastorno haba dejado desconcertados a varios prominentes especialistas europeos, y al parecer nada lograba devolver a los devotos hermanos y su abada a las alegres y activas rutinas de las que en otro tiempo disfrutaban. Despus de llegar a la abada y encontrarse con setenta de los noventa monjes tumbados en sus celdas como trapos mojados, Tomatis ofreci su diagnstico.10 La causa de ese abatimiento, dijo, no era fisiolgica sino audio-lgica. Ese estado de debilidad de los monjes era la consecuencia de haber eliminado varias horas de canto gregoriano de su rutina diaria. Antes, toda la comunidad se reuna ocho o nueve veces al da a cantar durante diez o veinte minutos seguidos. Los largos y resonantes sonidos, sobre todo los gloriosos oooooo y los serenos iiiii del Gloria Patri, et Filio, et Spiritui Sancto producan una sensacin de liberacin y proporcionaban un enfoque comn. La mayora de los visitantes habran encontrado agotador el canto, pero para los monjes era una forma de mantener bien lubricados sus motores interiores. Les haca ms lenta la respiracin, les bajaba la tensin arterial y les elevaba el nimo, y aumentaba su productividad. Ellos no eran conscientes de los beneficios fisiolgicos del canto, pero ciertamente se haban acostumbrado a ellos. Tomatis le dijo al abad que le gustara volver a poner a los monjes en una dieta de canto gregoriano. As se hizo, y el efecto fue espectacular. A los seis meses, los monjes haban recuperado su vigor y salud. Necesitaban menos horas de sueo y volvieron a sus tareas con renovado entusiasmo. Aparte de la cada del Muro de Berln y la disolucin de la Unin Sovitica, el mayor acontecimiento no esperado de nuestro tiempo, en mi opinin, ha sido la fenomenal popularidad del canto gregoriano. A comienzo de los aos noventa, las grabaciones no adornadas de msica de ms de mil aos de antigedad, cantada por los monjes benedictinos de Santo Domingo de Silos de Espaa, subi a los primeros lugares de las listas de popularidad de msica clsica y popular de Europa y Estados Unidos. Ms de cuatro millones de ejemplares de este lbum, que presenta los largos versos en

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el latn que se cantaba y hablaba en la Edad Media, animan actualmente las discotecas de personas de 42 pases. Creo que el resurgimiento del canto gregoriano y de otras msicas sagradas indica que la psique moderna est preparada para recargarse mediante el poder regenerador del sonido. Cuando omos esta hermosa msica, entramos en contacto con la sublime arquitectura de los monasterios, capillas y catedrales, con su elevado sentido del espacio y su prolongado sentido del tiempo. El canto gregoriano se origin como una forma de cancin sencilla en la Iglesia Catlica Romana bajo los auspicios del papa Gregorio Magno. Gregorio, nacido a finales del siglo VI, se representa en el arte cristiano primitivo recibiendo el don del canto del Espritu Santo, representado por una paloma que est posada en su hombro y le canta al odo. Tradicionalmente los monjes viajaban a Roma y pasaban all diez aos estudiando canto en la Schola Can-torum. Antes de volver a su monasterio a ensearlo a su comunidad, el monje deba dominar varios cientos de cantos basados en pasajes o temas de la Bi-blia, especialmente los Salmos. Las comunidades monsticas se reunan muchas veces al da a cantar, orar y meditar en la palabra del Seor, en intervalos llamados horas u oficios sa-grados. El ao tambin estaba dividido en intervalos. El calendario ecle-sistico, con sus festividades fijas y mviles, se convirti en una especie de sinfona que anunciaba las estaciones y tonalidades del ao litrgico. La ar-quitectura eclesial aportaba un elemento tonal, ya que las proporciones de la mayora de las catedrales medievales correspondan a razones armnicas. En el siglo IX ya exista la notacin musical en pergaminos, con pequeos cuadrados y rectngulos que servan de gua al cantante para tomar aliento y saber la altura de las notas. Originalmente, durante el primer milenio se can-taba al unsono y sin instrumentacin. Hacia el ao 1000, el canto ya se haba dividido en dos, con un grupo que sostena una misma nota o se mova de forma paralela a la meloda. La era del canto dur toda la ltima parte de la Edad Media y continu hasta el Renacimiento, cuando se extendi por toda Europa la msica popular en forma de danzas y madrigales y cuando una elegante msica llamada contrapunto se convirti en la expresin funda-mental de la Iglesia. Si bien nunca se perdi del todo el canto gregoriano, su popularidad fue menguando, hasta su resurgimiento a comienzos del siglo xx. El canto gregoriano difiere profundamente de las formas modernas de msica. Para empezar, carece del ritmo de la msica

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clsica o de rock, de ese comps uniforme, que se puede marcar con el pie y que nos permite organizar nuestros movimientos de acuerdo al sonido. El ritmo del canto gregoriano es orgnico, basado en el fluir natural del texto, la respiracin y las estruc-turas tonales de prolongados sonidos correspondientes a vocales. Tampoco tiene ningn tipo de acompaamiento. El verdadero canto gregoriano es mo-nofnico, es decir, todos cantan la misma frase meldica. Tambin puede haber llamada y respuesta entre cantor, sacerdote y coro. (Cuidado con las grabaciones de canto gregoriano que tienen acompaamiento de rgano o canto en armona. Esas no son representaciones autnticas del estilo autn-tico.) Dado que es tan descansador e invitador, el canto gregoriano ofrece un ambiente positivo en la oficina, la casa o el coche. No contiene muchas notas ni una meloda potente que avance hacia una conclusin firme; slo tiene inflexiones ligeras de un motivo simple. Las frases largas, que suelen ser de una sola nota, sugieren largas espiraciones. Cada vez que se emite una vocal, sta va cambiando gradualmente de forma, como el incienso que se eleva suavemente por el aire. Algunas slabas se pueden prolongar en muchas notas, de forma increble. Piense en los sonidos largos del Gloria in Excelsis Deo o en los deliciosos sonidos del Alleluia (la limusina de los cantos sagrados), que se pueden prolongar durante minutos y repetir durante horas. No es necesario ser monje para disfrutar de la tranquilidad de las largas vocalizaciones de un canto.

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Alleluia El canto gregoriano estimula incluso la respiracin relajada. Las distintas composiciones pueden tener o bien una modalidad repetitiva (en forma de palabras o melodas cortas), o bien una modalidad tranquila y larga con po-cas palabras. Con slo tres notas y repitiendo la misma frase muchas veces, podemos sentir sus efectos en el interior del cuerpo. Alleluia [en castellano, aleluya], palabra sagrada en muchas tradiciones, significa alabanza a Dios [Hallelu Yah, alabad a Yahv]. Use esta palabra a modo de mantra o reemplcela por una palabra que tenga sentido para usted. Om, shalom y paz son posibilidades. Tambin puede entonar oracio-nes cortas que tengan un significado personal.

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Tomemos como ejemplo alleluia. Comience repitiendo lentamente la pa-labra Al-le-lu-u-u-u-ia de modo que las tres primeras slabas suenen a la mis-ma altura. Suba lentamente la altura en la slaba del medio y baje la altura de las dos siguientes para subir en la ltima hasta la misma altura del comienzo. A continuacin, un diagrama que puede servirle:

Sea cual sea la palabra que elija, cntela una y otra vez como expliqu al principio. Pasados tres o cuatro minutos, la mente, el cuerpo y la respiracin van a tomar el tren y va a surgir el significado interior de la palabra. Que la meloda aumente en intensidad y, al repetirla, teja su significado en su respiracin y cuerpo. Los historiadores de msica han comentado los placeres nicos del anonimato del canto. Es como si no hubiera ningn cantante y sin embargo, la msica est llena de presencia, dice Katharine Le Mee en su libro El canto gregoriano (12) El tiempo parece detenerse y la mente saltona se aquieta y pone atencin, sacada de sus preocupaciones e intereses mundanos. [...] Como el fuego, la frase musical tiene sus propios brillo y energa, provoca una fuerza que nace, se eleva y se rinde. Como el agua, la msica sube y baja en una suave ola de amor que baa, limpia y acaricia nuestro espritu, y nos deja flotando en optimismo y renovados. El latn eclesial contiene muchsimos sonidos puros de vocales, a diferencia de los complejos diptongos del ingls (o de los triptongos del ingls de Texas con que me cri). El canto prolonga los sonidos de vocales, que rever-beran en la piel y los huesos, y las vibraciones estimulan los lbulos frontales del cerebro. Cantar siguiendo la msica de una csete, o inventarse sonidos propios parecidos a los del canto gregoriano, se asemeja a hacerse un masaje en el cerebro. Gran parte del poder esttico de las diferentes piezas nace de la arquitectura de las catedrales romnicas y gticas en las que suelen cantarse. Los extensos pavimentos, los altos muros de piedra y las elevadas bvedas crean un fenmeno acstico extraordinario: las notas cantadas pueden reverberar hasta siete

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segundos. Estos ecos desencarnados parecen provenir de todas partes y de ninguna al mismo tiempo. Sin embargo, tambin se puede cantar con excelentes efectos al aire libre, bajo la bveda de nubes y estrellas. Los cantos de los indios norteamericanos, que normalmente tienen lugar en las anchas praderas o bajo el cielo nocturno, presentan un fuerte ritmo de tambor bajo la meloda, y por encima oraciones o invocaciones. Este tipo de canto puede reanimar el paisaje, las llanuras, las colinas, las montaas, el desierto y las estrellas.

El canto, un arte vivo


Actualmente el canto es un arte ms vivo que nunca, y no slo entre los indios norteamericanos. Una de las practicantes modernas del canto ms fervientes es Charlotte Miller, directora de Peregrina, el Coro Femenino de la Iglesia Episcopal de Todos los Santos, en Phoenix. Miller ha consagrado veinte aos a explorar los aspectos sanadores del canto, desde una noche en que, en el Opera Theater de Hawai, not que le desapareca el dolor de la artritis cuando cantaba o entonaba. Movida por el deseo de reconectarnos con nuestro propio sonido sagrado, ha conseguido combinar hbilmente cantos gregorianos, snscritos y vdicos. Adems de su trabajo con el coro, da seminarios y trabaja con personas individuales para ayudarlas a sanarse a s mismas con el canto. La msica de Taiz ilustra de modo an ms impresionante cmo se est adaptando el canto a nuestro mundo moderno multicultural. Taiz es una comunidad establecida en Francia, no lejos del centro eclesistico donde se alzaba la gran abada de Cluny, iniciada en los aos sesenta por un pequeo grupo de protestantes y catlicos que deseaban crear un lugar ecumnico para que los jvenes exploraran los grandes interrogantes espirituales de la vida. De esta comunidad ha surgido parte de la msica viva ms potente y sanadora del mundo. Hace poco realic mi tercera visita a las hermanas del convento de la Mise-ricordia y Centro de Retiro de Burlingame, cerca de San Francisco, donde cada mes la hermana Suzanne una tarde dirige canto de Taiz en su enorme y esplndida capilla. Media hora antes de que comenzara la msica, vi a una chica de unos catorce aos descansando fuera de la puerta, con su osito de felpa y un saco de dormir. Me record las iglesias medievales, donde la gente dorma cerca de los ornamentados portales de las catedrales ms

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grandiosas jams construidas, simplemente para estar cerca de la consoladora energa del sonido, incienso y oracin. Le pregunt a la nia por qu no entraba en la capilla. No soy catlica, pero soy muy espiritual me contest. No s por qu, pero me siento protegida y amada por los sonidos de la msica. Me da un poco de miedo entrar, y me da miedo vivir en el mundo exterior. Trato de venir todos los meses, pero no quiero que lo sepan mis amigos. Esto me hace sentir que hay algo sagrado en esta tierra. Pocos minutos despus, la hermana Suzanne y un grupo de instrumentis-tas de cuerdas se reunieron en torno a un teclado escasamente iluminado y comenzaron a tocar msica modesta con melodas sencillas, dulces y muy re-petitivas: Ven y llena nuestros corazones con tu paz. Tu solo, oh, Seor, eres Santo.Ven y llena nuestros corazones con tu paz. Alabado sea el Dios Vivo. Muy pronto las velas parpadeantes, la hermosa imagen de Mara y los arcos gticos se impregnaron de estas palabras; las personas congregadas, que en esos momentos ocupaban todos los asientos, pasillos, y el suelo, deben de haber sido unas quinientas. Durante casi tres horas se recitaron muchas veces textos como Dona nobis pacem danos paz. Canta al Seor, todo mi ser; con cada momento que pasaba daba la impresin de que los msicos iban penetrando ms profundo en el alma de la oracin. El efecto era de una tela de voz y sonido sin solucin de continuidad: los instrumentos tocaban una variacin en cada estribillo, y de tanto en tanto un solista ofreca un dis-canto o verso. Durante horas estuvieron reunidas en oracin personas jvenes y ancianas, de todas las razas y credos. La msica de Taiz forma un puente entre las msicas sagrada y secular. Combinando la reverencia del canto con la accesibilidad de instrumentos vernculos como la flauta y la guitarra, y con textos en que en una sola cancin entran hasta seis o siete idiomas, Taiz marca el surgimiento de una nueva msica planetaria. Es una liturgia verdaderamente universal, excepcio-nalmente acogedora para el culto transcultural. Los versos se cantan en el idioma de los asistentes: ingls, francs, espaol o swajili; la congregacin canta las respuestas en latn. Se puede or en iglesias metodistas, baptistas y presbiterianas, en la comunidad escocesa New Age de Findhorn, en Lourdes e incluso en el Vaticano. Y no es de extraar. Durante dos o tres horas, las personas que asisten se sienten inmersas en un campo energtico de curacin y gracia muy potente. El mundo de la voz y la voz del mundo se hacen uno.

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Canto armnico
Tal vez ha odo hablar de los monjes tibetanos que cantan dos o tres notas a la vez, o entonan acordes que abarcan octavas. A diferencia del canto de los monjes gregorianos, de alta frecuencia, en la tesitura tenor, los tibetanos ha-cen sonidos guturales de baja frecuencia que tienen muy poco parecido con lo que se considera msica en Occidente. Pero esta forma no habitual de cantar, llamada canto armnico, puede ser vigorizante. A comienzos de los aos ochenta, los monjes Gyuto de Dharmsala (India) trajeron su msica a Occidente, actuando en la catedral Saint John the Divine de la ciudad de Nueva York y en otras partes. Los sonidos prolongados, muy profundos, de su canto inspiraron a msicos contemporneos como Pauline Oliveros, John Cage y Philip Glass a adaptarlos para sus composiciones. En una entrevista, el abad del Gyuto Tantric College, Khen Rimpoch, explic una de las tcnicas usadas tradicionalmente para dominar esta habilidad: Hay un ejercicio especial que consiste en ponerse al lado de una sonora cas-cada y practicar hasta llegar a un estado en que [los monjes] pueden or clara-mente su voz en medio del ruido ensordecedor del agua. 12 El canto armnico no es exclusivo del Tbet. Las msicas vocales de India, Filipinas y China tienen sus estilos similares. En Tuva, ciudad del oeste de Mongolia, cada primavera se celebra una competicin de canto armnico. K.ithy Brown, cantante popular y una de mis alumnas ms innovadoras, fue invitada a ser una de los jueces en esta competicin en 1995. Despus me Cont: Al principio queran que los cantantes extranjeros asistentes compitieran contra los tuvanos, pero como nos negamos de plano, nos intercalaron a lo largo de todo el programa para procurar un alivio (cmico). Hacer de juez all fue una tarea intimidante, pero bien vali la pena, por la memorable vista del ganador del gran premio cabalgando hacia la puesta del sol en su ca-ballo nuevo y con sus vestiduras nacionales recin estrenadas. Los sonidos armnicos no son tan misteriosos como parecen. Incluso en Estados Unidos, el canto de los barberos (que comenz a finales del siglo XIX) se apoya en principios similares para alcanzar cierta riqueza de timbre. Pero no es necesario formar parte de un cuarteto de barberos ni desgaitarse gritando en las cataratas del Nigara para desarrollar

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esta capacidad. Creamos armnicos en todas nuestras vocales. Cante la segunda frase de Old MacDo-nald Had a Farm ii aa ii aa oo [fa fa fa sol fa fa do; la la sol sol fa], prolongando los sonidos de las vocales lo ms posible, y podra ser capaz de or cmo se producen los armnicos. Para hacerlo tiene que cambiar gradualmente los sonidos de las vocales, usando muy poco aire y prestando mucha atencin a la colocacin de la lengua en la boca. La posicin de la lengua cambia el color del sonido. Trate de hacer el sonido iii con una gran sonrisa en la cara. Despus pase al sonido aaa manteniendo la mandbula en la misma posicin y sin dejar de sonrer. Fjese cmo se mueve su lengua. Jonathan Goldman, fundador de la Asociacin de Sanadores por el Sonido, cree que los armnicos vocales serenan el cuerpo y despejan la mente con ms eficacia que cualquier otra forma de sonido.

Doo-Wops espirituales
Una de las formas de vocalizacin ms extendidas en la actualidad es el mantra, o canto corto, que consiste en repetir una sola slaba o frase. El mantra snscrito Om, recitado diariamente por millones de empresarios, ejecutivos, camioneros, amas de casa y atletas, como tambin por personas religiosas, no slo es popular en India sino en todo el mundo. Se cree que entonando este antiguo sonido Om lo ms lentamente posible, la persona se hace una con to-da la creacin. Esta extraordinaria slaba, que en Occidente se pronuncia as, om, est mejor representada por tres letras, Aum, como se dice en Oriente. El sonido de la primera letra, a, representa el comienzo de la respiracin, la inspiracin, y tambin la creacin del sonido. El sonido u (que se pronuncia como una o larga que acaba en una u corta), es el cuerpo prolongado, lleno, del sonido; podramos llamarlo el medio de la palabra o el centro del sonido; sostiene la vocal y la respiracin prolongada hasta la m final. La m entonada, que se pronuncia mmmtnm, es la parte muriente del ciclo y representa la fase de disolucin de la espiral completa de la vida, la respiracin y el sonido. Estas tres partes representan los tres aspectos de Dios en el hinduismo: Brahma, el Creador, se manifiesta en la a; Vishn, el Preservador, en la u, y Shiva, el Destructor, en la m. As, un simple sonido, como todos los sonidos, representa el nacimiento, el mantenimiento y la conclusin. La

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tradicin judeo-cristiana tiene su propia versin de AUM: Amn. [En ingls, Imen.] Despus de Push 'em back, push 'em back, way back [Hazlos retroceder...], uno de los mantras ms populares en los Estados Unidos de hoy es Om Namah Shivaya; esta salmodia, cada una de cuyas slabas resuena en una regin diferente de la mente y el cuerpo, pide a Dios que derrote las limi-taciones e ilusiones de la conciencia humana y abra un camino perfecto hacia lo divino. Las personas que lo entonan durante largos periodos dicen que las hace ms atentas y les sirve para trascender las dificultades de la vida mediante el abrazo compasivo de Dios. En el hinduismo, la bija, o semilla, es el sonido de vocal que crea y transporta la energa desde el mundo in-visible, y que sirve de embrin de cada sonido. El poder de este sonido esen-cial puede purificar la mente y el cuerpo. Cuanto ms se entona ms energa se acumula y ms potentes son los resultados. Otro mantra popular es el zhikr, oracin repetitiva que recitan tradicionalmente los sufis de Oriente Medio. Hay algo muy agradable en la repeticin de slabas y en hacer sonidos sin sentido. As pues, el canto puede ser eficaz al margen de que las palabras tengan o no tengan significado, ya sea que se repita Om man padme hum, del ca-non budista tibetano, o shabum shabum ya da da da da da da shabum shabum, de la tradicin sagrada de Motou. Los doo-wops eran las frases o interjecciones repetitivas que se intercalaban en las canciones pop de los aos cincuenta y comienzos de los sesenta, y me agrada considerarlos el trabajo de base para la posterior investigacin que de sus efectos espirituales hicieran las personas criadas en esos aos.

El tao del rap


Al explorar el poder de la voz no debemos olvidar una forma nueva y vital de canto que ha entrado en la cultura popular: el rap. Si bien esta msica ha recibido muy mala prensa por ser violenta, agresiva e invasora, su modo de hablar en ritmo y rima la enlaza con la poesa. El rap naci como un arte mar-cial vocal para proteger a la gente de la calle de la deshumanizacin de su mundo. S, muchas veces parece carecer de emocin y a veces peca de indeli-cadeza, pero como forma de terapia es muy eficaz. El rap permite al hemisfe-rio cerebral izquierdo hablarle al cuerpo, sobre todo a los sistemas ms profundos que rigen las reacciones instintivas y la supervivencia.
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Chain Saw, uno de los creadores de la msica rap y miembro de Da-Chamba, grupo de rap con sede en Chicago, explica lo que considera rap au-tntico: En sus inicios, el rap era una verdadera barricada. Nadie hablaba de nada que no viviera o respirara. Para l, verdadera significa las calles y la violencia de la ciudad, y lo testimonia as: Es verdadero. Necesito hablar de ello y cantar sobre ello.13 A los miembros de DaChamba les preocupa que ahora se haga rap simplemente por el dinero, sin esa misma pasin y urgencia. No se puede hacer esta msica sin proceder del gueto, contina Chain Saw. Mientras haya un mensaje real vamos a encontrar maneras de comunicarlo. Los nios hacen rap, las mamas hacen rap, no tiene nada de qu asustarse, a no ser que uno tenga miedo de or la verdad de lo que es la vida en la ciudad. Si conoces la historia de tu cuerpo y sabes lo que les ocurri a tus padres y amigos, entonces tienes derecho a hacer rap. Si slo quieres manifestar rabia y demostrar lo agresivo que puedes ser, entonces ese no es verdadero rap. Historias y creencias vertidas en una cancin es la moneda comn de la humanidad y nos ha conectado durante miles de aos. No puedo considerar como invlidas en el proceso de curacin a estas nuevas formas de msica. Si bien me indigna la msica obscena o misgina, sobre todo cuando da la impresin de que usa lo profano simplemente por la sensacin, entiendo la necesidad de todos los nios y jvenes de ser odos. En el arduo universo de la pobreza y las drogas, el rap es una forma vocal que ha evolucionado org-nicamente; refleja la pobreza y la violencia que impregnan la vida de much-simos jvenes en las ciudades y que se est acercando rpidamente a su masa crtica. El rap no slo habla a los jvenes y marginados sino tambin a las personas con problemas de lenguaje, a los pacientes de apopleja y vctimas de accidente. Aun cuando los discapacitados no sean capaces de entender la palabra hablada llanamente, podran ser capaces de captar las palabras que se expresan en rima y ritmo. Un motivo de esto es que el cerebro procesa el ha-bla expresada en ritmo y rima de modo diferente a como procesa el habla normal. As, el mismo rap que un progenitor asediado considera una maldicin podra ser un regalo del cielo para una persona que sufre de afasia.

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Hacer rap y desenvolverse Hablar en un ritmo potico mientras se camina, trabaja o baila ha formado parte de todas las culturas. El rap, nuestra forma urbana de canto, ha surgido como un modo vivo de organizar los pensamientos en una forma callejera rtmica e inteligente. Lo que parece difcil al hemisferio cerebral izquierdo es en realidad muy fcil una vez que uno siente el ritmo dentro del cuerpo. Una nia de sexto curso de enseanza bsica invent el siguiente rap para expre-sar sus sentimientos: Muy mal, as es como me siento. Es que no lo ven? Me han tratado mal, mal. Si quisieran escuchar lo que deseo decir no me sentira mal todos y cada uno de los das. Mientras va y viene del trabajo, imagnese poniendo en ritmo sus pensa-mientos. Empiece a batir las manos en grupos de cuatro palmadas, acen-tuando la primera y hablando mientras lo hace. A los pocos minutos tal vez note lo fcil que es hablar al comps, es decir, hacer rap. Desenvuelva sus pensamientos y luego hblelos en ritmo. Por ejemplo: Hoy estaba cansado hoy estaba aburrido hoy estaba bloqueado y me senta fastidiado. Comenc a hacer rap comenc a moverme y en slo unos segn-dos estaba en nueva forma. Es posible que necesite cierta prctica para descubrir al rapero que lleva en su interior. Pero si elige un lugar donde pueda estar solo, nadie tiene por qu orle durante su experimento. Simplemente hable y siga hablando. Si no se le ocurre qu decir, invente palabras, pero deje que su lengua y corazn expresen lo que sea que est sintiendo. El rap limpia el paladar mental, y ni siquiera se necesita un acompaamiento ensordecedor como accesorio auxi-liar.

El paraso recuperado
La timidez, la vergenza y otros bloqueos psquicos pueden estorbar la buena vocalizacin e impedir poner en prctica el efecto Mozart. Julie era una de las jvenes ms tmidas a las que he
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enseado. Tena una voz dbil, irregular, ligera como una pluma, y lo que le inspiraba ms miedo era hablar delante de un grupo. Incluso le resultaba difcil la conversacin normal con amigos y colegas. No me sorprendera que alguna vez en su vida le hayan dicho sintate y guarda silencio o s buena y escucha. Aunque era diseadora de modas y chef profesional, muy atractiva y dotada, era incapaz de comunicarse con el mundo, incapaz de expresar sus sentimientos y pensamientos (que solan ser brillantes). Mediante clases de msica y curacin, logr que la voz de Julie adquiriera una tonalidad diferente y que ella adquiriera confianza en s misma. Esto lo logr pidindole que hiciera sonidos de vocales en voz alta: a, e, i, o, u, y creara sonidos que representaran miedo, alegra y relajacin. En la primera clase, a los pocos minutos, comenz a aflojar sus inhibiciones. Durante semanas in-ventaba sonidos todas las noches mientras trabajaba de chef en un restaurante. Experiment una liberacin emocional mucho ms tuerte que la que haba podido expresar en palabras. En las semanas siguientes comenz a inventarse su nuevo idioma: Ingls hablado. A los dos meses ya era capaz de ponerse delante de un grupo y de hablar con amigos, y su exposicin era clara y concisa. Rpidamente fueron eclipsados todos esos aos de sufrimiento, de no sentirse lo suficientemente fuerte para comunicarse con el mundo exterior. En tres meses, la timidez y el temor dieron paso al orgullo y estima propia. Julie era otra mujer, la mujer que ella saba que era en su interior pero que jams haba sacado a relucir antes. Logr encontrar un buen trabajo de diseadora profesional y se hizo famosa por sus habilidades comerciales: la prueba definitiva de la comunicacin. Uno de los casos ms espectaculares de superacin de los bloqueos del habla es el de Grard Depardieu, el actor francs que por lo visto aparece en todas las pelculas francesas exportadas a Estados Unidos.14 Ahora lo omos hablar con voz fluida, pero a mediados de los aos sesenta, Depardieu era un joven con dificultades para hablar que todava estaba luchando por convertirse en actor. Debido a un pasado de dificultades familiares, fracasos en la educacin e infortunios personales, era incapaz de expresarse. Hablaba con dificultad, y cuanto ms lo intentaba peor era su tartamudeo. Un profesor de drama le recomend que fuera al Centro Tomatis de Pars, donde conoci al propio Tomatis. ste descubri que su

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capacidad de escu-cha estaba gravemente daada; su odo derecho era incapaz de controlar el sonido entrante, lo cual significaba que su propia voz, aunque fuera en un su-surro, le sonaba muy fuerte. Adems de inhibirle la voz, este odo defectuoso le afectaba las actividades neurales relacionadas con la memoria y la concentracin. Segn el diagnstico de Tomatis, la causa de sus problemas de voz y de memoria eran problemas emocionales ms profundos subyacentes a sus dificultades fisiolgicas. Tomatis le dijo que podra mejorarle sus problemas de habla; Depardieu le pregunt si el tratamiento entraara operacin, medi-cacin o terapia vocal. Quiero que durante las prximas semanas venga aqu diariamente a escuchar a Mozart durante dos horas le contest Tomatis. Mozart? pregunt Depardieu sorprendido. Mozart afirm Tomatis. Al da siguiente volvi al Centro Tomatis a ponerse los auriculares y escuchar a Mozart. El concierto de violn estaba modificado por el Odo Electrnico; a veces, con filtracin mnima, sonaba como msica corriente; otras veces estaba tan deformado que los sonidos agudos eran casi irreconocibles, parecidos al ruido de la aguja al pasar por un araazo de un disco. Si bien perplejo y escptico, Depardieu continu el tratamiento. Despus de tan slo unas pocas sesiones ms comenz a experimentar cambios positivos en su rutina diaria; tena ms apetito, dorma mejor y se senta con ms energa. Muy pronto esperaba con ilusin las sesiones. Al cabo de varios meses volvi a la escuela de interpretacin con una nueva actitud y confianza, y continu hasta convertirse en uno de los actores consumados de su generacin, querido por su inteligencia creativa, su presencia dominante pero amable y su voz caracterstica, rica en tonalidad y musicalidad. Antes de Tomatis -comenta, mirando hacia atrs, no era capaz de terminar ninguna frase. Fue l quien me ayud a dar continuidad a mis pensamientos, y fue l quien me dio la ca-pacidad de sintetizar y entender lo que pensaba.13 Tomatis resta importancia a la novedad de su trabajo. Ve una antiqusima aplicacin de esta sabidura en el relato del Evangelio de cmo Jess cur al sordo y tartamudo (Marcos, 7,32-35): Le llevaron a un sordo y tartamudo, rogndole que le impusiera las ma-nos, y tomndole aparte de la turba, metile los dedos en los odos y, escu-piendo, le toc la lengua, y mirando al cielo, suspir y dijo: Effeta, que quiere decir brete; y se abrieron sus odos y se le solt la lengua hasta ha-blar correctamente.

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Jess conoca el poder de la audicin, observa Tomatis, devoto catlico. Segn l, Jess encarnaba la Palabra, el logos, el sonido perfecto. Y la reco-mendacin de Jess: Aquel que tenga odos, que oiga, manifiesta una profunda comprensin del papel del odo y de la voz para unificar la mente, el cuerpo y el espritu.

INTERLUDIO
Escuchar la propia voz De pie y con los ojos cerrados, preste atencin a su respiracin durante un par de minutos. Afloje la mandbula y mantenga juntos los labios. As, con los ojos cerrados, canturree muy suavemente en cada espiracin. Mueva lentamente la cabeza hacia un lado y hacia el otro, hacia delante y hacia atrs, y observe cmo la postura hace cambiar el modo como escucha el sonido. A continuacin tindase cmodamente en el suelo. Dedique un momento a estirar las manos y los pies. Despus explore el sonido de su voz en esa posicin horizontal. Canturree cinco minutos con los ojos cerrados y cinco minutos con los ojos abiertos. Es posible que compruebe que siente diferentes los sonidos segn tenga los ojos abiertos o cerrados. Segn la postura podra notar una diferencia importante en el modo como vibra su voz dentro de su cuerpo. Su voz cambia de calidad en casi cada habitacin de su casa o apartamen-to. En realidad, no se trata de que su voz sea diferente; la acstica de la habi-tacin modifica el modo como suena. Escuche su voz en cuatro lugares distintos: la cocina, la ducha o cuarto de bao, el armario donde guarda su ropa, y el garaje (si es que lo tiene). Gene-ralmente, en el bao y el garaje los sonidos parecen ms fuertes, porque no hay alfombras ni cortinas y menos cosas que los absorban. En el armario, en cambio, la ropa absorbe ms el sonido. Escuchar las modificaciones de la voz causadas por los diferentes ambien-tes acsticos puede mejorarle la percepcin de s mismo y su capacidad de comunicarse con los dems. Muchas personas sufren de los mismos sntomas que casi impidieron a Depardieu convertirse en actor. Les falta confianza en sus voces, aunque la voz es tan parte de la imagen que uno tiene de s mismo como la cara o el cuerpo. (Segn las encuestas, hablar en pblico es lo que inspira ms temor, est casi al mismo nivel de la angustia ante un traslado y el miedo a ir al dentista.) Es posible
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que en su infancia algunas personas tuvieran una voz que se consideraba demasiado suave o demasiado estridente. Alguien, el padre, la madre, un abuelo o un maestro pudo haberle dicho al nio: Habla ms alto que no te oigo, o: Calla la boca. Son demasiado comunes las historias de nios que fueron heridos en su espritu por crticas a su voz, hechas por adultos que no entienden lo intercambiable que es la voz con el concepto que tie-ne el nio de s mismo. Estas experiencias pueden causar en el nio una profunda sensacin de ser rechazado, de desafinar, de no valer lo suficiente para que lo escuchen, lo cual a su vez puede generar muchsima rabia reprimida. Esta censura la con-sidero una especie de expulsin del Edn. En una sociedad que rinde culto a las estrellas del rock, a los coros de escuelas e iglesias, a los cantantes country, a los cantantes de Hollywood y Broadway, a los divos y divas de la pera y a otros vocalistas, que se nos diga que no somos capaces de entonar una meloda podra equivaler a la prdida de la inocencia. Despus, el nio po-dra considerarse, subliminalmente, un ngel cado, condenado a una vida de hablar en prosa. En los estudios se ha visto que ms de la mitad de las per-sonas se lo creyeron cuando se les dijo que no eran capaces de entonar una meloda. Qu dira usted si le dijera que a Elvis Presley, cuando estaba en enseanza secundaria, la profesora de msica le dijo que era incapaz de can-tar?(16). Afortunadamente, Presley tena la suficiente confianza en s mismo para llevar su guitarra a la clase, cantar una cancin y convencerla de lo contrario. A lo largo de los aos he enseado a varios miles de alumnos, y no he en-contrado a ninguno que no sea capaz de repetir un sonido o entonar una me-loda a los pocos minutos. Cualquier voz se puede afinar; lo nico que se ne-cesita es que alguien emita sonidos puros de vocales en cada uno de los odos de la persona. Pero olvidmonos de eso un momento. Incluso las personas que no saben cantar pueden beneficiarse enormemente de hacerlo. En un estudio de can-tantes desafinados, el investigador Marvin Greenberg se encontr con diez alumnos de enseanza bsica, todos chicos, que no eran capaces de cantar afi-nados ni de dar las notas; hizo todas las gestiones necesarias para que estos os entraran en un coro estudiantil de lite. 17 A las pocas semanas de ensayo, haba mejorado la estima propia y la imagen que tenan de s mismos los nios, aunque continuaban cantando desafinados. Yo no recomendara que este grupo de chicos desafinados

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meldicamente se lancen a grabar un dis-co compacto, pero ciertamente debera animrseles a cantar con toda la fre-cuencia y sinvergencera que deseen. En la infancia, el mundo nos condiciona a usar la voz de formas cada vez ms limitadas. Tal vez tenga algn recuerdo de cuando estaba en la escuela y un director de coro le pidi que cantara un solo, o le eligieron para interpretar un papel en una obra de teatro; ambas experiencias le dieron poder a su voz. Piense en lo maravilloso que le pareci usar su voz libremente, relajar la mandbula, expresar lo que no haba sido expresado, superar el miedo, y liberarse de frustraciones que llevaba horas, semanas o aos acumulando. Ahora dedique un momento a considerar su voz actual, tanto al hablar como al cantar (que son mundos aparte: algunas de las voces ms potentes para hablar se inhiben totalmente cuando se trata de cantar, y he conocido a muchos brillantes cantantes de pera y artistas discogrficos que hablan como si estuvieran pidiendo disculpas).Ya sea que estudie msica pop o msica coral, que aspire a ser el prximo Pavarotti o Bette Midler, o se limite a canturrear mientras se ducha, concntrese en lo que a lo largo de los aos le ha refrenado la voz o la ha hecho ms fuerte. Este ser el primer paso para crear su propio efecto Mozart.

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Medicina snica
Empleo de la msica en terapia y rehabilitacin
No eres capaz de calmar su mente enferma, arrancar de su memoria los arraigados pesares, borrar las angustias grabadas en su cerebro, y con un dulce antdoto de olvido arrojar de su pecho oprimido esas cosas peligrosas que pesan sobre su corazn? Reflexiones de Macbeth sobre la msica, Esc. 3
a

SHAKESPEARE, Macbeth, Acto V,

Al entrar en el nuevo milenio pasamos de una era en que el mdico diag-nostica y prescribe y los pacientes obedecen mecnicamente a una en la que compartimos la responsabilidad de nuestra salud y bienestar. En cuanto pa-cientes podemos usar la msica y los sonidos autogenerados para ser ms sensibles a nuestros ritmos y ciclos. Mientras tanto, miles de mdicos, enfermeros y enfermeras, chamanes y terapeutas de la mente-cuerpo de todo el mundo, estn poniendo en marcha el efecto Mozart. Los primeros experimentos de la medicina estadounidense con el uso tera-putico de la msica se realizaron durante el siglo XIX y principios del siglo xx.1 Ya en 1804, Edwin Atlee, basndose en la obra del filsofo Jean-Jacques Rousseau, del mdico y firmante de la Declaracin de la Independencia Benjamn Rush y de otros pensadores de la Ilustracin, escribi An Inaugural Essay on ihc Injluence of Music in the Cure of Diseases [Ensayo inaugural acerca de la influencia de la msica en la curacin de enfermedades], con el que esperaba demostrar que la msica tiene una poderosa influencia en la mente y consecuentemente en el cuerpo. En la dcada de 1870 se celebr una serie nica de conciertos teraputicos en Blackwell's
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Island, establecimiento para enfermos mentales de Nueva York. Las sesiones fueron presentadas con mu-cha fanfarria por el Comisionado de las organizaciones de beneficencia de la ciudad de Nueva York y controladas por mdicos y funcionarios cvicos; en ellas actuaron la Banda del Noveno Regimiento, el Gremio de Msicos de Nueva York y el distinguido pianista John Nelson. En la dcada de 1890, el reformador de la atencin a la salud mental George Alder Blumer contrat a inmigrantes para que interpretaran msica en directo para los enfermos del Hospital Estatal Utica, lo que fue el primer programa de msica instalado en un establecimiento mdico de Estados Unidos .Y en 1899, el neurlogo James L. Corning llev a cabo el primer estudio controlado del uso de msica para tratar enfermos. En un artculo titulado El uso de vibraciones musicales an-tes y durante el sueo, informaba que la msica de Wagner y de otros com-positores romnticos lograba reducir los pensamientos morbosos y favorecer imgenes y emociones durante la vigilia. La primera alusin a la terapia musical por parte del Colegio Mdico de Estados Unidos (AMA) apareci en 1914 en una carta del doctor Evan O'Neill Kane, publicada en su revista profesional; en ella, O'Neill informaba del uso del fongrafo para calmar a los pacientes molestos durante las operaciones quirrgicas. Varios aos ms tarde, Eva Vescelius, fundadora de la Sociedad Teraputica Nacional de la ciudad de Nueva York, pronostic: Cuando se entienda y aprecie el valor teraputico de la msica, ser considerada tan ne-cesaria en el tratamiento como el aire, el agua y el alimento. Ella previo una poca en que todos los hospitales, crceles y asilos tendran un departamento de msica que se financiara adecuadamente. En 1918, la Universidad de Columbia ofreci el primer curso de Musicoterapia, impartida por la msica britnica Margaret Anderton, que haba trabajado con soldados heridos en la primera guerra mundial; en 1929, el Hospital de la Universidad de Duke se convirti en el primer establecimiento de este tipo que ofreca msica gra-bada a sus pacientes mediante radios o altavoces montados en la pared de las unidades para nios y bebs. En los aos treinta y cuarenta, prolifer el uso de la msica para enmascarar o reducir el dolor en las operaciones quirrgicas y dentales. La Universidad de Chicago financi varias investigaciones a gran escala, entre ellas el uso anestsico de la msica antes de la intervencin quirrgica de lcera pptica, trastorno que no responda bien a los medicamentos convencionales.

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La terapia musical moderna se desarroll a fines de los aos cuarenta, a partir del uso de msica para tratar el agotamiento causado por el combate entre los soldados despus de la segunda guerra mundial. Si bien el mdico oficial del Ejrcito, el jefe del Departamento de Medicina de la Armada y el jefe de Servicios Mdicos del Departamento de Veteranos de Guerra determinaron que la msica no poda clasificarse como terapia al mismo nivel que la penicilina, la quinina y la radiacin, ciertamente tena su lugar en la lista de remedios del ejrcito. E. Thayer Gastn, profesor del departamento de Educacin Musical de la Universidad de Kansas, estableci la primera terapia musical en hospitales y lugares de formacin de Estados Unidos en la Universidad de Kansas y en la Clnica Menninger de Topeka. En la era de la posguerra, los hospitales, clnicas y residencias invitaban a actuar a msicos locales. Los pa-cientes de la Residencia de Memphis para Enfermos Incurables eran tal vez desgraciados en otros aspectos, pero fueron de los primeros en el pas que o-yeron al joven Elvis Presley con su guitarra. Uno de los primeros empleos organizados de la msica con fines curativos en Estados Unidos lo hizo el doctor John H. Kellogg, el rimbombante popularizador de los copos de maz y director del primer balneario de salud de Estados Unidos. Su sanatorio de Battle Creek (Michigan) pregonaba el va-lor teraputico de la msica y la visualizacin, y a semejanza de muchos pro-fesionales de la salud y de la atencin espiritual actuales, no tuvo ni el tiempo ni la curiosidad para descubrir por qu funcionaba. Se limit a ver que daba resultados y opt por emplearla en nombre de la curacin. En los quince ltimos aos he dado charlas a ms de un cuarto de milln de personas que desean mejorar algn aspecto de su vida con la msica. Muchas acuden con fe, pero muchas otras no: desean saber por qu da resul-tados. Nadie puede contestar totalmente a esa pregunta, pero hay varios principios en los que se basan muchos terapeutas musicales y otros profesio-nales de este campo. El primero y ms importante es embarcarse, coger el tren, es decir, cogerle el paso o sincronizar con la msica. Cuando bailamos, somos como los trabajadores temporeros que saltan al tren de mercancas de la msica. Lle-vado por la msica, el cuerpo se adapta automticamente a la velocidad, pulso y ritmo del sonido; la msica induce un conjunto organizado de reac-ciones. El pulso emotivo de la gran msica de concierto embarca a todo un pblico. El ritmo de la msica disco embarca a todo un grupo que

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hace ejer-cicios aerbicos. Naturalmente, no todas las piezas de msica embarcan to-talmente al cuerpo. Los tambores que tocan a 120 redobles por minuto no aceleran el ritno cardiaco en la misma cantidad; pero s pueden acelerarlo un poco y luego, paradjicamente, pasados cinco o seis minutos, inducir una profunda virilidad en el cuerpo.

INTERLUDIO
Tenemos ritmo El corazn es el tambor ms fabuloso. Cuando tocamos un tambor, acti-vamos los msculos, la respiracin, el ritmo cardiaco y las ondas cerebrales que generan un extraordinario bucle de reacciones. Tocar el tambor diez mi-nutos cada da afloja la tensin, reactiva la mente y el reloj corporal interior, y sirve de estimulante y sedante a la vez. No es necesario tener un tambor ni ningn instrumento complejo para hacer este ejercicio. Una sencilla vasija que vibre por un solo lado ir bien. En centros de retiro he visto que usan papeleras de plstico y palillos para crear sonidos sorprendentemente tiles. Si duda de su capacidad para tocar el tambor, recuerde que es imposible que cometa un error. Comience, y aunque al principio el sonido le parezca mon-tono, persevere: en unos cuantos minutos le despertar el inters. Ir surgien-do ritmo de sus movimientos y del sonido. Sintese cmodamente con su tambor improvisado y una baqueta o mazo. Cierre los ojos y localice los latidos de su corazn. Coja el palillo o baqueta y comience a golpear en un tempo que iguale al de su corazn. Contine as unos minutos y luego vea si logra hacer el tempo el doble de rpido que el de su corazn. Pasados unos tres minutos vuelva al tempo que iguala al de sus latidos y observe si estos son ms rpidos o ms lentos que antes. Despus aminore el nmero de redobles de modo que sigan su pulso cardiaco cada dos latidos. Una vez que haya hecho este ejercicio un par de veces le resultar ms fcil, y podr experimentar con muchas variaciones rtmicas. Lleva unos diez minutos hacer una puesta a punto completa tocando el tambor, pero sus efec-tos revitalizadores y calmantes le durarn todo el da. Un buen terapeuta musical suele embarcarse con su cliente, es decir, ha-ce su mismo salto y sigue sus mismos ritmos,
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movimientos y respiracin, ge-nerando as un continuo tranquilizador. Este embarque puede conducir a una profunda comprensin entre terapeuta y paciente (y no digamos entre un msico y un oyente). En general, la parte ms fuerte impone el tempo. Pero, igual que ocurre en la ley de gravedad, el embarque entraa una atraccin mutua y una reaccin recproca. El terapeuta se esfuerza por moverse al paso del paciente, con el objetivo de atraerlo finalmente a un tempo ms equili-brado. Cuando escuchamos msica ambiental, nos embarcamos sutilmente en el entorno snico. Esto suele ser preferible al silencio, sobre todo para las personas que sufren dolor, porque el silencio puede aumentar su percepcin de sus molestias. La msica de fondo suave puede aliviar el estrs y la ansiedad, simplemente, como lo sugieren las expresiones siguientes, permitindonos tocar una cuerda simptica, armonizar o sintonizarnos con nuestro entorno. El embarque explica cmo pueden cambiar sutilmente las ondas cerebrales, el ritmo cardiaco, la respiracin, el tono emocional, la duracin, velocidad y otros ritmos orgnicos segn la msica que escuchamos. As como podemos desarrollar tolerancia hacia ciertos medicamentos, as tambin podemos habituarnos a la msica. As pues, escuchar repetidamente el mismo estmulo auditivo, aunque sea la composicin ms magnfica, pue-de obstaculizar el embarque. Afortunadamente ha surgido el principio iso (de la palabra griega isomrfico, que quiere decir la misma forma) como herramienta esencial en la terapia musical para impedir que se produzca esa insensibilidad snica. Mediante un cambio gradual de velocidad en el tempo, habla o contenido emocional, se consigue un embarque uniforme que hace pasar al paciente de un estado fsico o emocional a otro. El Bolero de Ravel demuestra el principio iso; de lenta y suave a tormento-sa y frentica, la msica se va intensificando no slo en velocidad sino tambin en expresividad emocional, y el estado de nimo del oyente es suscepti-ble de cambiar de acuerdo a ella. El aprendiz de brujo de Dukas e incluso la Oracin del Seor que se canta en las iglesias protestantes de todo el mundo pasando del sencillo y humilde Padre Nuestro a los vibrantes y exube-rantes Tuyo es el Reino, el Poder y la Gloria) son tambin buenos ejemplos de este principio. En la msica que refleja el principio iso jams hay un cam-bio brusco, ni sorpresa ni interrupcin. Distraccin es el tercer principio utilizado por muchos terapeutas musi-cales; consiste en desviar la atencin del dolor y la

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molestia mediante la msi-ca. Esto es tal vez de sentido comn: uno pone msica alegre y feliz cuando est abatido, por ejemplo. Sin embargo, la distraccin no dura mucho y no sirve para cambiar de modo fundamental la relacin mente-cuerpo. De todas formas, al llevar el cuerpo en una direccin nueva (y moderadamente inesperada), la distraccin puede producir un efecto teraputico temporal. A lo largo de la ltima mitad del siglo la terapia musical ha dado pasos como disciplina cientfica rigurosa. En 1964, el Journal of Musk Therapy ya publicaba estudios de investigacin, clarividentes y muy ledos, realizados por terapeutas musicales sobre diversos temas, por ejemplo The Effect of Sedative Music on Electromyographic Biofeedback Assisted Relaxation Training of Spastic Cerebral Palsied Adults [El efecto de la msica sedante en los cursos de relajacin asistida por biofeedback electromiogrfico para enfermos adultos de parlisis cerebral espstica].Varios grupos han ayudado tambin a la profesin a desarrollarse y convertirse en una ciencia conduc-tista acreditada. En 1998 se van a fusionar la Asociacin Nacional de Terapeutas Musicales (NAMT) y la Asociacin de Terapeutas Musicales de Estados Unidos (AAMT) para formar una organizacin llamada Asociacin de Terapia Musical de Estados Unidos (AMTA). Acicateada por estas organizaciones, la conciencia del valor teraputico de la msica se est extendiendo con bro en la profesin mdica. Actualmente en Estados Unidos hay ms de cinco mil terapeutas musicales que trabajan en hospitales, unidades de rehabilitacin, establecimientos de asistencia sanitaria y educacin, clnicas, residencias para ancianos, crceles, escuelas, guarderas y hogares. Ms de la mitad trabajan con enfermos men-tales, discapacitados por mal desarrollo y ancianos. El resto trata a pacientes de enfermedades crnicas (especialmente la enfermedad de Alzheimer y el sida), discapacidades fsicas, traumas por abuso sexual, autismo, trastornos de audicin y habla, drogadiccin y problemas de aprendizaje. Setenta ins-titutos universitarios y universidades ofrecen cursos normales o de posgrado en terapia musical. 2 Una seal alentadora de esta creciente aceptacin es que ahora, en ciertos casos de hospitalizacin, el seguro mdico estatal acepta reembolsar los gas-tos de terapia musical. (Si alguna vez ha tratado de que una mutua o com-paa de seguro mdico le reembolse los gastos de un tratamiento no conven-cional o marginado, sabr lo importante que es este reconocimiento.)

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Despertares mdicos
El poder integrador y sanador de la msica [...] es muy fundamental. Es el medicamento no qumico ms profundo. OLIVER SACKS, Awakenings En el Instituto de Msica y Actividad Neurolgica del Hospital Beth Abra-ham del Bronx, donde se realiza uno de los programas de terapia musical ms innovadores del pas, ocurren milagros diariamente.3 Oliver Sacks, uno de los fundadores del instituto, recuerda: Cuando llegu al Beth Abraham en 1966, ya haba aqu una terapeuta musical y un claro entendimiento de c-mo la msica puede mejorar a ciertos pacientes neurolgicos. Sobre esto es-crib en Awakenings, y en 1973, cuando vino un director de cine a rodar un do-cumental sobre nuestros pacientes, su primera pregunta fue: "Dnde est la terapeuta musical? Al parecer ella es la persona ms importante aqu". En 1991, Oliver Sacks dio testimonio ante la Comisin Especial del Senado para la Vejez sobre las propiedades de la msica para tratar los trastornos neurolgicos.4 En su testimonio habl de Rosalie, paciente de la enfermedad de Parkinson hospitalizada en el Beth Abraham, que se pasaba la mayor parte del da totalmente inmvil, como atontada, normalmente con un dedo coloca-do sobre las gafas. Pero es capaz de tocar muy bien el piano, y durante horas, y cuando toca le desaparece el parkinsonismo, y todo en ella es fluidez, libertad y normalidad dijo a los fascinados miembros de la comisin. La msica la libera del parkinsonismo durante un tiempo, y no slo la msica, sino tambin imaginarse la msica. Rosalie conoce todo Chopin de memoria y basta que uno le diga:"Opus cuarenta y nueve!", para que cambie todo su cuerpo, postura y expresin. Despus Sacks explic que los encefalogramas (que generalmente indicaban una inmovilidad semejante al coma) y su activi-dad motora se normalizaban totalmente, incluso cuando tocaba msica en su imaginacin. Este tipo de casos son tpicos en el Beth Abraham, hospital afiliado del Ins-tituto de Medicina Albert Einstein de la ciudad de Nueva York. Concetta M. Tomaino, directora de la Terapia Musical explica: Parece que la memoria siempre se conserva, pero no
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siempre se puede acceder a ella. La msica tiene una llave de acceso al sistema de recuperacin de los recuerdos. Los terapeutas del instituto tienen la teora de que la msica podra con-tribuir al retroceso o prevencin de ciertos tipos de sordera. Es posible escri-ben que la msica contribuya a la recuperacin de la actividad neural de varias maneras: favoreciendo la regeneracin de las neuronas, dirigiendo el establecimiento de nuevas conexiones y rutas neuronales, y acortando el tiempo de recuperacin del funcionamiento. Los cientficos saben que la pr-dida de actividad neurolgica puede activar mecanismos compensatorios. Partes del cerebro que han estado dormidas pueden asumir la funcin daada en su totalidad o en parte. Es posible que la msica y el sonido, as como ciertos tipos de ejercicio y lenguaje, activen o pongan en marcha ms rpida este fenmeno, llamado plasticidad neural. En el Hospital Beth Abraham se estn investigando maneras mediante las cuales las vctimas de accidente cerebro vascular puedan recuperar el funcionamiento del cerebro y las actividades conductuales con la ayuda de la terapia musical. Otra exploracin interesante surge de la nueva tcnica Anlisis de la Fuen-te Elctrica del Cerebro (BESA: Brain Electric Source Analysis), que los cien-tficos emplean junto con el escner por resonancia magntica (MRI) para investigar la base neurolgica de la percepcin musical. La tcnica BESA es capaz de cartografiar la distribucin de las actividades relacionadas con la msica en los cerebros de pacientes con demencia y otros trastornos neurolgicos. Los cientficos desean saber si las formas rtmicas de la msica podran contribuir a cambios permanentes en la audicin, y si esos beneficios podran extenderse al tacto, movimiento, percepcin y otras actividades sensoriales, motoras y cognitivas. Hace poco el instituto inform que los cientficos lograban, por primera vez, inducir la regeneracin de las clulas capilares auditivas de los seres hu-manos; hasta ahora se crea que la prdida de cilios, esos vellos diminutos del odo interno que detectan el sonido, era irreversible. Todo esto es un buen au-gurio para el prximo milenio. La combinacin de nueva tecnologa con la forma radicalmente nueva de considerar la msica podra significar que dentro de diez aos est felizmente obsoleta nuestra actual comprensin del sistema auditivo.

Msica en el quirfano
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Linda Rodgers, de Katona (NuevaYork), asistenta social clnica y msica, formada en msica clsica, ha dedicado toda su vida profesional a desarrollar mtodos para que los pacientes controlen sus reacciones ante la intervencin quirrgica. 5 Su inters en este campo data de la amigdalotoma que le practicaron cuando era nia. Durante el resto de su vida va a recordar los detalles desagradables. Todo dice, desde el momento en que mi madre me des-pert temprano dicindome que ese da no ira a la escuela sino al hospital, hasta el momento en que vi a una niita en la sala de admisin vestida con un traje de organd rosa, convencida de que iba a una fiesta, hasta el momento en que despert despus de la operacin, y en lugar de ver los gloriosos hela-dos de crema que me haban prometido, sent un horroroso dolor de garganta y unas terribles ganas de vomitar. Recuerdos como stos disponen el esce-nario para la duradera angustia que se siente ante la idea de operaciones, hospitales, mdicos, enfermeras y todos los dems actores. En 1982, despus de obtener su ttulo en el Instituto de Asistencia Social Hunter, comenz a trabajar en el Hospital Mount Sinai de Nueva York y obtuvo permiso para observar operaciones de corazn. Adems de la apabullante cacofona de ruidos propios del quirfano, le sorprendi or la msica de Frank Sinatra por dos altavoces. Aunque el cirujano le dijo que le gustaban las animadas letras de las composiciones de Sinatra, la cancin le inspir mie-do: la haba odo a mediados de los aos cincuenta, cuando operaron a su pa-dre de cncer en la mandbula, y volver a orla la transport al instante a ese momento terrible. Si yo hubiera sido la paciente en la mesa de operaciones, cmo habra sabido nadie cul sera mi reaccin?, se pregunt. Esta experiencia la indujo a investigar la capacidad auditiva de los pacien-tes anestesiados. Pronto encontr muchsimos estudios que indicaban que la persona anestesiada contina oyendo, aunque est inconsciente. Uno de los experimentos clsicos era el realizado con un gato anestesiado; en el electroencefalograma se vio que todos sus canales reaccionaban intensamente a los ladridos de un perro. A diferencia de los dems sistemas sensoriales expli-ca-- , la ruta auditiva tiene un rel extra. Los anestsicos no afectan a las fibras auditivas, de modo que stas continan transmitiendo el sonido. Dicho en palabras sencillas: jams dejamos de or! En una charla que dio en 1993, Rodgers habl del papel de la terapia musi-cal en el quirfano. Seal que la msica es una experiencia emocional y que sus efectos son intensamente

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personales. Descubri que la msica ideal para esta situacin es la ansioltica, hecha para reducir la ansiedad. Desarrollada por el departamento de anestesiologa del hospital de Ldenscheid (Alema-nia) a mediados de los aos setenta, la msica ansioltica evita las letras, el canto y cualquier cosa que pueda activar recuerdos o asociaciones dainos. La idea es proporcionar un ro de sonido que fluya libremente, permitiendo a los oyentes relajarse y dejarse envolver por la msica. Para proteger an ms a los pacientes de or ruidos nocivos o conversacio-nes de mal gusto (como por ejemplo: Esta vieja no va a resistir la operacin) durante la operacin, recomienda que los pacientes escuchen las cintas de ca-ste elegidas antes, durante y despus de la operacin, con audfonos. Rod-gers ha creado un conjunto de cintas de msica tranquilizadora, de distintos colores segn la msica, que cuelgan al lado de la cama o mesa de operacio-nes junto con la bolsa de suero intravenoso, para que el paciente siempre pue-da estar seguro de qu msica estn tocando. Cuando los pacientes aprenden a controlar la ansiedad y dolor con ms eficacia concluye, es l-gico suponer que se van a recuperar ms pronto de la operacin y con menos complicaciones, menos das de estancia en el hospital y una reaccin ms po-sitiva para enfrentarse a problemas mdicos futuros. Actualmente este tratamiento est ms extendido que nunca. En 1997, el presidente Bill Clinton se desgarr un tendn, lo que hizo pre-ciso operarlo. Decidi hacerse la operacin sin anestesia general; pidi a los cirujanos que inundaran el quirfano con msica country-western, el tipo de msica que le elevaba el nimo durante sus aos de chico duro en Arkansas. Resulta que Linda Rodgers, igual que Mozart, estuvo sumergida en la m-sica desde que era beb. Su padre fue Richard Rodgers, compositor de mu-sicales de Broadway que inspiraron y entretuvieron a generaciones, entre e-llos Oklahoma!, Carousel, The King and I y The Sound of Music.

INTERLUDIO
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Ponerse a punto para la operacin Una sala de recuperacin o unidad de cuidados intensivos es muy ruidosa; irnicamente, no es un ambiente favorecedor de la salud. Despus de la operacin y de recibir medicamentos fuertes, es posible que despierte en un estado desagradable, parecido a un sueo, y que el ruido le aumente la an-siedad. Escuchar msica puede servirle de gua en estas circunstancias, per-mitindole que despierte en un ambiente auditivo tranquilo y seguro. Si sabe que le van a hospitalizar u operar, pase unos cuantos das antes en-sayndose para la recuperacin. Busque un lbum de msica lenta y hermo-sa, barroca o clsica. Cada da escuche el lbum, acostado y con los ojos cerra-dos. Dgase que est bien, que est sanando, que la operacin ya pas y que est en un ambiente seguro. La msica va a enmascarar el ruido y le va a tranquilizar. Actualmente muchos hospitales ofrecen sistemas de msica para la recu-peracin, operacin y preparacin. Infrmese de antemano, y si no lo tienen, lleve su propio magnetfono o disco compacto porttil, de preferencia uno que toque msica continuadamente. Pdale a la enfermera o auxiliar de enfer-mera que ponga la msica cuando le lleven a la sala de recuperacin, para que est sonando cuando despierte. La serie de audiocasetes quirrgicos de Linda Rodgers consta de tres cintas: Preoperatoria, Intraoperatoria y Postoperatoria. El conjunto de las tres cintas se puede encargar, por 30 dlares, a Surgical Audiotape Series, 70 Maple Ave., Ka tona, NY 10536. O puede usar mi propia seleccin: Music for the Mozart Effect, Vol. II - Heal the Body: Music for Rest and Relaxation. La msica popular, la msica rpida y la msica vocal no van bien en este ambiente debido a su contenido emocional y ritmo dinmico. La msica para recuperacin no tiene por qu ser su msica favorita; pero s debe ser trans-parente y calmante.

Recetas musicales
El doctor haba dicho que trataran de ponerle msica. [...] Ella oy los sonidos de la msica de Mozart que salan de los audfonos de Grace, encontr ritmo en la msi-ca y trat de seguirlo, moviendo la mueca. NICHOLAS EVANS, TIK Horse Wlrisperer
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Los hospitales Beth Abraham y Mount Sinai representan a cientos de hos-pitales, clnicas y universidades del mundo que apoyan y promueven activa-mente la terapia musical.

En el Hospital Charing Cross, de Londres, los pacientes pueden escuchar msica mientras estn con anestesia local antes de la opera-cin. En New Scientist informaban que las personas que eligen esta forma de terapia musical sufren menos complicaciones y se recuperan ms rpidamente. Un anestesista observaba: Algunos estn en su mundo propio con los audfonos puestos. Casi no sienten todo el rui-do [de serrar y perforar] que hacemos durante las sustituciones de la articulacin de cadera por prtesis metlicas.6 En un estudio realizado en 1995 y publicado en el Journal of the American Association, se observ el efecto de la msica en 50 cirujanos varones de edades comprendidas entre los 31 y 61 aos. Cada cirujano trabajaba escuchando msica elegida por l; entre sus preferencias es-taban 46 composiciones clsicas, 2 piezas de jazz y 2 canciones folcl-ricas irlandesas, estas ultimas con tambores y pitos. Los investigadores llegaron a la conclusin de que en esas condiciones (extraor-dinariamente placenteras) los cirujanos tenan ms baja la tensin arte-rial y ms lento el ritmo cardiaco, lo que les permita realizar tareas mentales con ms rapidez y precisin.7 En el Hospital Saint Luke de Chesterfield (Missouri), se ofrece terapia musical en las unidades de rehabilitacin fsica, unidades de cuidados intensivos respiratorios, grupos de apoyo para cncer de mama, recu-peracin de infartos, parto, psiquiatra y medicina general.8 En el Hospital Saint Mary de Green Bay (Wisconsin), las enfermeras ponen msica para favorecer la atmsfera curativa, y en todas las zonas de pacientes hay reproductores de audiocasetes y audfonos.9 El doctor Paul Robertson, catedrtico invitado de msica y psiquiatra en la Universidad Kingston de Ontario (Canad), cita estudios que de-muestran que los enfermos que oyen msica tranquilizadora durante quince minutos necesitan menos dosis de sedantes y menos anestesia para operaciones muchas veces muy dolorosas.10 En el Centro Mdico de la Universidad de Massachusetts en Worces-ter, se ha recetado la msica de la arpista Georgia

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Kelly en lugar de tranquilizantes y analgsicos para enfermos de cncer y de otras en-fermedades graves." La Facultad de Medicina de la Universidad de Louisville patrocina el innovador Programa de Artes en Medicina, en colaboracin con el Departamento de Psiquiatra y Ciencias del Comportamiento. Desde 1990, el departamento musical ha estado coordinado por la doctora Alice H. Cash, artista del teclado, musicloga y asistenta social clnica, que ha sido pionera del uso del canto y la entonacin de vocales con varios clientes y el uso de la msica con los pacientes de la enfermedad de Alzheimer. Mientras tanto, un buen nmero de cirujanos del hospital se han hecho famosos por llevar radiocasetes al qui-rfano.12 El Laboratorio de Sonido Multisensorial del Departamento de Ciencias y Trastornos de la Comunicacin de la Universidad de Oklahoma (uno de los varios laboratorios de este tipo en Estados Unidos) ofrece una nueva esperanza para nios sordos y con discapacidad auditiva.13 El Laboratorio Oval Window, creado por Norman Lederman, de Boulder (Colorado) consta de un suelo sensible al sonido lo suficientemente grande para dar cabida a quince nios y ofrecerles un buen espectculo. El sistema de audio amplifica el soni-do (subindolo en hasta dos octavas para intensificar los efectos) y lo trans-forma en vibraciones que se pueden sentir en todo el cuerpo y tambin verse mediante un despliegue de ayudas visuales, tctiles y auditivas: secuencias de lneas de colores, formas caleidoscpicas y una torre de luz Luma que es extraordinariamente sensible a las distintas frecuencias. Qu consigue todo esto? Los investigadores han comprobado que el La-boratorio de Sonido es til para mejorar la distincin auditiva entre sonidos, el control de la voz y el desarrollo del habla. Un artculo aparecido en 1994 en el Journal of the Academy of Rehabilitative Audiology haca el perfil tpico de un cliente, una niita de dos aos que tena una prdida de audicin entre moderada y grave y no hablaba. Acompaada por su madre y un mdico, la sentaron en el suelo sonoro y le pusieron auri-culares binaurales que transmitan los sonidos alternadamente a los odos iz-quierdo y derecho. Se atenu la intensidad de las luces circundantes para intensificar el efecto de la Luma y se introdujeron estmulos sonoros, entre ellos la voz de la madre, un tambor bajo electrnico y una vaca de juguete de pilas que haca mu. Al or los sonidos a travs de sus auriculares, muy pronto la niita se tendi en el suelo con las palmas hacia abajo delante de la torre

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de luz Luma. Al parecer los sonidos aumentaban su sensacin de vibracin del suelo. A los veinte minutos ya reaccionaba coherentemente a la voz de su madre y al mu de la vaca sin ninguna ayuda visual ni vibrotctil.Tambin aprendi a apuntar hacia la Luma no encendida cuando se presentaba el sonido y se desconectaba el estmulo multisensorial. Por primera vez en su vida, estaba aprendiendo a or.

La leyenda de la cancin primordial


Se han realizado estudios que sugieren que el baile, los sonidos vocales y la cancin precedieron al habla, lo cual significa que la msica es el lenguaje original de la humanidad. Los investigadores han descubierto que alrededor de dos tercios de los cilios (los miles de vellos diminutos del odo interno que aplanados como las teclas de un piano reaccionan a diferentes frecuencias de sonido) slo resuenan a las frecuencias musicales ms altas (3.000 a 20.000 hertzios), lo cual indica la probabilidad de que en alguna poca los seres humanos se comunicaban principalmente con cancin o sonidos vocales. El instrumento musical ms antiguo del mundo, una flauta de hueso de 43.000 a H2.000 aos de antigedad, se desenterr a mediados de los aos noventa en l.slovenia.14 En Occidente, los mitos y leyendas sugieren que incluso antes que la Torre de Babel exista un alfabeto universal compuesto por sonidos vocales y rit-mos. La teora es que esta cancin primordial consista en una serie de dos o tres notas y alturas que todo el mundo entenda. Es fcil imaginarse un idioma tan meldico cuando omos a los padres llamar a sus hijos desde la distancia: Do-ris, To-ni, Dani o Su-si, bajando la altura en la segunda slaba. En los aos setenta, el compositor y director de orquesta Leonard Berns-tein y el educador de Harvard Howard Garden investigaron esta cancin pri-mordial y descubrieron que prcticamente todos los odos del mundo reco-nocen un motivo de tres notas similar al comienzo de Ring Around the Ro-sie o This Od Man.15 Los orgenes de la msica chamnica e indgena se remontan a los albores de la civilizacin, cuando los sonidos del tambor, sonajero y otros instrumentos primitivos reunan a las comunidades, abran las pocas de siembra y cosecha, celebraban los cambios de estaciones y ponan en marcha a las tribus hacia el combate. La msica celebraba los nacimientos, las bodas, la iniciacin de cada persona en la vida de la comunidad y, finalmente, las muertes. El chamn (palabra demasiado amplia para
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designar a un sanador antiguo) invocaba a los espritus para que sanaran y protegieran a personas individuales, familias y tribus. Los sonidos eran el medio por el cual se haca la oracin, la invocacin y el exorcismo. Se crea que la msica y el sonido lograban unir mgicamente los poderes de arriba y de abajo. El chamn era el intermediario entre los mundos, era capaz de maldecir e invocar, de expulsar y someter a los moradores de los cielos y de la tierra. En los sistemas antiguos de curacin gobernaba el mundo espiritual. Los espritus eran considerados los responsables de causar, y resolver, los gran-des problemas de la vida. As pues, a diferencia de los mdicos modernos que se limitan a diagnosticar y recetar medicamentos, los antiguos sanadores tra-taban de restablecer la relacin entre la conciencia normal y la superior, muchas veces mediante talismanes, msica y sonido. Las ceremonias y ritos -co-mo los cantos navajos, que combinan el canto con dibujos con arena de va-rios colores renen el arte, la msica y otras terapias en un todo sin solu-cin de continuidad. El rito curativo era un evento muy dramatizado en el que intervenan tres elementos: el chamn o sanador, el paciente y lo invisible (el espritu) que realiza el trabajo entre los mundos. Los antiguos entendan la importancia de que la persona enferma, su familia y su comunidad participaran en la cura. Activando smbolos inconscientes compartidos por toda la sociedad y representados en sus mitos, incorporaban al proceso de curacin imgenes culturales, ttems, objetos de poder y sueos. El sacerdote o sacerdotisa sanador em-pleaba msica para ayudar a la persona afligida a integrar mente y cuerpo y centrarse en el origen y causa del trastorno. Esta corriente de sonido poda servir para disponer la voluntad de la persona y acelerar su recuperacin de la salud fsica y mental. Esto ocurre en los modernos servicios de curacin cristianos y en los ritos aborgenes ms antiguos. Cuando yo estaba en la universidad, mi ta oraba por m en lenguas. Esa era su manera de conectar con el espritu. El sonido y la cadencia del evangelista televisivo es similar a las formas rtmicas indo-cadas por los chamanes en las sociedades indgenas. Ya sea enTulsa, Johannesburgo o liali, estas lenguas abren una puerta espiritual a sus creencias ni-cas.

La msica indgena hoy

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La noche anterior a la circuncisin se celebraba una ceremonia cerca de nuestras cabaas, con cantos y bailes. Venan mujeres de las aldeas vecinas y bailbamos al rit-mo de sus cantos y batir de palmas. Cuando la msica se haca ms rpida y fuerte, el baile era ms frentico y por unos momentos nos olvidbamos de lo que nos esperaba. NELSON MNDELA, El largo camino hacia la libertad Desde el chamanismo siberiano a las misas sanadoras de la Iglesia Catlica mexicana, desde las ceremonias de sanacin de los indios norteamericanos a los ritos tradicionales africanos, los ritos indgenas de todo el mundo tienen similitudes asombrosas. 16 Ya se acompae por toque de tambores, sonajeros, matracas o flautas, la voz invoca a los espritus tal y como se haca hace decenas de miles de aos. Cantar, respirar y moverse al unsono genera una conciencia colectiva, ya sea en el curso de un crculo de tambores que dure toda la noche o una convocacin de siete minutos. En una ceremonia indgena, to-dos los participantes se mueven al unsono en un estado semejante al trance. Una vez que el grupo est embarcado, el escenario est dispuesto para que se manifiesten los espritus sanadores. En 1971 visit Indonesia por primera vez. Antes de la poca de los turistas, de las superautopistas y cmaras de vdeo, acompa a varias personas en un viaje de tres horas en coche y a pie hasta una remota aldea de Bali, donde se haba reunido una comunidad local para la iniciacin de dos nias que ha-ban tenido su primera menstruacin. Me sorprendi que toda la aldea par-cipara en la ceremonia. Todos los hombres estaban sentados a un lado y las mujeres al otro. No haba una hora concreta para el comienzo o el final del rito. La invocacin del espritu adecuado la hizo un hombre vestido de blanco, sacerdote hind, que sacrific un pollo pequeo. A esto sigui un canto de lo ms increble: canciones poderosamente rtmicas entonadas por los hombres, alternadas por dulces melodas lricas cantadas por las mujeres. De entre un par de columnas del templo aparecieron dos niitas que no parecan tener ms de diez aos, envueltas en sarongs (elegantes y ceidos vestidos de ba-tik), con el pelo adornado por flores frescas, y con los ojos cerrados, que unos sacerdotes transportaron a hombros hasta el centro del pasillo de entrada al templo. All, con los ojos cerrados, bailaron alrededor de una hora, perfecta-mente al unsono, conformando sus gestos alternadamente con los movi-mientos sencillos y fluidos de las

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mujeres y los movimientos rpidos y com-plicados de los hombres, mientras los dulces sonidos de sus madres combi-nados con los potentes sonidos purificadores de sus padres las introducan en la edad adulta. Sus manecitas expresivas contaron una historia que no enten-d, pero s comprend que su baile expresaba la polaridad entre los mundos masculino y femenino, y que simbolizaba el viaje de una jovencita virgen e inocente hasta el umbral de la doncellez en el lenguaje atemporal del mito y el rito. La ceremonia no era una actuacin para turistas sino una noche privilegiada para unos cuantos msicos y artistas extranjeros. Contempl fascinado, emocionado por tener la oportunidad de ver desarrollarse ese antiqusimo drama humano, pero al mismo tiempo triste por nuestra cultura, que ha perdido esta conexin vitalizadora bsica. Actualmente existen pocos ritos para los adolescentes estadounidenses aparte de los que se han creado ellos mismos, normalmente en los campos del deporte y la msica popular. Algunos aos despus tuve una experiencia similar en una visita a Sud-frica. Iba en un Mercedes hacia Elizabethtown, cerca de las ciudades costeras de New London y Durban, cuando vi a un grupo de nios y hombres mayores atravesar corriendo la autopista. Le ped a mi acompaante, de la Asociacin de Profesores de Sudfrica, que detuviera el coche. Mientras observaba me di cuenta de que acababan de construir la nueva autopista sobre un camino sagrado. El camino antiguo acababa en una cabaa donde, segn me informaron, los nios iban a ser circuncidados y preparados para su edad adulta como guerreros. Si bien los miembros de esa tribu van a la escuela, hablan in-gls y trabajan en la reluciente economa sudafricana, en sus ritos y ceremo-nias continan preservando el nexo tradicional de la tierra, los antepasados y los espritus. Tan pronto como llegaron a la cabaa, empezaron a cantar, pa-dres e hijos juntos. En su autobiografa, de la que cito un prrafo al comienzo de esta seccin, Nelson Mndela relata una ceremonia de iniciacin similar que vivi como miembro de la tribu xhosa. La promesa de la Sudfrica moderna, posapart-heid, que Mndela ha contribuido a forjar, es que lo tradicional y lo moderno se van a entretejer en un exquisito tapiz nuevo. No se me ocurre nada ms esperanzador que el hecho de que Robben Island, la fortaleza prisin donde el futuro presidente de Sudfrica pas 18 aos, se convirti en 1997 en un centro de arte y cultura.

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Sanar con msica tradicional


Como puede ver, el efecto Mozart abarca tanto sonidos tradicionales e in-dgenas como clsicos y modernos. La popular aceptacin de la msica mundial, una de las principales tendencias de los aos noventa, ha abierto las puertas a todas las partes de nuestro legado humano. Ahora tenemos acceso a los sonidos de instrumentos y arreglos nicos de todos los continentes, lo que significa que los msicos pueden servir de verdaderos misioneros de la curacin snica. La msica mundial tambin sirve de puente entre la curacin tradicional y la medicina moderna. Es probable que los escpticos mdicos y profesionales de la salud occidentales den ms crdito a mtodos probados durante siglos con buenos resultados que a las terapias holistas ms modernas. A continuacin, algunos ejemplos. Terapia musical china En China, la terapia musical tradicional se adapta a las enfermedades y los trastornos modernos. Hace poco me presentaron una serie de lbumes titulados Obesidad; Estreimiento; Insomnio; Relajacin; Estrs; Hgado, corazn y pulmones, junto con una pieza orquestal a la que he titulado cariosamente La Suite Rion Vejiga. En la mayora de los lbumes la msica se interpreta con instrumentos chinos tradicionales y la ejecucin es perfecta. En una reciente visita a Japn tambin encontr varias recopilaciones de msica clsica y ro-mntica con sugerencias medicinales. Para el insomnio se recomiendan (On-dine o Scherzando de Debussy, o las Variaciones Goldberg de Bach; para los do-lores de cabeza y migraas, los japoneses sugieren Cancin de primavera de Mendelssohn, Humoresque de Dvorak, o incluso una dosis de Un americano en Paris de George Gershwin. A lo largo de los siglos, en la medicina y filosofa del Lejano Oriente han evolucionado sistemas de curacin que relacionan la escala pentatnica (de cinco notas) con las estacines, los rganos y funciones corporales, y alimen-tos y sabores concretos. Los cinco sonidos tambin representan diferentes ins-trumentos, formas de hacer msica y estilos de ejecucin. La msica china de que hablo al comienzo es pentatnica. Una de las figuras ms carismticas de la terapia musical china es Kung Tai, de 28 aos, que compone msica combinando el ritmo
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con movimientos de chi-kung (o qi gong) y recitativo cantado.17 Al igual que sus contempor-neos occidentales, Kung est empeado en adaptar las artes antiguas de m-sica sanadora a las necesidades contemporneas. En 1986, mientras meditaba, sinti desaparecer su cuerpo y vio una luz dorada que irradiaba desde un es-cenario en forma de loto. Entonces oy una voz que cantaba una msica claramente celestial, tema que se convirti en la base de su obra A Leisu-rely Journey [Viaje tranquilo]. En 1991 dio su primer concierto en pblico en el Music Hall de Pekn ante ms de dos mil personas; segn se dice, se produje-ron varios casos espectaculares de curacin espontnea entre el pblico. Des-de entonces ha actuado en directo desde los estudios de televisin de Pekn. Otro terapeuta musical chino contemporneo, Wang Hsu-Tong, en colaboracin con el compositor Wu Hsiao-Ping de Shangai, ha comenzado a investigar los efectos del ritmo en la fisiologa humana; el doctor Wang dice que la finalidad de su tratamiento es seguir la naturaleza y permitir que el so-nido cure suavemente una enfermedad. El doctor Mong Chin-Shan, colega suyo, cree que la msica contiene una gran promesa en cuanto tratamiento no agresivo y que es superior a los frmacos, los cuales en su opinin slo han de tomarse como ltimo recurso. Tambin ha visto que la msica es sorpren-dentemente eficaz para tratar las neurosis y las enfermedades que tengan una causa emocional. Msica sanadora india India tiene una larga tradicin de fusionar la msica con la medicina. Pat Moffit Cook, directora de la revista sobre msica y curacin The Open Ear, con sede en Bainbridge Island (Washington), estuvo de visita en el subcontinente hace unos aos. Durante la expedicin conoci a una famosa sanadora de aldea llamada Koshalya. Despus de saludarla, Koshalya le indic con un gesto que entrara sola en su cabaa de curacin, hecha de ladrillos pintados de blanco y techo de paja. Dentro de esa cabaa Koshalya sola invocar a Si-tia, la diosa hind de la enfermedad, para que sanara a sus pacientes. Dentro de la habitacin, de menos de 1 m2 de superficie y 1,80 m de altura, Pat vio un plato de aluminio, lo cogi y estuvo sentada varios minutos sin-tiendo el espacio. De pronto oy una meloda sencilla y al principio pens que alguien estaba canturreando fuera

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de la cabaa. Despus le pareci que la meloda reverberaba en las paredes. Era la cabaa la que cantaba? Comenz a canturrear tambin en voz baja, con el plato todava en las ma-nos. Cuando par la msica dej suavemente el plato en su lugar y supo que era el momento de salir. Cuando, una vez fuera, cont la experiencia que haba tenido, el rostro de Koshalya se ilumin y le explic que haba odo la msica, la cancin sanadora. O sea que Sitia te ha trado desde Estados Unidos le dijo.Te ense-ar todo lo que s. Le cogi las manos entre las suyas curtidas y as estu-vieron las dos mujeres mirndose sin decir palabra. Cook me cont que en ese momento sinti una profunda paz, y se qued all para acompaar a la mujer india como amiga, alumna e investigadora. Aunque es fcil mofarse de la iniciacin de Cook, el mtodo de curacin que lleg a aprender es tan antiguo como los vedas y los upanishads, los tex-tos sagrados de India cuyos orgenes se remontan a miles de aos. Igual que en la bsqueda de visiones y sueos profticos de los aborgenes norteame-ricanos, se cree que la msica y las canciones sagradas son un don de los dio-ses. Segn el mito, el Seor Shiva cre la msica y el baile a partir del sonido primordial y los ense a su esposa Parvati, quien los transmiti a los dems dioses y diosas. Compadecido de los seres humanos, el dios Brahma llev la msica a la Tierra en forma del quinto Veda, el Sama Veda. Mientras tanto, Narada invent la vina, instrumento parecido al arpa, y Bharata introdujo los ragas en el clsico Natyosastra. Desde entonces los hindes han rendido culto a la esposa de Brahma, Saraswati, como a la diosa de la msica, el cono-cimiento y el habla. A lo largo de los tiempos han evolucionado gneros y escuelas distintivas, entre ellos los ragas de los Alvar, en el idioma tamil del sur de India. Un raga es una composicin de msica religiosa tradicional con progresio-nes tonales improvisadas, formas rtmicas y frmulas meldicas. A diferen-cia de la mayora de msicas occidentales, en las que las notas son distintas, los sonidos de los ragas y de la mayora de las dems msicas indias tienden a mezclarse, creando un sonido tranquilizador y unificador. En los hospitales, universidades y centros de curacin de toda India la m-sica tradicional propia es tema de investigacin y un instrumento de tera-pia18. Hace poco los mdicos del Instituto Nacional de Salud Mental y Neu-rociencias de Bangalore recomendaron terapia snica para un famoso mate-mtico que robaba dinero de un pequeo santuario en honor de Ganesha, el

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dios de la riqueza con cabeza de elefante, para pagar su adiccin al tabaco y calmar los nervios. El Centro de Investigacin del Raga de Madras ha reunido un equipo de mdicos de distintas disciplinas, neurlogos, psiquiatras, psic-logos y msicos, que experimentan con diferentes ragas para usarlos en tera-pia musical. Han comprobado que dos determinados ragas son beneficiosos para tratar la hipertensin y las enfermedades mentales. Tratamientos musicales de Oriente Medio perdidos Igual que los viajeros que hacan la Ruta de la Seda, podemos recorrer el uso de la msica en la curacin desde China a India, pasando por Asia Cen-tral, hasta las puertas de Occidente. Rahmi Oruc Guvenc, terapeuta musical turco, tuvo un extraordinario sueo cuando contaba doce aos.19 Vi a un hombre desconocido que tena un violn; me lo pas diciendo: "Toca". "Pero si no s, cmo voy a tocar?", le dije. "No -dijo-, vas a tocar". Entonces cog el violn y comenc a tocar. Cuando despert le cont el sueo a mi padre, y ese mismo da l sali a comprarme un violn. Despus de estudiar violn durante tres aos, Guvenc comenz a probar con el ud, antepasado del lad, el ney, que es una flauta de lengeta, el rehab de tres cuerdas y otros instrumentos turcos tradicionales. Dado que sus abuelos haban emigrado de Tatarstn a Turqua, se interes tambin por la msi-ca de Asia Central. Despus de titularse en filosofa en la Universidad de Estambul, entr en la Facultad de Medicina, donde se especializ en terapia musical. Aunque los cursos tenan una orientacin occidental, encontr un profesor que lo anim a recuperar los mtodos musicales perdidos de Oriente Medio. Sus investigaciones lo llevaron a estudiar a El Farabi, Ibn Sina (llamado Avicena en Occidente) y a otros grandes mdicos del mundo medieval que incorporaban msica a sus tratamientos. Se enter de que los hospitales islmicos a veces tenan salas especiales de msica y que los mdicos recu-rran al makam (tonalidad o escala) para tratar trastornos concretos. Tambin estudi la msica y el baile de los sufes, los derviches girvagos, y la msica folclrica de Tatarstn y Kazakstn. Una vez recibido su ttulo en medicina, estableci un centro de terapia mu-sical en la Universidad de Estambul, donde atiende a pacientes y forma a a-lumnos de muchos pases. La disciplina es rigurosa, y cada alumno debe aprender a tocar tres instrumentos

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adems de dominar las antiqusimas tcnicas de construccin de stos. Actualmente el centro de terapia musical cuenta con una plantilla de cuarenta personas y tiene una sucursal en Viena. Una musa argentina Silvia Nakkach, argentina de nacimiento e intrprete y terapeuta musical transcultural, viaja desde su casa en San Francisco a Ro y Madrid, donde, como una musa moderna, trata de transformar las vidas con la ayuda de so-nidos y ritmos. Lo primero que hace en sus sesiones multiculturales es reunir a sus alumnos (generalmente terapeutas, sanadores, profesores y formadores de profesores) de pie, tocndose ligeramente entre ellos. Inspirndose en el estado de nimo del grupo, gua a los participantes en una oracin improvisada de bienvenida, un aria nueva o una llamada aborigen del Amazonas. Para m es importante no seguir un guin preparado sino dejar que surja la msica que activa la mente del grupo, dice. Zumbidos montonos, ento-naciones de vocales y meditaciones snicas grabados consolidan el estado de trance musical y el campo transpersonal. En la segunda fase de la sesin se refuerza este estado de conciencia can-tando ragas y haciendo ejercicios de ritmo chamnico. Nakkach introduce a los participantes a la msica vocal antigua, cantos afrobrasileos, salmos po-pulares escandinavos, tcnicas vocales modernas y expresiones rtmicas de o-tras culturas. En la tercera fase se alienta la expresin espontnea, y los miem-bros del grupo se comunican estrategias de improvisacin estructuradas, entre ellas visualizaciones con msica, canto repetitivo, formas de bossa nova y tango, proyeccin de la voz, creacin de poemas y letras, juegos de palabras messticos y oraciones corales. La escucha y concentracin sostenidas se convierten en la puerta a la autotransformacin dice Nakkach. Gracias a este proceso todos vemos el nacimiento de una forma nueva y antigua de verdadera terapia: el surgimiento de la voz sanadora y el poder de la oracin autogenerada. Aunque trabaja con personas de muchos continentes, Nakkach dice que encuentra que los sudamericanos son particularmente adaptables y estn ms en contacto con su naturaleza creativa. Debido tambin a su constante lucha por sobrevivir, las familias sudamericanas estn estrechamente unidas y participan en

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actividades musicales y artsticas con ms frecuencia que las familias de las regiones del norte, ms ricas. La influencia de Nakkach ha llegado a muchas zonas. Uno de sus alumnos de Brasil dirige a nios de la calle de las favelas de Ro en un programa de o-raciones y cnticos indgenas. Los ejercicios musicales de Nakkach han servi-do a los alumnos para arreglrselas con el hambre, la falta de techo y otros rasgos de la vida urbana moderna. Los nios brasileos entran en el campo chamnico en pocos minutos, explica, porque en sus conciencias el chamn es un arquetipo que se activa fcilmente mediante el ritmo y el sonido. Batid palmas un minuto y aparecern los dioses les dice a sus alumnos es muy sencillo producir los otros mundos del xtasis mediante la voz y ] cuerpo en ejercicios transformadores. El poder de la msica afroestadounidense Cantar las tristezas aligera el alma. Pero los cantores de blues voceaban algo ms que las tristezas. Tambin enviaban mensajes en cdigos musicales. Si se acercaba el amo, uno poda cantar un aviso oculto a los trabajadores de otros campos. [...] Los blues podan avisar de lo que se aproximaba. Estaba claro que los blues tenan que ver con la supervivencia. B. B. KlNG, Blues All Around Me La msica africana tradicional estaba dominada por el corro, en que las personas cantaban, bailaban y gritaban alegremente movindose alrededor de un crculo, al comps del acompaamiento rtmico de tambores. En su libro The Power of Black Music, Samuel A. Floyd hijo, director del Centro de Investigacin de la Msica Negra del Columbia College de Chicago, traza la forma como se derivan de su forma bsica los muchos estilos de msica afroestadounidense, entre ellos el gospel, el jazz, los blues, el soul y el rap. La cancin y el baile eran una afirmacin religiosa para los africanos escri-be; se sentan urgidos a hacer msica y bailar, como forma de mantenerse en comunicacin con sus antepasados, con el fin de "retener su poder de au-todefinicin o perecer". Para los afroestadounidenses, el espiritual era el ve-hculo musical dentro del crculo de esta afirmacin y unidad, porque estas canciones eran "el depsito magistral del espritu cultural africano"
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y, me-diante el grito y sus variaciones, resultaban esenciales para el mantenimiento y perpetuacin de los valores culturales africanos. En frica, el toque de tambores evolucion hasta convertirse en un arte elevado, y con el uso de dos tambores juntos para tocar un cdico binario se-mejante al Morse, los expertos tambores parlantes eran capaces de hacer llegar informaciones complejas en un radio de casi cien kilmetros. Cuando se introdujo la esclavitud en Estados Unidos, los propietarios de plantaciones sureos, temerosos de las revueltas y levantamientos, rpidamente prohi-bieron a los esclavos negros tocar los tambores. Aunque se rompi el crculo musical y su msica se consider culto pagano, las tradiciones musicales afri-canas continuaron en forma de gritos en los campos, gritos en la caza, gritos en las calles, culto cristiano, cantos y otras formas de expresin vocal, en las que el banjo y el violn reemplazaron al tambor como instrumentos prin-cipales. Los voceos en los maizales, que los esclavos perfeccionaron para comunicarse a travs de los campos de labor, valles y quebradas, recordaban las ululaciones de los pigmeos y pueblos del Congo de la patria africana. Los reclamos, gritos y lamentos, ricos en expresin emocional, se usaban para co-municaciones ms personales. Las canciones populares negras, canciones la-borales, canciones de amor, canciones infantiles, himnos y otras msicas las propagaban los mdicos msicos itinerantes. Estos mdicos, que solan ser esclavos escapados que huan al norte con slo un violn a la espalda, ser-van de bardos, periodistas, historiadores, humoristas y cronistas de las experiencias de los primeros africanos en Estados Unidos. Si bien el baile en corro dio paso finalmente al baile en pareja y despus solo, permanecieron elementos de las formas de msica tradicional y sus ritmos sanadores. Floyd explica la evolucin de los blues a partir de la msica de los gewels (trovadores picos) senegambianos, que tocaban para bailes, realizaban acrobacias, contaban historias y ponan adivinanzas o acertijos para que el pblico los resolviera. Floyd compara el jazz improvisado con las ceremonias africanas de baile que solan producir trance colectivo y posesin del espritu. Tambin habla del efecto Ellington, la extraordinaria sensibilidad y respeto del lder de banda de jazz Duke Ellington respecto a las persona-lidades tonales de sus compaeros, y su inimitable uso de la llamada-respuesta para evocar los sonidos de los voceros, llamadores y narradores del pasado africano y afroestadounidense.

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Lo irnico, observa Floyd, es que con la prdida de los valores tradiciona-les, la cultura africana sobrevive actualmente tanto en la comunidad blanca como en la negra. Sugiere que a medida que convergen y se mezclan las tra-diciones europea, africana y afroestadounidense se va creando una nueva msica planetaria. Hale Smith, el popular compositor de Innerflexions lo expresa as: Mis maestros Marcell Dick, Duke, Benny Crter, Mozart, todos estos tos forman parte de [mis influencias].

INTERLUDIO
Manos (y voces) a travs del agua Han comenzado a cruzarse msicas de diferentes culturas. Paul Winter, el saxofn soprano de jazz, suele combinar con su msica canciones populares rusas, rgano de tubo, tambores japoneses y flautas indgenas Norteamrica-nas cuando acta en la catedral de St. John the Divine de Nueva York. En Japn, conjuntos de koto tocan obras de Bach y de Mozart, y los msicos experimentales de Hong Kong combinan melodas pentatnicas con cantos africanos. En el lbum Bach to frica (de Sony Classical), el grupo Lambarena combina brillantemente la msica de Bach con la de msicos africanos tradi-cionales. Dedicada a Albert Schweitzer, la msica recuerda las grandes obras que l llevaba a los pacientes de los hospitales de sus misiones en frica ecua-torial. Para hacer este ejercicio tiene que comprar este lbum. Pngalo, cierre los ojos e imagnese que en un lado de la sala est una orquesta alemana de Bach, con rgano y clavecn, y en el otro visualice a msicos de Gabn con sus tam-bores y otros instrumentos tradicionales. Mientras oye el disco imagnese que se desarrolla una conversacin trascendental entre estas dos culturas, conversacin que no sera posible en sus respectivos idiomas hablados. Experimente ahora la alegra y brillantez de esta colaboracin norte-sur en que cada uno se va fundiendo en el otro. No hace mucho acompa a una pastora metodista de una comunidad de clase alta a un concierto que daba en Boulder el notable grupo de cantantes Sweet Honey in the Rock. Al final del concierto me coment: En esta hora he aprendido, sentido y percibido ms las realidades polticas y sociales de las mujeres y la justicia que en toda mi vida.Ysaye Barnwell, cantante de Sweet Honey in the Rock, cuya voz abarca desde bajo y bartono hasta tenor y con-tralto, dirige seminarios internacionales en expresin
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vocal. Ya sea en Find-horn, los barrios cntricos de la ciudad o en Carnegie Hall, es una misionera que canta a la mente. En su autobiografa Lift Every Voce,21 el doctor Walter Turnbull, fundador y director del Coro de Nios de Harlem, explica cmo la msica lo llev desde los campos algodoneros del Misisip a la Radio City Music Hall, la Casa Blanca y las principales salas de concierto de Europa. Cuando fund el coro hace 26 aos no pretenda crear un grupo famoso internacionalmente. Simplemente quera compartir las alegras de la msica con nios afro-estadounidenses. La msica tiene el tipo de poder que eleva a las personas por encima de cualquier circunstancia e inspira el corazn. La msica es muy mgica, es capaz de convertir a nios pobres con miel en la garganta en grandes intrpretes sobre el escenario mundial. Turnbull es famoso por tomar a nios pobres sin educacin y ensearles a cantar acompaamientos para msica de Bach, Mozart, Haendel y Leonard Bernstein, como tambin jazz, gospel y hip hop. Morley Safer le pregunt una vez en el programa 60 Minutes: Qu es lo que diferencia a sus nios de o-tros que, segn leemos, roban por la calle y se drogan?. Mis nios no son diferentes -contest-. Proceden de los mismos barrios, proceden de las mis-mas familias. La diferencia est en que aqu hay alguien dispuesto a hacer al-go por ellos, y ellos estn dispuestos a hacer algo. Hay una oportunidad a-qu. En un hospital para pobres de Louisville, la doctora Joy Berger, coordinadora de atencin musical, hace or msica gospel a los enfermos y sus familiares.22 Una vez le puso de esa msica a una mujer que tena las venas en tan mal estado que la enfermera no poda sacarle sangre. Fue doloroso explica. Puse Balm in Gilead, nos concentramos las unas en las otras y en la msi-ca, y la enfermera pudo sacarle sangre. Despus, [la mujer] me mir y me dijo: "Le va a parecer estpido, pero creo que esa msica me alivi el dolor".

Terapia con tambores


Entre todos los instrumentos que se usan en curacin, el tambor produce unos de los efectos ms potentes y une lo tradicional con lo moderno, lo in-dividual con lo comunitario. John K. Galm, catedrtico de etnomusicologa de la Universidad de Colorado, hace demostraciones en escuelas de todo el pas de como el tambor djembe, de frica Occidental, sirve para inducir la sensa-cin de

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comunidad mediante la unin de los latidos del corazn y la respiracin. El djembe es un tambor ovalado que se toca apoyado sobre o entre las ro-dillas. Galm toca puntos concretos del tambor para estimular sensaciones en lonas elegidas de los cuerpos de los oyentes. Una vez, durante una actuacin en el Angevine Middle School de Lafayette (Colorado), entre su pblico se encontraba un alumno que sufra de espasmos musculares y estaba acompa-ado por una enfermera. Mientras tocaba el djembe me cont, observ que el chico pareca relajarse y comenzaba a canturrear siguiendo los sonidos del instrumento. Despus me contaron que el chico haba escuchado una gra-bacin de mi actuacin y se haba relajado igual como se relaj durante la ac-tuacin en directo. El Remo es un tambor de membrana sinttica, liviano, que se sostiene con una mano, y se usa en asambleas sanadoras y comunitarias. Lo invent Remo Belli, presidente de Remo, Inc., de Los ngeles. Cuando Belli se dio cuenta de que la industria de instrumentos de percusin de Estados Unidos se estaba a-lejando del rock and roll para introducirse en el ritmo y recuperacin, lo comercializ conforme a esto y sus ventas aumentaron en progresin expo-nencial. Con el invento del tambor de membrana sinttica, tenemos ahora un Instrumento que nunca desafina por la humedad y cuya fabricacin no re-quiere que se sacrifique ningn animal. Los tambores, que pueden ser tan pe-queos como un platillo o tan grandes como una mesita de sala de estar, son baratos, durables y tienen un sonido excepcionalmente hermoso; segn su tamao, lo puede tocar una persona o cinco. No es raro encontrar tambores, baquetas o palillos y otros instrumentos musicales junto con los cabestrillos, muletas y sillas de ruedas en los armarios de las unidades de rehabilitacin de los hospitales. En una ocasin, Galm dirigi a un grupo de pacientes de la enfermedad de Alzheimer y sus enfermeras en un crculo de tambores, con Remos de mano. La mayora de los enfermos eran ancianos muy replegados en s mismos. Yo diriga el ritmo y nivel dinmico tocando un tambor bajo cuenta. Des-pus de unos cuarenta y cinco minutos sin parar, hicimos una interrupcin, y estbamos saboreando el silencio cuando una de las pacientes dijo: "No haba odo este silencio desde que estaba en un internado de monjas y todas esperbamos en silencio la comida". Esta mujer no haba hablado en toda la velada y en ese momento pudo comunicarse con sus cuidadoras. El tambor la haba devuelto al

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presente, y esta ventana de comunicacin dur entre cinco y diez minutos. En otras ocasiones lleg a durar hasta unas cuantas horas. En su exposicin ante la Comisin del Senado para la Vejez, Mickey Hart inform sobre los buenos resultados de tocar el tambor en diversas organizaciones, desde grupos de mujeres a programas de doce pasos como Alcohlicos Annimos, u otros clubs masculinos.23 Tambin toc el tema de la importancia de los instrumentos de percusin para los ancianos. Nuestros cuerpos dijo son mquinas rtmicas multidimensionales en que todo late en sincrona, desde la actividad digestiva de los intestinos hasta el encendido de las neuronas en el cerebro. Dentro del cuerpo, el ritmo principal lo impone el sistema cardiovascular, el corazn y los pulmones. [...] Pero a medida que envejecemos estos ritmos se van desincronizando. Entonces, de pronto, no hay nada ms importante o esencial que recuperar ese ritmo perdido. La terapia con tambores para los ancianos es, dijo, tan esencial ahora como lo era hace miles de aos.

Curacin musical espontnea


Hoy en da hay muchos terapeutas de la mente-cuerpo, psicoterapeutas de la Nueva Era y buenos sanadores que han incorporado la msica a sus mtodos. En muchos casos no tienen formacin mdica moderna; su mtodo es en gran parte espontneo e intuitivo. La pelcula Farinelli cuenta uno de los casos ms famosos en la historia de la curacin espontnea. Farinelli era un cstrato italiano que fue llamado para que cantara ante el rey Felipe de Espa-a, en la dcada de 1730. Despus de or cantar a Farinelli con su voz incre-blemente aguda, desaparecieron milagrosamente el dolor crnico, depresin y enfermedad mental del rey. Si bien hay miles de historias de casos semejantes, los investigadores de la terapia musical suelen criticar los informes blandos que acompaan estas historias de curacin, que no se pueden recrear en condiciones experimentales. Sin embargo, hemos de comprender que la disposicin psquica del oyente, el ambiente sonoro individual, y lo que podramos llamar la magia del momento, tienden a mezclarse de formas que son imposibles de reproducir cu los estudios controlados. La medicina moderna considera el cuerpo humano comparable a mquinas que se pueden reparar con la ayuda del manual de reparaciones ms
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actual. Una metfora mejor sera un grupo de Instr.-mentos musicales muy sensibles, cada uno con sus propiedades artsticas ni-cas y mtodos preteridos de afinacin. En la nueva medicina de la mente-cuerpo, los terapeutas subrayan la importancia de lo intuitivo, lo espontneo y lo espiritual, adems de lo conductista y lo clnico. La curacin vuelve a considerarse un arte. En su popular libro La curacin espontnea, el doctor AndrewWeil dice que a lo largo de los aos ha recibido cientos de testimonios en que se alaban las virtudes concretas de hierbas, alimentos y dietas especiales, vitaminas y su-plementos, el yoga, la oracin, la msica, los cantos y otras terapias. A Kffiejanza de mis colegas dice, yo tambin pongo en tela de juicio las sencillas interpretaciones de causa y efecto que se dan en estos relatos, y dudo en aceptar productos y practicantes de estas terapias; pero a diferencia de muchos de mis colegas, no tiro a la papelera los informes. Los testimonios son pruebas importantes. No son necesariamente testimonios del poder o valor de sanadores y productos determinados; ms bien son testimonios de la capacidad humana de curar. Son indiscutibles las pruebas de que el cuerpo es capaz de curarse a s mismo. Al no hacer caso de esto, muchos mdicos se desconectan de una enorme fuente de optimismo sobre la salud y la cura-cin.24 Si bien la msica contina considerndose una terapia no ortodoxa, y los mdicos rechazan con prudencia los discos de la Nueva Era que sin ninguna documentacin aseguran que sanan rganos, funciones y trastornos, los o-yentes perciben intuitivamente sus efectos teraputicos. El fenomenal aumen-to de popularidad de este tipo de msica sugiere que el pblico ahora est ms deseoso de lo que ha estado durante siglos de participar en su propia salud y bienestar.

Mdico, crate a ti mismo


En 1993, la New England Journal of Medicine informaba que uno de cada tres estadounidenses recurre a tratamientos no ortodoxos como la relajacin, la quiroprctica, el masaje teraputico, dietas especiales y megavitaminas. Los usuarios ms frecuentes son personas de educacin universitaria y de situacin econmica relativamente buena. Muchos se han sentido humillados o desatendidos por los mdicos y en algn momento decidieron que las modalidades mdicas alternativas son ms humanas, menos crticas y les permita participar ms en su curacin. Aunque se ha demostrado que las disciplinas alternativas de mente-cuerpo y las
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terapias de arte creativo procuran a los pacientes un importante control del estrs, la hipertensin, los trastornos digestivos y otros problemas con un empleo muy reducido de medicamentos, muchos mdicos las siguen considerando mtodos tontos e intiles, en el me-jor de los casos, y peligrosos en el peor. Me preocupa ese escepticismo por parte de los cientficos, conductistas y clnicos, sobre todo en lo que se refiere al sonido y la msica. El escepticismo puede evolucionar rpidamente hasta convertirse en fundamentalismo. As como no necesitamos ms pruebas de que la contaminacin nos est matando para cambiar nuestros hbitos de consumo de energa, no deberamos esperar a tener la respuesta definitiva a la pregunta de por qu el sonido y la vibracin dan resultado para que recurramos a las terapias musicales y otras prome-tedoras terapias alternativas a fin de tratar nuestras cada vez ms frecuentes enfermedades individuales y familiares. Existen muchos tratamientos eficaces cuyos mecanismos de accin no se entienden totalmente, y sin embargo, ante el sufrimiento, sera inhumano negarse a esas medicinas o terapias. Constantemente se est redefiniendo en qu consiste la terapia, la medici-na y la curacin. Qu ocurri a los sanadores?, preguntaba recientemente el doctor Larry Dossey en un editorial de la revista Alternatve Therapies: Nos estamos formando para ser mdicos cirujanos, internistas, patlogos, no sanadores. [...] Qu ha pasado con los sanadores? Que se acabaron sin ms? Ciertamente no; al parecer, todas las culturas los han producido en abundancia. Continan abundando esas personas jvenes, apasionadas, idea-listas, cuyo deseo de participar en la curacin es misterioso, poderoso e inexplicable. Simplemente saben que deben convertirse en sanadores, y harn prcticamente cualquier cosa para seguir esa llamada. Atendiendo a un impulso primordial y profundo, suelen migrar hacia las escuelas mdicas, el camino de la curacin que actualmente goza de la aprobacin social ms deci-dida. Sin embargo, para muchos esto puede ser una experiencia dolorosa, so-focante, porque la mayora de las facultades de medicina tienen una visin totalmente diferente de la naturaleza del sanador y la curacin de la que tienen los sanadores innatos. Y as nos encontramos ante una paradoja: al pa-recer nuestras facultades de medicina, que de todas las instituciones deberan ser las ms idneas para nutrir y

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desarrollar los talentos sanadores naturales de estos jvenes dotados, son expertas en extinguirlos. 21 Afortunadamente, este clima est cambiando. A consecuencia de la creciente insatisfaccin del pblico con la medicina tradicional y asistencia social organizada, as como de la obra innovadora y visionaria de Larry Dossey, Jeanne Achterberg, Andrew Weil, Linda Rodgers, Deepak Chopra, Joan Bory-senko y otros pioneros de la salud de mente-cuerpo, los Institutos Nacionales de Salud (NIH) crearon en 1992 el Departamento de Medicina Alternativa (ahora Departamento de Medicina Complementaria y Alternativa, OCAM) para facilitar la evaluacin justa y cientfica de las terapias que podran mejorar la salud y bienestar de muchas personas. 26 Adems de financiar terapias tan prometedoras como la meditacin, el biofeedback, el toque tera-putico, la macrobitica y la medicina indgena estadounidense, el OCAM ha destinado una de sus treinta primeras subvenciones a investigar cualquier efecto beneficioso de una intervencin especfica de terapia musical en me-didas empricas de autopercepcin, empatia, percepcin social, depresin y expresin emocional en pacientes con lesiones cerebrales. Si bien las subvenciones son minsculas comparadas con los fondos destinados a la investigacin de drogas, vacunas, prtesis y otros tratamientos invasores, las terapias alternativas estn adquiriendo crdito y popularidad. En el informe Alternative Medicine: Expanding Medical Horizons, para los Ins-titutos Nacionales de Salud, un grupo de distinguidos investigadores de la mente-cuerpo, dirigidos por Larry Dossey, incluan en la medicina del futuro la terapia musical y otras terapias artsticas.27 Parece casi seguro que algn da va a surgir una potente sinfona (con un coro sanador) a partir de una sola nota o sonido.

De la eurritmia a Elvis
El movimiento y el baile suelen aumentar el poder sanador de la msica, y se han desarrollado dramas curativos basados en relatos mitolgicos, formas concretas de movimiento y sonidos indgenas. Rudolf Steiner, el mstico austriaco de comienzos del siglo XX, contribuy a crear un tipo de curacin llamado eurritmia. Combinando movimiento, msica y poesa, la eurritmia es una elegante forma de rito. Se dice que sus movimientos lentos y grciles con-tribuyen a la salud y bienestar general, y se han usado
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para tratar el asma, la tartamudez y trastornos respiratorios. Sus practicantes aprenden a moverse en crculo y a hacer gestos que simbolizan los intervalos musicales y los co-lores tonales mientras una persona debidamente formada toca el piano. Va-rias modalidades modernas de psicoterapia han combinado tambin movi-mientos prolongados y bailes con msica, canto o entonacin, todo con el ob-jetivo de permitir que la informacin retenida en el cuerpo entre en la conciencia y haga su papel en el proceso de curacin. A juzgar por el nmero de personas fascinadas por la msica pop, podra ser que los sonidos contemporneos produjeran algunos de los efectos transformadores de los terapeutas musicales, mdicos indgenas y sanadores de la mente-cuerpo. Ciertamente hay un trasfondo mtico en gran parte de la msica rock. Podra ser que Bruce Springsteen sea un Orfeo del trabajador contemporneo, que encarna la apremiante situacin de la juventud moderna en el acto de abrirse camino penosamente por el mundo subterrneo en busca de una amada perdida, cometiendo innumerables errores y tomando rutas equivocadas. La imagen del pinchadiscos como chamn urbano es corriente en la mitologa moderna. Con frecuencia me preguntan sobre el lugar de la msica rock en la curacin, y si la msica de Pearl Jam, Elvis o Elton John es capaz de crear el efecto Mozart. La respuesta es compleja, porque la msica rock es muy variada. El heavy metal es diferente de Phil Collins. Para los cincuentones, algunas de las bandas actuales hacen parecer barrocos a Little Richard y Jerry Lee. En general, la msica fuerte y golpeada es destructiva para los odos, pero para crecer el cuerpo necesita moverse, cantar y bailar, aliviar la tensin y en-contrar su ritmo natural. Sin embargo, la sociedad moderna no siempre permite esto y por lo tanto ha surgido una forma potente de msica para llenar ese vaco. Mi padre, que se cri en una granja de la zona rural de Arkansas, no tena ninguna necesidad de rock and roll. Cada tarde, a la una en punto ya estaba empacando fardos de heno, con ese movimiento total de pelvis que sirve para desarrollar el cuerpo en sus aos de adolescencia. Cuando no se tiene ese tipo de salida para las energas, cuando la gente no tiene la oportunidad de vibrar, agitarse y girarse, la sociedad inventa, digamos un Elvis la Pelvis. Por una parte, la msica rock genera tensin y frustracin; por otra, la li-bera. La msica rock, podramos decir, es una moneda de dos caras que se echa a cara o cruz constantemente.

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6 Imgenes snicas
Orquestar la mente y el cuerpo
Agrrate a la Gran Imagen y vendr todo lo que hay bajo el cielo. Vendrn pero no harn dao, sintete seguro y en paz. La msica y el alimento harn detenerse a los transentes. LAO TSE, Tao Te Ching Jerry era un joven afroestadounidense de 26 aos, autista. Naci con el ce-rebro casi muerto debido a la falta de oxgeno que sufri a causa de un acci-dente de coche que tuvo su madre cuando estaba embarazada de l, pero so-brevivi gracias la medicina moderna. 1 Incapaz de hablar, asisti a escuelas especiales para retardados mentales y finalmente tuvieron que internarlo en una institucin, despus de que casi destruyera el apartamento familiar du-rante sus repetidos ataques de clera. Expresaba su frustracin golpendose los odos y la cara y estrellndose la cabeza contra las
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paredes y el suelo. Era alto (1,80 m) y fornido, y hacan falta tres enfermeros entrenados para con-trolar su comportamiento violento. Segn los especialistas, tena una edad mental de entre dos y ocho aos. Jerry comenz una terapia con Ginger Clarkson, instructora de terapia musical de la Universidad de Yale. Tocaba ritmos en tambores y acompaa-mientos en diversos instrumentos meldicos, y bailaba al comps de msica grabada. Al cabo de varios aos se introdujo en el campo del autismo una tcnica llamada comunicacin facilitada; Jerry comenz a escribir sus sentimientos en un pequeo ordenador manual, continuando al mismo tiempo su curacin por la msica. En su primer mensaje escribi: GINGER ME ENCANTA LA MSICA. BAILAMOS MUY BIEN JUNTOS PODRIAMOS BAILAR DURANTE PERIODOS MAS LARGOS. Pasmada, comenc mi primera conversacin con este hombre cuyo inte-lecto, simpata y sentido del humor haba subvalorado tremendamente, recuerda Clarkson. El neurlogo y escritor Oliver Sacks lo conoci y se qued impresionado por sus progresos. En una memorable sesin Jerry escribi: SO QUE SOY NORMAL. Mediante un mtodo teraputico llamado Imgenes Guiadas con Msica, en el que escuchaba diferentes piezas seleccionadas y dibujaba imgenes dentro de un crculo, Jerry aprendi a expresar sus emociones. (Los tera-peutas que usan este mtodo han descubierto que darle a la persona una hoja de papel en la que previamente se ha dibujado un crculo, le enfoca la aten-cin y le inspira imgenes ms reveladoras.) Jerry fue capaz incluso de escribir laboriosamente su nombre. Dibujaba ciervos, serpientes y a una persona llamada Fred, que al parecer haca las veces de su alter ego. Mediante una combinacin de msica y dibujos de imgenes, Jerry logr expresar su resentimiento hacia su padre, que abandon a la familia cuando l era muy pequeo. Dianne, diseadora grfica del equipo de supervisin, se impresio-n tanto por su progreso y talento artstico que le pidi su colaboracin para iniciar una empresa de tarjetas de saludo y felicitacin. Jerry le invent el nombre: Flew the Coop [emprender el vuelo, dejar el nido]. Actual-mente colabora en el diseo de tarjetas de felicitacin y escribe poemas que Dianne imprime y vende en cooperativas artsticas. Con la ayuda de la msi-ca y las imgenes se ha hecho realidad su sueo de llevar una vida normal. Como ilustra la historia de Jerry, suele ser la combinacin de imgenes y sonido la que genera el cambio sanador.Tal vez recuerde de mi historia cuando Jeanne Achterberg, la investigadora

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de la mente-cuerpo, me advirti que las primeras imgenes que form para reducir el trombo que tena detrs del ojo derecho no eran particularmente sanadoras. Me inst a introducirme de modo ms profundo en mi interior, y despus de cinco o seis intentos me surgi la visin de una pequea habitacin junto a un mar tranquilo, descubrimiento puramente casual, y del que estoy convencido que tuvo un papel importantsimo en mi recuperacin final. En este captulo vamos a ver cmo las imgenes pueden aumentar el efec-to Mozart y llevar el proceso de curacin a un plano ms elevado an.

Imgenes: no slo visuales


La mayora de las personas piensa que las imgenes son exclusivamente visuales, pero para m la palabra abarca todos los sentidos y los tipos de re-cuerdos sensoriales, el recuerdo de un sonido o una voz, el olor de un lugar, el sabor anticipado de un alimento especial. Las imgenes, muchas de ellas sensoriales, estn constantemente burbujeando en nuestra conciencia, y motivan mucho de lo que hacemos, desde pedir hora para un nuevo corte de pelo, planear un nuevo estudio para la casa, a reservar mesa en un restau-rante muy famoso. Las imgenes se pueden estimular desde el exterior, por ejemplo cuando se ve una pelcula o un programa de televisin o se pasa junto a una valla publicitaria, o pueden surgir espontneamente, como cuan-do se suea, dormido o despierto, o simplemente se tiene una inspiracin repentina. Las imgenes inducen reacciones fisiolgicas y psquicas: aceleran el pul-so, hacen hervir la sangre, enfran, evocan una cascada de recuerdos, inspiran visiones. Algunas palabras se experimentan en forma de imgenes: luego, hogar, madre. Otras se trascienden a s mismas. Las llamamos arque-tipos cuando van asociadas a conceptos abstractos como bondad o maldad, o cuando resuenan en nuestro interior profundo, como si apuntaran a los misterios ms profundos de la vida. A las imgenes poderosas las llamamos iconos cuando tienen un simbolismo religioso o asociaciones culturales, por ejemplo un busto de la Virgen Mara, una reproduccin de la Mona Lisa, un retrato de un personaje famoso y carismtico, una litografa de Marilyn Monroe. En muchas formas de oracin y meditacin se emplean imgenes, entre ellas arquetipos e iconos, como medio para centrar la atencin y concentrar inerga. El psicoanlisis, con su mtodo de
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asociacin libre, aprovecha el po-der de las imgenes para llevar a la conciencia pensamientos y sentimientos Inconscientes. La publicidad es sinnimo de manipulacin mediante imgenes. Detroit y Tokio no venden coches, venden sexo, naturaleza y libertad. Hoy en da las terapias de la mente-cuerpo y las tcnicas curativas tradicionales emplean la visualizacin y las imgenes para tratarlo todo, desde dolor de espalda a hipertensin, desde debilidad del sistema inmune-tario a tumores energticos. Ciertamente las imgenes tienen un enorme po-der para dar forma a la vida humana. La msica aumenta el poder de las imgenes, multiplicando sus efectos fsico, mental y espiritual. Es capaz de generar una corriente en la que fluyen las imgenes; y puede al mismo tiempo coger una imagen en su red, fijarla para poder analizarla y hacerla volver al instante. Despus de una dcada de estudiar y usar imgenes y msica combinadas con fines de curacin, he llegado a comprender que las explicaciones son esquivas, que hay que experimentar los diversos mtodos para entenderlos totalmente. La forma ms sencilla y segura de hacerlo es cerrar los ojos, poner una pieza de msica y ver qu ocurre. Pero creo que hay formas an ms in-teresantes y eficaces de integrar pensamiento y sonido. Un ejemplo lo constituye un amigo mo, compaero de la universidad, trombonista importante, que sola ensayar sus exmenes de historia escuchando msica. Antes de un examen repasaba el texto, cerraba los ojos y pona una marcha de John Philip Sousa, y visualizaba la informacin que de-seaba recordar. Despus escuchaba una parte del Cascanueces de Tchai-kovs-ky, un vals de Chopin y finalmente una fuga de Bach. Cada obra, me deca, le daba una visin diferente de lo que tena que saber, y as cuando lea una pre-gunta en el examen, recordaba la pieza concreta, casi la cantaba en silencio, y la msica le evocaba la informacin correcta. Aunque sacaba notas excelentes, yo despreci esa forma de estudiar, por considerarla estrafalaria. Slo muchos aos despus comprend el valor prctico de su uso instintivo de las imge-nes y la msica como auxiliar mnemnico. Tambin podramos considerar las palabras tan cargadas de que hablaba antes: fuego, hogar, madre. Dgalas mientras oye una forma de msica franca, libre, por ejemplo Dolphin Dream de Jonathan Goldman, o Music for Airports de Brian Eno, y despus reptalas siguiendo la meloda de algo ms definido y de ritmo ms robusto, como una marcha de Sousa, por ejemplo. El poder de las

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palabras cambia con la msica: entonadas con la meloda de una pieza pueden hacer sentir miedo o aprensin, y con la meloda de otra pueden inducir una sensacin de paz y satisfaccin.

Liberar imgenes del cuerpo


La msica tiene ensalmos para amansar a una bestia salvaje; para ablandar las piedras o doblar un nudoso roble. WILLIAM CONGREVE, dramaturgo britnico del siglo XVII Todas las partes del cuerpo tienen sus propios recuerdos, ya sea de la re-paracin de un hueso fracturado o de la presin en los hombros durante el paso por el conducto del nacimiento. Los estudios demuestran que dentro de nosotros tenemos grabadas las formas de tensar y relajar los msculos, de dormir, hablar, pensar y preocuparnos; no slo estn grabadas en la mente sino tambin en las clulas. El doctor Deepak Chopra explica que los tomos, clulas y tejidos estn unidos por hilos invisibles compuestos por tenues vibraciones, lo que la medicina tradicional de India, el Ayurveda, llama sonido primordial. Las vibraciones infinitsimamente pequeas que man-tienen unido el ADN, dice, son la fuerza ms potente de la naturaleza. Sin embargo, hay ocasiones en que se altera la secuencia del ADN, por ejemplo a consecuencia de una enfermedad o accidente. En ese caso -dice Chopra-, el Ayurveda nos dice que apliquemos un sonido primordial elegido a pro-psito, a modo de molde o plantilla deslizado sobre las clulas alteradas que las obliga a ocupar su puesto, no fsicamente, sino reparando la secuencia de sonido en el corazn de cada clula.2 Los practicantes de la medicina y la filosofa tradicionales chinas estn de acuerdo, y ensean que cada clula del cuerpo es el trmino de un diminuto capilar y un meridiano, que unen la sangre, el chi o energa vital y la conciencia. Segn este modelo vibratorio, el sonido y las imgenes se reciben, archivan y transmiten no slo a travs del cerebro sino tambin a travs de o-tras estructuras orgnicas y funciones. Eso significa que, a consecuencia de al-guna enfermedad, accidente o trauma, las emociones y experiencias

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doloro-sas pueden quedar encerradas en el cuerpo y permanecer all semanas, meses e incluso aos, hasta que se liberan, en muchos casos mediante los sonidos e imgenes adecuados. Un ejemplo: una noche en que volva a casa en coche con su hija Lizzy, de doce aos, Alana choc con un coche que estaba haciendo una peligrosa vuel-ta en U en la carretera. Los dos coches quedaron destruidos pero, afortunada-mente, no hubo ningn herido grave. Lizzy llor muchsimo pero estaba ilesa y reanud su vida normal. Su madre, en cambio, sufri un fuerte latigazo en el hombro, y acudi a la instructora de sonido y entonacin Joy Gardner-Gordon para que la ayudara a controlar el dolor. Gardner-Gordon la gui en la liberacin del dolor mediante visualizaciones del accidente y gritos y otros sonidos que expresaban el terror que sinti por su vida y la de su hija en el momento del impacto. Su cuerpo se haba paralizado en una postura de tensin, debido a que el potente mensaje que envi a sus msculos y tejidos era permanecer en un estado de alerta, escribe Gardner-Gordon en su libro The Healing Voice. El grito era el mensaje a su inconsciente de que el impacto ya haba ocurrido y que era el momento de aflojarse.3 A los dos meses de sonido y visualizacin, Alana volvi a sentirse sana. La voz humana es nuestro instrumento ms poderoso para transmutar el dolor y el sufrimiento en un bienestar radiante. En su libro Sound Medicine, Laeh Maggie Garfield atribuye la popularidad de la pera a su capacidad de purgar de emociones fuertes. Los amantes de la pera van a or a sus cantan-tes, favoritos no tanto por su actuacin total sino por las notas especiales a las que llegan durante las arias bien escritas -escribe-. Muchas veces el devoto de la pera espera la nota alta de la soprano dramtica, que sin saberlo le pulsa una cuerda sanadora al oyente, y as ste queda revitalizado por la interpretacin de la noche.4 En los aos ochenta estuve tres aos escribiendo msica basada en escuchar los ritmos de la respiracin y observar los ciclos de relajacin, descanso y percepcin profunda, msica pensada para hacer circular ms libremente la energa y mantener afinados los rganos interiores, sistemas y funciones corporales. Durante este periodo tambin compuse para un programa de i-mgenes guiadas del doctor Vctor Beasley, autor de Your Electro-Vibratory Body.(5) En lugar de un proceso de relajacin progresiva, en el que uno visualiza un movimiento por el cuerpo desde la cabeza a los dedos de los pies o desde los dedos de los pies a la cabeza, Beasley haca observar los diferentes sistemas corporales de un modo holista. Por

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ejemplo, peda a la persona que pensara en su piel, el rgano ms extenso del cuerpo, y se imaginara todas sus clulas al mismo tiempo. Despus le peda que se imaginara todos los lquidos de su cuerpo, o las neuronas que latan a travs del sistema nervioso. A m me toc traducir esos extraos cuadros mentales a sonido y msica. El resultado fue el disco Symphonyfor the Inner Self [Sinfona para el yo interior], el ballet Dances for a Sleepwalker [Danzas para un sonmbulo] y otras piezas destinadas a hacer surgir imgenes y, en algunos casos, alterar las funciones fsicas. Junto con esas obras tambin compuse msica para acompaar las cla-ses del mtodo Lamaze para el parto natural. La msica sugiere respiraciones largas y profundas, constante recordatorio a la mujer que va a dar a luz para que respire hondo, empuje y se relaje.

La msica y el paisaje interior


Como vimos en el captulo 3, la msica puede alterar el sentido del es-pacio. Esta es una de las mayores aportaciones del sintetizador. Hasta los a-os sesenta, los compositores e intrpretes dependan de catedrales, cpulas, cascadas de agua y montaas ecoicas para crear un tipo de espacio ar-quitectnico en su msica. Los cantos gregorianos, amplificados por largas reverberaciones en los monasterios, capillas y catedrales, junto con los cantos budistas, de largas notas repetitivas, son ejemplos de sonido que se ha empleado para favorecer estados de percepcin profunda, prolongar la oracin y mejorar la concentracin. Las composiciones lentas de los periodos barroco, clsico y romntico tambin han ofrecido un blsamo para la psique, per-mitiendo a la mente flotar completamente en el sonido. Con el advenimiento de la msica sintetizada a veces llamada msica de la Nueva Era, ambient o msica atmosfrica, los compositores pueden ahora recrear los efectos sonoros de ciertos espacios para liberar recuerdos retenidos en el cuerpo. Aunque algunos remontan sus orgenes a Tony Scott y Paul Winter en los aos sesenta, en realidad este gnero de msica ya tiene ms de un siglo. Un da de 1889, paseando por el Bois-deBoulogne de Pars, Claude Debussy oy una msica extrasima en la distancia, que pareca girar a su alrededor y pe-netrarlo. El joven compositor comprendi que lo que oa no eran melodas sino espacio. Se sinti envuelto por esas melodas pentatnicas, extraamente afinadas, que avasallaban su sentido del cromatismo y contrapunto. Lo que oa era en realidad la msica de una orquesta gameln de Indonesia, que estaba actuando para la Gran
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Exposicin que celebraba el primer centenario de la Revolucin francesa y la construccin de la Torre Eiffel. A raz de esta experiencia, Debussy comprendi que la msica tiene espacio, vapor, esen-cias y colores que an no se haban expresado, y a partir de entonces su m-sica adquiri una nueva sensibilidad. De sus composiciones Des pas sur la nege [Pisadas en la nieve], La cathdrale engloutie [La catedral sumergida], Claire de lune [Claro de luna] y Prlude a l'aprs-midi d'unfaune | Atardecer de un fauno] naci el impresionismo. Era el amanecer de la nueva era de la msica atmosfrica. Las orquestas tradicionales indonesias, llamadas gameln, continuaron vi-sitando Pars durante los aos sesenta. En mi opinin ningn sonido ha tenido una influencia tan profunda en la forma de la nueva msica occidental, y sin embargo pocos occidentales estn familiarizados con el gameln. En cada una de mis nueve visitas a Bali, una de las islas ms her-mosas de Indonesia, esa msica me ha recordado constantemente el poder de los antiguos Mitos hindes que se refleja en lo sonidos metlicos y acuosos de los gongs y los xilfonos. Con sus fuertes cascadas y apacibles ondulaciones, los sonidos gameln evocan las alturas y profundidades de nuestra psique. Al igual que Debussy, he llegado a comprender que existe un mundo de sonidos muy alejado de mi formacin superestructurada de conservatorio; y me es fcil entender que a Debussy le haya obsesionado la coloracin del piano, la esencia del sonido, el espacio interior del yo. Gran parte de su msica acta como una especie de incienso para el corazn. Al introducirnos en formas electrnicas nuevas de escucha profunda, que combinan msica ambiental, sincronizacin con las ondas cerebrales y estruc-tura minimalista, estamos descubriendo, como Debussy, la importancia de aminorar la velocidad para estar conectados con nosotros mismos. En su a-mena historia de la casa Muzak y los sonidos fciles de escuchar, Elevador Music, Joseph Lanza escribe: A medida que nuestro mundo aumenta en ve-locidad y poblacin, nuestra msica se hace ms lenta y espaciosa para hacer las paces con el reloj biolgico. 6 La msica ambient no se crea para divertir ni estimular el intelecto sino para actuar sobre el cuerpo y las emociones, para ayudarnos a recuperar nuestros paisajes interiores, devolver el espacio a nuestras vidas y reconectarnos con los ritmos de la naturaleza. Pese a estos beneficios, la msica relajadora tiene limitaciones muy claras. Con frecuencia, es ms apropiada la msica activa,

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dinmica, que nos conecta con el momento. En una emergencia, el jazz podra incluso salvarnos la vida, o al menos sostenerla, mientras que la msica de la Nueva Era y la llamada ambient puede ponerla en peligro. Eso es lo que sugiere un estudio realizado en 1993 por el organismo estatal Florida Protective Services System Abuse Registry Hot Line, con el fin de disminuir el nmero de personas que colgaban el telfono antes de recibir respuesta cuando llamaban para denunciar malos tratos. En un experimento de diez semanas, este organismo pona diferentes tipos de msica en el telfono hasta que los orientadores estaban libres para contestar la llamada. 7 Cada da el centro de crisis reciba casi mil llamadas para denunciar negligencia, explotacin o malos tratos a nios, adultos discapacitados y ancianos.Y cada da, durante cinco semanas, el sistema contestador pona un tipo diferente de msica: clsica, popular, sonidos de relajacin y naturaleza, country y jazz contemporneo. Despus repitieron el experimento otras cinco semanas. Durante los dos periodos de experimentacin, se comprob que durante las sesiones de jazz, con selecciones de Miles Davis, Art Farmer, John McLaughlin y Esther Philips, era menor el nmero de personas que colgaban el telfono antes de ser atendidas; el mayor nmero de desconexiones se daba cuando ponan msica de relajacin y de la natura-leza, y el Canon de Pachelbel.

Imgenes y relajacin
El uso teraputico de la msica ms obvio consiste en hacerla servir para la relajacin y la reduccin del estrs, permitir que el cuerpo acceda a problemas muy profundamente enterrados y luego descargarlos. Sin embargo, la introduccin en el inconsciente exige un cuidado especial. Demasiada relajacin podra en realidad aumentar el dolor de algunos trastornos fsicos, liberando los sntomas con demasiada rapidez, y obstaculizando as el proceso de curacin natural del cuerpo. Y en el caso de dificultades psquicas muy profundas, la relajacin inducida por la msica podra ofrecer un alivio slo su-perficial. A menos que el oyente tenga cierta preparacin u orientacin, la msica evocadora podra incluso servir de activadora de imgenes terribles de malos tratos que han estado reprimidas durante dcadas. Lgicamente, pueden surgir imgenes terribles sin msica. Pongamos por caso, un accidente. Llega la ambulancia; se coloca a

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la vctima en una familia; el sonido de la sirena, fuerte y agresivo, induce una sensacin de pnico, adems de constriccin; el mero trayecto hacia el hospital puede impedir la recuperacin! Sera mucho ms teraputico (y compasivo) que en el interior de la ambulancia pusieran auriculares al paciente y lo hicieran escuchar una msica tranquilizadora, de preferencia no vocal, con un tempo de unos sesen-ta pulsos (o unidades de tiempo) por minuto. Esto relajara a la vctima, esta-bilizara su respiracin y disminuira el shock de la urgencia. El mismo mtodo podra aplicarlo el hospital. Una vez mi amiga Judy a-compa a su marido a la sala de urgencias aquejado de fuertes dolores en el pecho. Despus que lo admitieron, ella se fue a la sala de espera, donde estaba el televisor puesto a todo volumen en la serie Emergency Room [Ur-gencias], con imgenes frenticas de operaciones y un pandemnium gene-ral; en otro canal hacen volar a un hombre a tiros de metralleta; en otro, un len ataca y se come una gacela. Cuando desconect el televisor, Judy ya estaba medio loca de ansiedad. Y ni siquiera era ella el paciente! En un libro sobre la psicologa de la medicina, Norman Cousins cita un estudio en el que se comprob que los enfermos cardiacos hospitalizados en la unidad coro-naria tienen ms posibilidades de morir en presencia de su mdico jefe que en cualquier otro momento. Al parecer, el miedo al mdico favoreca ataques al corazn fatales! 8 Tambin es muy eficaz el uso de imgenes, como instrumento prequi-rrgico. Recomiendo que la persona que se va a operar elija un lbum de m-sica clsica ligera, que no sea demasiado lenta ni demasiado rpida, y que no vaya acompaada por texto, lo que podra generar imgenes desagradables. Es mejor no escuchar msica vocal cargada de emocin, pero pueden ir bien versiones orquestadas de himnos favoritos. Durante los tres das anteriores a la operacin escuche la msica con los ojos cerrados, visualice un resultado ptimo de la operacin y repita esta afirmacin: Me estoy recuperando bien. Este es un ensayo del periodo de recuperacin postoperatorio, y sirve para familiarizarse con los ritmos y textura de la msica. Pdale a la enferme-ra o auxiliar de enfermera que ponga la msica en la sala de recuperacin cuando haya terminado la operacin en una pletina auto-reverse. Cuando em-piece a despertar, la msica lo va a conectar inmediatamente y le har saber que la operacin ya pas y que se est recuperando.

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El efecto placebo
Las imgenes mentales suelen considerarse un placebo, es decir, algo que no posee ninguna virtud medicinal intrnseca pero que podra, mediante el poder de la sugestin, producir un efecto curativo. Es difcil, por supuesto, medir clnicamente las diferencias entre ilusionismo, curacin por la fe e im-genes mentales, y la mayora de los mdicos de formacin alpata tienen pocos incentivos para investigar estas distinciones. Sin embargo, ante la veri-ficacin (repetida) del efecto placebo, la medicina moderna se ha visto obligada a reconocer, a su modo escptico, que los placebos dan resultados. En mi vida profesional veo constantemente el poder de la mente. Les re-cuerdo a mis alumnos, que en su mayora son profesionales de la salud, profesores y msicos, que el 20 por ciento de los pacientes de enfermedades irreversibles se mejoran, independientemente del sistema, tcnica o mdico. Desgraciadamente, otro 20 por ciento no se recupera jams, al margen de los muchos sistemas, terapeutas o, llegado el caso, conciertos de violn de Mo-zart, a los que recurran. Mi deseo es llegar a ese 60 por ciento restante, que podran beneficiarse enormemente de las terapias musicales y de artes creati-vas. Sin embargo, el verdadero milagro no es la excepcional recuperacin de una enfermedad incurable, sino la fenomenal posibilidad de usar la msica y el sonido con facilidad y sin gastos para mejorar la calidad de nuestra vida cotidiana. Tanto las humildes lombrices de tierra de Darwin, que realizan una parte tan importante del trabajo invisible de la evolucin, como la enseanza del maestro zen Dogen de que cada gota de agua hace un poco ms profundo el mar, nos recuerdan que los grandes cambios de la vida son la consecuencia de efectos lentos, graduales y acumulativos. El efecto placebo tiene una historia musical nica, que es importante para comprender el efecto Mozart.9 La palabra latina placebo significa complace-r y ya estaba en el idioma ingls en 1200. Placebo es la primera palabra de la primera antfona del salmo 114, y se cantaba durante las vsperas, ser-vicio especial catlico que se celebraba los domingos o das festivos. Vsperas es tambin la sexta hora cannica, hora de oracin al atardecer. A esa hora tradicionalmente se cantaban los Salmos para alabar a Dios, sanar a los vivos y orar por los muertos. No es difcil seguirle la pista al concepto placebo hasta su secularizacin. En el mundo medieval, placebo significaba el poder
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de escuchar msica sa-grada, que sanaba la mente, el cuerpo y el espritu. En los tiempos modernos, mando declin bruscamente el poder de la Iglesia y casi desapareci la msica sagrada, sobre todo el canto gregoriano, la palabra pas al lxico mdico. En su edicin de 1811, el Hooper's Medical Dictionary defina place-bo como cualquier remedio dado ms para agradar al paciente que para beneficiarlo.10 Sir Walter Scott usa la palabra en una novela, St. Rouan's: No se pretende nada serio, un simple placebo, slo un divertimento para alegrar los nimos y favorecer el efecto de las aguas." Muchas de las obras de Mo-zart y de otros compositores barrocos y clsicos de esa poca se encargaban para que sirvieran de msica de fondo -un divertimento, un placebo- para la nobleza. Actualmente, la palabra placebo ha llegado a significar no solamente al-go que se administra para sedar, sino tambin una sustancia inactiva que se emplea a modo de control en los experimentos cientficos. Los estudios mdicos han demostrado repetidamente que alrededor de un tercio de los en-fermos a los que se les da una pastilla de azcar, una solucin salina o algn otro remedio del tipo curalotodo, experimentan mejora de sus sntomas. Los mdicos tratan rutinariamente con placebos afecciones tales como tos, resfria-do, dolor de cabeza, mareo, ansiedad y dolor de diversos tipos. As pues, si las imgenes mentales tienen un efecto placebo, cmo funcio-na? Una pista la dan algunos experimentos realizados en los aos treinta, cuando Edmund Jacobsen desarroll sus tcnicas de relajacin muscular progresiva. En sus trabajos de investigacin de la fisiologa muscular en las uni-versidades de Chicago, Cornell y Harvard, Jacobsen determin que cuando colocaba electrodos en los msculos de una persona y le peda que pensara en hacer una caminata, el electromiograma slo daba seales elctricas en los msculos que sirven para caminar. Lo mismo ocurra si le peda que se imaginara descansando, masticando o saltando. Podramos entender mejor esto si recordamos la estimulacin que ocurre en nuestros cuerpos y msculos du-rante los sueos. Las imgenes de los sueos crean la sensacin sin el fen-meno. Otros estudios han comenzado a arrojar luz sobre el mecanismo fisiolgico que hay detrs del efecto placebo. En un estudio realizado en la Universidad de California en San Francisco se inyect un placebo a 23 personas a las que los haban extrado una muela, varias horas despus de la intervencin den-tal. Ms de un tercio de estas personas dijeron que el placebo les alivi el do-lor.

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El poder de la sugestin les estimul la liberacin de endorfinas, los opi-ceos naturales del cuerpo, que elevan el nimo y procuran un alivio rpido del dolor y desagrado. Sin embargo, cuando a estas personas se les adminis-tr otro medicamento que inhiba la accin de las endorfinas, les volvi el do-lor, en todos los casos. El inhibidor anul el poder de la sugestin o imgenes mentales. Este experimento demostr elegantemente que la conexin mentecuerpo induce al cuerpo a autoadministrarse su propio (y muy verdadero) a-nalgsico en reaccin a la fe en un medicamento falso. En el informe de un estudio sobre los efectos de la visualizacin guiada, msica en casetes y la relajacin progresiva en trabajadores que hacen turnos, Jeanne Achterberg y Frank Lawlis hablan de sus efectos positivos en los ritmos diarios, temperatura de los dedos de las manos y niveles hormonales. 12 En otro estudio, Achterberg, Lawlis y sus colegas comprobaron que las im-genes con msica producan niveles ms elevados del indicador principal (Ig-A) de un sistema inmunitario mejorado. La noticia de estos experimentos, junto con la aparicin del nuevo campo de la neuroinmunologa, ha hecho mucho para remecer a los que dudan del poder de la msica y las imgenes mentales. El doctor Norman Shealy, que trabaja con el dolor y la rehabilitacin en su clnica de Springfield (Missouri), dice que las tcnicas de relajacin, msica y visualizacin son la nica terapia realmente importante que ofrece a sus pacientes de enfermedades crnicas. El doctor Neal Olshan, otro especialista en el dolor crnico, dice que casi el 60 por ciento de sus pacientes han aprendido a controlar el dolor mediante imgenes mentales y han reanudado un estilo de vida activo.

Nadar en el inconsciente
Es como si la percepcin diaria fuera slo una isla insignificante rodeada por un vasto ocano de conciencia insospechada y no cartografiada. KEN WILBUR Cmo se pueden usar las imgenes y la msica para acceder al incons-ciente? Esta es la pregunta que durante 25 aos se ha planteado la eminente investigadora Jean Houston, en cuyos
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experimentos emplea msica y visuali-zacin creativa con el fin de evocar imgenes mticas.13 En sesiones que duran entre tres y cinco horas, Houston y su personal de actores, msicos y bailari-nes reinventan una historia mtica, por ejemplo La Odisea, Parsfal, El maravi-lloso Mago de Oz o el cuento de Isis y Osiris, y la usan para ilustrar los modos como la vida de los participantes sigue formas y ritmos sorprendentemente similares. Cuntos Orfeos modernos que viven entre nosotros slo necesitan descu-brir su talento para tocar la lira, para hechizarlo todo, desde rboles a ros y anmales salvajes? Quin de entre nosotros no ha sido hechizado, como Uli-ses y sus hombres, por el coro de sirenas decididas a atraernos hacia el abismo? Houston ha descubierto que usar todo el cuerpo para representar dramas arquetpicos genera imgenes ms complejas que la visualizacin sola. La msica con imgenes puede conducirnos a mundos interiores. Yo suelo compararlo con un viaje. Para empezar, en un viaje la gente experimenta mie-dos similares: los de salir de casa y encontrarse desamparadas entre signos y smbolos extraos, idiomas, ambientes y climas desconocidos. A veces nos conviene explorar solos, sin otra cosa que la pura intuicin. Otras veces va bien leer guas, mirar mapas y hacer las reservas de hoteles por adelantado. Tambin podramos optar por un viaje organizado con itinerarios estableci-dos y guas tursticos. A pesar de sus miedos, el viajero va a encontrar mane-ras de explorar lo desconocido, equilibrando aventura y seguridad. En mis seminarios de formacin, sirvo de gua a los participantes. A veces los dejo viajar solos a travs de la msica porque es importante que descu-bran por s mismos y aprendan a sobrevivir en lugares nuevos. Otras veces soy ms activo y trabajo con la msica para ayudarles a profundizar ms en su inconsciente. Viajar por los mundos interiores es dejar atrs la lgica y las orientaciones emocionales. Nadamos de modo diferente en la baera que en la playa, y se-ria una experiencia totalmente distinta encontrarnos solos en medio del Oca-no Pacfico. Hay formas diferentes de sentirnos en casa en las profundidades. Para algunas personas, el mar es un lugar hermoso lleno de peces maravillo-sos. Para otras es un abismo oscuro y fro, lleno de tiburones y barracudas in-visibles dispuestos a devorarnos. El inconsciente contiene todas estas cosas, desde las ms bellas hasta las ms horribles, y la msica adecuada puede capacitarnos para explorar

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esas profundidades como buceadores expertos, preparados para la gloria, el terror y la intensidad del mundo interior.

INTERLUDIO
Dirigir la propia vida Imagnese utilizando el poder de los grandes directores de orquesta: Toscanini, Bernstein, Osawa o incluso John Williams. La persona no msica, el msico herido y el msico inhibido pueden beneficiarse de un sencillo ejer-cicio que empieza y termina en la imaginacin. Elija un disco o cinta de csete, por ejemplo el Concierto de violn nmero 2 en si menor de Paganini, la obertura de El holands errante de Wagner, una sin-fona o un concierto para piano de Beethoven, o la banda sonora de La guerra de las galaxias. De pie, con los ojos cerrados, relaje el cuerpo durante uno o dos minutos, espirando, aflojando la tensin de los pies, las rodillas, las caderas, el tronco, las manos, los brazos, codos, hombros y la cabeza. Cuando comience la m-sica, imagnese que es un gran director al frente de una orquesta de fama mundial. De sus manos brotan los ritmos, las emociones, la elocuencia de la msica, pero, al mismo tiempo, la msica lo dirige a usted, circulando por su cuerpo, animando sus manos y brazos. A veces dirija con las rodillas, otras veces con las caderas, otras con la ca-beza. Intente no bailar; simplemente permita que sus manos y cuerpos mode-len, den forma y acaricien la msica. Imagnese que es un escultor de sonido. Experimente con la misma pieza de msica durante cinco das seguidos. A medida que se vaya familiarizando con ella, djese envolver e inundar por su espritu. Despus memorice cmo estaran sentados frente a usted los miem-bros de la orquesta: los violines a la izquierda, las violas, los instrumentos de viento de madera y bronce en el medio, la percusin atrs, y los violonchelos y contrabajos a la derecha. Djese inundar por cada uno de ellos. Una sesin de direccin de orquesta de diez a veinte minutos diarios equi-libra las ondas cerebrales, sirve de ejercicio aerbico y abre el espritu creativo interior. A diferencia de las drogas, que toman algunas personas para generar estados alterados de conciencia, la msica no fomenta formas ni dependencias diablicas. Cuando viajamos con la msica nos resulta mucho ms fcil permanecer lcidos y al mando.
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Tenemos la libertad de bajar el volumen o desconectar la msica, y si de las profundidades emerge algo antinatural o amenazante, podemos quedarnos muy quietos y dejar que se marche. Explorar las imgenes y la msica con la ayuda de un terapeuta o gua formado per-mite mantenerse alerta mientras se surcan esas nuevas aguas. La eleccin de la msica, la cantidad de tiempo que necesitamos para probar las aguas, la temperatura y las corrientes subterrneas, son nicas en cada caso. Algunas msicas son tan apacibles y tranquilizadoras que el agua nos parece exquisita y sustentadora; nos sentimos como si viramos hasta el fondo. Con otras msicas miramos en el vaco, tenemos la visin de nuestra propia muerte. Dado que a veces vislumbramos ese vaco en la vida, la msi-ca y las imgenes nos ofrecen la oportunidad de sobrevivir e incluso prospe-rar en presencia de nuestros peores miedos. Podemos aprender a andar por el agua, o a nadar en torno a la fuente de problemas. Al mismo tiempo la msica puede ayudarnos a aprender a amar lo no visto y darnos la confianza y seguridad para buscar lo eterno. En un viaje a Suiza en 1956, la concertista en piano y terapeuta musical de San Francisco, Margaret Tilly, visit a Cari Jung en su casa de Kusnacht. En el curso de la conversacin le pregunt al gran psicoanalista acerca de su actitud hacia la msica. Mi madre era una excelente cantante, su hermana tambin, y mi hija es una excelente pianista le contest Jung. Lo he ledo todo, lo he odo todo y a todos los grandes intrpretes, pero ya no escucho msica nunca. Me agota y me irrita. Sorprendida por esa respuesta, Tilly le pregunt por qu. Porque la msica contiene material arquetpico muy pro-fundo, y los que la interpretan no comprenden esto. Durante esa visita Jung le pidi a Tilly que le hiciera una demostracin de su forma de usar la msica con sus clientes. Visiblemente admirado por su trabajo, exclam: Esto abre caminos totalmente nuevos de investigacin que jams habra soado. Dado lo que me ha mostrado esta tarde, no slo lo que ha dicho sino lo que yo he sentido y experimentado, creo que desde ahora en adelante la msica debera ser una parte esencial de todo anlisis. Esto llega al material arquetpico profundo al que slo algunas veces podemos llegar en el trabajo analtico con pacientes. Esto es muy extraordinario. Aunque no incorpor sistemticamente la msica en el trabajo de sus lti-mos aos, Jung lleg a considerar la msica una puerta de

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acceso al incons-ciente colectivo.14 Se interes particularmente por la forma cclica de muchas composiciones y vio la sonata, con sus cuatro movimientos, como un smbolo de los procesos inconscientes. Patricia Warming, analista junguiana de Seattle que usa la msica, observa: Sabemos que el poder creativo del inconsciente se apodera de un pintor o un msico con la fuerza autnoma de un impulso instintivo. Suele apoderarse de la persona sin la menor consideracin por su vida, salud o felicidad. Una persona as es un instrumento de lo transper-sonal. Los grandes msicos como Mozart y Beethoven saban que el espritu sopla donde quiere.15 A finales de los aos ochenta, Warming hizo un seminario conmigo, y le ped que comenzara a cantar con vocales. Cuando sus sonidos se hicieron ms animados, le ped que los convirtiera en una cancin. Con los ojos cerrados se dej conducir por m hasta el piano, ante el cual me sent y la acompa-. Fue como si estuviera cantando en lenguas. Despus me coment que jams se hubiera imaginado que de sus profundidades pudiera emerger una cancin. Esa noche so que estaba junto al mar en una cabaa a la que tuvo que llevar sus propios utensilios de cocina. Se produjo un pequeo terremoto y no pudo recuperar sus utensilios. La interpretacin que dio al sueo fue que algo haba cambiado en su psique y que ya no poda cocinar, o sea sus-tentarse, de la misma manera. Usando su voz, haba descubierto una nueva manera tanto para sustentarse a s misma como para ayudar a sus pacientes a hacer emerger material arquetpico profundo.

Imgenes guiadas con msica


Actualmente el principal uso teraputico de la msica y las imgenes mentales se llama Imgenes Guiadas con Msica (GIM). 16 Este mtodo el que sirvi a Jerry para recuperarse de autismo grave, el caso que relato al co-mienzo de este captulo-, se origin en los aos sesenta en el Centro de Investigacin Psiquitrica Maryland de la Universidad John Hopkins de Baltimore. Al principio el proyecto giraba en torno al LSD y sus efectos en el arte, dibujo y otras formas de creatividad. De esos primeros experimentos surgieron, como instrumentos clnicos, la terapia artstica (entre otras cosas, dibujo espontneo de crculos, mndalas y otras imgenes), tcnicas de respi-racin y las imgenes mentales inducidas por la msica.

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Originado por la terapeuta musical Helen Bonny, el mtodo de imgenes guiadas con msica se ha perfeccionado hasta convertirse en un modelo de terapia personal en consultorios psicolgicos particulares. En su primer trabajo de investigacin con LSD en el Centro Maryland, Bonny comprob que la msica ayudaba a los participantes en el experimento a ceder el control y a entrar totalmente en la experiencia, intensificando las emociones y sosteniendo la conciencia durante periodos ms largos, lo cual resultaba ser de gran ayuda en la curacin natural. Bonny descubri que la msica poda inducirles experiencias cumbres: momentos de gran percepcin, abandono, sabidura, o la conciencia de ser totalmente amados. Aunque ancla una experiencia en el tiempo, la msica puede, sin embargo, generar una sensacin de atemporalidad. En resumen, Bonny y sus colegas descubrieron que la msica creaba un camino hacia las regiones ms profundas de la psique, un camino que pasaba por el dolor emocional, discapacidad fsica, sensacin de prdida, e incluso la muerte. La msica permita a la conciencia explorar lo desconocido de de un modo dirigido, sin riesgos, en lugar de la sobrecarga sensorial catica que suele acompaar una experiencia con LSD. Aunque el nombre da pie a malos entendidos y confusin (no hay visuali-zacin guiada en el proceso), GIM es una tcnica en que la propia msica se convierte en el gua y permite que surjan las imgenes. El mtodo de imgenes guiadas con msica entraa escuchar en un estado relajado una msica elegida, una csete programada o msica en directo con el fin de inducir el surgimiento de imgenes y smbolos mentales y sentimientos profundos del yo consciente ms profundo, explica Bonny. Durante las sesiones el terapeu-ta ayuda al cliente (al que se llama el viajero) a explorar las imgenes que le surjan, ms que a interpretar los smbolos u ofrecer un diagnstico. Las tareas ms importantes del terapeuta consisten en mantener ininterrumpido el flujo de imgenes y animar al viajero a expresar o liberar sus emociones.

INTERLUDIO
Msica para masaje
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La msica intensifica el placer del masaje. En este ejercicio usted pone tres tipos de msica para el amigo, familiar o cliente receptor del masaje. En primer lugar, para relajar a la persona, ponga msica ambient muy lenta que genere un entorno seguro, facilite la respiracin profunda e induzca la li-beracin de pensamientos y sentimientos. Entre otras, podran ser una msica suave para arpa, las Gymnopdies para piano de Erik Satie, y msica de la Nueva Era con flauta (por ejemplo, obras de Carlos Nakai y John Ranier). Durante la fase central del masaje, en que suele hacerse el trabajo corporal ms profundo y el cerebro podra entrar en un estado relajado parecido al sueo, conviene poner una msica que tenga un tempo muy lento o que fa-vorezca el aflojamiento de la tensin. Entre otras, podran ser Deep Listening de Pauline Oliveros, Thursday Afternoon de Brian Eno, o Music from the Abbey of St. Clement de Stuart Pempster. En la tercera y ltima fase, ponga una msica que sea agradable, meldica, con un tempo ligeramente ms rpido, entre 50 y 60 unidades de tiempo por minuto. Este tipo de msica, por ejemplo los movimientos lentos de los con-ciertos para piano o para arpa de Mozart, tiende un puente entre la experien-cia profunda y revitalizadora del masaje y el mundo al que hemos de volver. Relajar la mandbula y canturrear mientras se realiza el trabajo corporal puede aumentar los beneficios del masaje. A modo de variacin, sugiero que la persona receptora del masaje entone suavemente el sonido aaa durante los primeros 5 o 10 minutos. Esto constituye un masaje interno autogenerado que acta como maravilloso complemento al masaje externo. Cuando se escucha en un estado de profunda relajacin, la msica se convierte en agente activador que da origen a una especie de sueo despierto. Durante una sesin de imgenes guiadas con msica, que suele durar entre 30 y 45 minutos, comienzan a comunicarse el yo consciente y el yo inconsciente mediante la msica, el habla, el smbolo y la emocin. Las imgenes guiadas con msica generan lo que Bonny llama terreno de encuentro para subpersonalidades o partes del yo. Mediante los smbolos, dice Bonny, la msica sirve de campo de combate sin riesgos, y de cmodo recipiente en el que coexisten las disparidades y desigualdades de la personalidad. Los terapeutas que practican este mtodo han grabado cintas de msica clsica basndose en el principio del embarque (igualar el

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tempo o movimien-to fsico y emocional) y el principio iso (cambio gradual de velocidad); los es-tudios mdicos han documentado los resultados fsicos y psquicos. En el Hospital Jefferson de Port Townsend (Washington), mdicos y enfermeras registraron ritmos cardiacos ms lentos y tensin arterial ms baja en los pa-cientes que escuchaban las cintas Music Rx de Bonny, y se observaron impor-tantes cambios positivos en la Escala Evaluadora de la Emocin, que se aplica mucho para medir la ansiedad o bienestar de los pacientes. En las pruebas realizadas con pacientes de intervencin quirrgica se comprob que dismi-nua la ansiedad, y se necesitaba la mitad de la cantidad habitual de aneste-sia. A lo largo de aos de rigurosa formacin, los profesionales del mtodo de imgenes guiadas con msica han aprendido a analizar todas las imgenes que surgen durante las sesiones. Los terapeutas reciben su ttulo de la Asociacin de Msica e Imgenes Mentales (AMI). Algunas escuelas de posgrado ofrecen cursos de este mtodo, pero la mayora de los alumnos reciben su formacin en institutos regionales. El resultado es que este mtodo ha beneficiado a miles de personas, desde aquellas que tienen el trastorno llamado de personalidad mltiple a las que desean superar adicciones.'7 Este mtodo ha influido en mi enseanza. Johannes, alumno de posgrado de poesa y escritura, participaba en una de mis clases de imgenes mentales y creatividad. Sus escritos eran soadores y vagos, y sus profesores lo tacha-ban de romntico sin estructura. Al igual que muchos jvenes que sufren de sobredosis de la Nueva Era, necesitaba encontrar la forma de llevar su na-turaleza sensible a la realidad concreta. Durante la tercera sesin, tuvo una fa-bulosa percepcin. La revelacin comenz cuando cerr los ojos, se relaj y respir profundamente unos diez minutos, mientras yo le hablaba sobre sentirse cmodo con todos los estilos de creatividad. Despus toqu el primer movimiento de la Segunda sinfona de Sibelius, seguido por The Lark Ascending [La alondra se eleva] deVaughan-Williams, el Sanctus de Faur, el Preludio en si menor para clavecn de Bach y, por ltimo, el Alleluia de Mozart. Durante la primera pieza experiment las imgenes que rodeaban el trau-ma de un accidente de coche de que fue vctima a los ocho aos. Habl de las pesadillas y miedos que sufri durante todos los aos de enseanza bsica, en que alguien lo golpeaba inesperadamente por el lado. Mientras escuchaba The Lark Ascending, se vio volando como un pjaro y viviendo entre las nubes, sabiendo que nunca tendra que preocuparse de que lo

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golpearan. Se sinti a salvo en ese medio vago, nuboso, onrico. Durante la pieza de Faur, habl con emocin de nadar, flotar, de no necesitar jams poner los pies en el suelo. Durante la pieza de Bach comenz la transformacin. Se vio en el momen-to presente, de pie, pisando tierra firme, movindose y sintindose fuerte. Estaba en el aula de la escuela para graduados, las nubes y el aire arriba, un pequeo estanque fuera y un cmodo y anticuado escritorio delante de l. Se vio sentarse y escribir poemas con las dos manos, extrayendo pensamientos y palabras del aire y el agua, pero sintiendo la fuerza de su cuerpo y el poder de conectar con la slida madera del escritorio. Durante la pieza de Mozart sinti que integraba los elementos dispares de su vida. Desapareci el miedo. Sinti que poda seguir adelante. Despus de estas sesiones, cambi de inmediato la escritura de Johannes. Comenz a escribir un poema pico con un orden y una estructura imponentes. Actualmente trabaja de periodista en el Medio Oeste, escribien-do artculos concisos y cumpliendo los estrictos plazos. Como lo demuestran las historias de Jerry, Patricia Warming y Johannes, el poder de la msica contiene enormes promesas para las dimensiones de nuestra vida, ms all de la salud y bienestar bsicos. En el captulo siguiente vamos a tratar de las formas adicionales acerca de cmo el sonido influye en nuestro aprendizaje, y la adquisicin y modo de abrir nuestra capacidad crea-tiva.

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Intelecto snico
Estimular el aprendizaje y la creatividad con msica
Creo que una nacin que permite que desaparezca la msica est en peligro de desaparecer ella misma. RICHARD DREYFUS, estrella de Mr. Holland's Opus, en la entrega de los Premios Grammy 1996 Bobby era un chico hiperactivo en mi clase; no se poda estar quieto ni ca-llado; se pasaba el tiempo gritando e intimidando a los dems nios. Cuando escriba una composicin, se poda sentir la rabia y la tensin que llevaba dentro; la fuerza enrollada de su personalidad se imprima en las palabras de la pgina. En su casa, su comportamiento era igual de desmadrado, y sus pa-dres haban renunciado a controlarlo. Al cabo de unos meses de acosarlo con imgenes de alimentos o de activi-dades que le gustaban, por fin consegu que cerrara los ojos y entonara: " Um-mm, ummm. Eso lo hizo durante varios minutos, y se produjo un camino sorprendente: se le relajaron los hombros y le baj el tono de la voz. Los de-ms profesores tambin observaron que cuando canturreaba, o cuando co-menzaba el da canturreando unos minutos, se le aflojaba notablemente la tensin nerviosa. Cuando al ao siguiente particip en actividades musicales cambi todo el ambiente de la escuela. Despus de todos sus aos de supervisar a maestros que tienen que vr-selas con nios como Bobby, el ex director de una escuela de enseanza bsi-ca de Washington, D.C., me coment: El profesor de msica de nuestra es-cuela ha tenido ms xito con

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una patata, dos patatas, tres patatas, cuatro ... [cancin infantil inglesa] que el que han tenido todos los psiclogos, psiquia-tras y orientadores de nios en la estabilidad inducida por frmacos. Y el efecto no slo se produce en el crecimiento emocional. En un estudio realizado en Texas, se comprob que los alumnos que participan en una or-questa tienen puntajes ms altos que el promedio en las pruebas de aptitud a-cadmica. Desgraciadamente, debido a la falta de comprensin por parte del pblico de la importancia de la msica para el desarrollo neurolgico, se estn redu-ciendo los fondos destinados a educadores de msica y arte. Da la impresin de que la historia que narra la simptica pelcula Mr. Holland's Opus, con su final casi trgico, refleja demasiado la realidad. La pelcula trata de la trayectoria de un compositor e intrprete (Richard Dreyfuss), que, necesitado de dinero, decide dar clases en un colegio pblico hasta que se le presente un trabajo mejor. Pasados treinta aos, despus de mil epifanas musicales, des-piden al querido mentor en las vsperas de su victoria total, mientras sus alumnos, ex alumnos y colegas lo aclaman interpretando su gran opus. Mr. Holland representa a los profesores de arte que han perdido su em-pleo porque no han contado con el respaldo de los conocimientos cientficos o psicolgicos para defender su campo. Sin embargo, como hemos visto en todo este libro, el sonido y la msica son fundamentales para mantener la buena salud y desarrollar habilidades de comunicacin. En este captulo va-mos a explorar las formas como el efecto Mozart puede fortalecer la memoria, mejorar el aprendizaje y estimular la creatividad.Tambin veremos cmo se ha usado la msica en educacin, negocios y en la sociedad en su conjunto, con buenos resultados.

Aprendizaje ms armonioso
En el dilogo El banquete, en que narra una interesante conversacin sobre el tema del amor, con msica como teln de fondo, Platn cuenta que hacia el final del banquete llega Alcibades, borracho, dando voces, armando alboroto y alterando la atmsfera con sus destemplados y roncos gritos. Scrates in-tenta, con poco xito, introducirlo en el armonioso ritmo del grupo, pero de todas formas el banquete no acaba mal; Scrates conoce lo suficiente acerca de sus ritmos y los de los dems para impedir que el alboroto inicial se con-vierta en caos. Si logramos emular la

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clarividencia de Scrates, podemos or-questar los ritmos de nuestros das, creando as un ambiente ptimo para el aprendizaje. Para empezar, podemos usar el ritmo a modo de instrumento para desarrollar la memoria y el intelecto. Si bien los recuerdos de experiencias o acon-tecimientos recientes se pueden almacenar en forma de imgenes, con fre-cuencia se almacenan como sonidos, sobre todo cuando recordamos las pala-bras. La memoria de hechos recientes tiene la capacidad de retener alrededor de siete unidades de informacin (el largo de esta frase, por ejemplo). Pero los grupos de unidades relacionadas se recuerdan como una sola unidad, y as el volumen de informacin que se puede almacenar aumenta de modo exponencial. La informacin hablada de forma rtmica se retiene fcilmente entera, como una unidad. Adems de observar que el ritmo ayuda a la memoria, los investigadores han descubierto que la memoria tiene su propio ritmo circadiano. Los procesos de almacenamiento de recuerdos de hechos recientes funcionan mejor por la maana, mientras que el proceso de almacenamiento de recuerdos para l.irgo plazo es mejor intentarlo por la tarde. Como he dicho anteriormente, se ha demostrado que tocar un instrumento o participar en un programa de msica en el colegio (o incorporar msica en las clases de asignaturas como historia o ciencias) tiene efectos ampliamente positivos en el aprendizaje, la motivacin y el comportamiento. He aqu algu-nos aspectos interesantes de las nuevas investigaciones: En 1996, la Comisin de Exmenes de Admisin a Institutos Univer-sitarios inform que los estudiantes con experiencia en interpretacin musical obtenan un puntaje superior al promedio nacional en la parte oral del examen de aptitud (51 puntos ms) y en el de matemticas (31 puntos ms), lidward J. Kvet, director de la Escuela de Msica de la Universidad de Michigan en Mount Pleasant, ha llegado a la siguiente conclusin: Por lo general, da la impresin de que el estudio de msica y de otras artes tiene un efecto acumulativo, y es innegable que con el tiempo influye en la obtencin de mejores puntajes en los exmenes estndar.' En un estudio realizado entre 1983 y 1988 con unos 7.500 alumnos de u-na universidad de tamao medio, los que seguan msica y educacin musi-cal como asignatura principal obtenan mejores puntajes en lectura que todos los dems alumnos del campus, incluidos los que se especializaban en ingls, biologa, qumica y matemticas.2

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En un estudio se comprob que la msica de pelculas de Walt Disney y la de la Nueva Era tenan el efecto ms positivo en el estado de nimo de nios de los cursos primero y segundo de enseanza bsica; la msica clsica qued en el tercer lugar. Cmo se determin esto? Los investigadores pidie-ron a los nios que hicieran dibujos con estilo libre mientras escuchaban la msica, y que expresaran cmo estaban sus sentimientos antes y despus de escucharla dibujando caras felices o tristes. El estudio revel algo ms sorprendente a los investigadores. Los dibujos expresaban un grado mayor de infelicidad que el que los nios haban expre-sado antes de escuchar la msica. Una investigadora que tena experiencia en trabajo con nios en riesgo dijo que le sorprenda el grado de rabia, depresin y violencia manifestado, en alrededor del 40 por ciento de los dibujos. Los investigadores concluyeron que la combinacin de msica y arte permita a los nios liberar sentimientos y emociones que no se atrevan a expresar verbal-mente.3 En otros estudios se comprob que poner msica disminua el mal comportamiento de los nios en un autobs escolar, y que programar actividades artsticas, entre ellas msica, los lunes y viernes, reduca el absentismo escolar esos das.4 Los investigadores han informado que la msica pop ligera, principal-mente canciones de los Beatles, ha reducido el comportamiento alborotador o impropio en nios pequeos en una clase preescolar especial.5

Inteligencia musical
A comienzos de los aos ochenta, Howard Gardner, de la Universidad de Harvard, escribi Frames ofMind [traducido al castellano con el ttulo Inteligencias mltiples: la teora en la prctica] 6 uno de los libros ms influyentes en la educacin de esta generacin. En l introduce la idea de que tenemos inteligencias mltiples; cree que, adems de inteligencias lingstica, lgicamatemtica, espacial y corporal-cinestsica, tenemos inteligencias interpersonal, intrapersonal y musical. Cita estudios que demuestran que bebs de dos me-ses son capaces de repetir las canciones que les cantan sus madres igualando la altura, el volumen y el contorno meldico; y que a los cuatro meses tam-bin pueden imitar la estructura rtmica. La ciencia ha descubierto que los be-bs estn predispuestos hacia esos aspectos de la msica,
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mucho ms que a las propiedades principales del habla, y que se entretienen en juegos de sonidos que manifiestan claramente cualidades creativas. En su anlisis de la educacin musical tradicional de frica, Gardner habla de los anang de Nigeria. En esta sociedad, las madres introducen a la msica y baile a bebs de escasamente una semana, mientras los padres fabrican tambores pequeos para sus hijos. A los dos aos los nios se renen en grupos donde aprenden muchas habilidades culturales bsicas, entre ellas cantar, bailar y tocar instrumentos. A los cinco aos, los nios anang ya saben cantar cientos de canciones, tocar varios instrumentos de percusin y hacer muchos movimientos complicados de baile. En algunas culturas se reconocen amplias diferencias individuales. A las personas de poco talento se las hace echarse en el suelo y un msico maestro se arrodilla sobre ellas y les marca ritmos para que penetren en sus cuerpos (y almas, segn se cree). Desde que Frames ofMind contribuyera a introducir la educacin musical en la corriente educativa principal, cientos de libros han ampliado ms este tema. En mi libro Introduction to the Musical Brnin, sinceramente me apunto a la creencia de que cuanto ms estmulo reciba el nio mediante msica, movimiento y artes, ms inteligente va a ser. Evidentemente el estmulo debe ir seguido de silencio y reflexin; si no, se podran perder los beneficios. Co-mo saben la mayora de los padres y adolescentes, una dieta constante de msica sola no hace necesariamente ms inteligente a los nios. La msica aporta un ambiente positivo y relajador a la sala de clases, a la vez que favorece la integracin sensorial necesaria para la memoria de largo plazo. En algunas aulas tambin sirve de teln de fondo para enmascarar los ruidos de la industria o trfico; y se puede usar con xito para inducir entusiasmo, aliviar el estrs antes de un examen y reforzar el tema estudiado. En una revisin exhaustiva de cientos de estudios empricos realizados entre 1972 y 1992, tres educadores relacionados con el proyecto Futuro de la Msi-ca descubrieron que la educacin musical mejora el aprendizaje de lectura, lengua (incluidas lenguas extranjeras), matemticas y rendimiento acadmico en general.7 Los investigadores tambin descubrieron que la msica aumenta la creatividad, mejora la estima propia del alumno, desarrolla habilidades so-ciales y mejora el desarrollo de habilidades motoras perceptivas, as como el desarrollo psicomotriz. En 1997, durante el debate sobre el futuro de la educacin artstica en las escuelas pblicas, Gardner ampli sus explicaciones

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anteriores y dijo que la inteligencia musical influye ms que las otras inteligencias en el desarrollo emocional, espiritual y cultural; que la msica estructura la forma de pensar y trabajar, ayudando a la persona en el aprendizaje de matemticas, lenguaje y habilidades espaciales.8 Afirm que los legisladores y consejos de escuelas que eliminan la educacin musical de la enseanza bsica, son arrogantes y no saben cmo han evolucionado la mente y el cerebro humanos. Igual que Gardner, yo creo que los nios merecen conocer la rica diversidad del arte y la cultura humanos.

Msica y habilidades lingsticas


Desde la cancin E-N-C-Y-C-L-O-P-E-D-I-A de Jimmy Cricket a los ins-trumentos rtmicos ms complejos que se encuentran en las escuelas de enseanza bsica de Estados Unidos, el sonido y la msica se usan para a-prender lenguaje, ortografa y pronunciacin, e incluso habilidades sociales. Esto no es educacin musical propiamente dicha; es educar con componentes rtmicos y auditivos. Durante mis cinco primeros aos en el Proyecto de Educacin Guggen-heim de Chicago, comprend que muchos de los alumnos no escriban ni pro-nunciaban bien debido a que los estmulos auditivos dados por el maestro y su capacidad para captar la informacin eran defectuosos. Sin embargo, descubr que los instrumentos rtmicos combinados con movimientos les estimulaban la memoria casi de inmediato. Eso lo entend una maana en que una profesora particularmente simptica de los primeros cursos pas lista a la clase inventando los triptongos ms bonitos que haba escuchado en mi vida: una chica llamada Alora Smith se convirti en Ya-lor-a Sa-me-ia-tha, y Myra Sue Robson en Ma-y-ss-u Rau-bn. Aunque esos nios eran queridos y cuidados por sus madres, jams ha-ban odo consonantes. Comenzamos a formar eles con los codos, a decir aes con los dedos en el aire, y a hacer ues apuntando hacia abajo con los dedos de los pies. Pronunciamos los nombres de pila de todos los alumnos de la clase deletrendolos en el aire con las narices y barbillas. Con papel imaginario en el cielo y en el suelo formamos las letras en el lado izquierdo del cuerpo, luego en el derecho, despus con la cabeza y finalmente con los talones. En dos das, la lista la deletreamos a ritmo de rap, y cada nio usaba todo su cuerpo en el patio para pronunciar palabras con los gestos ms grandiosos posibles. Lo que al principio pareca un truco se convirti
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en un potente instrumento de aprendizaje y desarrollo. No es necesario decir que mejor la capacidad ortogrfica de los nios. Los estudios han confirmado el papel fundamental de la msica en el cen-tro de la ciudad. Un estudio realizado en 1993 revel que los alumnos afroestadounidenses de enseanza secundaria tomaban por principal modelo a sus profesores de msica (36 por ciento), seguidos por los profesores de in-gls (14 por ciento) y los entrenadores deportivos e instructores de educacin fsica (7 por ciento)(9). En otros estudios se ha descubierto que hay menos absentismo escolar entre los alumnos de enseanza bsica que reciben instruc-cin musical diaria, y que las clases de msica, de arte y de drama influyen positivamente en la decisin de los alumnos de enseanza secundaria de no dejar de estudiar. (10)

INTERLUDIO
Lectura rtmica En Brainworks, innovadora escuela de Carrollton (Texas), es comn or le-er en voz alta a un nio con dificultades para leer mientras a su lado o en su pupitre un metrnomo marca 60 unidades de comps por minuto. Pasados u-nos minutos la voz del nio se hace ms uniforme y rtmica. A modo de ejercicio, lea en voz alta al ritmo lento del segundo movimien-to de un concierto barroco (de Bach o de Haendel, por ejemplo). Al principio el sonido podra producirle distraccin, pero muy pronto la msica suave y regular va a mejorarle la concentracin. No es necesario decir que si en su casa tiene un nio que est aprendiendo a leer, o a alguien que deseara leer mejor, sta puede ser una forma divertida e instructiva de pasar una hora. En una escuela experimental de Tokio vi una forma innovadora de usar la msica, similar a la de Chicago. Los profesores ponan msica de fondo cl-sica, japonesa y folclrica, e incluso My Darling Clementine, durante las clases de lengua, para afirmar la instruccin y facultar a los nios en el desarrollo de habilidades lingsticas de una manera tonal clara y rtmica. Mientras tanto, los nios aprendan kana, la escritura fontica japonesa, con pinceles de 7 a 10 cm de ancho mojados en acuarela. Al ritmo de la msica pintaban en las paredes caracteres tan grandes como ellos mismos, grandes formas ovaladas atravesadas por rayas, no del todo caligrficas. Aprendan a dar las pincela-das con todo el brazo y el sonido del fonema, en una especie de gracioso baile que haca
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elocuente y al mismo tiempo primigenia la pintada. Pasadas unas semanas, cambiaron los enormes pinceles, a los que yo llamaba brochas Tom Sawyer, por rotuladores ms pequeos. Haciendo trazos de tamao medio con los rotuladores, los alumnos hacan caracteres en la pared y en pa-pel. El tercer paso era escribir con pasteles de colores suaves, en un pupitre. Durante el mes que tuve el privilegio de observar esa enseanza me fij que los sonidos que hacan los nios con sus voces fueron evolucionando desde agresivos a rtmicos y luego, cuando ya estaban en la fase de pasteles y valoraban el arte de hacer esos smbolos, a relajados. Por ltimo, a cada alumno le dieron un lpiz de mina blanda, por primera vez. Al cabo de slo unas semanas de instruccin, los nios haban comenzado a escribir con soltura y belleza. Esa gradual transmutacin de ritmos dinmicos y voz en escritura concentrada haba aliviado la tensin del aprendizaje de las buenas habilidades motrices necesarias para escribir. Aprendizaje acelerado El uso ms profundo de la msica para acelerar el aprendizaje lo desa-rroll el psiclogo blgaro Georgi Lozanov, cuyo exhaustivo estudio de la su-gestin, imgenes mentales y relajacin se ha convertido en una de las meto-dologas ms vanguardistas en la educacin mente-cuerpo. Desarrollada ini-cialmente por adultos que estudiaban idiomas extranjeros, su tcnica, llama-da Suggestopedia, ha introducido modificaciones creativas en los programas de toda Europa y Estados Unidos, y ha popularizado el concepto de que la msica barroca lenta mejora el aprendizaje. 11 El bestsller internacional Superleaming [Superaprendizaje], de Sheila Os-trander y Lynn Schroeder, introdujo la Suggestopedia en el conocimiento del gran pblico. Explica cmo Lozanov comenz a profundizar en la msica cuando estaba haciendo su doctorado en la Universidad de Jarkov (Ucrania). Investigando los poderes de la sugestin para aprender durante el sueo, Lo-zanov se enter de que en los hospitales y sanatorios de Rusia, Ucrania y Bulgaria ponan msica amplificada medante altavoces para acelerar la recuperacin de los enfermos. Al parecer la msica les regulaba el ritmo cardiaco y la tensin arterial. Lozanov continu sus investigaciones en la Academia de Ciencias de Bul-garia y en los Institutos Mdicos de Sofa, y descubri que la msica barroca lenta poda inducir en los alumnos un estado de

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relajacin alerta, y era ms eficaz que el sueo para el aprendizaje ptimo. En colaboracin con el mdico educador Aleko Novakov, elabor un mtodo de dividir la informacin en trozos informativos de cuatro segundos. Estas breves unidades de sonido, intercaladas entre pausas de cuatro segundos, consista en siete u ocho pala-bras que se podan repetir en diferentes combinaciones, formas y entonacio-nes. Con msica instrumental de cuerdas de ondo, recitar esos trozos de in-formacin mejoraba la memoria en general y aceleraba el aprendizaje. Descubri que la mejor msica para aprender era la de violn y otros instrumentos de cuerda, rica en armnicos y con un ritmo de 64 tiempos por minuto. Las personas aprendan en una fraccin del tiempo que normalmente les llevaba terminar tareas complejas como disear ropa o herramientas de mqui-na. Con la adicin de la msica, el aprendizaje de un semestre se poda reducir a unas cuantas horas. El programa acelerado de Lozanov se extendi por todo el bloque comu-nista y se introdujo en un instituto subvencionado por el Gobierno de Sofa, la capital de Bulgaria. Segn los informes, los alumnos aprendan en un solo da la mitad del vocabulario operativo del trabajo, o hasta mil palabras o fra-ses en lengua extranjera, con un promedio del 97 por ciento de retencin. La memoria humana prcticamente no tiene lmites, afirm Lozanov despus de demostrar que las habilidades de memorizacin parecidas al yoga las po-da desarrollar casi cualquier persona. Al igual que Tomatis, Lozanov determin que la hora del da y la postura del aprendiz influan en el efecto de la msica.Tambin descubri que las ondas cerebrales reciben informacin concreta tanto en los estados muy estimulados (beta) como en los estados muy relajados, semejantes al sueo. Lleg a la conclusin de que, cuando la informacin est codificada tanto en la mente consciente como en el inconsciente, el acceso a la memoria es mucho mayor. La importancia que da Lozanov a las rutas o pistas auditivas y visuales ha creado lo que actualmente las escuelas de aprendizaje acelerado llaman conciertos pasivo y activo. Un concierto pasivo consiste en la lectura de historias o vocabulario por parte del profesor a ltima hora de la tarde con iluminacin tenue y los alumnos reclinados en sillas con el respaldo inclinado en 40 o 50 grados. Esto se parece a un aula de escucha pasiva de poco presupuesto que ob-serv en la Escuela Guggeheim de Chicago; dado que no tenan fondos para sillas reclinables, los nios escuchaban instalados en tumbonas de aluminio compradas en las rebajas de K-

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Mart. Era todo un espectculo: una sala pe-quea atiborrada de tumbonas multicolores y los nios saltando unos por en-cima de los otros para demostrar a sus maestros lo bien que podan cerrar los ojos, relajarse y escuchar. En la fase concierto pasivo del aprendizaje acelerado, que dura unos 45 minutos, se recita la informacin, vocabulario y sonidos a ritmo lento, con u-na msica de fondo barroca. Conciertos de Telemann,Vivaldi, Scarlatti, Corelli, Haendel y Bach llenan el aire con su tempo de entre 52 y 68 unidades de tiempo por minuto. La voz del profesor sigue el ritmo de la msica; se da tiempo para recalcar o repetir las palabras nuevas dando a cada una su tonalidad, riqueza e inflexin. Una vez vino a verme una madre que estaba preocupada porque yo hip-notizaba a su hija en la clase de lengua. Haba observado el progreso de su hija en destreza vocal, reduccin del estrs y mayor autoestima, pero sus creencias religiosas la inducan a poner en duda la correccin de ensear relajacin profunda en la escuela. La invit a asistir a la clase para que la observara personalmente. Es increble! coment despus. Lo que ha hecho por mi hija es lo que los mdicos acaban de ensearle a su padre para bajar la pre-sin arterial, para que no vuelva a tener otro infarto. Aun en el caso de que mi hija no aprenda lengua no va a ser propensa a la hipertensin. Contine con su buen trabajo. Durante la segunda maana de una sesin de aprendizaje acelerado, el maestro refuerza con un concierto activo lo que se ha presentado pasivamente. En un concierto activo, el maestro recita el mismo texto, frase, poema o historia, incorporando el nuevo vocabulario, pero esta vez lo hace con una msica de fondo muy dramtica, del siglo XIX, por ejemplo un concierto para violn moderadamente fuerte de Paganini. La voz del maestro sube y baja siguiendo los contornos de la msica, repitiendo las frases importantes y acentuando su textura emocional. Entre las composiciones que se usan para esto estn los conciertos de Mozart, Beethoven y Brahms, completos. Despus del concierto activo los alumnos repiten las palabras y frases principales al profesor. Slo cuando han intervenido el odo y la voz, se introducen las ha-bilidades de lectura y escritura, y entonces los alumnos por primera vez ana-lizan directamente el texto y las palabras.

Educacin musical y Orff Schulwerk

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Como tal vez ha comenzado a sospechar, aprender acerca de msica puede ser tan importante para el desarrollo intelectual y emocional del nio como aprender con acompaamiento de msica. Afortunadamente, la educacin musical ha progresado muchsimo. 12 En Estados Unidos, este progreso se de-be al educador neoyorquino Horace Mann, que propuso incorporar msica, dibujo y el estudio de objetos naturales al programa escolar de 1844. Gracias a Mann y a Lowell Masn, influido por las enseanzas del reformador suizo Johann Heinrich Pestalozzi, la msica entr en el sistema escolar pblico a comienzos del siglo XX.13 No obstante, en las dcadas siguientes la educacin musical sola ser demasiado estructurada y los profesores ridamente acadmicos. A mediados de los aos veinte, el centro de atencin haba pasado de la interpretacin al aprecio. El instituto universitario Oberlin ofreci el primer curso, de cuatro aos, de formacin en educacin musical. A comienzos de los aos cuarenta co-menzaron a surgir diversas tcnicas en las escuelas y conservatorios, entre ellas escucha, composicin e interpretacin (conjunto llamado proceso musi-cal). Actualmente, la mayora de los programas han evolucionado a partir de mtodos didcticos europeos y japoneses que sintetizan el movimiento, la improvisacin y el solfeo (lectura cantada de las notas y teora), mtodos ori-ginados en Alemania por Cari Orff, en Hungra por Zoltan Kodaly, en Suiza por Jacques Dalcroze y en Japn por Shimchi Suzuki. Adems, los ordenado-res, sintetizadores y sistemas electrnicos MIDI ofrecen a los jvenes apren-dices una multitud de rutinas innovadoras de aprendizaje. A veces, un mtodo claro y concentrado funciona mejor para alumnos y profesores; otras ve-ces, la mezcla de estilos y estrategias favorece el desarrollo y la autoexpre-sin. Durante los aos treinta, Cari Orff, el compositor, elemental y a la vez progresivo, de Carmina Burana, desarroll un sistema para integrar lo natural en el mundo auditivo mvil y expresivo. Su mtodo o sistema de enseanza, llamado Orff Schulwerk, combina habla rtmica parecida al rap, gestos, movimiento e improvisacin, con el canto y acompaamiento en instrumentos de percusin sencillos. As, en una clase tpica de Orff, los nios recitan nanas rimadas, poemas o cuentos mientras se mueven, baten palmas y tocan tambores y xilfonos. Se trata de usar melodas y cantos sencillos tomados de la tradicin folclrica natural, con el fin de comprender la msica sin tener que leerla en pentagrama, de acercarse a la msica mediante el movimien-to, canto, baile y

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toque de instrumentos y no del modo analtico del hemisfe-rio cerebral izquierdo. As como en la naturaleza el humus hace posible el crecimiento de las plantas, as la msica elemental da al nio poderes que de otra manera no lo-grara -explica Orff, en una analoga tpica extrada del mundo natural-. Los aos de escuela primaria son el periodo en que se debe estimular la imaginacin del nio; y tambin deben ofrecrsle oportunidades de desarrollo emocional, que contengan experiencias de la capacidad de sentir y el poder de controlar la expresin de ese sentimiento.Todo lo que experimenta el nio a esa edad, todo lo que se despierta y se nutre en l, es un factor determinan-te de toda su vida.14 Mediante el mtodo Orff, el nio despierta a un mundo en que el vocabu-lario musical se ha entretejido en el movimiento, habla, rima y trabajo ins-trumental y vocal. Actualmente, ms de tres mil escuelas de Estados Unidos usan el Orft Schulwerk en sus programas de enseanza bsica. El Instituto Orff, que tiene su sede en el Mozarteum, la venerada escuela de msica de Salzburgo (Austria), coordina las actividades internacionales. La historia de Liz Gilpatrick ilustra el atractivo del mtodo Orff. Durante su infancia en Wisconsin, Liz llenaba sus das con las desinhibidas y espontneas alegras de cantar, tocar la trompeta y jugar con un viejo armonio que estaba arrinconado en el stano de su casa. Aprendi sola a tocar la guitarra, una Stella de 13 dlares que casi le destrozaba los dedos, pero se senta tan fe-liz que nunca not el dolor. Las canciones que escriba eran la expresin inocente de una nia cuya mayor motivacin para levantarse por la maana era hacer ms msica. Aunque se hicieron ms espordicos esos alegres interludios y lleg la so-ledad de la primera adolescencia, la msica era la nica amiga que la aco-mpaaba en sus largas excursiones por las playas del lago Michigan o en sus momentos de quietud cuando contemplaba la puesta de sol en invierno desde la ventana de su cuarto. A veces era la msica incidental de Mendel-ssohn para el Sueo de una noche de verano o el Rquiem de Mozart; otras veces era msica selecta de Harry Belafonte o sus propias melodas improvisadas. Pero siempre estaba presente -dice Liz-, ya fuera de verdad o en mi cabeza, y le daba sentido a mis das. No tena necesidad de ejercicios religiosos por-que la msica satisfaca mis necesidades espirituales. Cualquier xtasis que necesitara mi espritu era simplemente un toque de trompeta, una cancin o un giro del viejo tocadiscos monoaural.

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En el instituto de enseanza media descubri la trompa y comenz a can-tar madrigales. En la Universidad de Wisconsin estudi trompa como asignatura principal y despus continu estudios para dar clases, pero pronto se dio cuenta de que la educacin musical era ms un pantano que un campo. Durante los cuatro primeros aos estaba convencida de que haba cometido un error; su nica satisfaccin la tena cuando enseaba a los nios la msica que a ella le gustaba, o escriba arreglos sencillos para el conjunto de voces y metales de una escuela primaria; los nios escasamente lograban soplar su nariz colectiva, pero su empeo induca a los ngeles a bajar cuando tocbamos msica que a la profesora le gustaba. A modo de antdoto contra la atmsfera sofocante de la educacin musical, se matricul en el programa Orff Schulwerk. La primera clase fue como ese exquisito dolor visceral que se siente cuando uno se enamora. Dios mo, alguien me animaba a m, msica adulta, a inventar mi propia msica y baile. No haba msica impresa que estorbara, slo yo con mis odos y el resto del conjunto. Cuando tocaba una forma simple y repetitiva en un metalfono, cerraba los ojos y experimentaba el sonido puro. Ya no existan cuerpos, slo nosotros, ngeles, bromea. Durante el curso del mtodo Orff, reconoci que una fuerza potente de creatividad la empujaba de vuelta hacia su infancia, cuando ella era la msica, no slo la intrprete. Continu estudiando hasta convertirse en instructora de OrfF Schulwerk. Le encanta estar en medio de un conjunto de nios tocando un acompaamiento pentatnico, e igualmente le encanta hacer msica ms compleja con adultos, escribir una cancin o poner msica de Bach en el magnetfono. El sonido de la voz de una nia de siete aos cantando con toda su alma es tan hermoso como una obra coral de Brahms -dice entusiasmada-. Me fue necesaria una revelacin personal no muy distinta de la del seor Holland para reconocer la legitimidad de mi pasin como vehculo para llevar la msica a los nios, y el Orff Schulwerk la produjo.

El mtodo Suzuki
Las variaciones de Mozart sobre Ah, vous te dir, mam], ms conocida con el nombre Little Star [Titila, titila, estrellita], hicieron aprender el abecedario en un abrir y cerrar dirai-je, Maman [Yo de Twinkle,Twinkle, posible a los nios de ojos. Cientos de

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nios con sus violines pequeos comenzaban con este tema, gracias al doctor Shinichi Suzuki, que fund la Escuela para Educacin del Talento hace ms de cincuenta aos en Matsumoto (Japon). Suzuki ha dicho que todos los nios tienen una capacidad ilimitada; as como los nios hablan la lengua materna sin esfuerzo, la msica es fundamental para el cerebro y el cuerpo. Mediante la imitacin, Suzuki ensea a los nios, incluso a algunos muy pequeos, de dos y tres aos, que la habilidad de expresin sonora se puede desarrollar y madurar durante toda la infancia. En sus casas se tocan diariamente grabaciones de buena msica, y a los pa-dres se les pide que asistan a las clases de su hijo para colaborar en la creacin de una mente noble, elevados valores y capacidades esplndidas. VickiVorrieter, violinista y terapeuta del mtodo Suzuki, introduce a las personas de todo el mundo en los efectos de la educacin infantil en el cerebro y el aprendizaje. Cuenta la historia de Sophie, niita de tres aos y medio que asisti, con su madre y su hermanito beb a un seminario Suzuki celebrado en un viejo monasterio de La Sosailles (Francia). La delicada figura de Sophie, su dbil lenguaje corporal, su voz susurrante y el apagado sonido de su violn indicaban una personalidad frgil y aprensiva. En su primera clase le ensearon una postura en que apoyaba firmemente los pies en la tie-rra. Despus, junto con su madre y profesora, cant Twinkle, Twinkle, Little Star, para dar energa a su voz. Por ltimo, le pidieron que tocara su violn de forma que las cuerdas vibraran lo ms ampliamente posible con un tono diamante, como llama a este registro el doctor Suzuki. (Cuando se hace vibrar totalmente al violn, una pequea pieza interior de madera llamada alma da resonancia a todo el instrumento.) Al final del seminario de una semana -cuenta Vorrieter-, el cuerpo de Sophie ya estaba ms abierto y sli-do, y su sonido era completo. Haba comenzado a moverse dentro de s mis-ma y de su violn para crear sonido con alma.

INTERLUDIO
Tema y variaciones Contrariamente a lo que dice el mito, Mozart no escribi Twinkle, Twinkle, Little Star cuando era pequeo. Esta era una cancin infantil de su poca titulada Ah, vous dirai-je, Maman. Mozart

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escribi una serie de doce variaciones sobre este tema (K. 265), probablemente en 1781, cuando tena 16 aos. Lo que al principio parece ingenuo e infantil puede en realidad estimular una enorme creatividad, percepcin y confianza. Pruebe a hacer el siguiente ejercicio mientras escucha las variaciones de Mozart sobre Twinkle, Twinkle, Little Star (estas variaciones las puede encontrar en mi recopilacin Musicfor The Mozart Effect, Vol. III - Unlock the Creative Spirit: Music for Creativity and Imagination). 1. Sintese cmodamente y cierre los ojos. Haga seis u ocho respiraciones y librese de cualquier tensin o pensamiento. 2. Piense en un trabajo o tarea que hace diariamente y que le resulta aburrido o que le produce mucha tensin. Vase realizando esa tarea cuando comience la msica. 3. Con los ojos cerrados, imagnese que se ejecutan doce variaciones de esa tarea. Tome notas si lo desea, pero procure no interrumpir la corriente de imgenes. Le parece muy de guardera infantil esto? Tal vez, pero se ha utilizado con excelentes resultados en sesiones de aportacin de ideas en empresas grandes y pequeas. Si este ejercicio le va especialmente bien, vea la posibilidad de hacerlo con las diez variaciones de Mozart sobre la cancin popular Unser dummer Pbel meint (K. 455). Otro nio francs, David, tena problemas emocionales a consecuencia del divorcio de sus padres. Llevaba una vida catica, yendo de aqu para all en-tre las casas de dos adultos desdichados, y su prctica de la msica era ineficaz. Las clases de msica, a las que asista su madre, eran frustrantes y l en-mascaraba su desagrado simulando. Al cabo de varias semanas, la profesora de Suzuki prob un nuevo mtodo. Le pidi a la madre que tuviera a David en sus brazos mientras ella tocaba un concierto de piezas clsicas en su violn durante toda la hora. Escuchando la msica y abrazados, madre e hijo se hi-cieron ms receptivos. A la semana siguiente David lleg a la clase en un estado mental tranquilo y feliz y toc mejor que nunca. El mtodo Suzuki naci de un legado musical que se remonta a siglos. La primavera pasada asist a una clase de flauta shakuhachi, en Japn, dada por Fujita Daigoro. Fujita est considerado un tesoro nacional en el antiguo estilo de tocar la flauta que surgi en el teatro noh, cuyo origen data del siglo XIV y es famoso en todo el mundo por sus mscaras, vestuario sutil pero dinmico y

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personajes poderosamente emotivos. Actualmente el sensei (profesor) Fujita transmite esta antigua tradicin. Jeff Clark, profesor y traductor estadounidense que ha vivido 25 aos en Japn, comenz a estudiar con Fujita-san hace doce aos, y me invit a sentarme en una antesala durante su clase. Desde mis estudios musicales japoneses a comienzos de los aos setenta, haba olvidado cmo se ensea msica all. Sensei Fujita estaba sentado solo, con un pequeo bloque de ma-dera delante, en una habitacin tradicional japonesa, con suelo de tatami y paneles de corredera shoji. Envuelto en un quimono, el maestro estaba sentado sobre sus talones y sostena dos pequeos palillos de caoba que parecan es-calpelos con palas alargadas en los extremos. Todos los alumnos acudan los martes entre la una y las siete de la tarde; ninguno tena hora programada. Fujita-san les hace una sesin de quince minutos, por orden de llegada, y cobra un mdico precio por la temporada. A veces los alumnos escuchan en fila a los que estn delante mientran trabajan en sus propias partes de cinco minutos de vina obra de teatro medieval noli. Si es necesario esperar, la seora Fujita aparece como salida de no se sabe dnde con una taza de t verde, y luego se esfuma como por arte de magia. Lo que me pareci notable, y que me dej estupefacto, fue que el profesor nunca toc el instrumento durante la clase. Sensei Fujita se limitaba a repro-ducir los ritmos de tres tambores usados en la msica noh, el kotsuzumi, el Otsuzumi y el muy conocido taiko, golpeando un pequeo bloque de madera. Mientras l recitaba el texto, el alumno, percibiendo la parte que faltaba, la llenaba con la misteriosa belleza de la flauta shakuhachi. Despus de treinta aos de estudio (esto no es una errata de imprenta), por fin se invita al alumno a interpretar. Esto es lo opuesto al aprendizaje acelerado; es un aprendi-zaje prolongado, eterno, e interno.

La conexin cerebro-msica
De qu modo la msica estimula el intelecto y mejora el aprendizaje? Es-timula una zona del cerebro relacionada con la creatividad? Las preferencias musicales de los nios, estn grabadas en el cerebro o son determinadas por la cultura? Los cerebros de los msicos, son diferentes de los de las dems personas? Estos son algunos de los temas que consideran los cientficos, in-vestigadores mdicos, psiclogos y educadores
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cuando se plantean la pre-gunta: por qu funciona el efecto Mozart? El estudio del desarrollo neurolgico a lo largo de la infancia proporciona pistas en esta bsqueda. Cuando los nios comienzan a ir a la escuela tienen facilidad para memorizar, y en sus mentes se imprimen muchas informaciones sencillas mediante canciones y juegos musicales. La comprensin de lo que son capaces de repetir slo les llega alrededor de los seis aos (en muchos nios, a los ocho). Los elementos fnicos se aprenden mediante una especie de proceso sin sentido, que entraa hacer sonidos que equivalen a los objetos, movimientos y actividades. Aunque este proceso no es lineal y apa-rentemente no tiene sentido, en realidad es esencial para desarrollar habili-dades de pensamiento que van a durar toda la vida. Hasta que no se produzca un salto importante en el desarrollo del cerebro durante los aos de enseanza bsica, el aprendizaje se realiza mediante movimientos y rpidas asociaciones emocionales; a los dos aos, el cerebro del nio ha comenzado a fusionarse con el cuerpo mediante las actividades de caminar, bailar y desarrollar el sentido del ritmo fsico. Tomemos el rap, por ejemplo, que tiene sentido para los nios aunque no entiendan qu quieren decir las palabras. (En algunas partes de Chicago y Nueva York, nios de segundo ao de enseanza bsica son capaces de hacer rap durante quince o veinte minutos, mientras que es difcil que mantengan la atencin en una conversacin durante ms de uno o dos minutos.) Entre los siete y los nueve aos se produce un enorme progreso de integracin neural. Cuanto ms msica oyen los nios antes de entrar en la escuela, ms til les ser a lo largo de toda su vida esta fase de codificacin neural. Entre el segundo y tercer ao de escuela bsica, el nio suele desarrollar habilidades ms complejas: escuchar, procesar informacin visual, coordinar el movimiento en el cerebro y en la mente. Podra ser que despus del cuarto ao se fijaran las formas bsicas de percepcin sensorial, y cualquier tipo de aprendizaje adicional sea para perfeccionarlas o corregirlas. Pero, ciertamen-te, hay mucho ms que hacer. Los elementos fnicos, la notacin musical y las matemticas unen los centros auditivos a los hemisferios cerebrales izquierdo y derecho. Entonces comienza en la conciencia la verdadera conversacin entre los smbolos del mundo exterior y el significado del mundo interior. A esto el psiclogo infantil suizo Jean Piaget lo llama razonamiento concreto.

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Desde los nueve a los once aos, las vas auditivas experimentan otro pro-greso, que mejora el habla y la escucha. Adquieren importancia la lectura coral, la poesa y las variedades de pronunciacin y dialectos, ya que el cerebro y el sistema auditivo comienzan a procesar las voces y la sabidura del mundo en general. Los nios que nunca han odo dialectos ni otros idiomas tienden a considerar rara esa forma de hablar, para el resto de sus vidas. Or diversos dialectos en la televisin o en el cine ayuda un poco, pero aprender a cantar canciones sencillas en japons, swajili, alemn, o incluso en formas de hablar regionales (el acento de Texas, por ejemplo) capacita al cerebro para codificar nuevos sonidos, y por lo tanto, para entender de modo ms completo el mundo. Durante esta fase completa su desarrollo el cuerpo calloso, que es el puente entre los hemisferios izquierdo y derecho del cerebro, y esto permite que ambos hemisferios reaccionen simultneamente a un acontecimiento. En estu-dios recientes se ha descubierto que el cuerpo calloso de los msicos es ms grueso y est ms desarrollado que en otras personas, lo que refuerza la idea de que la msica aumenta las rutas neurales y estimula el aprendizaje y la creatividad. 15 El plano temporal, situado en el lbulo temporal de la corteza cerebral, es tambin ms pronunciado en los msicos.16 Al parecer esta zona del cerebro est relacionada con los procesos del lenguaje y tambin podra clasificar los sonidos, lo que sugiere la existencia de un eslabn perceptivo cutre el lenguaje y la msica. Estudios como ste, observa el escritor cientfico Richard A. Knox, forman parte de un creciente cuerpo de pruebas que indi-can que el cerebro humano est diseado para procesar, valorar y finalmente crear msica, actividad cuya importancia para la especie los cientficos solo estn empezando a valorar desde el punto de vista biolgico.17 En 1996, los educadores informaron que alrededor de los once aos experimentan un cambio los circuitos de las neuronas que rigen el discernimiento perceptivo y sensorial. Es posible que a partir de esta edad los nios que no han tenido msica en su educacin ya no puedan desarrollar la capacidad para identificar la altura y el ritmo. Desde los once a los trece aos, como han observado Piaget y otros educadores de nios, comienza a desarrollarse la timidez o inseguridad, ya que se hace ms difcil acceder al hemisferio derecho del cerebro. Desde los trece a los quince aos, baja el tono de la voz en los nios y stos suelen perder las caractersticas ms

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intuitivas y emocionales que tenan antes. A estas edades son importantes la msica, el arte y la educacin fsica creativa para la integracin total de la mente y el cuerpo, ya que estas actividades estimulan el funcionamiento del hemisferio cerebral derecho. La conciencia contina desarrollndose durante todos los aos de adolescencia. El pensamiento se hace ms abstracto y las habilidades musicales ms matemticas. La interpretacin se hace con ms timidez. Hacia el final de la enseanza secundaria o los ltimos aos de la adolescencia, la msica, el arte y las dems actividades rtmicas ya han hecho su trabajo. El cerebro va a continuar desarrollndose hasta los primeros aos de la edad adulta, pero ya ha pasado la capacidad para el mayor desarrollo neurolgico. El sistema nervioso es como una orquesta sinfnica con diferentes ritmos, melodas e instrumentaciones. Hay muchos sistemas rtmicos y meldicos que mantienen sincronizado el cerebro. Cuando se lesiona cualquier parte del cerebro, se alteran los ritmos naturales del cerebro y el cuerpo, y es posible que las neuronas se enciendan en momentos equivocados o no se enciendan en absoluto. Con frecuencia la msica externa, el movimiento o las imgenes contribuyan a volver la afinacin a la msica neurolgica. De forma misteriosa, la msica llega a las profundidades del cerebro y el cuerpo que inducen a expresarse a muchos sistemas inconscientes.

Del caos a la creatividad: jazz, samba y msica improvisada


Dee Coulter, directora de Estudios Cognitivos del Instituto Naropa de Boulder y autora de The Brain's Timetable for Developing Musical Skills [Pro-grama del cerebro para desarrollar habilidades musicales], se ha especializa-do en la relacin entre formas musicales y desarrollo neurolgico. Explica que la msica de Mozart que se us en los experimentos de coeficiente inte-lectual e inteligencia espacial realizados en la Universidad de California en Irvine estimula las ondas beta de alta calidad, o conciencia normal. Pero para la creatividad ptima, y para comprender temas que no se prestan a solucio-nes lineales sencillas, recomienda el jazz. El jazz se desenvuelve en el caos, y a partir del caos genera orden. Coulter encuentra que las msicas de Miles Da-visjohn Coltrane y el compositor vanguardista John Cage pueden elevar al o-yente a la conciencia theta, el estado altamente creativo del cerebro relacionado con la percepcin profunda artstica y espiritual. Opina que, por el contrario, el rock, el rap y otras msicas centradas en el ritmo, constituyen una intensa afirmacin respecto
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al tiempo, muy adecuada particularmente para perfeccionar las capacidades de nios que trabajan con un sentido del tiempo opresivo. Algunas partes de la ciudad son zonas en guerra -dice-. Para sobrevivir, los nios de la ciudad no se atreven a embotar su percepcin. Esta msica los mantiene centrados. Dentro de un entorno catico, imprevisible, esta msica aguza su capacidad de organizacin. La msica de la Nueva Era se organiza en torno al espacio; a las personas que llevan una vida muy mental y estructurada, esta msica les sirve para aflojarse y flotar libremente. Aunque comparte las mismas races con el rock y el rap, el jazz no es un instrumento de supervivencia; segn Coulter, no es estimulante ni relajadora. En cierto sentido el jazz es un estado ideal -dice-. Supone prestar atencin cuando ests en una comunidad, y ser capaz de reaccionar sin saber muy bien qu viene a continuacin. Nuestra vida es como la de esos tiempos. Si aprendemos a vivirlos bien, nos vamos a sentir atrados por el jazz. La msica, dice, es increblemente sutil y tiene un no s qu de conmovedor que favorece la conversacin interesante. Hay que sostener el tempo para desconectarse de l. El grado de complejidad cognitiva del jazz me maravilla. Su sentido del tiempo, bromas, rplicas, atencin, respeto y escucha es fascinante. Cuando escucho a artistas del jazz contemporneos, como Wynton Mar-salis, el virtuoso de la trompeta y director artstico de jazz del Lincoln Center de Nueva York, me inclino a estar de acuerdo. En una entrevista reciente, Marsalis explic: Tocar jazz significa aprender a reconciliar diferencias, aun en el caso de que sean opuestas. Por eso es tan fabuloso que los nios aprendan El jazz ensea a tener un dilogo con integridad. (18) Tal vez nuestro or-den interior es mozartiano, pero para salir a conocer el mundo en general, para andar por un aeropuerto, ver televisin, comprar en un centro comer-cial, navegar por Internet, para funcionar socialmente en el mundo, necesita-mos la complejidad del jazz. El jazz nos ayuda a salir de ese mundo y volver a entrar en l, en una fase orquestada que nos protege de volvernos demasia-do neurticos. Si bien soy admirador del jazz y suelo improvisar en el piano, creo que la samba y la msica brasilea es la ms sana y el gnero contemporneo ms accesible. La msica brasilea, que fusiona elementos de tradiciones sudamericanas latina, india, africana e indgena, tiene los rasgos improvisadores del jazz, pero tambin la cantidad justa de patetismo, dulzura y estmulo para mantener

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atento al oyente. Tambin permite que la mente-cuerpo, como un todo, se sienta a salvo, aliviado y energizado. 19 Despus de visitar la provincia de Baha en un viaje que hizo a Latinoam-rica, el educador y msico Lee Cobin comenz a ofrecer clases extraescolares de samba y msica brasilea en la Escuela Elemental Cheremoya Avenue, e invitaba a los nios a conocer a tambores brasileos residentes en Los An-geles. La reaccin de los nios, padres y administradores de la escuela fue tan positiva que llev a la creacin del programa de la Escola de Samba Cheremoya, donde los nios aprenden a tocar y bailar samba, bossa nova, bloco, timbalada y otros estilos. Adems de favorecer la sensacin de logro personal y la autoestima, el programa ha reunido a nios de diferentes mbitos culturales y ha servido para romper los estereotipos raciales y el aislamiento.Vctor Garca, que parti-cip en el programa durante once aos antes de seguir estudios de ingeniera en la Universidad Estatal de California, dice: Me gusta Cheremoya porque s lo que hizo por m. Me mantuvo alejado de las pandillas, y eso que mis compaeros me presionaban muchsimo para que me metiera en alguna. Tocar los tambores alivia toda la tensin, y cuando acabas te sientes rejuvene-cido. Angelique Bermdez, alumna de sexto ao de enseanza bsica, que lleva cuatro aos haciendo msica, dice: Con la msica brasilea uno lo mueve todo. Me encanta el bolero. Es ms rpido, se hacen todos los movi-mientos fuertes, mucho ritmo de samba.Y aade: El grupo es como una fa-milia. Los nios mayores de la seccin de tambores me ayudan en otros problemas escolares. La msica aporta color a la paleta de la conciencia. Coulter concluye: Si queremos dar a los nios un repertorio completo de las formas de ser con su cuerpo, mente y corazn, no hay mejor plantilla, ni ninguna menos crtica, que la msica.

El sonido del pensamiento positivo


El sonido y la msica pueden mejorar el ambiente del lugar de trabajo y de la escuela. Bill, prspero empresario de 47 aos, que tiene un feliz matrimo-nio y una slida vida familiar, sufra sin embargo de preocupacin y depre-sin crnica. Haba ledo todos los libros sobre pensamiento positivo y proba-do con innumerables afirmaciones positivas y estrategias motivadoras. Nada le daba resultado. Le haban diagnosticado un trastorno de atencin insuficiente, pero no toleraba el medicamento estndar Ritalin y continuaba hipe-ractivo, sumido en la negatividad; rara vez lograba

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concentrarse en sus tareas o terminarlas. Cuanto ms creca su negocio, ms abrumado se senta. Un da, de camino a casa desde el trabajo en su coche, me oy hablar en una entrevista que me hacan en la National Public Radio.Yo estaba explican-do que el sonido se usaba con xito para tratar problemas de aprendizaje y la depresin, y que las personas podan aprender a usar sus voces para funcionar mejor en la casa y la oficina. Compr uno de mis libros y cintas de csete, pero no tuvo la paciencia para entonar vocales ni canturrear. Unos seis meses despus, todava en bsqueda de alivio, encontr en la biblioteca una cinta sobre la depresin del doctor Art Ulene, comentarista de televisin. El secreto para superar la depresin, deca Ulene, es el movimiento: primero actuar y despus sentirse mejor. Segn Ulene, el ejercicio fsico es esencial para el bienestar porque aumenta la produccin de las sustancias qumicas del cerebro llamadas endorfinas, que producen euforia y controlan el dolor. Ulene recomendaba caminar en el mismo lugar durante veinte mi-nutos al ritmo de obras de John Philip Sousa, moviendo los brazos y haciendo circular los jugos creativos. Bill sigui obedientemente las recomendaciones de Ulene. Sac un anda-dor Nordic Track que llevaba un ao relegado en un rincn e hizo ejercicios al ritmo de Stars and Stripes Forever. Pero continu sintindose fatal por-que la cadencia era rpida y l estaba en mala forma. Al tercer da le ocurri un pequeo milagro. Puso una cinta de msica de la Nueva Era, con un tempo ms lento, y la not ms aliviadora; sin darse cuenta comenz a canturrear en voz baja. A los cinco minutos se percat de que todo su cuerpo haba comen-zado a relajarse.

INTERLUDIO
Canturree una meloda feliz Durante una buena parte de mi vida musical despreci la idea de silbar una meloda feliz, por considerarla una manera ingenua y trillada de elevar el nimo o reducir el estrs. Entonces ocurri que un da, hace unos aos, iba en el metro de Nueva York y los sonidos eran tan fuertes y horrorosos que me pareci que me iban a estallar
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los tmpanos. Para prevenir el dao, experi-ment con canturreo y vocalizacin, y rpidamente me di cuenta de que los dems pasajeros, incluso los que estaban a mi lado, no me oan. Descubr que poda canturrear durante todo el tiempo que estuve en el tren. Cuando sal del metro, en una hora punta, no me zumbaban los odos y no senta ninguna tensin. Cuando estuve viviendo en Tokio y viajaba en tren ms de dos horas al da, descubr que poda canturrear canciones de ritmo fuerte, por ejemplo Climb Every Mountain, Gonna Build a Mountain, On a Clear Day o Whistle a Happy Tune y enmascarar todos los ruidos y la presin exteriores. Poda leer un libro o el diario de la maana y seguir repitiendo mentalmente esas can-ciones con un suave canturreo. Al llegar a mi destino me senta renovado y relajado. Este mtodo tambin da buenos resultados en los aviones, buses y coches. Los dems pasajeros rara vez se dan cuenta cuando uno canturrea en voz baja para s mismo, y si se dan cuenta se lo explican, y es muy posible que se unan al canturreo. Bill record mi libro The Roar of Silence [El rugido del silencio] y continu canturreando otros cinco minutos. El canturreo y el ejercicio iban bien juntos y el sonido lo distraa del esfuerzo del ejercicio. Haba entrado en la euforia del corredor sin el esfuerzo extremo requerido comenta. Me sent fabulo-samente bien al final del ejercicio. Y lo ms extraordinario, me senta fabuloso tres horas despus. Pasados dos das repiti el ejercicio, pero esta vez escuch diez minutos de Stars and Stripes Forever, seguidos por diez minutos del canturreo relajado de una msica parecida a una nana. El resultado fue el mismo. Tres das despus, volvi a hacerlo. Haba tenido un da terrible y estaba rumiando los mismos viejos pensamientos morbosos de que su negocio no poda crecer, que se iba a arruinar y l iba a ser un lamentable fracaso. Al final del ejercicio ya no recordaba de qu haba estado preocupado. La nica diferencia en la tcnica de ese da fue cambiar del suave mmm a una resonante vocalizacin, entonando aaa. Dej que el sonido le saliera muy fuerte para expulsar de su cuerpo la rabia y la frustracin. Comprendi que poda cambiar la qumica de su cerebro a voluntad, descargando la frustracin contenida sin tener que intelectualizarla. Cada vez que haca ejercicio y canturreaba, el miedo ob-sesivo daba paso a un optimismo de todo un da. Desde que comenzara a canturrear y vocalizar, hace cuatro aos, Bill ha es-tado libre del miedo y la depresin crnicos. Ahora hace

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ejercicio dos o tres veces por semana durante veinte minutos. Lgicamente, todava tiene sus das malos. Pero ahora sabe cmo romper el ciclo. El vaso sigue medio lleno, al margen de cmo vaya mi negocio -dice-. Por fin me he convertido en pensador positivo sin intentarlo. La confianza en m mismo ha aumentado mu-chsimo. Me siento fabuloso. Hace tres aos Bill entr en mi Escuela de Sonido Transformador, y ahora peridicamente ensea vocalizacin a otras personas, instruye a sus compa-eros de trabajo y empleados a disipar la rabia y el estrs y a hacerse sentir mejor. La instruccin no es molesta, el aprendizaje es rpido y duradero y con toda probabilidad ha salvado los trabajos de varias personas en crisis que estaban a punto de renunciar o de ser despedidas. Las ganancias en produc-tividad en mi empresa no tienen precio dice . Hemos obtenido resultados que envidiara Dale Carnegie. Ahora pienso que el conocimiento de esta tc-nica tiene un margen competitivo. Me he convertido en un padre ms com-prensivo, un empleado ms eficiente y una persona mucho ms feliz.

La Muzak de las esferas


En ningn sitio es ms visible la forma en que han entrado el sonido y la msica en el lugar de trabajo, cambiando la forma de hacer negocios, como en la transformacin de la empresa Muzak. Ha cambiado muchsimo la msica de fondo que ahora se escucha en la consulta del dentista o en el ascensor. Junto con varios otros competidores, la Muzak Corporation ahora ofrece di-versos estilos de msica ambiental (entre ellos jazz, Nueva Era y rock) a las oficinas, fbricas, centros comerciales, hospitales y clnicas, aerolneas e inclu-so al Vaticano, todos pensados para crear un panorama sonoro ms equilibra-do. Esto se hace ms evidente por cuanto se ha comprobado que la msica en el lugar de trabajo eleva los grados de rendimiento y productividad, redu-ciendo el estrs y la tensin, enmascarando los ruidos irritantes y contribuyendo a crear una sensacin de intimidad. 20 (Un efecto secundario de la sensacin de bienestar que procura es el menor gasto en atencin mdica.) Cuarenta y tres de las cincuenta empresas industriales ms grandes del mundo ofrecen msica a sus empleados. Dupont introdujo un programa de escucha en un departamento que redujo a la mitad el tiempo de formacin, redujo en un tercio el personal

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docente y dobl el nmero de personas formadas. Una gran empresa de servicio pblico del sur hizo la prueba de poner msica en el departamento de contabilidad y comprob que los errores de los empleados disminuan en un 37 por ciento. La productividad en el departamento de envos de Prentice-Hall aument en un 6 por ciento cuando se puso msica ambiental. En Cincinnati, el 64 por ciento de los empleados de nueve sucursales del Fifth Third Bank informaron que la msica programada favoreca la confianza entre ellos y sus clientes, al enmascarar los ruidos del entorno y generar una fuerte sensacin de intimidad. Incluso el Pentgono ha confirmado la capacidad de la msica para aumentar la eficiencia y focali-zacin de la atencin. Durante el apogeo de la Guerra Fra, el tiempo de reaccin de los que trabajaban en los silos para misiles escuchando msica am-biental de Muzak era 27 centsimas de segundo ms rpido que el de los que estaban expuestos al ruido de fondo normal. Afortunadamente, este logro musical nunca se puso a prueba. La msica de diseo tambin puede ser un instrumento valioso para promover el consumismo. 21 En un estudio realizado en unos grandes almacenes, se comprob que si haba msica las ventas a compradores menores de 25 aos aumentaban en un 51 por ciento, a compradores de 26 a 50 aos en un 11 por ciento, y entre los mayores de 50 en un 26 por ciento. En conjunto, un 17 por ciento ms de clientes compraban artculos cuando estaban escuchan-do msica. Los supermercados, las tiendas de oportunidades y otros esta-blecimientos de venta al detalle informan de resultados comparables, sobre todo cuando se pone msica ms ligera y lenta. En un supermercado, las ventas aumentaban en un 28 por ciento cuando la gente caminaba al ritmo de msica de tempo ms lento. En otro estudio realizado en restaurantes se comprob que la msica instrumental ms lenta es la ms eficaz para una comida. Si bien no aument la cantidad de dinero gastada en la comida, anim a los clientes a consumir un promedio de tres bebidas ms por mesa. Una tienda de licores inform de que, cuando ponan msica clsica de fondo, las ventas de vino, y los beneficios generales, aumentaban de forma espectacular.22 La voz electrnica ofrece otra oportunidad para introducir sonido en los negocios. Melissa, directora de nivel medio de una empresa de tecnologa in-formtica del Sun Belt, hizo instalar un moderno sistema contestador, con el fin de hacer ms eficiente su departamento. Pero en lugar de aumentar la eficiencia las ventas comenzaron a disminuir. Melissa lo atribuy a un exceso de

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mecanizacin. Convencida de que a la gente le gusta conectar con una voz humana y no con una mquina, modific el sistema telefnico y puso a una recepcionista que contestara todas las llamadas para que luego las dirigiera a las diferentes oficinas. Las ventas aumentaron, pero no a los niveles anteriores. Segua habiendo algo equivocado. Melissa decidi descubrirlo poniendo a prueba el sistema. Hizo unas cuantas llamadas preguntando por ella misma, la recepcionista le contest amablemente y la dej esperando oyendo msica de rock duro. Pasados varios minutos intiles, Melissa comenz a sentir rabia. Le molest que la obligaran a escuchar esa msica durante ms de unos segundos. Senci-llamente, no estaba de nimo para escucharla, como tampoco, evidentemente, muchos de sus clientes. Cambi la grabacin por un cuarteto de cuerdas de Mozart. Esta msica de cmara ntima no slo apacigu a los clientes en espera sino que adems aument las ventas. Incluso un cliente que estaba esperando la reprendi cuando ella por fin cogi su llamada dicindole que haba interrumpido una seleccin encantadora. Los clientes de Melissa no son los nicos que sienten as. Todos queremos que nos acaricien, no slo que nos dejen esperando.

Descansos sonoros
En mis seminarios de formacin digo a la gente de negocios que el cuerpo es una corporacin; corpas significa cuerpo.Y esta corporacin necesita aprovisionamiento, publicidad, ventas, desarrollo, todos los departamentos de una gran empresa. El cuerpo tiene que contestar el telfono, sacar la ba-sura y atender al mantenimiento diario. Pero la mente y el corazn tambin forman parte de esta empresa grande. Los descansos sonoros son una manera de permitir que estos departamentos de nuestro cuerpo trabajen unidos. George, oficinista de Los ngeles, se senta incapaz de trabajar despus del almuerzo. Trabajaba muy bien por la maana, pero a las dos de la tarde siempre estaba adormecido, con la cabeza intil para pensar. Aunque su tra-bajo no era particularmente estresante, no vea la hora de marcharse a casa. Sus jefes se alarmaron, y lo consideraron un empleado de media jornada que cobraba por jornada completa. El estuvo de acuerdo. l y su jefe juntos buscaron una manera de aumentar su productividad y restablecer su creatividad. En primer lugar opt por hacer descansos de cinco
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minutos con msica dos veces por hora en la tarde para recomponer su mente y su cuerpo. Le gustaba la msica de Mozart, Mannheim Steamroller y otras msicas populares estimulantes. Cambi su dieta y empez a hacer cortas caminatas despus de almorzar. Y casi de inmediato aument su rendimiento. Muy pronto compen-s con creces sus pasadas prdidas, y al final del mes, muchos de sus colegas, impresionados por su cambio, comenzaron tambin a tomar descansos sonoros.

INTERLUDIO
El baile del plato de papel Hace unos aos me invitaron a dar una charla sobre msica, reduccin del estrs y creatividad al consejo directivo de una importante empresa de or-denadores. El grupo de profesionales serios y vestidos a la moda me salud con la adecuada reserva. El grupo estaba reunido para hablar de finanzas, con un orden del da largo y difcil, y el ejecutivo que me present les dijo a los consejeros que mi breve charla podra tal vez ofrecer soluciones para los dilemas de su empresa. Comenc con un ejercicio corto, poniendo msica de los Conciertos de Bran-demburgo de Bach. Les ped que anotaran los puntos ms importantes de su discusin financiera. Pasados unos seis o siete minutos les ped que volvieran la pgina y dejaran momentneamente de lado lo que haban escrito. Les pas dos platos de papel flexibles baratos a cada persona y ped que todos movieran hacia atrs su silla para alejarla de la mesa. Entonces puse un baile folclrico irlands de meloda sencilla, animada y previsible, y les ped que me imitaran. Junt los platos de papel como si estu-viera tocando los platillos y luego me golpe las rodillas, el pecho y la cabeza con ellos. Despus de unas miradas malhumoradas en mi direccin, los quin-ce hombres comenzaron a participar. A los tres minutos estaban sonriendo, y pasados seis minutos de este baile de platillos de papel, ya haban aflojado todo el cuerpo. Estaban rindose y relajados. Volv a poner los Conciertos de Brandemburgo y les ped que escribieran soluciones a los problemas que haban anotado antes. Escribieron vigorosamente y pensativos. Al cabo de diez minutos ped permiso para retirarme y los dej solos para que hicieran su reunin.

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Al da siguiente me llamaron para decirme que la reunin del consejo haba sido la sesin ms fructfera y creativa que haban tenido jams. Los consejeros se vieron capaces de concentrarse con ms claridad despus de mi visita. Ya sea en la sala de clases, la sala de juntas o un centro de retiro, usar las manos para dar palmadas y seguir ritmos (sobre todo a lo largo de una lnea media delante de nosotros) puede sincronizar los hemisferios cerebrales. La msica es capaz de activar el hemisferio derecho creativo y el hemisferio izquierdo ms lgico, lo cual nos capacita para encontrar soluciones ms creativas a nuestros problemas y tareas. Dados los peligros de la habituacin, es importante no usar la msica en exceso porque se corre el riesgo de perder su eficacia. Ya sea en la oficina, escuela o casa, una buena regla emprica es ponerla como teln de fondo no ms de 22 minutos por hora. Una seleccin continuada de 22 minutos es estimulante, aunque bloques ms cortos distribuidos a lo largo de una hora tambin van bien. Tres selecciones de cinco a siete minutos, al comienzo, al medio y al final de una hora, respectivamente, o dos veces al da, una a media maana y otra a media tarde, pueden ser muy eficaces. Los descansos sono-ros activos, en forma de actividades musicales cortas que despejen, focalicen la atencin y den energa a la persona o al grupo slo han de durar entre dos y tres minutos. La msica animada y enrgica, como la que escuchaba Geor-ge, es buena para energizar y activar. Para aflojar la tensin y relajarse es efi-caz la msica lenta, estable, como por ejemplo Essence y Relax with the Classics. Viajar al trabajo ofrece un tiempo ptimo para ponerse a punto. La msica que escuche puede establecer el tono de todo el da. Si est cansado, una msica de tempo progresivo puede darle una inyeccin de cafena snica para continuar funcionando. Si necesita aminorar la marcha, una msica lenta, pausada, puede servirle para relajarse. He descubierto que mientras se viaja al trabajo, una cinta de msica clsica o una emisora FM de msica clsica ofrece una atmsfera excelente para ensayar un discurso o presentacin. Ha-blar en voz alta durante diez minutos con una msica de fondo de Bach, Vivaldi o Mozart puede servir para ver la velocidad de la charla y permitir a la voz encontrar su ritmo. Por la maana me gusta particularmente pasar entre cinco y diez minutos canturreando. Recomiendo una vocalizacin bastante profunda con la parte ms baja de la voz, no un canturreo en tono alto. Pngase la mano en el pecho y sienta el sonido mmmmm.

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Llvese la mano a la mejilla y contine el sonido. Sentir entrar la vibracin en su mano, y sentir cmo el canturreo le masajea el cuerpo de dentro hacia fuera. Cada vez que viajo en avin, tren o autobs, canturreo y casi nadie lo nota. Podra llevarle unos tres o cuatro das de prctica para sentirse cmodo canturreando durante el trayecto en coche o en tren. Pero una vez que le coja el truco, dispondr de una manera fiable de modificar y ecualizar las ondas cerebrales, generando alivio, relajacin y claridad mental. Puede canturrear casi en todas partes, en cualquier momento, ya sea mientras trabaja en el or-denador o camina. (Una de las pocas veces que no canturreo es mientras corro o hago jogging.) La espiracin larga es el primer paso hacia la relajacin profunda. Mientras experimenta los beneficios de canturrear mmmm, tal vez desee experimentar con diferentes sonidos de vocales. Aaaa libera energa e induce la sensacin de espacio. Aaaa e iiii son, como ya he dicho, los sonidos ms re-cargadores de energa. A continuacin de un programa de formacin en el Centro de Escucha de Sonido y Aprendizaje de Phoenix, un abogado de una de las empresas ms grandes del pas coment que era capaz de sentir resonar su cuerpo en diferente frecuencia. Deca que notaba cambios sutiles pero positivos en su postura, estaba ms relajado y notaba mejora en sus h-bitos de lectura. Un promotor de una inmobiliaria coment que era capaz de proyectar mejor su voz, y un especialista en electrnica se maravillaba de la mejora en su equilibrio y escritura manual. Usar la msica en el lugar de trabajo es algo ms que ofrecer msica de fondo a los empleados y clientes, hacer descansos sonoros e instalar contestadores automticos amistosos. Un amigo convenci a Randall, administrador municipal cincuentn, de que hiciera un seminario sobre tambores chamni-cos. Despus coment: Al principio pens: "Qu demonios estoy haciendo aqu?". Luego comenc a sentirme confiado y feliz. Dej de pensar en los problemas diarios. Estaba ms o menos experimentando la experiencia. Durante ese fin de semana, Randall fue transportado a muchos ambientes s-nicos diferentes, entre ellos una sociedad tribal africana y una tribu de indios norteamericanos. Durante su viaje, segn explic, sent el movimiento hacia arriba, como si estuviera en un canal. No tena idea de cmo me haba metido all. De repente, me encontraba all. Estaba oscuro, pero tena una verdadera sensacin de libertad. Fue fabuloso.

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Cont que se sinti diferente, ya de vuelta en el trabajo, despus de quince minutos del ejercicio de aportacin de ideas. El mundo le pareca nuevo. Adems no estaba tan rgido ni tenso, sobre todo cuando se trataba de hacer negocio en una comunidad moderna multicultural. Comenz a relacionarse mejor con la gente y a inventar mtodos nuevos y originales. La creatividad suele considerarse en relacin a un producto artstico: una pintura, una escultura, una composicin musical, un baile o una obra litera-ria. Pero hay creatividad en el contenido de una seductora cacerola, en una relacin satisfactoria, en una nueva idea de comercializacin o en cualquier otro producto de vivir. Estos tambin son los resultados de un proceso crea-tivo, y no es necesario ser aprendiz de brujo para darles realidad.

INTERLUDIO
Danza de la lluvia A lo largo de los aos he servido de consultor para IBM, Canadian Bell Telephone, el Departamento de Salud de Michigan y otras empresas y orga-nismos que deseaban usar la msica para estimular la creatividad en el lugar de trabajo. En Dallas doy seminarios a formadores de Fortune 500 sobre cmo usar el sonido y la msica para mejorar la memoria y la atencin, facilitar la comunicacin y aumentar la eficiencia. Uno de los grandes retos en el mundo de los negocios es desarrollar ideas de nuevos productos, mtodos de comer-cializacin y publicidad. En las reuniones de personal y de ventas reco-miendo el siguiente ejercicio a mis clientes para mantener en circulacin los jugos creativos. 1. Dibuje una diana (como para el tiro al blanco); en un papel grande (puede hacerlo con una tira de las hojas para ordenador que vienen plegadas) dibuje un punto rojo en medio de tres o cuatro crculos concntricos hechos con lnea negra y gruesa, y colquelo en el suelo o en una mesa pequea en el centro de la sala. 2. Elija una pieza de msica popular que les guste a todos, una msica que invite a moverse y a participar. Ponga la msica y pida a todos que ca-minen alrededor del blanco en sentido de las agujas del reloj. La persona que va delante comienza a decir claramente a medida que camina: Nuestro obje-tivo es crear diez maneras nuevas de comercializar este producto, o el objetivo de que se trate.
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3. Una a una, cada persona camina alrededor del blanco centrando la a-tencin en el punto rojo y diciendo: Queremos encontrar las diez mejores ideas de venta. No se acerquen mucho al centro porque podran marearse. Cada persona repite una y otra vez el objetivo al ritmo de la msica. Esta par-te del ejercicio es una invocacin, literalmente una invocacin hacia dentro, con la cual se recargan simultneamente los hemisferios cerebrales izquierdo y derecho, el mesencfalo y el cerebelo. (Cuando estamos sentados perdemos gran parte de nuestra capacidad creativa para pensar.) 4. A continuacin cada uno va diciendo en voz alta las ideas que se le ocurren mientras todos continan caminando alrededor del blanco. Una per-sona puede hacer de escriba y anotar las sugerencias espontneas. Los dems participantes tambin pueden irlas anotando en una pizarra a medida que pasan. Por tontas que puedan parecer las ideas, hay que decirlas en voz alta. (Si les da vergenza o sienten irresistibles deseos de rerse, no es necesario que se miren a los ojos.) 5. Pasados quince minutos de esta danza de la lluvia de ideas, los par-ticipantes pueden reanudar su forma normal de hablar de las cosas, prestan-do particular atencin a las ideas que acaban de surgir, e inventar un plan. Este ejercicio podra parecer un juego de nios, pero de verdad da resol-tados. Estimula la respiracin, activa todas las partes del cerebro y pone en marcha todo el organismo. En el Lejano Oriente lo llaman conseguir la mente del principiante, es decir, ver el mundo renovado, nuevo, como lo hara un nio. Y es sorprendente cuntos ejecutivos, atletas, escritores, cocineros y otras personas creativas hacen ejercicios similares para cebar sus bombas. En el mito griego, Orfeo tocaba la lira para inspirar a Jasn y los argonautas en su bsqueda del vellocino de oro, smbolo de la consecucin personal y de la empresa. La msica hace mover la energa, y la energa, como dijo Blake, es el placer eterno. Con ayuda de la msica, el trabajo puede hacerse ms seme-jante a un juego, y nuestra vida a una aventura dichosa.

Msica para el milenio


Al aproximarse el ao 2000, el compositor Homer Hooks ha propuesto una Sinfona del Milenio para celebrar los cien ltimos aos del sonido y para prepararnos para la poca venidera.23 El primer movimiento estara inspirado en el canto gregoriano, los salmos hebreos y otras expresiones religiosas antiguas. El segundo
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movimiento, que comenzara con msica de la Edad Media y terminara con Stravinsky, Wagner, Leonard Bernstein, Ella Fitzgerald y los Grateful Dead, evocara tambin los bailes de Polinesia, frica, Irlanda y Brasil. The New York Times llam a este movimiento bonanza de los itinerarios musicales ms frecuentados. El ltimo movimiento se introdu-cira en el espacio profundo con temas futuristas y visionarios, [...] las mara-villas cientficas an no vistas y el misterio de lo desconocido. Durante este siglo a punto de acabarse, hemos mirado la forma de introducir la msica y las artes en las ciencias, pero podra ser ms til considerar las ciencias un subconjunto de la msica y las artes.24 Msica para el milenio no supone que vamos a tener diez veces ms lbumes para comprar, ni una mayor incitacin a comprar la msica recomendada por los estudios de mercadotecnia a travs de los altavoces de los grandes almacenes. Lo que sugiere ms bien es que la msica contiene el mapa para integrar los mltiples sistemas de inteligencia, con amplias aplicaciones en la salud, la educacin, el trabajo y los negocios. Puede ser que la msica sea polglota, pero casi todo el mundo entiende intuitivamente sus muchos idiomas. Mediante su uso juicioso en las escuelas, lugares de trabajo y vida cotidiana, podemos estimular nuestro intelecto y abrir nuestras capacidades creativas. En su sentido ms amplio, el efecto Mozart nos revela un camino hacia un coeficiente intelectual ms elevado, ms amplio que cualquiera que nos hayamos imaginado antes.

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Espritu snico El puente entre la vida y la muerte


Qu es este vaco sagrado, esta prdida de la presencia total, este misterio? THERESE SCHROEDER-SHEKER Desde la explosin primordial, el Om csmico, la primera expresin vocal de la Palabra, el sonido ha sido a la vez realidad y metfora. El sonido y la vi-bracin pulsan y laten, transmutando la energa en materia y creando tiempo en las vastas e infinitas extensiones del espacio. La Tierra es naturalmente musical, y todos los seres vivos reaccionan a los movimientos y sonidos rtmicos y se unen a ellos. Hasta aqu hemos explorado la msica y el sonido a lo largo de todo el ciclo de la vida humana, desde la nutricin del feto y el nacimiento del beb hasta las experiencias en la escuela y el lugar de trabajo. Ahora llevamos a su cierre la sinfona de la vida humana con canciones de muerte y transfiguracin.
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Steal Away Home


Es un alma ms grande que la zumba de sus partes?* DOUGLAS HOFSTADTER, The Mind's Eye La asistencia a enfermos terminales constituye una parte importante del trabajo de las enfermeras. Karen Quincy, enfermera titulada del Community Hospice de Forth Worth (Texas), narra la historia de Grace, maestra de escuela jubilada, de 88 aos; despus de la muerte de su marido, ocurrida haca
* Is a soul greater than the hum of its parts? Normalmente, el todo es igual a la suma (sum) de sus partes. Pero tambin suele decirse que algo es mayor o ms grande que la suma de sus partes. En esta frase, el autor, especialista en juegos de palabras, reemplaza sum por hum (canturrear, hacer o entonar un murmullo), que en ingls suena parecido a sum. (N. de la T.)

catorce meses, le haba empeorado la enfermedad de Alzheimer a la anciana, y en esos momentos tena adems neumona. Como es de imaginar, su hija estaba muy afligida y preocupada. Karen la visitaba con frecuencia, la escuchaba compasivamente y las dos hablaban, se tocaban y lloraban. Un da que lleg a la casa en respuesta a una llamada de su localizador, encontr a Grace agitada y asustada, con la respiracin rpida y laboriosa. La hija de Grace sali de la habitacin para hacer una llamada telefnica y Karen se qued acompandola, sostenindole la mano y la cabeza, consolndola y tranquilizndola como sola hacer siempre. La moribunda continu agitada. Entonces Karen vio un csete en la cmoda; saba que a Grace le gustaba la msica clsica y record que en el coche tena la cinta Steal Away Home [Marcharse sigilosamente], msica compuesta para ayudar a los enfermos crnicos y moribundos, y cantada por la soprano Lynda Poston-Smith. Fue a buscarla y puso la pieza Sanctus; la hija de Grace, que acababa de volver, inmediatamente se relaj al comenzar la msica. Cuando comenz Swing Low, Sweet Chariot [Muvete tranquilamente, dulce carro] se relaj la respiracin de Grace. Mientras la voz anglica de Lynda cantaba Ave Maria, Grace exhal su ltimo y apacible suspiro y su corazn se par

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suavemente. No haba tomado morfina ni ningn otro frmaco. Karen est convencida de que la msica fue el factor principal en la facilidad de la transicin a la muerte de esta mujer, y del alivio de la pena de su hija. Ocurren muchas historias como la de Grace en los hospitales o estableci-mientos para moribundos. Ruth Hinricks, terapeuta musical de Arvada (Co-lorado) que trabaja con ancianos, cuenta la historia de Gladys, de 94 aos, que desde haca tres viva en una residencia para ancianos, sufra de demencia grave y estaba aproximndose a la muerte. Un da, al llegar a la sala de estar donde los ancianos pasaban el da, se encontr con una conmocin. La men-da y frgil Gladys estaba sentada en una silla mucho ms grande que ella agitando vigorosamente los brazos y el cuerpo, como queriendo mover la si-lla por la habitacin, sin ningn motivo aparente. Junto a ella haba dos enfer-meras tratando de impedirle que se hiciera dao ella o se lo hiciera a otros re-sidentes. Esta situacin ya haba durado unas tres horas y era evidente que las enfermeras necesitaban un descanso, de modo que Ruth se ofreci a rele-varlas. Las enfermeras rodearon a Gladys con almohadones y un cinturn de seguridad y la dejaron al cuidado de Ruth. sta se sent frente a ella con un teclado sobre las rodillas. Gladys intent coger el teclado, con la intencin de arrojarlo lejos, pero Ruth lo puso rpidamente en el suelo y le cogi las manos con suavidad y firmeza para contenerla e impedirle que se hiciera dao. Luego comenz a cantarle Let Me CallYou Sweetheart [Permteme que te llame amada] y Gladys la mir a los ojos. Canta conmigo, Gladys, le dijo, y la anciana comenz a cantar. Despus las dos juntas cantaron Spring-time in the Rockies [Primavera en las Rocosas], seguido por Chitaren of the heaven father safely in his bossom gather, / Nestling bird no star in heaven such a refugee e'er was given [Los hijos del padre celestial se renen a salvo en su seno, / a ninguna ave ni estrella de los cielos se le ha dado jams refugio igual]. Despus de estas canciones, Gladys dej de cantar, pero Ruth continu. Los movimientos violentos de Gladys haban cesado. Ruth cant Savior, Like a Shepherd Lead Us [Como un pastor el Salvador nos conduce], y Gladys continu tranquila. Ruth comenz a canturrear los himnos, y los ojos de Gla-dys se fueron cerrando. Ruth puso suavemente sus manos sobre las de Gla-dys y sigui canturreando melodas improvisadas; Gladys continu con los ojos cerrados, al parecer dormida apaciblemente. Durmi la mayor parte de la tarde y continu tranquila el resto del da. Se

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reuni con su padre celestial a primera hora de la maana siguiente, aade Ruth. De vez en cuando en mi trabajo he tranquilizado a enfermos graves o mo-ribundos. Jams olvidar a un anciano al que yo apod Archie porque me recordaba a Archie Bunker, el personaje de mal genio de la comedia televisiva. Estbamos trabajando en una sala de recuperacin de un hospital de Texas. Archie haba sufrido un ataque al corazn y estaba furioso por estar hospitalizado. Le fastidiaba tener que guardar cama, comer mal y estar en-cerrado en una habitacin pintada del mismo color verde de las letrinas. Tena alta la presin arterial; inhibido fsica y emocionalmente, deca que prefe-ra morir a someterse a cualquier tipo de tratamiento. Despus de verme unos cuantos das tuvo la suficiente confianza para decirme: Ver, lo intentar to-do. Me gusta la hermosa msica que pone de fondo, pero lo que realmente quiero es salir de aqu. Comenzamos a hablar de su rabia. Cuando aument la confianza entre no-sotros, Archie fue capaz de expresar su frustracin, ira y dolor con la voz, aunque no directamente con palabras. Le ped que expresara con sonidos lo que senta al estar encerrado; haba algn sonido que expresara lo que sen-ta? Durante la terapia yo tema que entrara la enfermera y me reprendiera por hacerle subir la presin. S que se la hice subir durante unos minutos, pero despus de unos treinta o cuarenta segundos de hacer el sonido Auug-rrrghh, con que liberaba la rabia mediante la voz, el largo suspiro de alivio, Aahh, indic que la tensin emocional y fsica estaba empezando a abandonar su cuerpo. Le ense unos cuantos ejercicios vocales para que los hiciera, y a los pocos das le baj la presin arterial. Se senta mejor y, mediante su voz, liberaba la gran cantidad de tensin que haba ido acumulando con los aos. Sin la vocalizacin, su voluntad de vivir era tan poca que tal vez no habra sobrevivido.

El Cliz de Reposo
Therese Schroeder-Sheker ha dedicado gran parte de su vida a resucitar la msica de Cluny, la abada medieval en Borgoa, Francia, donde durante siglos se entonaron cantos e himnos para sanar a los enfermos y asistir a los moribundos. Therese cuenta la historia de su primer paciente, un anciano ochentn, terco y antiptico, que viva en una residencia geritrica para emigrantes rusos.1 Era un viejo mezquino, parecido a un ave rapaz, dice, pro210

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penso a la crueldad y a crear dificultades; le caa mal al personal y a los residentes. Haba perdido la batalla con el enfisema y estaba en sus ltimos das cuando Therese lo conoci. Lo encontr agonizante, agitado y asustado, con dificultad para respirar. Ya no le podan hacer ms operaciones ni adminis-trarle medicamentos. En su habitacin se cerna la sensacin de desesperacin y sufrimiento. Therese se subi a la cama y se coloc detrs del anciano, en la posicin de partera. Se sent con la cabeza y el corazn a la altura de la cabeza y el cora-zn del hombre, sosteniendo su debilitado cuerpo. Sin saber muy bien qu hacer, lo sostuvo orando en silencio; despus se inclin hacia su odo izquier-do y le cant canto gregoriano con voz casi inaudible. El se reclin en mis brazos y comenz a respirar con ms regularidad, y en esa posicin respiramos juntos, como en equipo. Fue algo as como si el so-nido lo ungiera y eso le compensara de no haber sido jams acariciado ni haber devuelto una caricia mientras viva la vida de un hombre. Al parecer los cantos le calmaron el miedo. Qu menos podan hacer? dice ella-. Esos cantos son el lenguaje del amor. Contienen el poder llameante de los cientos de aos y de los miles de cantores que han entonado estas oraciones antes. Yo tena la impresin de que no estbamos los dos solos en esa habita-cin. Pronto muri el anciano, en forma pacfica, y cuando acab su agona, un silencio sagrado llen la habitacin. Qu es este vaco sagrado?, pregunta Therese. A ella ese espacio silencioso no le inspira temor ni pena, sino con-ciencia, la percepcin de una presencia que acompaa al moribundo mientras su espritu brilla en el proceso final del deterioro. Eso ocurri hace ms de veinte aos. Despus Therese fund el Proyecto Cliz de Reposo, programa paliativo para hospitales de moribundos que combina la msica y la medicina, y que actualmente tiene su sede central en el Hospital Saint Patrick de Missoula (Montana). La tanatologa musical (nombre que da Therese a su trabajo, tomado de la palabra que significa cien-cia de la muerte y del morir) es ahora un componente estndar de la atencin al final de la vida que ofrecen en las instituciones de Missoula. La msica llena los hospitales, los albergues para moribundos, las residencias geritricas y las residencias y clnicas particulares. El sueo de Therese se ha hecho rea-lidad. En qu otro hospital del mundo se encuentran entre veinte y treinta arpas y una buena schola cantonan?, pregunta.

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Durante su curso de dos aos, los alumnos del centro asisten en sus muertes a ms enfermos que la mayora de mdicos en diez aos. Los miembros de Proyecto Cliz trabajan en equipos de dos, tocando el arpa, cantando y salmodiando, tejiendo sustancia sonora por encima y alrededor del cuerpo fsico del enfermo, de la cabeza a los pies. Adems de aliviar al moribundo, la msica sirve para enmascarar los desagradables ruidos a los que normalmente estn expuestos. Therese piensa que los constantes clics, pitidos y zumbidos de los monitores que controlan el funcionamiento cardiaco y respiratorio y de los aparatos o sistemas destinados a mantener la vida de los hospitales son una fuente de contaminacin ruidosa que puede desorientar al moribundo y hacerle ms difciles los ltimos momentos de vida. La msica que ofrece su programa les alivia la tensin. Los trabajadores de Proyecto Cliz realizan una especie de partera musi-cal para diversos trastornos, entre ellos cncer, enfermedades cardiacas y respiratorias, y sndromes que acompaan al sida. La combinacin del arpa y la voz contribuyen a restablecer la dignidad, la intimidad y la inmediatez de la muerte, en beneficio de los familiares y del enfermo. A finales de los aos ochenta no exista ningn sistema o grupo de apoyo para asistir a las personas que moran solas. Therese recuerda una ocasin en que recibi una llamada annima de un joven homosexual que estaba muriendo de sida. Durante el trayecto en coche hacia la direccin que el joven haba dejado en el contestador automtico, empez a sentir aprensin; su miedo aument cuando vio el aspecto terrible del barrio en que viva el joven, y se dio cuenta del riesgo que corra al acudir a esa llamada. Fue un momen-to de verdad. Por la cabeza me pas de todo, desde Boecio a El Salvador y a Dachau, porque en esencia yo soy en parte monja, en parte una chica idealista de clase media y en parte una gallina, dice al recordarlo.2 Tim, el joven que la llam, result ser un universitario del centro de la ciudad cuya cobertura mdica haba expirado; estaba viviendo en un ruinoso apartamento sin venta-nas ni ventilacin. Totalmente solo, sin familiares ni amigos, haba encontra-do casi por casualidad el nmero de Therese para llamarla. En lugar de los cnticos e himnos que cantaba habitualmente en estos ca-sos, Therese decidi cantarle nanas a este joven carente de todo contacto hu-mano, incluso del amor materno. Diez das despus se enter de que lo ha-ban trasladado a otro lugar. Estuvo con Tim cuando le lleg el fin, que gracias a Dios ocurri una noche

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de luna llena. Le tocaba el arpa y le cantaba canciones de cuna irlandesas y rumanas en el muelle de carga y descarga de una empresa privada donde muri, pasando sus ltimas horas rodeado por las ruidosas carretillas elevadoras, las estruendosas mquinas y las pullas de los camioneros, que maldecan a Therese por estar sentada junto a un mari-ca. No s cundo ni dnde lo enterraron, ni si lo enterraron en realidad re-cuerda. Slo estoy segura de que ese alivio tan deseado signific para l expandirse en la bendita quietud de la noche plateada. En gran parte ya ha llegado a su fin esa poca en que las personas moran solas sin asistencia. En la actualidad, los miembros de Cliz de Reposo hacen ms de mil doscientas vigilias junto a los lechos pacientes de todo tipo de enfermedades. Los tres ltimos aos se han graduado y recibido su ttulo cincuenta alumnos. A medida que va aumentando el nmero de sus equipos por todo Estados Unidos, son mayores las posibilidades de que personas como Tim mueran dentro del cliz del amor.

El estribillo final
Su voz entra en su mente; su mente entra en su respiracin; su respiracin entra en calor; el calor entra en la divinidad suprema; aquello que es la esencia ms fina, eso es lo que tiene como alma el mundo entero. CHANDOGYA UPANISHAD, D escripcin del momento de la muerte Para muchas personas la msica es el puente entre la vida y la muerte. Con frecuencia, las personas que han tenido la experiencia de muerte clnica temporal hablan de un misterioso tnel de luz y sonido, donde una especie de iluminacin celestial o magnetismo sagrado gua al espritu en su viaje. Los budistas tibetanos hablan de estar despiertos durante la muerte para romper el ciclo interminable de reencarnaciones. Piensan que la vida es eterna, que requiere preparacin constante, recuerdo y liberacin. Los monjes y monjas memorizan cnticos tomados del Libro tibetano de los muertos y los ensayan durante su vida para no caer en la ilusin de la no existencia en el momento de
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morir. Las oraciones y cnticos en torno al muerto actan a modo de torre de control areo para la salida del espritu del cuerpo; los monjes y monjas sirven de voz lejana que orienta al alma en su vuelo hacia el retorno eterno. A los catlicos se les ensea, desde una edad muy temprana, a rezar San-ta Mara, Madre de Dios, ruega por nosotros pecadores ahora y en la hora de nuestra muerte, amn. As se preparan para invocar el sonido de la voz de Mara cuando se embarquen en el viaje final, en el que pasarn por el juicio, el purgatorio y el paraso. Los protestantes del Sur normalmente cantan el estribillo del himno Estar el crculo sin romperse, ms tarde, Seor, ms tarde?. Por medio de invocaciones musicales tradicionales como stas podemos embarcarnos en nuestro ltimo trnsito, mientras las voces de nuestros antepasados siguen cantando y orando por nosotros. Al parecer, el canto gregoriano permite a quienes lo cantan prepararse pa-ra este viaje y vivir en dos mundos a la vez. La norma fundamental de los benedictinos, el oficio divino, ha sostenido la vida monstica durante casi un milenio y medio. El oficio divino les recuerda que siempre que cantan estn en la presencia de coros anglicos. Cuando alaban a los ngeles y santos, los moradores celestiales los bendicen en un ciclo infinito de inspiracin snica. Los monjes benedictinos terminan cada da con las Completas, la ltima de las horas cannicas, que significa conclusin. Aunque los cantos del da se terminan con la hora de Vsperas, antes de acostarse, Completas sirve de- ltima oracin, y la recitan no en la capilla sino en los claustros o en las celdas particulares. En su inspirador libro The Music of Silence, el hermano David Steindl-Rast dice: El estribillo final, "Concdenos una noche apacible y un final perfecto" conecta el final del da con el final de la vida. Refuerza la idea de que el ritmo de nuestros das va paralelo al ritmo de nuestra vida. Y la for-ma como vivimos cada hora [y] cada da, determina el carcter de nuestra vida. El ritmo de las horas nos ensea a llevar el ritmo de nuestra vida. Las prcticas espirituales relacionadas con la msica no son exclusivas de los tibetanos, budistas, catlicos o hindes. El vidente estadounidense Edgar Cayce hablaba de la importancia de cantar, a lo que l llamaba verter el alma. En su libro Music as the Brdge, Shirley Rabb Winston cita al profeta durmiente: Canturrea, canta al yo, que no te oigan los dems, pero que te oiga el yo.4

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Llorar con msica La msica va muy bien en el rito del desahogo, permitindonos expresar las emociones y afliccin. Aunque la enfermedad y la muerte de amigos y se-res queridos nos produce profunda afliccin, con frecuencia tratamos de a-guantarnos y no permitimos que el corazn experimente la curacin natural que viene de expresar la afliccin. Tambin tratamos de proteger a nuestros hijos para que no experimenten dolor. Este ejercicio no tiene por finalidad evocar todos los sufrimientos del mun-do, estrategia que va hacia el extremo opuesto y que es igualmente no reco-mendable, sino la de mantenernos en comunicacin con nuestros sentimien-tos en un mundo que suele estar anestesiado. Aunque podra parecer que s-lo consiste en hablar consigo mismo, considrelo una nueva manera de Esch-charse. Ponga el trozo Lacrimosa del Rquiem de Mozart (K. 626) u otra msica que tenga un significado especial para usted. 1. Repita la afirmacin: Libero mi afliccin y sufrimiento y permito que sean reemplazados por paz, vitalidad y gratitud. 2. Con los ojos cerrados, respire doce veces y deje surgir y marcharse los pensamientos sin retenerlos. 3. Imagnese que su cuerpo es a la vez un almacn de todos los recuerdos y una enorme biblioteca. Visualice un templo de luz, sombras y sonidos, que representan las miles de maneras de expresar los sentimientos. 4. Con cada espiracin deje salir el miedo a la experimentacin. Con cada inspiracin inspire el aire fresco que le liberar la mente y el espritu para que explore nuevas dimensiones. Si hace este ejercicio con otra persona y sta comienza a llorar mientras lo hace, consulela dulcemente mientras deja salir viejos pensamientos o emo-ciones. En algn momento podra ser necesario que cambiara la msica por otra ms tranquilizadora, o cortarla totalmente. Si es apropiado, mediten u oren juntos, visualizando paz y armona duraderas. Para llevar a su conclusin el efecto Mozart, ir bien explicar la muerte de Mozart a los 35 aos y el importantsimo papel que tuvo la msica en sus l-timos momentos. En su ltimo ao de vida, Mozart compuso simultneamen-te el Rquiem y su pera basada en la francmasonera, La flauta mgica. Duran-te este tiempo estuvo gravemente enfermo y sufri de depresin, ilusiones y delirio mientras se esforzaba por terminar estas dos obras maestras.

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Cuando sus sntomas empeoraron, se meti en la cama por ltima vez el 20 de noviembre de 1791, en Viena. 5 Le aument la fiebre, se le intensificaron los dolores y tuvo ataques de vmito y diarrea. La ltima noche, del 4 de di-ciembre, sus familiares y amigos se reunieron a su alrededor a cantar partes elegidas del Rquiem inconcluso. Slo estaban terminadas siete estrofas de la secuencia Lacrimosa, y Mozart comenz a cantar la parte de contralto, in-flando las mejillas para imitar las trompetas. Esta es mi cancin mortuoria dijo, animado por la msica. No debo dejarla incompleta. Muri poco despus de medianoche. En su lecho de muerte, el nio prodigio que ya en el vientre materno haba estado baado en msica y el compositor capaz de transmitir conciertos y sinfonas regalos del cielo pidi que lo rodearan de msica y cantos. Al comentar la tragedia de su temprana muerte, Goethe observ que de la msica de Mozart emanaba una fuerza creativa que continuar de generacin en generacin y no ser nunca fcilmente consumida ni gastada.6 Las canciones, oraciones y cnticos que rodean al cuerpo despus de la muerte generan un potente vehculo para que el alma viaje hasta ms all de los sentidos fsicos. El rosario y los sutras, que se repiten alrededor del cuerpo muerto, recuerdan sin cesar al espritu liberado que est muerto y no soando. Si la persona ha pasado su vida ayudando a los dems a pasar por el por-tal y la transicin, le ser ms fcil comprender que ha abandonado este mun-do. Durante siglos se han ofrecido a los muertos los instrumentos snicos para el viaje a la siguiente vida mediante la oracin y la cancin. La msica y el sonido tejen una alfombra mgica para el viaje del alma a su casa.

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Coda
La cancin eterna
El Dios Tejedor teje, y el zumbido del telar lo ensordece, por eso no oye las voces de los mortales, y a nosotros tambin nos ensordece el zumbido del telar. Y solamente cuando escapamos de l podemos or los miles de voces que nos hablan a travs de l. HE
RMN

MELVILLE, Moby Dick

Gracias a Dios por los msicos serios que deben componerlo e interpretar-lo bien, que se sienten en el deber de interpretar a los dioses en la medida correcta con el instrumento perfecto en la sala perfecta. Gracias a Dios por aquellos que cantan los blues para aliviar los sufrimientos de la adiccin y los malos tratos. Gracias a Dios por aquellos que cantan toda la noche, que no conocen otra dicha mayor que rendirse a la voz eterna que nos hace cantar. Gloria a los estrpitos vivos, los mares y pasos subterrneos rugientes cuyo caos y cacofona esconde una fuga matemtica tan esplndida como las de Bach. Que el rugido de las enardecidas canciones guerreras, las guitarras nucleares y el aro rtmico de fuego purguen las furias de la vida moderna. Cantemos en voz alta los cnticos e himnos olvidados cuyos radiantes soni-dos y ritmos han sustentado a generaciones. Alabanza a los profesores de msica, los tambores, organistas y cantores que dan espritu a nuestras almas y cuerpos. En A Path with Heart [Un sendero cordial], Jack Kornfield cuenta la historia Cancin del espritu, acerca de una tribu africana en la que la msica es el hilo de la vida.' En esta comunidad, la edad de una persona no se calcula desde el momento de su nacimiento, y ni siquiera desde su concepcin, sino desde la primera vez que la madre piensa en su beb en su mente. Una vez que ha decidido tener un hijo con un determinado hombre, la mujer va a sen-tarse sola bajo un rbol. Se sienta all y pone atencin hasta que oye la cancin de su hijo. Cuando la ha odo, vuelve a su casa, le ensea la cancin al padre, entonces los dos la cantan juntos mientras hacen
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el amor e invitan al nio o nia a unirse a su familia. Mientras el beb crece en su vientre, la madre con-tina cantndole su cancin, y se la ensea a las parteras y ancianas, para que cuando nazca el beb reciba la bienvenida al mundo con su cancin. A medi-da que crece el nio o la nia, todos los aldeanos aprenden la cancin y se la cantan siempre que tiene alguna herida o lesin. Cantan la cancin del nio durante las ceremonias rituales, los triunfos y las prdidas. Le cantan la can-cin en la ceremonia de bodas, los festivales de cosecha y accin de gracias, y la cantan alrededor de su lecho de muerte cuando sus amigos y familiares se renen por ltima vez. Ya sea en los bordes de la sabana africana, en el corazn del imperio aus-triaco o en la cspide de un nuevo milenio, este es el efecto Mozart definitivo, descubrir nuestra cancin o voz nica y hacernos uno con ella a medida que nos fusionamos con otras canciones, otros ritmos e instrumentos en la sinfo-na eterna de la vida.

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Postludio
Historias milagrosas de tratamientos y curaciones
Cada enfermedad tiene una solucin musical. Cuanto ms corta y completa es la solucin, mayor es el talento musical del mdico. NOV
AOS,

The Enciclopedia

El uso de la msica para sanar se remonta a Pitgoras, David y la abadesa santa Hildegarda de Bingen. Pero despus del Renacimiento y la Ilustracin surgi un nuevo enfoque analtico de la medicina y pocos mdicos o msicos reconocan que usaran sonidos para mejorar la salud o tratar una enfermedad concreta. Uno de los ltimos msicos clsicos que invent un blsamo armnico fue Johann Sebastian Bach. En 1742, un cierto conde Kaiserling envi a su emisario, Gottlieb Goldberg, al compositor para encargarle algunas obras para teclado, que tuvieran un carcter suficientemente suave y animado y una similitud constante en la armona fundamental que le permitieran dor-mir. Y as nacieron las Variaciones Goldberg, que es una serie de treinta pie-zas para clavecn. No es necesario decir que desde entonces han calmado mu-chsimos cuerpos y mentes atribulados. Despus de varios siglos de eclipse, ha hecho su retorno a Occidente el uso medicinal de la msica. En este captulo resumo informacin relativa al trata-miento de muchos trastornos fsicos, mentales y espirituales, tomada de las actuales investigaciones cientficas y mdicas, como tambin relatos persona-les. Es posible que haya ledo rpidamente este libro para llegar a este captulo movido por el inters de saber qu hacer para un resfriado o irritacin de gar-ganta. Hay alguna msica que pueda poner para hacer desaparecer una mi-graa? Es posible que unos cuantos minutos en el sintetizador o aporreando tambores me
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limpie las vas nasales congestionadas? Bueno, lamentablemen-te esto no funciona as. La cura no es una dosis de si bemol o de do sostn-do. Y si busca Depresin, no va a encontrar ninguna receta que le prescriba es-cuchar un concierto de Mozart dos veces al da diez minutos, seguido por cin-co minutos de Jail House Rock de Elvis, coronados por tres minutos de Slk Road de Kitaro. Lo que va a encontrar son historias de casos, todas ilustrativas y la mayora estimulantes. La experiencia de Janis Page ilustra algunos elementos in-tangibles de la curacin musical. Page pasaba bastante tiempo con su padre de 75 aos durante los meses anteriores a su muerte de cncer. Descubri que cuando oraba y le tocaba su didgeridu (flauta aborigen australiana) cerca de la columna, donde estaba instalado el cncer, le disminua el dolor y estaba muy animado durante horas. Cul es la receta entonces? Principalmente tiempo, paciencia y amor. Mu-chas veces nos desesperamos tanto por ayudar a nuestros seres queridos que llamamos a mdicos o sanadores que ni se comunican bien con el enfermo ni tienen su permiso para invadir su cuerpo. La verdadera armona depende de escuchar y actuar con compasin. El vnculo de confianza entre Janis y su padre gener la atmsfera en la que era posible la curacin. Un tema principal de El efecto Mozart es que la msica cura, pero no se presta para recetas. Su poder vara de acuerdo a la composicin, el, la o los in-trpretes, la persona oyente, la postura en que se escucha y otros factores. En lugar de centrarme en sntomas y trastornos, he tratado de dar importancia al tratamiento de la persona total. La informacin que presento es paliativa, no medicinal en el sentido de remedio, y de la limitada muestra slo se pueden extraer pocas conclusiones causales. En realidad, parte de la informacin si-guiente se refiere a tratamiento para la ansiedad, el dolor o la soledad que rodea a la enfermedad, no para la propia enfermedad. Esto no significa que no existan ciertos usos prcticos de la msica, que co-rrientemente se emplea como medio auxiliar para diagnosticar una enferme-dad (estimulando la explicacin verbal de la enfermedad), favorecer el funcionamiento motor, motivar al enfermo, mejorar la comunicacin con el o la terapeuta o con los familiares, y facilitar el tratamiento mdico usual. La curacin musical tambin puede formar parte de un mtodo holista, combinando la terapia snica (escuchar, cantar, vocalizar) con cambios dietticos, ejercicio y meditacin.

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Si bien algunos de los casos personales narrados son espectaculares, el trabajo de los terapeutas musicales an est en la fase de evolucin. Que yo sepa, todava nadie ha sido capaz de imitar la hazaa de los hijos de Autlico, que cantaron ensalmos sobre la herida de Ulises y detuvieron la sangre ne-gra, [...] curndolo bien. Sin embargo, en cuanto combinacin de estudios empricos, informes teraputicos, mtodos holistas e historias milagrosas, la siguiente muestra es representativa: la msica puede ser una potente activa-dora del proceso de curacin. Como nos recuerda Andrew Weil, independientemente de a qu atribuyan su curacin los pacientes, o del escepticismo de los cientficos, esta es una prueba a simple vista de la curacin espontnea. Los estudios de investigacin de los inicios del prximo siglo proporcionarn una base ms slida para el uso de la msica y la voz como herra-mienta teraputica. Se construirn nuevos modelos biomdicos, tal vez modi-ficando o reemplazando aquellos que han regido la atencin sanitaria hasta a-hora. Este conocimiento podra tambin influir en la ejecucin o interpreta-cin, composicin y gustos musicales, contribuyendo as al desarrollo de las personas y a que la comunidad mundial est ms sintonizada con los ritmos sanos y apacibles de la vida. Considrelo una invitacin a participar en esta feliz revolucin.

1. Abrasiones
Muchas dolencias infantiles consisten en hematomas, magulladuras y heriditas por corte. Aunque estos accidentes de poca monta se pueden tratar de forma sencilla, son dolorosos y desorientadores. Recuerdo a Flo, enferme-ra de una escuela elemental pblica de Dallas. Me contaba que su trabajo se le haca ms fcil si pona msica cuando llegaban nios a su consultorio. Tena una coleccin de cintas de csete en que haba grabado una seleccin de m-sicas suaves, alegres, que ejercan el efecto de cancin de cuna en los nios. En su seleccin estaban La Sinfona de los juguetes, el Cascanueces y los temas de las pelculas de Disney. Cuando llegaba a la enfermera un nio indispuesto o herido saba inmediatamente qu cinta poner para enmascarar el dolor y aliviarle el miedo. Tambin era una sanadora maestra. Una vez me dijo: Dedico mi tiempo libre a encontrar imgenes que den a los nios poder sobre sus heridas. En lu-gar de decirles: "Este
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antisptico te va a picar unos minutos", les digo que les voy a poner en la herida o magulladura un remedio que les va a causar hor-migueo. Les digo que si canturrean mientras lo pongo, el remedio les va a penetrar ms profundo y se van a sentir mejor con ms rapidez. Canturrear es Una de las mejores maneras de convertir las lgrimas de dolor o miedo en bienestar. La msica y el canturreo me permiten hacerlos sentirse mejor.

2. Abuso de sustancias
El sonido y la msica pueden tener un importante papel en el tratamiento del alcoholismo, la drogadiccin y el tabaquismo, as como en los problemas de codependencia que acompaan a estos abusos de substancias. Ginny Hel-frich, terapeuta de dependencia de sustancias qumicas de la zona de Seattle, ha ayudado a muchos clientes en el mantenimiento diario de un estilo de vi-da de recuperacin. Ha comprobado que ensear a la gente a hacer sonar las emociones que sienten, y por lo tanto escuchar su dolor no resuelto, les hace ms fcil conectar con los problemas que rodean su adiccin. Muchas veces esos problemas no resueltos los han amargado durante muchos aos, y han tratado de medicar su dolor interior con drogas, alcohol, excesos en la co-mida o diversos comportamientos o actitudes de negacin o transferencia. Habiendo expresado esas emociones negativas encerradas, pueden desarro-llar formas de vivir ms positivas y sanas. Uno de sus clientes fue Ted, de 34 aos, ex alcohlico y ex adicto a la mari-huana. Llevaba dos aos de sobriedad siguiendo el programa de recupera-cin de Alcohlicos Annimos, pero estaba con una fuerte depresin debido a que su esposa, adicta a sustancias qumicas, haba decidido abandonarlo porque ya no le gustaba as; lo prefera como era antes, durante sus aos de alegre irresponsabilidad. l estaba muy preocupado por el efecto que tendra su separacin en sus tres hijos. Aparte de eso, la situacin tambin le sac a la luz sentimientos no resueltos de su infancia. Desde su ltimo ao de enseanza bsica haba aprendido a controlar su sufrimiento emocional fumando marihuana y bebiendo alcohol. Durante los aos de adiccin sola enfurecerse y desahogar su ira de modos fsicamente destructivos. A medida que progresaba su relacin teraputica con Helfrich, fue apren-diendo a identificar y a conectar con sus sentimientos reprimidos y a liberar la energa negativa exhalando un largo sonido de vocal. Una sesin de voca-lizacin fue el punto decisivo de su
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proceso de recuperacin; mientras voca-lizaba record y expres los sentimientos enterrados debidos a una violenta experiencia de abuso fsico y sexual que sufri en su infancia, liberndose de ellos. Descubri que poda vocalizar diariamente durante su tiempo de medi-tacin del programa de Alcohlicos Annimos, y eso lo ayudaba y serenaba cuando se senta frustrado en el trabajo, o cuando su inminente divorcio ame-nazaba con hacerle volver la depresin de la que haba salido tan airoso. Otro caso de recuperacin del alcoholismo fue Trudi, de 65 aos, esposa de un general de ejrcito retirado. Durante aos haba recurrido a uno o dos vasos de vino diarios para aliviar los ataques de ansiedad que le producan los deberes impuestos por su papel de esposa de un comandante. Pero los ataques iban empeorando y el remedio del vino ya no surta efecto. Cuando llevaba un cierto tiempo de abstinencia descubri que respirar un sonido cuando senta ansiedad le permita seguir conectada con sus pensamientos positivos y energa capacitadora. La vocalizacin le serva tambin para man-tenerse sobria. Escuchar msica tambin puede ser til para dejar de fumar, sobre todo si se hace en combinacin con imgenes o visualizacin guiada y meditacin, Loretta, madre de cuatro hijos, haba vuelto al colegio para terminar sus estudios y obtener su ttulo en un pequeo instituto comunitario de Kalispell (Montana). All se apunt a una clase de apreciacin de msica clsica con Chris Brewer, msico y terapeuta musical. Cuando le pidieron que aislara un aspecto de su vida que deseara cambiar, decidi centrarse en su hbito de fumar y en cmo sera dejarlo. Durante una parte de la clase los alumnos escuchaban tres selecciones musicales y tenan la opcin de escucharlas sentados, echados, o dibujando imgenes dentro de un crculo; a continuacin anotaban sus percepciones en un diario. Segn cont Loretta a Brewer, en una de estas experiencias se vio llena de negrura, como si estuviera sofocada por el humo del tabaco. Una visin de sus hijos le incit el deseo de liberarse de esa negrura. Cuando se visualiz ya no fumando, sinti una maravillosa sensacin de libertad, limpieza y ligereza. Le dijo a Brewer que su deseo de fumar haba desaparecido. Siempre que se senta tentada de volver al hbito, le regresaba la imagen y la sensacin de la oscuridad, y le desapareca la idea y el deseo de fumar cigarrillos.

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3. Abuso sexual y malos tratos


Melanie, una nia de diez aos que tena graves problemas afectivos y de comportamiento, fue a ver a Alice H. Cash, asistenta social y msica de la universidad de Louisville. De pequea haba sido vctima de abusos sexuales y haba estado hospitalizada muchas veces por comportamiento violento y agresivo. La llevaron a Cash porque le gustaba la msica y tena una voz excepcionalmente buena para su edad. Cash le ense a tocar el Omnichord, arpa elctrica capaz de producir muchos acordes de forma automtica. Mela-ni comenz espontneamente a inventar canciones que hablaban de los sufri-mientos de su vida actual. Durante un periodo de ocho meses, cant acerca del sufrimiento y el miedo relacionados con el abuso sexual que sufri de pe-quea; cantaba sobre su sufrimiento, pero se negaba rotundamente a hablar de l. La msica era el nico camino de acceso a su psique, dice Cash. Actualmente Melanie es menos violenta y agresiva y, al irse restableciendo su confianza poco a poco ha comenzado a hablar de sus sentimientos. Otro caso es el de Mary, joven que durante los catorce primeros aos de su vida sufri abusos rituales y tena terror de mostrarse en pblico. En casa ha-ba estado escuchando Serenade at the Doorway [Serenata en la puerta], lbum de la compositora y cantante Ann Mortifee, de Vancouver occidental, que tra-baja teraputicamente con la voz. Mary pona una y otra vez el disco todos los das y la msica la calmaba. Finalmente su terapeuta llam a Mortifee, le explic el caso y le pregunt si estara dispuesta a aceptar a Mary en su taller. Mortifee accedi, pero pasada ms o menos una hora de la primera sesin, Mary sinti pnico. Me acerqu a ella y comenc a cantarle al odo recuerda Mortifee. Po-co a poco se relaj y empez a cantar conmigo. Convirti la cancin en otra, ponindole la letra "No quiero continuar callada". A partir de una actitud ti-mida y temerosa, Mary entr en una actitud de eleccin y poder personal. A partir de entonces la vida de Mary cambi radicalmente. Despus de terminar sus sesiones con Mortifee, volvi al mundo y al colegio, y ahora trabaja con xito en un buen empleo. Cuando trabajan con mujeres maltratadas, los terapeutas musicales evalan y tratan problemas fsicos como tensin muscular, ansiedad y entumecimiento. Con los nios, que tienen menos capacidad de expresarse, se esfuerzan por mejorar su capacidad de or y procesar la informacin verbal, y elevar su
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umbral de reaccin a sonidos y estmulos visuales. Es decir, tratan de hacerlos salir de un mundo que en el pasado ha sido una fuente de sufri-mientos. Muchas veces los terapeutas usan imgenes junto con la msica para calibrar el concepto que tiene el nio de su familia y de su yo. En un estudio realizado por ochenta terapeutas musicales que trabajaban con vctimas de la violencia domstica, se descubri que era posible usar la msica con cierto xito para restablecer el sentido del yo, que los malos tratos suelen aniquilar (el 75 por ciento de las mujeres y el 50 por ciento de los ado-lescentes tenan problemas con drogas).1 A las mujeres y los nios maltratados se los diriga en canciones, cnticos e improvisaciones instrumentales, animndolos especialmente a tocar instrumentos de viento de madera, que pueden mejorar la capacidad respiratoria favoreciendo as la sensacin ge-neral de bienestar.

4. Accidente cerebrovascular
La msica ha sido especialmente til en la rehabilitacin de pacientes de accidentes cerebrovasculares (derrame, aplopeja). En un estudio controlado realizado por investigadores de Colorado, publicado en el Journal of the Ame-rican Medical Association, a un grupo de pacientes de derrame se les propor-cion estmulo auditivo rtmico media hora diaria durante tres semanas; el grupo de control no recibi ningn estmulo. En el grupo experimental se observ una notable mejora en la cadencia, paso y colocacin de los pies.2 La estimulacin rtmica se daba mediante pulsos de metrnomo incorporados en una pieza musical elegida por los pacientes, grabada en casetes y escuchada por altavoces. Ms adelante, los investigadores comprobaron que los efectos de la terapia musical eran duraderos. Observaron que los pacientes retenan la nueva forma de caminar adquirida durante las sesiones y continuaban siendo capaces de reproducir exactamente los pasos. El doctor Michael Thaut, prominente terapeuta musical e investigador jefe en el estudio, atribuy la mejora a un efecto embarque que normaliza el mecanismo de la zona del cerebro daada por el accidente vascular. En otro estudio controlado que presenta la revista, realizado en Escocia, a un grupo elegido al azar de entre pacientes de accidente cerebrovascular que llevaban mucho tiempo hospitalizados, se les hizo terapia musical y se comprob que tenan menos depresin y ansiedad y ms estabilidad emocional y motivacin para
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comunicarse que los pacientes que reciban la atencin mdi-ca habitual.

5. Afliccin
Mili cay gravemente enfermo a los pocos das de la muerte de su amigo Roland, el domingo de Pascua de 1991. Eran amigos desde haca ms de treinta aos y, aunque haca un tiempo que a Roland le haban diagnosticado esclerosis lateral amiotrfca, su muerte fue una conmocin para l. A los po-cos das se le produjo una parlisis en ambos lados de la cara; constantemente se le llenaban los ojos de lgrimas y no poda parpadear con el ojo izquierdo; ni siquiera poda silbar. Haba visto a un mdico general, a un especialista y a un ortodontista. stos pensaron que poda tratarse de la parlisis facial peri-frica, pero los sntomas de Bill no correspondan con los del modelo clsico. En una conversacin con el terapeuta musical Chris Brewer, de Kalispell (Mon-tana), Bill reconoci que haba evitado pensar de verdad en la muerte de su amigo. Brewer le recomend una sesin de msica con imgenes guia-das para expresar y hacer las paces con sus sentimientos. Durante la sesin Bill visualiz imgenes de un encuentro con Roland, en el cual se despedan, y lleg a ver a su amigo en paz. Mientras Brewer tocaba el Canon de Pachelbel, vio que el cuerpo de Bill se estremeca y le corran las lgrimas por la cara. Bill no habl, pero lo que estaba experimentando era palpable. Poco despus de esta sesin le volvi la sensacin a la cara y no ha vuelto a tener parlisis. Esto fue una sorpresa para sus mdicos, que haban estado pensando en operarlo.

6. Alergias
Era la tarde de un domingo de mediados de julio. Stephanie Greene, pro-fesora de msica de Santa Fe, llevaba ms de un mes con una reaccin alr-gica. Tena una bolsa hinchada y con la piel arrugada bajo el ojo izquierdo, el prpado irritado y con comezn, y le lloraba constantemente el ojo. Por la noche slo poda leer con el ojo derecho. Tres semanas antes un mdico le haba recetado un remedio homeoptico, advirtindole que era posible que tardara en experimentar alivio. Greene saba que a veces las cosas empeoran
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antes de mejorar, pero ese domingo se sinti alarmada porque el ojo derecho estaba comenzando a manifestar los mismos sntomas del izquierdo. Estrujndose la mente en busca de soluciones, record una ocasin en que asisti a una reunin de la Sociedad Notica (grupo de investigacin bien conocido en las comunidades transpersonales y cientficas). All una hermosa joven haba tocado varias flautas de barro antiguas que producan sonidos misteriosos, parecidos a los de animales. Record que la joven haba orado sobre cada instrumento y que mientras tocaba pareca entrar en un estado parecido al trance. Ella se haba sentido transformada. Despus de la actuacin haba comprado la cinta, pero an no la haba escuchado. Entonces decidi escucharla, con la esperanza de que por lo menos le qui-tara la depresin. Encendi la csete, se ech en la cama, cerr los ojos y se puso un cristal sobre el ojo izquierdo. Mientras escuchaba la msica se imagin una luz rosa y dorada que viajaba en crculo por sus ojos. Or. Envuelta por las melodas y extraos sonidos de las flautas de barro de ms de mil aos de antigedad, se fue tranquilizando y aceptando ms su sufrimiento, y se rindi al poder sanador del sonido. Pasadas dos horas, se mir en el espejo y vio que tena los ojos totalmente despejados. Haban desaparecido el picor y el ardor. Durante los dos meses siguientes escuch la cinta una vez a la semana y despus fue disminuyendo la frecuencia. Los ojos continuaban sanos. Si bien es posible que su mejora fuera causada por el efecto retardado del remedio homeoptico, ella cree que la msica produjo el cambio.

7. Ansiedad
El uso teraputico de la msica para aliviar la ansiedad o el dolor que acompaan a una intervencin quirrgica y a exmenes mdicos est muy extendido.3 Muchos estudios ensalzan los beneficios de la msica en el quir-fano o la sala de exmenes. Investigadores del Centro Mdico Naval de Bet-hesda (Maryland) observaron que los hombres del grupo experimental que escucharon msica mientras les practicaban una sigmoidoscopia (examen para diagnosticar cncer de colon y otros trastornos colorrectales, en el cual se introduce un tubo en el colon por el ano) se sintieron ms relajados que los del grupo de control, que no escucharon msica.

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El doctor Ralph Spintge, director ejecutivo de la Sociedad Internacional de la Msica en Medicina, con sede en Alemania, estudi los efectos de la msi-ca en cerca de 97.000 enfermos antes, durante y despus de una intervencin quirrgica. 4 El 97 por ciento de ellos dijeron que la msica les fue bien para relajarse durante su recuperacin. Muchos afirmaron que con la msica sintieron menos necesidad de anestesia. La msica suave y tonal fue particular-mente eficaz. Escuchar msica barroca o clsica lenta durante varios das an-tes de la operacin y volverla a or en la sala de recuperacin, les disminuy la desorientacin postoperatoria. En el centro mdico de la Universidad de Massachusetts en Worcester, se alienta a los enfermos a escuchar msica tranquilizadora y a hacer ejercicios de relajacin y meditacin derivados de las prcticas budistas. 5 Este innova-dor programa, ideado por Jon Kabat-Zinn, director del programa de reduc-cin del estrs y relajacin, y la arpista Georgia Kelley, ofrece una alternativa natural y sin riesgos a los tranquilizantes y a otros frmacos que alteran el estado de nimo. Una de mis colegas, Jeanne Achterberg, pionera de la psicologa transper-sonal, curacin chamnica y visualizacin, y que me ayud en mi curacin, escuch msica durante una operacin de la mandbula. 6 La msica que ped era conectadora, para que me llevara por el proceso quirrgico -me explic despus de la operacin-. T y yo tuvimos una conversacin, y eleg tus selecciones "Memories of the Alhambra" [Recuerdos de la Alhambra] y "Laudate Dominum", del lbum Cosmic Classics. No quera ninguna msica etrea. Quera sentirme viva y no salir de la operacin creyendo que estaba muerta. Antes de la operacin y en la sala de recuperacin escuch piezas que me recordaran que estaba bien y recuperndome. Estas piezas fueron muy tiles para esa especie de conexin.

8. Artritis
Jack, actor y director de 44 aos, sufra desde haca aos de espondilitis anquilosante, que es una artritis discapacitadora que entraa la degeneracin del tejido conjuntivo y se considera incurable7 (una de las pocas recuperacio-nes registradas fue la de Norman Cousins, que la super con risas y megado-sis de vitamina C). Jack acudi a terapia para una depresin grave y comenz sesiones con msica y la psicoterapeuta Stephanie Merrit, directora del Cen-tro de Msica con Imgenes de San Diego.
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Escuchando msica clsica, Jack lleg a un conocimiento ms profundo de su trastorno y de su origen. Despus del tratamiento que le sirvi para co-nectar con las fuentes emocionales de su dolor, coment: Mi columna ha sido literalmente una prisin sea para mi centro ms vital. El dolor de espalda era el carcelero que tena aprisionados mi ira y vitalidad; me convirti la caja torcica en un lugar inflexible para mi corazn y as mi pecho era incapaz de expandirse cuando respiraba. El ritmo y la vibracin de la msica, y las imgenes que evocaba, hicieron salir los recuerdos y las emociones que estaban encerrados en su cuerpo y que experimentaba en forma de dolor. As cambi la energa cinestsica de la enfermedad, permitindole una especie de integracin espiritual que no ha-ba sido posible antes. Y no haba nada abstracto en el resultado: Jack super no solamente la depresin sino que adems el dolor le disminuy en un 90 por ciento ms o menos. Artritis reumatoidea. Enfermedad del sistema inmunitario que ataca en particular a personas mayores, la artritis reumatoidea se presta bien al tratamiento con terapia musical.8 En un estudio realizado en el Hospital General Luterano de Chicago sobre la eficacia de Imgenes Guiadas con Msica (GIM), tcnica teraputica que usa la msica clsica para estimular experiencias interiores y sirve para expresar las emociones, los investigadores bxer-varon una importante mejora fsica y psquica en 27 pacientes de esta enfer-medad. Durante un periodo de 18 semanas, los investigadores comprobaron que la msica les disminua el dolor y el malestar psquico y les mejoraba la capacidad para caminar. La conclusin del estudio fue: Con frecuencia los pacientes sentan superadas las limitaciones de su enfermedad al moverse con soltura, alegra y sin dolor.

9. Autismo
La vida de Annabel Stehli era una pesadilla. 9 Su hija mayor haba tenido una lenta muerte de leucemia, y su hija menor Georgie era autista. Despus de que los mdicos la declararan desahuciada, a los cuatro aos, pusieron a Georgie en una institucin. Durante un viaje a Europa con su marido, Stehli oy hablar de una terapia ideada por el mdico francs Guy Brard. Pese a las objeciones de los mdicos de Georgie, la llev a la clnica de este mdico en Annecy. All Brard descubri que la nia tena tan hipersensibles

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los odos, que el ms ligero rumor le produca dolor, y que los ruidos fuertes podan provocarle ataques de histeria y horrible sufrimiento. Gracias a la reeducacin auditiva, Georgie se recuper y continu desarrollndose normalmente; despus de graduarse en la universidad, se convirti en excelente artista. Stehli narra la conmovedora historia de su hija en el libro The Sound of a Miracle [El sonido de un milagro], y fund la Georgiana Foundation, en la que se usa la msica y la terapia snica para tratar a otros nios autistas. Tony de Blois, que naci con el cerebro lesionado, ciego y autista, desarroll una notable memoria para miles de canciones, y es muy admirado por sus improvisaciones de jazz.1" Es capaz de tocar casi cualquier meloda en el piano con haberla odo una sola vez. Sin embargo, es deficiente en otros as-pectos, y los mdicos lo han puesto en la categora de sabio idiota. Su inte-rs por la msica comenz a los dos aos cuando su madre, alarmada porque todava no aprenda a sentarse, le regal un pequeo teclado electrnico. Pen-s que tal vez podra intentar acercarse al teclado y aprender a sentarse. Las primeras seis semanas fueron un infierno -dice la madre-. Tony toca-ba una y otra vez todas las combinaciones posibles de notas, al azar. Pero un da, desde la cocina o las tres primeras notas de Twinkle Twinkle; entonces fui y le ense el resto. Actualmente su talento es tal que es capaz de cam-biar sin esfuerzo entre piezas de Bach, Andrew Lloyd-Webber y complejas partes de jazz. El hijo de Wendy Young, Sam, padeci un fuerte clico cuando tena seis semanas (el clico es un dolor abdominal agudo causado por diversos trastornos del intestino), y esto supuso a sus padres un agotamiento e inquietud te-rribles; el nio no poda estarse quieto; comenzaba a llorar alrededor de las diez u once de la maana y continuaba hasta las diez u once de la noche. Lo intentaron todo: mecerlo, pasearlo, sacarlo en coche, darle infusiones de hierbas y otros remedios tradicionales en la familia. Young es msica profesional y siempre pona msica en su casa, pero na-da calmaba a su hijo. Una noche, por intuicin, se puso a vocalizar, aunque en ese tiempo no saba que se llamaba as. Los dos sonidos vocales que ento-n se parecan al sonido de una sirena, y con sorpresa vio que su hijo dejaba de llorar; de hecho, se qued dormido en sus brazos. Pasados varios meses desapareci el clico, y la familia (y sus pacientes vecinos) volvi a encontrar la paz.

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La historia no termina ah. A los dos aos y medio, a Sam le diagnosticaron autismo. Haciendo memoria, Young se ha dado cuenta de que la incapacidad para procesar y priorizar las percepciones sensoriales le comenz muy pronto. Ahora tiene siete aos y, junto con muchos otros comportamientos autistas, tiene poca tolerancia al sonido. Cuando oye el ruido del trfico de la calle, se hace un ovillo o camina por la casa con las manos en los odos, murmurando. Tambin tiene pataletas, que llegaron a ser tan graves que han tenido que medicarlo. Durante casi un ao Young ha asistido a mis seminarios y hemos hablado de las maneras de tratar a su hijo con sonido y msica. Pero cuando intentaba cantarle, Sam le deca que dejara de cantar. Cuando ella vocalizaba, l le deca que se marchara. El intento por tocar el tambor fue recibido con un no quiero tambor. Pero un da, mientras lea una ancdota sobre el clico y la msica, tuvo la inspiracin de hacer un sonido de sirena. Tan pronto como empez, Sam se le acerc y se apoy en ella, con la espalda contra su pecho, donde ms resonaba el sonido. Sam se gir y le atrajo la cabeza hacia la de l y le dirigi una gran sonrisa picara. Ella se qued pasmada. Dej de vocalizar y observ su reaccin. Ms canto, le dijo Sam. Escptica, ella puso a prueba el sonido de sirena. Como es caracterstico de los nios autistas, Sam era incapaz de dejar de ver una pelcula hasta que a-pareca el ltimo crdito; estaba cantando con la msica de My Fair Lady cuando ella le dijo que tena que apagar el televisor. Al ver que l comenzaba a alterarse, le dijo: Sam, ya est bien (sirena), ahora tenemos que irnos (sirena), podemos verla despus (sirena). Sam se calm; de todos modos no dej que su madre apagara el televisor, pero de pronto empez a vocalizar con ella. Despus le dijo: Tmame en brazos, se sent en su regazo, la rode con sus brazos y le susurr: Can-turrea conmigo. Por fin ella logr pasar rpido el vdeo (cosa que jams ha-ba podido hacer antes), para que pudieran ver los crditos y apagar el televi-sor. Otro caso, estudiado por investigadores mdicos de Gales, es el de una nia autista de tres aos, que mejor notablemente en su capacidad para comunicarse con dos aos de Terapia de Interaccin Mdica orientada a la msica." En sesiones de veinte minutos, dos veces a la semana, en su casa, la madre entretena a la nia con juegos en los que la meca, la acariciaba y le haca cosquillas, y en que decan rimas, hacan vocalizacin y canto. Trataba a la nia como si fuera comunicativa, y las dos se turnaban

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en imitarse entre ellas mientras jugaban y cantaban canciones espontneas. En las sesiones participaba un msico, que las acompaaba con el arpa, como los pianistas en las viejas pelculas de cine mudo. La msica iba acomodndose al estado de nimo, el ritmo y el significado percibido de la interaccin entre madre e hija. Por ejemplo, se suavizaba cuando la nia evitaba a su madre y aumentaba su intensidad cuando se le acercaba, llegando poco a poco a un crescendo du-rante las interacciones conmovedoras. Los resultados fueron profundos. Antes de la terapia, la nia reconoca la presencia de su madre un promedio de una vez cada seis minutos; despus de la terapia el reconocimiento aument a una vez por minuto. Durante la fase de tratamiento de seguimiento, este promedio baj a nueve segundos. El contacto visual pas de una vez cada tres minutos al comienzo, a dos veces por minuto, y despus, durante la fase de seguimiento, a seis veces por minuto. Antes de la terapia, la nia iniciaba el contacto con su madre un 20 por ciento de las veces; despus esto subi a un 75 por ciento. Al final del programa, la nia buscaba espontneamente a su madre y, durante un can-cin en que ambas daban palmadas, la mir a los ojos y sonri, levantndose espontneamente la ropa y dndose palmadas en el estmago. Tambin haca como que le daba galletas a un animalito de peluche y lavaba la ropa de sus muecas; nunca antes haba jugado a eso. Un seguimiento de dos aos de-mostr que esos cambios positivos eran duraderos. Segn un estudio publicado por el Journal qf the American Medical Associatin(12) la conversacin no verbal entre un nio autista tocando los tam-bores y un terapeuta al piano puede servir para sacar de su aislamiento al ni-o. Clive E. Kobbins, director del Centro de Terapia Musical Nordoff-Robbms de la universidad de Nueva York, explica: Cuando un nio es inca-paz de relacionarse con xito con la vida, o de mantener relaciones humanas, o tiene dificultades en la comunicacin, esta improvisacin puede ser muy e-ficaz. Es una manera de llegar a la mente del nio. Compara la interaccin musical con una conversacin. Mientras hablamos improvisamos. T me ha-ces una pregunta, yo respondo. As ocurre con la msica. Se puede usar con la misma flexibilidad con que usamos el habla para llegar a los nios que tie-nen problemas de lenguaje; sortea esas dificultades. Las investigaciones neu-rolgicas estn descubriendo que el cerebro entra en actividad sinttica en reaccin a la msica. Algunos creen que el cerebro est fundamentalmente programado para que las conexiones orgnicas sean sinfnicas en lugar de mecnicas.

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10. Bloqueo del escritor


Elaine, madre soltera de mediana edad, acudi al Centro de Escucha de Sonido y Aprendizaje de Phoenix, en busca de tratamiento para su hijo Ross, de nueve aos; el nio todava no saba leer, haba tenido muchos problemas en la escuela y no era capaz de comunicarse con ella. Despus de asistir a los primeros treinta minutos del programa de escucha para padres, pidi que la cambiaran al programa completo individual para ella, pensando que el m-todo Tomatis le ira bien a ella y a su hijo. Le explic al director Billie M. Thompson que desde haca aos se senta cansada, sin motivacin e instis-fecha con su trabajo de correctora de estilo de textos cientficos. Sus proble-mas y los de su hijo la desanimaban y repetidamente le ocurra que se entu-siasmaba por algo, lo comenzaba, lo dejaba y luego se senta deprimida. Explic un sueo recurrente en el que vea a un saltamontes saltar de un lado a otro en un campo, sin llegar jams a ninguna parte. Uno de sus objetivos era ser escritora, pero tena miedo del mismo ciclo de derrotas. Pensaba que no escriba lo suficientemente bien para seguir un curso de poesa de nivel universitario. Durante el programa de escucha Tomatis, comenz a escribir fluidamente y despus envi su carpeta de poemas a la universidad y la aceptaron en el curso. Lo hizo tan bien que le pidieron que se matriculara para un doctorado en escritura en la Universidad de Nuevo Mxico. Abandonando su trabajo sin futuro para convertirse en estudiante de jornada completa a fin de conseguir su sueo de ser escritora, ahora Elaine est trabajando en dos proyectos im-portantes, uno de ellos un libro. Imbuida de confianza en s misma, envi al personal de Tomatis un poema sobre la nueva relacin que tiene con su hijo. Igual que Elaine, son muchas las personas que slo necesitan un catalizador para superar la ansiedad y dudas de s mismas y darse permiso para ser creativas.

11. Cncer
Hasta ahora, la msica se ha usado en el tratamiento del cncer principalmente como paliativo. A mediados de los aos ochenta, las revistas Oncology

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Nursing Forum y Cncer Nursing informaban que la terapia musical y la visua-lizacin guiada podan reducir las nuseas y vmitos causados por la quimioterapia.11 La terapia musical tambin ha sido til en la rehabilitacin de enfermos despus de la operacin, desde mejorar las habilidades motoras a au-mentar la autoestima. La terapeuta musical Deforia Lae, que recibi la primera beca para estu-diar el efecto teraputico de la msica en enfermos de cncer y ahora es la portavoz de la American Cncer Society, ha visto cambios sorprendentes. Uno fue el de Duane Sullivan, ex vendedor farmacutico que haba sido hos-pitalizado con cncer de colon. Amante de la msica, se haba construido su propio dlcemele y se pasaba muchas horas felices en el hospital tocando su instrumento. Pero despus empeor su enfermedad y entr en un estado de coma del cual, segn los mdicos, no saldra jams. Pese a esto, su compaera Carol se neg a que lo desconectaran de los aparatos que lo mantenan con vida, e iba a verlo cada da y tocaba el dlcemele junto a su cima. Pasaron las semanas y un da, ante la sorpresa de todos, Duane despert y vivi bien otro ao. O esas hermosas notas, esos compases de msica, y tuve que encontrarlos -le dijo a Lae despus-. Los sonidos obligaron a mi mente a funcionar como debe funcionar una mente, no slo dormir. Me lucieron comprender que haba algo que vala la pena buscar, algo que yo deba buscar. Cncer de mama. Desde la poca de Galeno, el antiguo mdico romano, se ha sabido que el cncer de mama, enfermedad que segn el Instituto Nacional del Cncer va a afectar a una de cada ocho mujeres en Estados Unidos, est fuertemente relacionado con las emociones.14 Adems de crear un am-biente armonioso, la msica y el sonido pueden producir efectos potentes en las clulas y tejidos, e incluso influir en los tumores malignos. Las investigaciones vanguardistas del msico y profesor francs Fabien Maman, ofrecen interesantes pruebas de que el sonido y la msica podran en realidad eliminar clulas cancerosas y disolver tumores. La historia comienza hace unos veinte aos, cuando Maman era guitarrista profesional y msico de jazz. En 1974, durante una gira de conciertos con su grupo en Tokio, observ que el pblico no aplauda entre pieza y pieza. A-plaudan al final del concierto, pero no entre piezas. l estaba acostumbrado a los aplausos y al principio se sinti sorprendido por esa falta de reaccin. Pe-ro a medida que se fue acostumbrando a esa reaccin, not que tena ms energa que nunca. Despus de tres meses de gira por Japn, comprendi que los aplausos entre piezas, por bien intencionados

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que fueran, en realidad des-truan algunos de los beneficios de la msica. Al no haber aplausos, entraba en estados mentales nuevos y exultantes como intrprete. Debido a algo pre-sente en su constitucin emocional, los japoneses se quedaban con la experiencia (al final del concierto aplaudan y ovacionaban durante quince minu-tos). Maman comenz a meditar y rumiar la pregunta: Qu hace la msica a las clulas del oyente? Qu tipo de efectos produce el sonido en nuestro cuerpo?. Algunos aos despus conoci a Hlne Grimal, investigadora importante del Centro Nacional de Investigacin Biolgica de Pars, y tambin monja. A Hlne le interesaba la msica; le gustaba pasar sus veladas tocando los tam-bores. Se hicieron amigos y dedicaron un ao y medio a estudios biolgicos no oficiales de los efectos del sonido en las clulas cancerosas. Durante este tiempo iban cinco noches a la semana a la Universidad de Jussieu de Pars, y realizaban sus experimentos en los laboratorios de investigacin biolgica desde las doce y media de la noche hasta las cinco de la maana, cuando no estaban en funcionamiento los metros de la ciudad. Comenzando con tambo-res, flautas, guitarra, contrabajo y xilfono, estudiaron los efectos del sonido en clulas normales y malignas. Grimal tena acceso a muchas formas de clulas cancerosas. Comenzaron con la hela, clula cancerosa del tero, llamada as por Helen Lae, estadounidense que muri de esa enfermedad. Grimal acopl una cmara especial a su microscopio y tom cientos de fotos durante el curso de la investigacin. Primero tocaron un xilfono a unos 30-40 decibelios (no muy fuerte) a una distancia de 30 centmetros de las clulas. Despus estudiaron cmo afectaba al cncer una nota con el tiempo. Tocaban un la cada cuatro o cinco segundos durante veinte minutos. A Maman le interes ese determinado tiempo de intervalo. En el cuerpo tenemos ciclos de siete a siete minutos y medio, dice, y luego sugiere que triplicar un ciclo es la forma ms eficaz de controlar la reaccin del cuerpo. Finalmente descubrieron que, cuando tocaban repeti-damente ese sonido, se rompan las membranas nuclear y citoplasmtica de las clulas cancerosas, y pasados 21 minutos su estructura estaba totalmente desorganizada. Sin embargo, las clulas sanas quedaban intactas. A conti-nuacin probaron con dos notas alternadas, luego aadieron voz al xilfono y despus continuaron con escalas. Descubrieron que la combinacin de escalas mayor y cromtica produca un efecto desintegrador ms rpido.

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Estos eran experimentos in vitro, o en tubos de ensayo. En sesiones con en-fermos de cncer reales, o experimentos in vivo, la msica produca resulta-dos igualmente sorprendentes. A dos voluntarias, pacientes de cncer de ma-ma, se les ense a vocalizar la escala entera, manteniendo una nota baja con un violn, veinte minutos por vez. Esto lo hicieron regularmente durante un mes, en sesiones de tres horas y media diarias. Eso es bastante vocalizacin. El tumor de una de ellas desapareci totalmente. La otra haba acordado an-teriormente con su marido que se iba a operar, se hiciera o no la terapia mu-sical. Los cirujanos comprobaron que el tumor se haba reducido y estaba totalmente seco; no haba ninguna metstasis. Extirparon la parte maligna y el cncer no volvi nunca ms. Los resultados preliminares de Maman nos abren nuevos panoramas a los que es necesario atender en un contexto clnico. Su nuevo libro A Sound Struc-turefor the 2ht Century, incluye muchas fotografas de las clulas y sustancias qumicas tratadas con sonido. Cncer en nios. En 1996, la terapeuta musical Deforia Lae inform de un estudio controlado realizado en el Centro Irlands para el Cncer del Hospital de la Universidad de Cleveland. Una sesin de media hora de terapia musical mejor la actividad inmunitana del grupo experimental de 19 nios; despus de la sesin, observ un importante aumento de la inmunoglobulina salival A (IgA), mientras que en los 17 nios del grupo de control se observ una disminucin pequea, no importante, de esta inmunoglobulina.15 La IgA, anticuerpo de la saliva que protege de las bacterias dainas y toxinas, es un principal indicador de mayor resistencia a la enfermedad. En su libro Musicas Medicine, Lae cuenta casos de muchos nios y jvenes enfermos de cncer cuyas vidas han mejorado con la terapia musical. Ginny, de 17 aos, estaba vendada de la cabeza a los pies; Los efectos secundarios de los medicamentos para la leucemia la haban dejado prcticamente sin piel. Sus dolores eran horribles, y durante muchas semanas haba tenido una depresin muy fuerte y se haba encerrado en s misma. Al enterarse de que a la nia le gustaba la msica y tocaba en la orquesta de su colegio, le llev una Omnichord (arpa manual elctrica capaz de producir muchos acordes de forma automtica) a la habitacin y le pregunt si quera tocarla o se la traa otro da. Ante su sorpresa, Ginny estir los tres dedos de la mano que no tena vendados y le dijo que tocara. Durante los 45 minutos siguientes estuvo encantada

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tocando y cantando, mientras su madre y su ta la contemplaban con lgrimas de alegra en los ojos. Cuando Lae ya se marchaba, la madre le dijo que era la primera vez desde que su hija estaba hospitalizada que la ha-ba visto feliz. Ginny muri pocos das despus, y su madre le pidi a Lae que en el servicio fnebre cantara That'sWhat Friends Are For [Para eso estn los amigos], cancin que haban cantado juntas.

12. Comportamiento agresivo y antisocial


Desde muy antiguo se sabe que la msica es capaz de apaciguar a las bes-tias salvajes. Bueno, en la actualidad hay muchsimas bestias salvajes. En un mundo destrozado por la desunin familiar, los antagonismos raciales y tnicos, la delincuencia, la violencia y la guerra, el sonido y la msica pueden sanar los conflictos o al menos disipar la tensin y la ansiedad. Tal vez sus beneficios ms pasmosos no vienen de escuchar sino de tocar msica. Veamos, por ejemplo, el caso de Tommy, que era el nico alumno afroes-tadounidense en una clase de nios blancos en el colegio Corpus Christi de Texas. Su padre estaba cumpliendo condena perpetua en la crcel. Su madre dedicaba gran parte de su tiempo y atencin a su nuevo novio. Tommy era hijo nico, guapo, siempre muy bien vestido y acicalado; pero cada maana llegaba a la escuela dispuesto a abofetear a cualquier nio que se le pusiera por delante. En la clase de msica siempre cantaba ms fuerte que los dems. Su necesidad de conservar su identidad no le permita armonizar su voz con las de los dems; cuando tocaba un instrumento, su parte sobresala como un pulgar hinchado. Su profesora de msica, Judy Cole, trabaj con l para ayudarlo a conseguir una sensacin de individualidad al mismo tiempo que armonizaba y se equilibraba con los dems instrumentistas. Usaba instrumentos del mtodo creado por el educador Carl Orff. Al principio fueron las notas bajas sostenidas del metalfono bajo (instrumento de percusin formado por lminas me-tlicas afinadas que se tocan con baquetas) las que le permitieron or su parte y entender que era nica y a la vez estaba conectada con todo el conjunto. Despus, las partes de glockenspiel (juego de campanas) y de xilfono sopra-no le permitieron hacer una excelente aportacin al todo. Dada su pericia, Tommy era capaz de tocar formas rtmicamente complicadas, que eran fciles de distinguir dentro de la orquesta.

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Los profesores de msica suelen ver progresos como ste, pero no hay ma-nera de hacer un seguimiento para ver los efectos a largo plazo. Cuando Tommy termin el cuarto ao de enseanza bsica, Judy Col dej su trabajo en la escuela, pero ms o menos a los nueve meses volvi para trabajar en un proyecto con un grupo selecto de nios. Corri como reguero de plvora la noticia de que yo estaba en la escuela -me cont Judy-. Tommy sali corrien-do de su clase a buscarme. Cuando me encontr, se ech en el suelo y me co-gi los tobillos con las dos manos, como para sujetarme all. La msica ayu-d a Tommy a superar sus profundos sentimientos de rechazo y aislamiento y a expresar su gratitud.

13. Depresin
Orfeo tocaba el lad para curar la melancola. Johnny Cash curaba con el gospel. A lo largo de toda la historia escrita, se ha usado la msica para protegerse del abatimiento. Incluso los casos de depresin clnica, que es uno de los trastornos del humor ms intratables, ceden a la magia de la msica. A sus 52 aos, Jane se encontraba sumida en una grave depresin que su psiquiatra atribua a la menopausia. Ya tena un historial de distimia (forma moderada de depresin), pero se haba agravado tanto que no era capaz de trabajar y ni siquiera levantarse de la cama; estaba desesperada con su situacin; en otro tiempo haba soado con comenzar su propia empresa, pero en esos momentos estaba segura de que fracasara, como haba fracasado en la mayora de sus aventuras en los mundos de los negocios y profesionales. Durante dos series de sesiones de msica con imgenes guiadas, con la te-rapeuta Stephanie Merrit, comenz a explorar sus miedos. Las dos imgenes principales que la acompaaban en sus viajes musicales -dice Merrit-, eran el Fantasma de la pera y Pegaso; stos le permitieron ver dos lados de s mis-ma totalmente opuestos: la parte que viva soterrada, cargada de vergenza y aislada de los dems, y la parte que desde haca tiempo rechazaba, el ligero y simptico Pegaso, que siempre le deca que se animara. Cuando comenzaron a reintegrarse los dos aspectos de su yo, su energa reprimida se liber. Se anim y aument su estima propia. Su psiquiatra, di-rector de un gran hospital de San Diego, la haba estado tratando con anti-depresivos ms de cinco aos sin que stos produjeran ninguna mejora. Un da, alrededor del final de la segunda serie de sesiones, el psiquiatra le pre-gunt a Merrit:
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Qu le ha hecho a Jane? Me parece increble que ya no est deprimida. Merrit le explic el proceso de Imgenes Guiadas con Msica y l, curioso, se interes por saber ms sobre este mtodo. Ya libre de su depresin, Jane instal su propia tienda franquiciada de alimentos sanos, y, al igual que el mitolgico caballo alado, Pegaso, ahora vuela por nuevos espacios de autorrealizacin. Otro caso es el de Brigitte, que desde los cinco aos haba estado obsesionada por la muerte.16 Cuando tena 16 aos, su madre la llev al especialis-ta en audicin francs Guy Brard, y contest a todas sus preguntas con la frase: Quiero morirme. Su madre le cont a Brard que la nia deseaba mo-rirse desde muy pequea, que haba sufrido una depresin despus de un romance juvenil y haba intentado suicidarse dos veces. Haba visitado, a varios especialistas, pero ni los medicamentos ms fuertes daban ningn resultado. Brard le hizo un audiograma, perfil de audicin electrnico. Tal como se imaginaba, ste dio una curva caracterstica de 2-8 en el odo izquierdo, es decir una hipersensibilidad a los sonidos de 2.000 y de 8.000 hertzios. Con los aos, Brard haba descubierto que muchos trastornos tienen formas auditivas que se pueden representar por lneas, ondas o curvas. Igual que un cardilogo lee las cimas y valles de un electrocardiograma, un especialista en audicin puede hacer diagnsticos correctos observando el audiograma del paciente. Haba comprobado que una paciente suicida suele tener una audicin hipersensible a 2.000 hertzios, un descenso uniforme entre los 3.000, 4.000 y 6.000 hertzios, y luego un brusco ascenso a 8.000 hertzios. Ms estudios le demostraron que cuanto ms profunda era la curva 2-8, ms fuerte era la tendencia a la autodestruccin, y cuanto menos pronunciada era la curva ms latente estaba el deseo suicida. La ausencia de fuerza en las frecuencias altas de la gama comprendida entre 3.000 y 7.000 hertzios poda ser indicacin de depresin. Al final de diez sesiones de escucha, el audiograma ya indicaba mejora, aunque la actitud de Brigitte continuaba siendo negativa. Despus de la se-sin decimocuarta experiment una transformacin. Comenz a enorgulle-cerse de su apariencia y de pronto se puso comunicativa. Su madre continu llorando, pero de alegra, escribe Brard en su libro Hearing Equals Behavior. El ltimo audiograma revel que Brigitte haba recuperado su audicin pti-ma. Dos aos y medio despus, otro audiograma confirm que su audicin y estado mental se haban normalizado.

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En su libro, Brard dice que ha tratado a 233 enfermos de depresin con tendencias suicidas. El 93 por ciento (217) se curaron despus del primer cur-so de tratamiento, el 4,7 por ciento (11) curaron despus de dos o tres trata-mientos, y en 5, el tratamiento no dio resultados.

14. Desarrollo psicosocial


Los nios discapacitados suelen retrasarse respecto a los dems nios; se repliegan sobre s mismos y tienen pocas habilidades sociales. En un estudio del efecto de la msica en la socializacin, invitaron a 12 nios discapacitados, de edades comprendidas entre los tres y los cinco aos, a participar en un programa musical con 15 nios de cuatro aos de un parvulario. Los alud-nos se reunan una vez a la semana durante ocho meses. La comunicacin so-cial entre los alumnos aument desde el 63 por ciento, al comienzo del estu-dio, al 93 por ciento al final. Los nios que eligieron compaeros del otro gru-po aumentaron de un 7 por ciento a un 46 por ciento su capacidad de relacionarse. La investigadora concluy que cuando los nios que sufren discapacidad escuchan msica y juegan con otros nios, se sueltan y se ponen ms a-mistosos.

15. Diabetes
La diabetes, que es la tercera causa de muerte por enfermedad crnica (despus de la enfermedad cardiovascular y el cncer), podra responder a la msica o la terapia musical. Bonnie, diabtica insulinodependiente, fue a una sesin con Jim Oliver, msico y sanador snico de Santa Fe. Ese da no se ha-ba administrado insulina; al comienzo de la sesin tena un nivel de glucosa en la sangre en ayunas de 192. Despus de la sesin, el nivel haba bajado a 120, que est bien dentro de la franja normal de 60 a 160. Segn cont a Jim, sin insulina su nivel de glucosa en la sangre normalmente se elevaba a 300 o ms. Lo esencial de esto es su simplicidad, dice Oliver. Presentamos soni-do puro y armonioso para que el cuerpo se alinee con, se adapte a y reesta-blezca su propia resonancia. En otro caso, un cientfico fue a ver a Valerie V. Hunt en su consulta de Malib (California) llevndole un amigo diabtico de 50 aos. Hunt, que es escritora y cientfica retirada de la Universidad

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de California en Los Angeles, llevaba muchas dcadas investigando las vibraciones de alta frecuencia del aura, o campo energtico que rodea el cuerpo humano. Durante la conver-sacin sobre los efectos sanadores del sonido y la msica, les toc la Msica de la Luz, sonidos que haba producido amplificando la frecuencia luminosa del campo energtico (haca corresponder diferentes sonidos y colores, y aplicaba el anlisis de espectro electrnico para confirmar sus resultados). Al cabo de quince minutos de escuchar todo el espectro de sonidos, el ami-go diabtico se incorpor de un salto y exclam: Siento los pies!. Como o-curre a muchos diabticos que llevan aos enfermos, sufra de parastesia, es decir, la ausencia de sensacin en los pies. Me dijo que haba perdido la sensacin haca veinte aos, y que esa era la primera vez que volva a experimentar sensacin, escribe Hunt en su libro Infinite Mind. The Science of Human Vibrations. Varios meses despus el hombre la llam para decirle que rara vez necesitaba insulina, y que las sensaciones de sus pies eran las de una persona normal.

16. Dificultades para respirar (asma)


George tena un asma que haba ido empeorando 18 progresivamente a lo lar-go de diez aos. Senta los pulmones congestionados, hmedos, fros y resollantes, y por lo visto nada mejoraba su trastorno. Finalmente acudi a clases de vocalizacin con Joy Gardner-Gordon, terapeuta de vibracin. Ella le pidi que expresara vocalmente todas las sensaciones que senta en los pulmones. Timidamente, sintindose ridculo, George hizo varios sonidos cortos y com-primidos para representar la opresin de su pecho, sonidos temblorosos para representar el fro, y sonidos resollantes para representar los resuellos, y ciertamente eso no le caus la impresin de estar liberando nada. Se senta incmodo al escuchar su voz, de modo que GardnerGordon lo gui para que hiciera un sonido apropiado, que resonara con cada sntoma. George repiti cada uno de los sonidos durante unos cinco minutos hasta que not que los sntomas disminuan. Con sorpresa descubri que tena una voz fuerte y vibrante y que era capaz de sostener una nota ms tiempo del que se imaginaba. Al final de la sesin ya respiraba sin problemas. Ya en su casa, descubri pasmado que no necesitaba el inhalador para pasar la noche. Ms importante an, desde que comenz a vocalizar, sus pulmones se han limpia-do notablemente.
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17. Discapacidad para el aprendizaje


Alrededor de un 25 por ciento de la poblacin de Estados Unidos tiene problemas de aprendizaje (entre la poblacin carcelaria la cifra es del 90 por ciento) . La msica y la terapia musical contribuye a corregir este trastorno en las escuelas, clnicas, crceles y otras instituciones de todo el mundo. El mto-do Tomatis ha tenido un xito especial. La vida de Eric era una sucesin de fracasos. Se gradu a duras penas en enseanza secundaria y fue pasando de trabajo en trabajo. Sus das los pasaba patinando en la calle y reunindose con amigos que en su mayora eran ms inmaduros que l. Cuando su madre lo llev al Centro Tomatis de Escucha y Aprendizaje de Lafayette (California), tena 25 aos, estaba en el paro y de-penda de sus padres, con los cuales tena una relacin desagradable. Daba la impresin de tener sus pensamientos confusos, le costaba muchsimo expre-sarse y reconoci ante el formador Pierre Sollier que fumaba marihuana. Ir al Centro estructur sus das, y se senta feliz por la atencin que reciba. El progreso se produjo durante el segundo ejercicio intensivo, cuando descu-bri que haba estado escuchando la voz filtrada de su madre. Repentinamen-te sinti una enorme oleada de energa, y Sollier y los dems formadores se apresuraron a darle sesiones de orientacin para canalizar esa nueva energa. Un da Eric sorprendi a sus padres con el anuncio que iba a estudiar en un instituto universitario. Haca tiempo su abuela le haba ofrecido pagarle la matrcula y l quera aprovechar esa oportunidad. Sollier le ayud en los pa-peleos de solicitud y se matricul en un instituto universitario para disca-pacitados en aprendizaje de Vermont. Al ao siguiente su madre envi una nota al Centro Tomatis diciendo que el primer ao haba ido bien y que Eric iba a continuar con el segundo. Jim Asaffy su esposa saban desde siempre que su hijo Harl, de trece aos, era muy inteligente. El chico de Dallas se expresaba verbalmente con elocuencia y se senta a gusto con las personas, pero le resultaba terriblemente difcil leer, escribir o decir la hora.19 Los especialistas llamaron disgrafa a su trastorno, y durante los ocho aos transcurridos desde que le hicieron ese diagnstico, Harl

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se haba sentido cada vez ms frustrado en el colegio, don-de las mejores notas se dan al rendimiento escrito. Orientados hacia el Centro Tomatis de Toronto, los Asaff quedaron sorprendidos al notar cambios en su hijo a los tres das de comenzar el programa de escucha. Harl primero desarroll el sentido de la orientacin, lo cual, ob-servaron sus padres, lo liber de su constante temor a perderse. Les haca preguntas sobre incidentes de su infancia que antes no lograba recordar; comenz a decir la hora; jugaba ms libremente con los dems chicos, era ms afectuoso y tena menos arranques de rabia y frustracin. Al cabo de siete das, sus padres le pidieron que leyera en voz alta, experiencia que antes lo aterrorizaba. Comprobaron sorprendidos que haba mejorado su pronuncia-cin y distribucin de las pausas. Vieron que ante los pasajes difciles se rea en lugar de ponerse a llorar, como antes. Viendo una obra de Shakespeare se ri con todos los chistes de los cinco actos de los complicados versos isabeli-nos. Durante el verano se ampli su franja de atencin y mejor su coordina-cin. Cuando comenzaron las clases, dio los exmenes de las asignaturas pendientes y, por primera vez, comenz a escribir. Al final del ao escolar, su fluidez en la escritura comenz a igualar a la de su comunicacin verbal. Despus dedic algunas horas a la semana a hacer trabajo voluntario con nios discapacitados para el aprendizaje, y fue admitido en un programa para chicos con Talento y Dotados patrocinado por la universidad. Agradeci-dos, los Asaff abrieron el Centro Tomatis de Escucha de Dallas, el cual diri-gen.

18. Dolor agudo


A la semana de haberse sometido a una importante operacin de recons-truccin de la rodilla Wendy, de 42 aos, acudi a la terapeuta Ruth Hinricks, que trabaja en Eldermusic Associates en Arvada (Colorado). El dolor que senta en la pierna lo evaluaba en 12, en una escala de 1 a 10. Hinricks le pidi que visualizara su dolor en forma de objetos y colores. Con el acompaamiento musical de formas musicales de mi composicin Rue Dance (de mi lbum Essence) y de Healing Journey del doctor Emmet Millet, Hinricks le habl, convencindola de que expulsara de su cuerpo el objeto de dolor. A continuacin, acompandose del Adagio del Concierto para clarinete de Mozart (K. 622) adaptado para flauta por James Galway, la gui hacia una mayor percepcin sensorial.

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Despus, Wendy explic una visin de s misma en la playa de un clido mar en que las suaves olas al romper la baaban y se llevaban con ellas el dolor. Al final de la sesin, ese 12 en la escala del dolor haba bajado a 3. En la siguiente sesin, cuatro das despus, Wendy dijo a Hinricks que por primera vez desde la operacin haba podido dormir bien. Luego los dolores desaparecieron totalmente y continu normalmente su proceso de curacin.

19. Dolor de cabeza


Vocalizar puede aliviar y controlar el dolor de cabeza. Una de mis alud-nas, Marilyn Utz, de Santa Mnica (California), lleg un da a su casa con un fuerte dolor de cabeza, en el seno frontal. No quera tomar aspirina ni ningn otro analgsico, de modo que se sent en una mecedora y se puso a vocalizar. En mis clases y seminarios digo a mis alumnos que cada persona debe en-contrar los sonidos que son nicos para ella. No hay ningn sonido para trastornos especficos, ni tampoco el mismo sonido da los mismos resultados a todo el mundo. Hay que zambullirse, que fue lo que hizo Marilyn, haciendo sonidos de vocales al azar. Lo que me sali fue un Utum, dice, aadiendo que el sonido le hizo vibrar toda la cabeza, hasta el punto en que sent que mis senos paranasales comenzaban a drenarse. Despus de un largo rato, la lengua se desliz naturalmente por el paladar y empez a hacer hermosos armnicos. Despus continu con meditacin silenciosa y el dolor de cabeza desapareci. Las migraas se cuentan entre los dolores de cabeza ms terribles, y la msica puede servir para reducir su intensidad, frecuencia y duracin.20 La psicloga Janet Lapp, de la Universidad Estatal de California, descubri que los pacientes que recibieron formacin especial en el uso de la msica, imgenes mentales y relajacin, en dos sesiones de media hora a la semana du-rante cinco semanas, decan tener un 83 por ciento menos de dolores de cabe-za al ao siguiente, y que los episodios eran ms moderados y de menor duracin. Tambin ha comprobado que la msica es capaz de prevenir el comienzo de un fuerte dolor de cabeza en las personas que han recibido esa formacin. En un estudio realizado en Polonia con 408 pacientes de dolores de cabeza fuertes y trastornos neurolgicos, los cientficos

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observaron que las personas del grupo que escuchaban msica de concierto durante seis meses necesita-ban menos medicacin y menos analgsicos que las del grupo de control.21 Mary Scovel, terapeuta musical y coeditora de Music Therapy Perspectives, revista clnica publicada por la Asociacin Nacional de Terapia Musical, combina la medicina moderna con un mtodo ms holista. Es la fundadora de Health Harmonics, nueva tcnica que trata de identificar la nota clave, o sonido dominante de una persona, y proporcionar las frecuencias necesarias con ayuda de una mesa de sonido y auriculares. El estmulo principal es so-nido explica. No se oye por los odos sino que se siente como vibraciones en todo el cuerpo. A medida que se generan y reproducen los sonidos en el cuerpo, los sntomas disminuyen el tiempo suficiente para que el cuerpo co-mience a sanarse l mismo. Hace poco, Ruth, de 45 aos, fue a ver a Scovel en su consulta de Tahle-quah (Oklahoma). Tena un historial de fuertes dolores de cabeza, y entre sus sintonas estaban las nuseas y el mareo. Desde su poca de adolescente, los mdicos haban atribuido las migraas al estrs. Con el tiempo stas se fue-ron luciendo ms frecuentes; un da, al llegar a casa, su marido la encontr tirada en el suelo vomitando. La llev inmediatamente al hospital, donde despus de Un TAC (tomografa axial computarizada), que result normal, y otros exmenes, los mdicos atribuyeron las migraas a alergia. Sin embargo, el tratamiento para alergias alimentarias le produca edemas, de modo que te-na que tomar medicamentos a puados: tomaba el diurtico Dyazide, la hor-mona diurtica Aldactone, para retencin de lquido, y Xanax, para el estrs. Ruth tena la esperanza de que el sonido y la msica le sirvieran para relajarse; pronto Scovel le recet dos frecuencias especficas; Ruth escucha-ba estas frecuencias en una csete, adems de la Sinfona n." 39 en mi bemol (K. 543) y el Concierto para piano n. 12 en la mayor (K. 414) de Mozart. Muy pronto inform que su cuerpo deseaba ese sonido porque le haca desaparecer el dolor de cabeza y la relajaba totalmente. Despus de escuchar sus sonidos y msica durante dos semanas, se aliviaron sus alergias alimentarias y edema, las migraas remitieron y pudo dejar de tomar los medicamentos prescritos. Contina escuchando su frecuencia de sonido individual para reducir el estrs y mantenerse equilibrada.

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20. Dolor de espalda


El arpa siempre ha estado relacionada con el alivio del dolor. En la Biblia, David tocaba este instrumento para librar a Sal de su espritu maligno. En la antigua Irlanda, los bardos celtas la taan mientras narraban historias, tan-to para sanar como para transmitir siglos de tradicin no escrita. En Francia durante la Edad Media, los monjes de la abada de Cluny la usaban junto con la vocalizacin para asistir a los moribundos. Los poetas hicieron bien en reunir en Apolo la msica y la medicina afirma Francis Bacon en The Advancement of Learnng [El adelanto del saber], porque el oficio de la medicina no es otra cosa que afinar la curiosa arpa del cuerpo del hombre y convertirla en armona. Una pionera en la terapia del arpa es la enfermera Sarajane Williams, ex directora del laboratorio de cateterizacin cardiaca y terapeuta de biofeedback especializada en el dolor crnico.22 Actual directora del Centro de Orientacin Shepard Hills de Allentown (Pensilvania), Williams trata a pacientes de dolor de espalda crnico, dolor de cabeza, estrs, ansiedad y depresin. Su terapia del arpa utiliza una camilla porttil de masaje que amplifica el sonido, y suele realizarlo junto con cursos de biofeedback u orientacin. Antes y despus de cada sesin, los pacientes evalan su dolor en una escala de 1 a 9, para que se puedan apreciar los cambios. Revisando 16 informes de casos re-cientes, descubri que los grados de dolor y tensin en todas las zonas del cuerpo se reducan de promedio en un tercio (o tres puntos). La mayor reduccin se produca en las piernas, espalda y hombros. Encuentra especialmente eficaz el arpa porque su amplia gama de frecuencias desde el do bajo de 32,7 hertzios hasta el sol alto de 3.136 hertzios hace vibrar el cuerpo entero. Tambin ofrece una variada paleta de colores, de los cuales muchos son se-dantes, y genera un efecto etreo mediante la tcnica de pulsacin glssando (deslizarse de una nota a otra tocando todas las notas intermedias). En las sesiones de orientacin, Williams suele tocar un do y sube y baja dos veces hasta y desde el do siguiente. La cliente indica en qu parte del cuerpo siente las notas. Despus la terapeuta repite el proceso con re, y as sucesiva-mente por toda la escala. Si la persona siente el dolor en una determinada parte del cuerpo, Williams busca qu notas son las que resuenan en esa parte. Una vez que determina cules notas inducen una reaccin favorable, toca o improvisa una pieza de msica acentuando esas notas. Ha comprobado que reducir esa tensin permite una mayor circulacin de energa por todo el cuerpo para que pueda tener lugar la
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curacin. Cuando la persona est profundamente relajada, el cuerpo libera endorfinas beta, que alivian el dolor y elevan el nimo. Williams piensa que el arpa, antiqusimo instrumento de curacin, abre las puertas del inconsciente colectivo, evocando imgenes, recuerdos del pasado y otros smbolos de los que se puede hablar en las sesiones de terapia y que a veces conducen a la percepcin de las fuentes ms profundas del dolor.

21. Educacin de los esfnteres


Como ocurre a muchos nios, Sherri no haba aprendido a controlar los es-fnteres. Sus padres y profesoras, desesperados, acudieron a Deforia Lae, terapeuta musical del Hospital Rainbow Babies and Children de Cleveland. 23 Al observar que la nia se calmaba y concentraba cuando oa msica, Lae hizo construir un pequeo vter porttil con caja de msica; cuando Sherri orinaba, sonaba la msica de Mary Had a Little Lamb [Mary tena un corderito]; la reaccin de la niita al darse cuenta de que era ella la que causaba eso fue de alegra y risas, y dej de retorcerse las manos como haca antes. En su libro Music as Medicine, Deforia Lae relata el caso y dice: Finalmente Sherri aprendi no slo a sentarse en el orinal sino tambin a orinar con lentitud, para que la msica durara ms rato.

22. Embarazo y parto


EI empleo de la msica durante el embarazo, parto y primeros meses del beb constituye uno de los campos de terapia e intervencin musical que se ha desarrollado ms rpido. Se ha demostrado que el mtodo de escucha To-matis es particularmente eficaz para las embarazadas. En un estudio realiza-do en el Hospital Vesoul de Francia, se comprob que las embarazadas que participaban en el programa Tomatis de cuatro semanas durante el octavo mes de embarazo permanecan menos tiempo en el hospital y tenan menos complicaciones.'1 A cincuenta mujeres las dividieron en tres grupos; a las de un grupo les hicieron la preparacin preparto habitual; a las de otro no les hi-cieron ninguna preparacin, y a las del tercero les aplicaron las tcnicas To-matis. El trabajo del parto de las mujeres del primer grupo dur un promedio de tres horas y media; el de las del segundo, un promedio
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de cuatro horas, y el de las del grupo Tomatis slo dos horas y media. En este grupo slo fue ne-cesario practicar cesrea al 4 por ciento de las mujeres, frente al 13 por ciento del grupo preparado y el 15 por ciento del grupo no preparado. El 60 por ciento de las mujeres del grupo Tomatis no necesitaron ninguna medicacin, frente al 46 por ciento de las preparadas con el mtodo habitual y el 50 por ciento de las no preparadas. Las mujeres que siguieron el mtodo Tomatis tambin expresaron menos preocupacin por el parto. A consecuencia de este tipo de estudios, las maternidades de muchos hos-pitales y clnicas han comenzado a ofrecer terapia musical. En Austin (Texas) las terapeutas Hope Young y Karen May trabajan con las embarazadas y sus toclogos para prevenir complicaciones inesperadas.25 Antes del parto, los fu-turos padres eligen de entre la msica que les gusta la que sea adecuada para la fase del trabajo del parto. Segn explica Young en el Journal of the American Medical Association, se ponen cintas de diversos tipos de msica: clsica, rock and roll, country y blues, tocadas al piano, guitarra e instrumentos de viento. Durante el trabajo del parto la futura madre regula el volumen de la m-sica por un control remoto manual, lo cual le da la sensacin de control sobre su entorno. En las primeras fases del trabajo del parto, la msica es lenta, relajadora y apacible, con poco cambio de volumen y tempo. En las fases posteriores, acelera el tempo, y el ritmo uniforme favorece el ritmo fsico ms intenso de los esfuerzos de la madre. Despus del nacimiento del beb, la mu-jer y su pareja escuchan una cancin o pieza musical elegida previamente, a modo de celebracin del dichoso acontecimiento. Beverly Pierce, educadora para el parto, lleva tres aos enseando vocali-zacin, o entonacin de sonidos, a las embarazadas que asisten a sus clases, y la reaccin de las mujeres y sus parejas ha sido positiva. Muchas de las mujeres que vocalizaban durante el embarazo dicen que la experiencia es tranquilizadora, es una manera de serenarse durante un tiempo de cambio personal profundo. Belinda, por ejemplo, entonaba principalmente un Mrnmm de cinco a quince minutos en las notas ms bajas a las que alcanzaba a llegar. Las vibraciones reverberaban en el cuerpo, desde el cuello hasta la parte inferior del abdomen. Su vida familiar era particularmente estresante, pero atribuye a esa prctica el haber llegado, ella y su beb, al final del embarazo sa-nos y tranquilos.

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Karen, profesional que tena un trabajo muy estresante y ajetreado, viva con dudas por la decisin que haba tomado respecto al parto. Practicaba vocalizacin durante diez minutos ocho veces a la semana, con Beverly Pierce. Las sesiones la tranquilizaban y la centraban en las sensaciones internas. Pierce comenta: Podramos decir que para Karen la vocalizacin era una prctica de escucharse a s misma. Priscilla practicaba la vocalizacin para aliviar las molestias comunes del embarazo. Cuando se le producan dolorosos calambres en las piernas, intentaba con el sonido Ooo, envindolo hacia la pierna y sintindolo vibrar all. Me serva para pasar ese momento, dice. Otra mujer, Sarah, entonaba Aaa y ()oo durante las contracciones que se producen en la ltima fase del embarazo, y esos sonidos la ayudaban a alinear su cuerpo y a centrar la atencin. Algunas mujeres no quieren vocalizar durante el embarazo porque esto las hace sentirse ridculas. Pero una vez que han aprendido la tcnica, s que emi-ten los sonidos cuando se intensifica el dolor del parto. Katherine, a quien la vocalizacin la haca sentirse violenta, se sorprendi entonando un Uuu durante una torturante contraccin; cerrando los ojos y sumergindose en lo profundo de su interior, se dej aliviar por el sonido que le vibraba por todo el cuerpo. Una de las veces, mientras pujaba, el sonido le sali alto y frenti-co, lo cual empeor las cosas. Pierce lo advirti y la gui para que entonara notas ms bajas y de forma ms lenta, ayudndole as a relajarse y abrirse tranquilamente. Las nuevas madres han descubierto que despus del nacimiento la vocalizacin va bien a veces para calmar al beb. Linda, que durante el emba-razo vocalizaba todas las noches, comenz a hacerlo de nuevo cuando su beb tena unos cuantos meses, y se qued encantada al orlo entonar tam-bin, con ella. Cuando el pequeo tena seis meses, haba noches en que l mismo haca los sonidos para dormirse!

2.1. Enfermedad de Alzheimer


Un gran nmero de terapeutas musicales se dedican a tratar a los ancia-nos, cuyos sufrimientos tienden a ser ms intensos y de ms duracin que los del resto de la poblacin. Muchos trabajan con la enfermedad de Alzheimer, que actualmente aflige a alrededor del 6 por ciento de los ancianos (entre ellos casi la mitad de los que estn en residencias de ancianos) y que se mani-fiesta a
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edades cada vez ms tempranas. La interaccin rtmica o escuchar msica ha tenido por resultado una disminucin de la agitacin, mayor foca-lizacin y concentracin, y ms capacidad de reaccin verbal y conductual, de contestar a preguntas y de relacin social, adems de la eliminacin del balbuceo demente. En un estudio realizado por investigadores de las universidades de Alaba-ma y de Oregn, con diez ancianos (hombres y mujeres) residentes de un hospital estatal, pacientes de demencia senil y posiblemente de la enferme-dad de Alzheimer, se comprob que los ancianos recordaban las letras de canciones muchsimo mejor que las palabras o la informacin hablada. 26 Todos procedan de los estados del sur ultraprotestantes, y entre las cancio-nes elegidas para el estudio estaban What a Friend We Have in Jess, Amazing Grace, el Salmo 23, Happy Birthday y la cancin de Walt Disney It's a Small World. Las sesiones duraban un promedio de 20 mi-nutos y, en general, los ancianos recordaban el 62 por ciento de las letras de las canciones, comparado con el 37 por ciento de las palabras habladas. Si se les peda que cantaran, canturrearan o llevaran el ritmo mientras el terapeuta cantaba, la retencin en la memoria se elevaba a un 75 por ciento. Si bien el recuerdo era de corta duracin y perdan la concentracin despus de cantar, los investigadores concluyeron que cantar, sobre todo canciones conocidas desde mucho tiempo, era una manera eficaz de entablar comunicacin verbal con los pacientes de la enfermedad de Alzheimer por parte de sus familiares y cuidadores. A veces los efectos son ms duraderos. El terapeuta musical Grant J. Scott cuenta que un da, al llegar a una residencia de ancianos de Ridgewood (Nueva Jersey), vio a una llamativa mujer sentada en su silla de ruedas al fondo de la sala, silenciosa y ensimismada. Le dijeron que Ruth, as se llamaba, no hablaba nunca ni se relacionaba con los dems ancianos. Cuando estaba a mitad de su programa, cantando You Made Me Love You, de pronto Ruth irgui la espalda y empez a cantar, despus de dos aos de silencio, con una voz de contralto bien definida que en otro tiempo debi de haber sido impresionante, como lo fue esa magnfica noche. Scott no ha vuel-to a ver a Ruth, pero sabe que contina cantando y que ha vuelto a hablar con sus seres queridos y con los dems miembros de su comunidad. En una residencia cercana, para veteranos de guerra, Scott dirigi un programa de canciones para viejos soldados con sus esposas. Poco a poco, los que podan hacerlo se levantaron a bailar, y eso atrajo a otros. Los dormidos despertaron y comenzaron a

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marcar el ritmo con manos y dedos en las sillas de ruedas. Se formaron parejas, el baile se hizo ms enrgico, llegando a su apogeo con Sweet Georgia Brown. Cuando Scott comenz la cancin vio que Fred, paciente de Alzheimer que llevaba ms de 45 minutos contemplan-do y mascando chicle, se esforzaba por ponerse de pie, apoyndose pesada-mente en su bastn plateado. Una voluntaria le pregunt si quera bailar, y Fred le contest que no poda caminar sin su bastn. Pero entonces se estabiliz de pie, hizo los movimientos de un intrprete de trombn y le dirigi una amplia sonrisa a la voluntaria. Lo estaba pasando fabulosamente bien. Del silencio y la quietud -observa Scott, haba recobrado la vida al ritmo de esa vieja cancin surea, de su tierra. Cuando volv a mirarlo me emocion verlo; estaba bailando con su bastn. Lo balanceaba de lado a lado y marcaba el ritmo con l, y as continu hasta el final de nuestra cancin de despedida. Despus, con expresin de total satisfaccin, dej a un lado el bastn y le hizo un gesto con el dedo, con una especie de alegra interior que yo llamara "el ronroneo de un gato feliz".

24. Enfermedad cardiaca


La enfermedad cardiaca, causa principal de muerte en la sociedad moder-na, se ha prestado a numerosos estudios de intervencin musical. Despus de instalar, en 1976, un equipo de msica en la unidad de cuidados intensivos de seis camas, en el Hospital Saint Joseph de Nueva York, se observ una disminucin de ataques cardiacos y un ndice de muertes del 8 al 12 por ciento inferior al promedio nacional. 27 En 1987, dos investigadores observaron las variaciones de ritmo cardiaco en pacientes de enfermedad coronaria avanzada, en reaccin a msica clsica grabada. En la revista Heart Lung informaron de una importante aminoracin del ritmo cardiaco, sin arritmias clnicas, y un cambio hacia un estado emocional feliz. La enfermera especialista en cuidados intensivos, Cathie E. Guzzetta, di-rectora de Holistic Nursing Consultants de Dallas, consejera tcnica del Hos-pital Parkland Memorial y autora de trece libros, ha trabajado durante veinte aos con pacientes de enfermedad coronaria. 28 Explica que al ser admitidos en la unidad de cuidados intensivos, la mayora de los enfermos tienen dificultad para respirar, estn muy plidos, sudorosos, con la tensin

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arterial baja y el ritmo cardiaco rpido, con frecuencia irregular. A veces estn cerca-nos a la muerte. En su poca anterior a la terapia musical, era poco lo que poda ofrecer en atencin a la menteespritu para estabilizar esos trastornos, aparte de las habituales palabras tranquilizadoras de que todo ira bien y la recomendacin haga una inspiracin profunda y trate de relajarse. Bxer-vaba impotente cmo las intervenciones mdicas normales no lograban tran-quilizar a los enfermos. Aterrados por la idea de la muerte, respiraban super-ficialmente, empuaban con fuerza las manos, apretaban las mandbulas y perdan el control de sus emociones, a veces con terribles consecuencias fisio-lgicas. Guzzetta decidi probar un mtodo complementario, y as comenzaron sus sesiones de relajacin y terapia musical con sus pacientes. Pero sus cole-gas mdicos deseaban algo ms que testimonios y ancdotas personales. Para satisfacerlos, organiz un estudio de investigacin en tres hospitales de Washington, D.C. El estudio se realiz con tres grupos de enfermos. A los del primer grupo se les hizo sesiones de relajacin dos veces al da, con el mtodo de la reaccin de relajacin del doctor Herbert Benson, en el cual la persona se concentra en su respiracin, y al espirar repite un mantra sencillo, por e-jemplo uno o paz. A los del segundo grupo se les hizo terapia tanto de relajacin como musical dos veces al da, con una seleccin de msica suave, popular, clsica o no tradicional. El tercer grupo no recibi ninguna terapia, ni de relajacin ni musical. Uno de sus pacientes, el seor B., jefe de la polica militar, de 60 aos, fue admitido en el Centro Mdico del Ejrcito Walter Reed a consecuencia de un ataque al corazn. Lo pusieron en el grupo de terapia de relajacin y musical, pero l decidi abandonar el grupo de estudio. Guzzetta lo convenci de que las reacciones a las terapias de relajacin y msica requeran prctica, igual que aprender a nadar o a conducir una bicicleta. El seor B. persever duran-te otras tres sesiones y se qued sorprendidsimo por los cambios experimen-tados. Yo crea que relajarse era tomar una cerveza despus del trabajo o unas vacaciones de dos semanas una vez al ao le coment a Guzzetta. Toda mi vida he andado con el cuello y los hombros rgidos y ni siquiera lo saba. Creo que he aprendido a soltarme. Jams haba experimentado esto. El seor G., otro paciente, tambin le dijo que le tena un miedo de muer-te a la intervencin de cateterizacin cardiaca que le iban a practicar para determinar si haba obstruccin en las arterias coronarias. Ella le aconsej que usara la terapia de relajacin y

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musical que haba aprendido, y le organiz las cosas para que llevara sus cintas, csete y audfonos al laboratorio de cateterizacin para ayudarse a controlar el estrs. Despus l le cont que de todas formas haba tenido miedo, pero que la msica y los ejercicios le haban ayu-dado a pasar la terrible experiencia. Tuve la impresin de que tena cierto control de la situacin. Tena algo que poda hacer para colaborar en la Inter.-vencin y controlar mi miedo. En total fueron 80 los enfermos que participaron en el estudio. La terapia de relajacin y musical fue eficaz para bajar el ritmo cardiaco promedio de 100 a 82 latidos por minuto, y la tensin arterial sistlica de 150 a 130 mm/Hg.Tambin redujo las complicaciones cardiacas y la ansiedad, y elev la temperatura perifrica de 22 a 34C, indicacin de que los pacientes esta-ban ms relajados. Pero incluso antes de analizar los datos dice con or-gullo Guzzetta, yo saba que habamos sido eficaces al proporcionar a estos pacientes el cuidado de cuerpo-menteespritu. El doctor Deepak Chopra, el investigador de la mente-cuerpo y famoso escritor sobre salud holista, utiliza el sonido como remedio. En su libro Perfect Health cuenta el caso de Agnes Reiner, anciana que sufra de angina de pecho, ese dolor sordo del pecho que suele ser precursor del ataque al corazn. 29 Entre enero y mayo, cuando le comenz la angina, Agnes sufri sesenta episodios de dolor de pecho. Su cardilogo descubri una grave obstruccin en sus arterias coronarias y le recet pastillas de nitroglicerina para aliviar el do-lor. En junio, Agnes fue a ver a Chopra, que le ense a hacer un sonido pri-mordial, para que lo hiciera cada da, sobre todo al comenzar el dolor de pecho. Pasados varios meses, Agnes inform a Chopra que su dolor de pecho ha-ba desaparecido el da que comenz a practicar el sonido, y que jams haba vuelto. Dej de llevar sus pastillas de nitroglicerina y, a sus ochenta aos, se matricul como alumna a jornada completa en un instituto universitario. El grado de curacin que logra el sonido primordial vara de persona a persona -comenta Chopra-. Despus de tres aos de recetarlo, he observado cientos de casos en que enfermos del corazn, de cncer, esclerosis mltiple e incluso de sida, han experimentado alivio del dolor, de la ansiedad y de otros diversos sntomas preocupantes. Aunque advierte que eso no constituye una prueba cientfica, Chopra concluye que la curacin por el sonido se basa en una sabi-dura

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antiqusima y que puede complementar tratamiento mdico estndar.

los

beneficios

del

25. Enfermedad de Parkinson


Alrededor de los 25 aos, Ronald Price, catedrtico de msica de la Uni-versidad de Illinois del Norte, fue atacado por la enfermedad de Parkinson, trastorno neurolgico degenerativo.30 Sus mdicos, que dudaban de su recu-peracin, descubrieron que tambin sufra de parlisis cerebral. Aunque su instrumento era la trompa, senta curiosidad por el arpa, antiguo instrumento de curacin, y descubri que pulsar las cuerdas durante varias horas le haca desaparecer los sntomas. Decidido a tomar ms en serio su remedio, se convirti en arpista profesional y desarroll la energa para tocar varias horas al da. El arpa lo ha mantenido relativamente libre de sntomas, pero cuando pasa varios das sin tocar msica, le vuelven los sntomas: se le enreda la lengua para hablar, se le afloja un lado de la cara y pierde el control del brazo y la pierna derechos. Para los investigadores mdicos est claro que tocar el arpa mejora enormemente las habilidades motoras de los pacientes de la enfermedad de Par-kinson. Como hemos visto en captulos anteriores, la activacin de la actividad neuronal es inherentemente musical. En lenguaje llano, la msica de arpa sirve a los enfermos de Parkinson para resintonizar. Teniendo esto presente, Price ha formado el conjunto musical Healing Harps, en el que tocan tambin otras personas discapacitadas. El grupo traba-ja con mdicos con el fin de profundizar en el conocimiento del proceso teraputico.

26. Epilepsia
Margo Anand, autora de The Art of Sexual Ecstasy, ha utilizado la msica durante aos en sus seminarios sobre las relaciones humanas. Su amor por la msica se remonta a una profunda experiencia que tuvo en su infancia una vez que su padre la llev a una iglesia ortodoxa rusa en Pars. En el silencio profundo, como surgida del vientre mismo de la Tierra -escribe-, se elev una voz masculina que se fue desplegando, lentamente, capa tras capa, expresan-do el anhelo, la pasin, la splica y la agradecida adoracin al Cristo divino. El coro de voces masculinas suba y
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bajaba por una escala de resonancias, repetidas por anglicas voces femeninas, que parecan clamar a lo divino de su interior. Desde ese da Anand supo que la msica sera siempre el poder que llevara su espritu a la libertad. En su trabajo Anand ve muchos casos desahuciados. Una vez en Pars, una pareja llev a su taller a su hijo de 19 aos que escasamente poda moverse, no hablaba ni reaccionaba a nada que hicieran sus padres. Tambin tena ataques de epilepsia. Anand trabaj con el joven durante cinco das, animndolo a moverse, caminar, respirar y hacer sonidos al comps de sus tambores. Le tocaba msica alegre y lo rodeaba de bailarines. Al cabo de una semana, el joven estaba transformado. Cuando escuchar msica y mover su cuerpo se convirti en una rutina diaria, los padres del joven dijeron que notaban una mejora continuada, sobre todo en su capacidad de adelantarse a un ataque de epilepsia; el joven aprendi a echarse en la cama en lugar de golpearse la cabeza contra una estufa. Poco a poco fueron disminuyendo los ataques, en nmero e intensidad. El doctor Robert L. Tusler, catedrtico emrito de la Universidad de Cali-fornia en Los Angeles, es terapeuta musical y ha trabajado durante cincuenta aos con pacientes de epilepsia. 31 En su libro Music: Catalystfor Healing presenta varios casos en los que el tratamiento dio buenos resultados. Uno de ellos es el del seor M., brillante matemtico, cincuentn, sociable y atento, que a raz de un grave accidente de coche perdi la visin de un ojo y comen-z a tener ataques de epilepsia. Aunque reciba el apoyo de su esposa e hijos, como tambin de la firma internacional en que trabajaba, a veces estaba inca-pacitado durante das. Como la mayora de los ataques se le producan por la noche, Tusler le re-comend que escuchara cintas preparadas cuando se acostara (aunque se quedara dormido). Tambin le recomend que escuchara esa misma msica mientras viajaba en tren hacia el trabajo, y antes de cualquier reunin o conferencia de negocios. Las cintas contenan selecciones de Bach, Vivaldi, Tele-man, Haendel y otros compositores barrocos cuya msica tiene un ritmo estable, un tempo que se aproxima al ritmo cardiaco, y pocos estallidos emocionales en su contenido. Esto estimul el inters de M. por la msica, y transcurrido el primer ao, el nmero de ataques de epilepsia se haba redu-cido en dos tercios. Los ataques se le hicieron menos violentos, la recupe-racin fue ms rpida y le disminuy el miedo que lo inhiba.

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Al ao siguiente se ampli su programa musical, incorporando msica de Chopin, Schumann, Scriabin y Debussy, adems de Haydn y Bach. Le redujeron la medicacin y comenz a jugar al tenis una vez a la semana; tambin mejor su vida sexual. Durante las sesiones de terapia, Tusler observ que comenzaba a movrsele el ojo sin vista, indicacin de que an llegaba energa nerviosa a esa zona. Lo envi a Rein Bartlema, practicante de terapia craneal y programacin neurolingstica. A comienzos del tercer ao, la mejilla daada recuper el color y la sensacin. Pasados unos meses, y con ayuda de un espejo, M. logr centrar el ojo sin vista que se le mova cuenta Tusler. Despus, durante una de las sesiones, sin ningn estmulo especial por nues-tra parte, M. revivi y relat el accidente. Fue el desahogo de un miedo pro-fundamente incrustado, una catarsis valiossima, un punto decisivo e importante. Por ltimo, a su programa de msica se le incorporaron composiciones con un contenido emocional ms fuerte, de Brahms, Bach, Mozart, Corelh y Ravel. La finalidad era lograr que M. llegara a un acuerdo con la dinmica in-consciente que podra estar inhibiendo su curacin. La msica abstracta es-timula las neuronas, acelera el flujo de energa nerviosa y despierta el subconsciente, a la vez que deja libres el mundo onrico, la imaginacin e in-telecto consciente de la persona para expresar sus reacciones de alguna otra manera, explica Tusler. Durante estas sesiones, M. lleg a una comprensin ms profunda de su trastorno, y as acabaron veinte aos de ataques de epilepsia.

27. Esquizofrenia
Hace cerca de cuarenta aos, el doctor Paul Moses, otorrinolaringlogo que haba estudiado sonidos vocales y neurosis en la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford, descubri una caracterstica comn a todos sus pacientes esquizofrnicos.32 Comprob que sus voces eran ms rtmicas que melodiosas; dominaban los sonidos altos y tenan poca resonancia nasal; la voz no poda entonar notas seguidas sin interrupcin; saltaba de escala a escala, y acentuaba de forma extraa las palabras. Cuando introdujo en sus voces nuevos estilos de hablar y canturrear o en-tonar, Moses observ que desaparecan algunos de los comportamientos neu-rticos y psicticos de los pacientes. Cantar era de poca utilidad, pero cantu-rrear o entonar sonidos,

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hablar, y el dilogo vocal creativo con los enfermos s modificaba su comportamiento. Interesado en los descubrimientos de Moses, el Departamento de Abuso de Alcohol y Drogas y Salud Mental realiz un estudio en el que se comprob que los esquizofrnicos eran menos propensos a tener alucinaciones auditivas si canturreaban suavemente.33 Los mdicos del Centro de Investigacin de la UCLA en el Hospital Estatal Camarillo descubrieron que el canturreo enmas-caraba otros sonidos, entre ellos el de la actividad muscular, normalmente inaudible, que se podra percibir como voces. Comprobaron que entonar el sonido Mmmm suavemente reduca en un 59 por ciento las alucinaciones au-ditivas en pacientes de esta enfermedad hospitalizados. En un estudio controlado realizado con 41 adultos esquizofrnicos en el Royal Hospital de Edminburgo y en la Universidad de Edimburgo, los investigadores informaron que los pacientes que asistieron a una serie de sesiones de terapia individual experimentaron mejora clnica.34 Estas personas recibieron una sesin de terapia musical a la semana durante diez semanas, mientras que las del grupo de control slo recibieron una sesin de terapia la primera y la dcima semana. A los pacientes se les animaba a improvisar con diversos instrumentos, en-tre ellos tambores bongo, tambores bajo, tambores laterales, cmbalos, marim-bas y xilfonos. Durante las sesiones, mientras improvisaban, mejoraba su ca-pacidad de escuchar y de colaborar entre ellos. Lo interesante es que los enfermos mas graves eran los que experimentaban mas mejora; hacer msica contribua al desarrollo de una interrelacin ntima, no verbal, entre ellos y les mejoraba la calidad de sus habilidades de comunicacin.

28. Exmenes del cuello del tero


Los trastornos del aparato reproductor femenino y los consiguientes ex-menes e intervenciones quirrgicas suelen ir acompaados por una terrible ansiedad y molestia. Segn informes de la investigadora de la Universidad Estatal de Florida, Cynthia Alhson Davis, en un estudio controlado de 22 mujeres durante exmenes del cuello del tero, las mujeres que escucharon msica (una seleccin de cintas de artistas tales como James Taylor, Amerika, Van Morrison, Judy Collins, Oak Ridge Boys, Enya, Steven Halpern y Elton John) experimentaron muchsimo menos problemas
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respiratorios y dolor que las del grupo de control. 35 Durante una dolorosa biopsia, tres de las mujeres del grupo de control tuvieron una hemorragia excesiva, mientras que ningu-na de las mujeres que escucharon msica sangr. La investigadora, que ahora es terapeuta musical en el Hospital Gastn Memorial de Gastonia (Carolina del Norte), concluye que son necesarias ms investigaciones para estudiar los efectos de la msica en la tensin arterial, el nivel de hormonas del estrs y la coagulacin sangunea. Jim Oliver, msico ganador de un Emmy, en colaboracin con el mdico de medicina natural G. P. McRostie, ha desarrollado un mtodo teraputico llamado Synphonics, en el cual usa frecuencias y ondas de sonido determi-nadas para influir en los campos energticos que podran estar relacionados con la salud mental, fsica y espiritual. En su estudio de Santa Fe, Oliver usa sintetizadores, seleccionadores y otros equipos musicales para crear un archi-vo de ms de 25.000 sonidos. Tambin toma las huellas snicas de sus clientes (las vibraciones nicas que emanan de sus voces y cuerpos), y mezcla sus voces con la msica. Una de sus clientes, citloga, fue a verlo en 1985; su citologa Papanicolau haba dado resultado 4, indicando displasia y un posible trastorno precanceroso (5 es el nivel mayor; 0, el menor). La muestra cito-lgica se la haban tomado un martes, y ella se hizo una terapia snica con O-liver el jueves. El jueves siguiente, la citologa dio resultado 0. (No fue un error de laboratorio, dice ella, pues llev cada examen al laboratorio y verific los re-sultados por s misma.) Pasadas unas semanas, otro examen citolgico de-mostr que el trastorno se haba corregido solo. Desde entonces, todos los exmenes citolgicos han resultado normales.

29. Hipertensin (presin arterial alta)


La hipertensin, o presin arterial alta, afecta a casi cuarenta millones de estadounidenses y es un factor de alto riesgo de infarto, derrame o embolia y enfermedad arterial perifrica. Basndose en un estudio realizado en 1990 con veinte pacientes de enfermedad coronaria en un hospital asociado con la Universidad de Carolina del Sur, un investigador inform de que escuchar cierto tipo de programas musicales grabados en csete bajaba la presin arterial. Las cintas escuchadas contenan piezas de Bach, Vivaldi, Bizet, Debussy, Cat Stevens, Nat King Cole, John Denver, Chet Atkins,

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Willie Nelson y Judy Collins, todas elegidas para evitar la dinmica que evocara imgenes induc-toras de miedo o compulsin. En un artculo acerca de este estudio, publicado en Applied Research, Phy-llis Updike, catedrtico de la Universidad de Colorado, observa que la msica sedante redujo la presin arterial sistlica (de un promedio de 124,3 a 118,6), la presin arterial diastlica (de 78,8 a 75,7), el ritmo cardiaco (de 91,2 latidos a 89,6) y mejor otros valores cardiacos. 36 Tambin disminuy la ansiedad y dolor de los pacientes, y el cambio positivo en las reacciones fsicas y emo-cionales continu despus de la terapia. Varios pacientes dijeron despus: Han sido los nicos treinta minutos de paz que he conocido en mucho tiem-po.

30. Insomnio
Elizabeth es una terapeuta con experiencia que acudi a uno de mis seminarios para aprender a usar con ms eficacia la msica con sus clientes. En una demostracin de sala de clases, le ped que hiciera un sonido y luego lo deslizara, es decir, pasara de las notas altas a las bajas, en portamento, movindolas desde la parte superior de la cabeza hasta la planta de los pies. Cuando estaba haciendo mover el sonido, apareci un extrao intervalo de silencio en el registro medio de su voz, peculiar bloqueo que indicaba tensin reprimida. Le ped que se echara, sujetara un tambor sobre el estmago y re-pitiera el sonido mientras lo tocaba. Lo que ocurri fue impresionante; mientras tocaba el tambor haciendo en-trar el sonido en su cuerpo, su voz se abri y surgi un sonido profundo y ri-co. Comenz a llorar, pero continu tocando el tambor durante cinco minu-tos, haciendo entrar el ritmo en su cuerpo. Despus le aconsej que conti-nuara entonando sonidos, relajando la mandbula y visualizando el centro de su cuerpo que se llenaba de sonidos. Dos semanas despus confes que du-rante ms de cinco aos haba estado tomando Halcion, uno de los somnferos ms adictivos, para el insomnio crnico; pensaba que a consecuencia de su vocalizacin la adiccin estaba perdiendo fuerza. Al cabo de un mes, recuper su ciclo normal de sueo sin tomar ningn tipo de somnfero ni medicamento, y desde entonces duerme profundamente. Los problemas de sueo se prestan a la terapia musical .(37).. En un estudio realizado en la Facultad de Medicina de la Universidad de Louisville, 25 ancianos, hombres y mujeres, escucharon msica barroca y de la Nueva Era, ligeramente ms lenta que el ritmo
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cardiaco normal. Segn el informe, publicado en 1996 por el Journal qf Holistic Nursing, a excepcin de un paciente, to-dos dijeron que haban experimentado una mejora en el sueo, y varios fue-ron capaces de dejar de tomar sus medicamentos para el insomnio.

31. Menopausia
Muchas mujeres experimentan enormes molestias durante y despus de la menopausia. Mi alumna Joy es un buen ejemplo. Durante diez aos sufri de sofocaciones. Los mdicos le dijeron que su cuerpo haba perdido la capacidad de producir y asimilar estrgeno, y la pusieron en terapia sustitutiva de estrgeno. La terapia le iba bien para controlar los sntomas ms extremos, pero a ella no le agradaba en absoluto la idea de continuar toda su vida con terapia hormonal y comenz a buscar alternativas naturales. Estudiando conmigo, haca ejercicios diarios de vocalizacin para corregir el leve deterioro auditivo que acompaa el envejecimiento y para aliviar sus sntomas. Practicaba sonidos de vocales en diversas posturas durante diez o quince minutos cada da, concentrndose particularmente en la zona pelvis-na. A las tres semanas se senta otra persona; desaparecieron por completo los sofocos. Se sorprendi cuando su mdico le dijo que ya no necesitaba to-mar medicacin. Actualmente contina sintindose bien, sin ningn sntoma.

32. Nacimiento prematuro


Adems de la madre, los hermanos y otros familiares pueden ayudar musicalmente en el proceso del nacimiento. Cuando Kay estaba embarazada de su segundo hijo, su hijo de tres aos, Michael, le cantaba una cancin todas las noches al beb no nacido. Aunque el embarazo fue normal, se pre-sentaron complicaciones durante el parto y la pequea beb, niita, fue lle-vada de urgencia a la unidad de cuidados intensivos neonatales del Hospital Saint Mary de Knoxville (Tennessee). Pese al trabajo de los mdicos la pequea empeor y el pediatra dijo a la familia que su muerte era inminente. El pequeo Michael no cesaba de pedir ver a su hermanita en el hospital, de modo que, a la segunda semana, sus padres lo vistieron con una bata estril que, por cierto, le quedaba bastante grande y lo llevaron a la sala de cuidados intensivos. Los mdicos
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y enfermeras se molestaron porque haban admitido a un nio de tres aos en la unidad, pero la madre se neg a llevrselo: No se va a marchar mientras no le cante a su hermanita, les dijo. Michael se acerc a la cuna donde estaba su hermanita y comenz a cantar: Eres mi rayo de sol, mi nico rayo de sol, t me haces feliz cuando el cielo est nublado. Nunca, nunca sabrs, cario, cunto te quiero, por favor, no me quiten mi rayo de sol. Despus, la revista Woman's Doy lo llamara milagro de la cancin de un hermano; Kay, devota metodista, lo llam milagro del amor de Dios; el m-dico se limit a llamarlo milagro. Al da siguiente, cuando podran haber es-tado preparando un funeral, la familia llev a casa a la hermanita de Michael; haba reaccionado inmediatamente a la conocida voz de su hermano. El peso al nacer es un importante indicador para pronosticar la supervivencia y desarrollo. La doctora Lee Salk, una de las primeras investigadoras que estudi el efecto del sonido en el tero y despus del parto, inform que los bebs que oyen latidos del corazn ganan ms peso y se desarrollan ms rpido que los que son separados de su madre. Jacqueline Sue Chapman, alumna de doctorado en la Universidad de Nueva York, descubri que la msica puede contribuir a que los bebs prematuros ganen peso y se hagan ms fuertes. En un estudio realizado con 153 bebs prematuros de tres hospitales, el grupo de bebs que escucharon la Cancin de cuna de Brahms seis veces al da pudieron irse a casa de promedio una semana antes que los bebs que no escucharon esa msica. Como luego informara la revista American Health, la msica tranquilizaba a los bebs, disminuyendo as sus llantos y movimientos superfluos, capacitndolos para conservar la energa necesaria para sobrevivir.

33. Paranoia y propaganda blica


Willis Conover no es un nombre conocido, al menos no en Estados Uni-dos. Pero en Rusia y en las ex repblicas soviticas, Conover est considerado el hombre que acab con la Guerra Fra, incluso ms que Mijail Gorbachov.38 Presentador de La Jazz Hour de la Voz de Amrica desde 1955, Conover ofreca a unos treinta millones de oyentes del otro lado del Teln de Acero un programa nocturno de dos horas, de jazz y otro tipo de msica rtmica llamada decadente y prohibida por las autoridades. A su muerte, en 1996, el New York Times en su editorial lo elogi como al hombre
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que combati en la Gue-rra Fra con msica fresca, cautivando los corazones y liberando los espritus de millones de oyentes atrapados tras el Teln de Acero. El editorial aada que Conover result ms eficaz que una flota de aviones B-29. No es de extraar; seis noches a la semana coga el Tren A y se introduca en el centro mismo del comunismo. En pocos casos a lo largo de la historia, la msica ha resultado ser tan poderosa para mantener vivos los espritus de la gente opri-mida. Como las murallas de Jeric, que cayeron al sonido de las trompetas, el Muro de Berln y el edificio del comunismo mundial se marchitaron al com-ps de la msica de Duke Ellington, John Coltrane y Billy Taylor.

34. Parlisis cerebral


Varios estudios recientes han demostrado que la terapia musical es til pa-ra la parlisis cerebral, trastorno nervioso degenerativo que afecta a alrededor de tres millones de nios y adultos. En un estudio realizado con 20 nios discapacitados y con problemas de desarrollo, entre ellos 16 con parlisis cerebral, la msica destinada a perfeccionar el aprendizaje les mejor el habla y los hbitos alimentarios.39 Al comienzo del programa, 18 de los nios (de dos aos de edad promedio) no podan caminar ni hablar debido a falta de coordinacin motora o al desarrollo retardado. Adems de composiciones ba-rrocas de Vivaldi, Bach y otros compositores, los nios escuchaban msica contempornea y popular, de tempo regular de sesenta unidades por minuto, similar a la velocidad de los latidos del corazn y a los ritmos de chupar y ca-minar. Adems de la msica se usaban seales Hemi-Sync, es decir, formas de sonidos biaurales emitidas a travs de auriculares que transmitan alterna-tivamente el sonido entre los odos derecho e izquierdo. En general, el 75 por ciento de los nios reaccionaron positivamente al programa; entre los benefi-cios se cuentan una mejor focalizacin de la atencin, menor hipersensibili-dad, menos ensimismamiento, mejor coordinacin al comer, regularizacin de la respiracin y postura sostenida. En un estudio realizado en la Unidad de Parlisis Cerebral de Miami en 1982, con seis adultos jvenes a los que se les hizo tres clases de formacin en biofeedback semanales durante cinco semanas, se comprob una disminucin del 65 por ciento de la tensin muscular cuando se incorporaba msica a la prctica del biofeedback. 40 Cuando nicamente se daba formacin en biofeed-

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back, la tensin muscular disminua slo en un 32,5 por ciento. Entre las pie-zas de msica escuchadas estaban The Gift [El regalo] y Grandfather Story [Cuento del abuelo] de The Red Pony [El poni rojo] de Aaron Copland, Gymnopdies de Erik Satie, Aspen de Captured ngel de Dan Fogelberg, y Lullaby [Cancin de cuna] de Children in Snchez de Chuck Mangione.

35. Prejuicios y discriminacin


En su autobiografa An Easy Burden [Una carga liviana], el reverendo An-drew Young, ntimo colaborador del doctor Martin Luther King hijo, habla del potente papel que tuvo la msica en el movimiento por los derechos civi-les: Oamos esta unidad en las voces cantantes y hablantes de la gente; nos pareca que podamos orla incluso en la tierra misma, como un suave retum-bar, un rtmico redoble de tambores provenientes de todo el Sur. Era un cono-cimiento, una conviccin innegable e inconmovible, de que haba llegado nuestra hora. El Sur no volvera a ser el mismo jams.41 Llamando a su lucha The Singing Movement [El movimiento cantante],Young dice que mediante la msica se descubri un gran secreto: Los ne-gros, por lo dems intimidados, desalentados y enfrentados a obstculos in-numerables e insuperables, logrbamos trascender todas esas dificultades y forjar una nueva determinacin, una nueva fe y una nueva fuerza, cuando nos fortalecamos con canciones. A modo de ejemplo, cuenta la historia de una reunin por la libertad en una iglesia de la zona rural de Georgia que fue interrumpida por la llegada del sheriff con sus ayudantes. Todos se aterraron cuando el sheriff les dijo que ni hablaran de inscribirse para votar, y les jur que no admitira lucha-dores por la libertad en su condado. De pronto, lentamente, toda la congre-gacin comenz a entonar We'll Never Turn Back [Jams retrocederemos]. El murmullo se fue intensificando, acompaado por cantos y protestas, el so-nido llen la iglesia y acall totalmente a los oficiales. El sheriff no saba qu hacer -comenta Young-. Al parecer tuvo miedo de hacer callar a la gente. Fi-nalmente, l y sus hombres se dieron media vuelta y se marcharon. Cantan-do, esa hermosa gente hizo salir al sheriff de su iglesia.

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36. Problemas dentales


En muchos consultorios dentales, la msica est pasando de la sala de espera a la sala de operaciones. Hace un cuarto de siglo, el doctor Wallace J. Gardner, dentista de Boston, dijo que la msica y el sonido eran totalmente eficaces para calmar el dolor de un 65 por ciento de los 1.000 pacientes que antes necesitaban xido nitroso o un anestsico local.42 Para otro 25 por cien-to, la audioanalgesia era tan eficaz que no se necesitaba nada ms. Los pa-cientes se ponan auriculares, sostenan una pequea caja de control, y Esch-chaban msica y sonidos, entre ellos el de una cascada. Otros ocho dentistas de Boston que se unieron al experimento de Gardner informaron que el so-nido fue el nico analgsico que necesitaron para 5.000 operaciones. En un artculo publicado por Science, Gardner explicaba adems que haba extrado ms de 200 muelas sin encontrar ninguna dificultad ni queja de dolor. Otro mdico que puso en marcha el efecto Mozart fue Robert A.Wortzel, dentista de Summit (Nueva Jersey). Estaba practicando una endodoncia a un joven llamado Dave, que tocaba la guitarra en los clubs locales. Despus de la primera sesin, Dave reconoci que senta bastante miedo y expres el deseo de tener su guitarra y tocarla durante el tratamiento. Wortzel estuvo de a-cuerdo en que eso podra contrarrestar el ruido fuerte e irritante del aparato que usaba en la intervencin, y encarg una guitarra elctrica de viaje, de 60 cm de largo, junto con un auricular amplificador. En la siguiente visita todo transcurri armoniosamente. Dave estaba perdido en otro mundo -dice Wortzel-. Tena el cuerpo y las mandbulas totalmente relajadas y pude rea-lizar mi trabajo fcilmente. Despus Wortzel produjo una cinta de csete pa-ra nios, A Trip to the Dentist Can Be Fun! [La visita al dentista puede ser di-vertida], en la que gasta bromas aludiendo a muchos de los ruidos inspira-dores de miedo que acompaan a la visita al dentista. Canturrear o entonar, o incluso sencillos ejercicios de gruidos, pueden enmascarar y acallar los caticos ruidos generados por los aparatos de trabajo dental (por ejemplo, el rugido de truenos o ventolera). A veces los sonidos autogenerados pueden incluso hacer innecesario el tratamiento dental. A Alex Jack, profesor del Instituto Kushi de Becket (Massachusetts), se le form un doloroso absceso en la enca, encima de un diente frontal. Los remedios dietticos que haba empleado con xito en el pasado no le dieron resultado. Una maana comenz a tararear siguiendo la msica de villancicos tradicionales que iba escuchando en el coche. A los
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quince minutos le disminuy es-pectacularmente el dolor, procurndole el primer alivio en varios das. Ta-rarear "Noche de paz" hace maravillas dice. Mediante una combinacin de dieta sensata y sonidos nutritivos, el absceso procedi a desaparecer.

37. Quemaduras
Las quemaduras graves suelen ir acompaadas por un dolor terrible que puede durar semanas y meses. Debido a los vendajes y al aislamiento en un ambiente estril, los pacientes de quemaduras tienen poco contacto con el exterior. Esto resulta particularmente difcil a los nios. Segn un estudio dirigido por Elizabeth Bolton Christenberry, terapeuta musical de Tuscaloosa (Alabama), la msica interpretada en directo en una sala de pacientes de quemaduras, proporciona estmulos auditivos y visuales, cuando hay cosas tales como batir palmas o rasgueo de guitarra.41 Las vendas y el dolor pueden inhibir el movimiento, segn descubri, pero casi todos los pacientes podan cantar o tararear, lo que les proporciona estmulo sensorial y les da la oportunidad de expresarse. En su trabajo con nios quemados en el Hospital de Nios de Birming-ham, comprob que canciones como The Eensy Weensy Spider van bien para mejorar el movimiento de dedos o manos, caminar y otros movimientos amplios y delicados. La cancin If You're Happy and You Know It [Si eres feliz y lo sabes] era particularmente buena porque en la letra dice mueve los dedos, empua la mano. (Los adultos reaccionaban a She'll Be Comin' Round the Mountain [Ella vendr por la montaa]; Do, Lord [Haz, Seor], en la que se les anima a batir palmas, tamborilear con los dedos de los pies y patear el suelo; y Swing Low, Sweet Chariot [Muvete lentamente, dulce carro], en el cual se les pide que levanten una pierna cada vez que se canta la frase: Viene a llevarme a casa.) La terapia musical es importante por motivos psicolgicos, sobre todo para los nios. A diferencia de los mtodos de mdicos, enfermeras y otros terapeutas fsicos, los mtodos de los terapeutas musicales no producen do-lor, y con frecuencia se conquistan la confianza de los pacientes y tienen me-jor comunicacin con ellos que los dems cuidadores. En visitas a hospitales y clnicas de Dallas a mediados de los aos ochenta, me di cuenta de que el ambiente y la msica de la Nueva Era no iba bien para los adolescentes con quemaduras graves. Michael Jackson, Diana Ross y los ltimos xitos de msica
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rock enmascaraban mejor sus dolores y los hacan sentirse ms conectados con sus cuerpos que los sonidos ms tranquilos. Les resultaba muy doloroso escuchar msica relajadora. La imagen ms consola-dora para esos adolescentes era la de un guitarrista melenudo, no un ngel con un arpa.

38. Rehabilitacin
En el centro de rehabilitacin Bryn Mawr Rehab de Malvern (Pensilvania), la terapeuta musical Conme Eichenberg utiliza la msica combinada con tcnicas de imgenes para ayudar a los pacientes a concentrarse en controlar sus dolores.44 No hace mucho tiempo, durante una sesin de grupo, ella y su ayudante voluntario Peter Patane animaron a los pacientes a elegir instrumentos musicales de un carro de compras en el que haba tambores, cencerros y otros instrumentos de fabricacin casera. Ed Ghamyem, que tena meningitis espinal y sufra de un dolor martille-ante de cabeza, eligi un tambor de madera y palillos, mientras Richard Fleming, ex apicultor en recuperacin de un derrame, eligi un enorme cubo pa-ra pintura que golpeaba con un largo palillo con punta de esponja. Mientras Eichenberg y Patane los acompaaban con instrumentos relajadores que simulaban el sonido de las olas del mar, los dos hombres tocaban sus tambores. Visualizando su dolor y desarrollando la capacidad de enmascararlo con sonidos, conseguan controlar sus discapacidades fsicas y desarrollar la sen-sacin de profunda paz interior.

39. Resfriados
Hay algo que pueda hacer para mi resfriado? Esta es una de las pre-guntas ms comunes que me hacen. Aunque no hay ningn remedio sencillo (ningn medicamento seguro en realidad), hacer sonidos puede resultar muy til para controlar los sntomas. Para problemas de senos nasales, canturrear y hacer el sonido Aaa a veces va bien para descongestionar las fosas y senos nasales. Es importante hacerlo con comodidad y no forzar los sonidos. Si la nariz est totalmente tapada, no puede vocalizar. En ese caso, hacer el sonido nggg en la parte de atrs de la garganta (a ste lo llamo Remedio Tibetano de Don para el Resfriado) puede servir para mover la energa y proporcionar cierto alivio. Aparte de

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eso, recomiendo guardar cama, escuchar muchsima msica de Mozart, y descansar con los poderes de Brahms o Kenny G.!

40. Retrasos en el desarrollo


La infeccin de odos (otitis media) es el trastorno infantil ms comn, par-ticularmente predominante en nios de tres aos o menores, antes de que ba-jen las trompas de Eustaquio y haya un drenaje adecuado en el odo medio. En una encuesta realizada por el Registro de Retraso en el Desarrollo se descubri una gran correlacin entre la infeccin de odos infantil, el tratamiento con antibiticos y el retraso en el desarrollo. A consecuencia de esta encuesta, este organismo recomienda a los padres reducir la medicacin y buscar mto-dos alternativos, entre ellos la terapia musical, que estimula y mejora el siste-ma inmunitario. La terapeuta ocupacional Valerie DeJean, otorrinolaringloga, dirige el Centro Spectrum de Silver Spring (Maryland), en el que se trata a nios con discapacidad de aprendizaje y necesidades especiales. Segn ella, los nios que sufren de infecciones crnicas de odo suelen tener problemas intermiten-tes de audicin, perodos importantes en los que, al no or bien, podra retra-sarse su desarrollo del lenguaje. El grado normal de audicin puede restable-cerse, pero es posible que continen las irregularidades en su forma de Esch-char y de analizar los sonidos. Gracias al mtodo Tomatis, que acenta la im-portancia de los ejercicios de escucha, DeJean ha descubierto que se podran recuperar ciertas frecuencias de audicin que se han perdido a consecuencia de una enfermedad. A medida que mejora la escucha mejora el lenguaje. La voz es capaz de articular frecuencias auditivas recuperadas y se pueden co-rregir los problemas de lectura, pronunciacin y ortografa. Michael iba muy retrasado respecto a sus compaeros de clase.48'Tena dificultad con todas las palabras de una pgina, y casi perdi el inters por aprender a leer y escribir. Debido a su mal rendimiento, sola tener estallidos emocionales y lloraba de frustracin; tena tres hermanas mayores, todas inteligentes, y eso aumentaba su sensacin de incapacidad y aislamiento. Su profesor era comprensivo, y le sugiri a su madre que tal vez tena dislexia, trastorno que afecta a diez millones de nios en Estados Unidos y a varios millones en Gran Bretaa, donde viva la familia de Michael. Los dislxicos tienen inteligencia y motivacin normales, pero mucha dificultad para leer palabras sueltas (normalmente transponen las letras); tambin tienden a tener
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problemas para or y generar palabras habladas. Muchos nios dislxicos abandonan los estudios y acaban con problemas de drogas y alcohol, o tienen problemas para encontrar y conservar empleos que exigen habilidades ver-bales y de escritura aunque sean elementales. Un psiclogo de nios le hizo una prueba a Michael y concluy que no era dislxico sino que sufra de ansiedad y retardo educacional a consecuencia de la separacin de sus padres. Su madre trabajaba para mantener a su familia, y aunque no poda darle toda la atencin que necesitaba, pens que no era sa la causa del trastorno de su hijo y se traslad a otro distrito escolar. El perso-nal del nuevo colegio era comprensivo, pero pese a la instruccin especial, Michael no lograba ponerse al da. Un da, su madre ley la resea de un nuevo libro, Wien Listening Comes Alive [Cuando la escucha se despierta], de Paul Madaule, director del Centro Tomatis de Toronto. El libro trataba de la pesadilla que sufri el propio autor al criarse en un mundo dislexificado y de cmo super su discapacidad de aprendizaje con el mtodo Tomatis. La madre de Michael se apresur a ponerse en contacto con el Centro Tomatis Lewes de East Sussex, para una eva-luacin de su hijo. Desde la primera sesin, Michael reaccion positivamente a los ejercicios de escucha, supervisados por David Manners. Su madre coment que lo vea todo lo contrario a como haba sido antes: fuerte, feliz, incluso excesivamente entusiasmado. Su profesor tambin not la diferencia. De pronto Michael es-taba dispuesto a competir en la clase, por primera vez. Durante la segunda sesin aument an ms su confianza en s mismo y comenz a mejorar en lectura y escritura. Despus de la tercera y ltima sesin, su progreso continu sin obstrucciones. En la escuela le pusieron un 80 en un examen de ortografa. Era muy torpe, viva rompiendo cosas recuerda su madre .Ahora es todo lo contrario. Ayuda muchsimo en casa, en todo, incluso l mismo dirige las actividades. Ahora es un nio muy diferente, es ms seguro de s mismo, se interesa por montones de cosas, y es optimista. Ahora Michael brilla, antes no brillaba. Y tiene esa enorme sonrisa!

41. Sida
Aunque an est por descubrir una cura para el sida, una prometedora nueva generacin de frmacos inhibidores de la
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proteasa, la terapia nutricio-nal y la adopcin de prcticas sexuales menos peligrosas comienzan a hacer ms lenta la extensin de esta epidemia mortal. Mientras tanto, el sonido y la msica pueden tener un efecto paliativo. Por ejemplo, en Horizon House de Jacksonville (Florida), residencia asistida para personas seropositivas y enfermas de sida, la terapia snica forma parte importante de las actividades diarias, y el personal emplea una tcnica llamada Therasound, que incluye un colchn especial con altavoces incrustados. Apuestan por su eficacia dice la enfermera Anne Bozzuto, directora ejecutiva del Instituto Cuerpo-Mente de Florida, sobre todo en el tratamiento del dolor, la ansiedad, la depre-sin, el insomnio y la hipertensin. En la comunidad de afectados por el sida es particularmente popular la msica de Constance Demby, compositora de la Nueva Era que entreteje so-nidos electrnicos en una arquitectura snica en la cual puede vagar la men-te. Su lbum Novus Magnficat, que combina influencias barrocas con efectos cristalinos semejantes a los sonidos del arpa, se mueve como una sinfona a vapor, explorando espontneamente temas, texturas y ritmos mltiples. Demby ha recibido cientos de testimonios acerca de sus discos. Un mdico le escribi: Cuando mi paciente de sida estaba moribundo, Novus Magnficat inund los corredores del hospital. l estaba conectado con mquinas que nos indicaban sus signos vitales, y con la ltima nota de la msica, las lneas se pusieron planas y l muri. Los corredores se llenaron de mdicos, enfermeras y pacientes que o lloraban o se preguntaban qu estaba ocurriendo. Acerca de la dinmica de su msica, Demby dice: En el climax de la primera parte de Novus Magnficat, se lleva a un punto lgido una enorme cantidad de energa bullente, y el estallido de un coro triunfante redime los elementos ms oscuros. Los compositores pueden curar cuando usan los sonidos ms oscuros, y tienen que comprender lo poderosa que es realmente la msica para inducir emociones. La msica combinada con imgenes guiadas ha sido muy til para hacer aflorar a la superficie emociones profundamente sentidas pero no expresadas.46 Max tena 26 aos y acababa de recibir el diagnstico de seropositivi-dad cuando acudi al terapeuta Kenneth Bruscia, catedrtico de terapia musical de la Universidad Temple de Filadelfia. Alto y flaco, fumaba un cigarrillo tras otro y pareca asustado. Estaba tomando Ziduvina y Xanax para los sn-tomas, que eran principalmente mareos, temblores, nuseas y fiebre. Le expli-c a Bruscia que, aunque era

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homosexual, haba contrado el virus del sida en su trabajo de tcnico en hemodilisis en un hospital. Para complicar an ms sus problemas, ni su empleador ni su compaa de seguros cubran los gastos en medicamentos. Tambin le cont que vea imgenes terribles. Se vea muerto y se senta como si estuviera cayendo hacia atrs en un profundo agujero negro. Viva angustiado, con miedo a que volvieran esas imgenes. Bruscia lo fue guiando poco a poco a travs de las visiones que surgan mientras escuchaban cintas de msica clsica. En una sesin, Matt tuvo el impulso de dejar entrar la luz del sol en una cueva oscura para que iluminara su contenido. Lo que vio fueron recuerdos muy enterrados de abusos sexuales en su infancia. Finalmente, esas imgenes fueron reemplazadas por otras de curacin, entre ellas una en que estaba de pie ante su propia tumba y senta la presencia de un hombre fuerte y paternal, parecido a Cristo, que le deca que volviera a entrar en su cuerpo y viviera. Le cont a Bruscia su historia de abuso de alcohol y drogas, y reconoci que durante aos haba estado ms muerto que vivo. Si quera vi-vir, comprendi, era mejor que hiciera algo al respecto antes de que fuera de-masiado tarde. Durante varios meses Matt sigui un tratamiento de desintoxicacin, y despus entr en un grupo de apoyo para alcohlicos afectados por el sida. Pasado un tiempo le dijo a Bruscia: De veras usted me ayud a mirarme y a comenzar a abrazar la vida que an tengo por vivir.

42. Sndrome de cansancio crnico


Floyd sufra del sndrome de cansancio crnico, debilitadora enfermedad que, junto con la mononucleosis infecciosa, la fibromialgia y otros trastornos del sistema inmunitario, ha inmovilizado o discapacitado a cientos de jvenes.47 En el artculo Thorn into Feathers: Coping with Cronic Illness [De espinas a plumas: como me enfrent a una enfermedad crnica], publicado en una pequea revista literaria, este residente por largos aos en Portland escri-bi: Yo sola correr, pero ahora en el armario donde guardaba mi equipo pa-ra correr hay bastones tallados a mano de castao y cocobolo. Ya no puedo trabajar, de modo que los bien cortados trajes de tres piezas y las camisas con cuello del pasado han sido reemplazados por holgadas camisetas y pantalo-nes anchos de extraos dibujos. Durante aos ha sido un reto para l atarse los cordones de los zapatos.
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Antes de su enfermedad, a Floyd le gustaba el rock and roll, sobre todo Elvis Presley, los Everly Brothers, Buddy Holly, Fats Domino, Chuck Berry y Jerry Lee Lewis, as como musicales de Broadway como Guys and Dolls, Camelot y South Pacific. Para l la msica era para divertirse o para escucharla en auriculares mientras corra por Portland al amanecer. Despus un amigo lo introdujo a la msica de Mozart, y cambi todo su mundo. Yo pensaba que la msica clsica era, por definicin, complicada y pesada, y que slo se poda hablar de ella en voz baja y tono pomposo. Era una msica escrita por hombres sin nombre de pila, la mayora de los cuales eran raros, tuberculosos y despeinados. Durante los dos aos siguientes, Floyd escuch msica de Schumann, Bee-thoven y Chopin, adems de Mozart, durante cuatro horas al da, acostado. A veces la msica me transportaba al centro oscuro de lo que estaba experi-mentando, a mis emociones conflictivas por todo lo que haba cambiado en mi vida -dice-. Pero a veces me llevaba totalmente fuera de m mismo, me introduca en un dominio en el que poda haber paz. No es que no hubiera sobrevivido sin la msica, pero sin lo que me ha enseado tal vez no habra sido capaz de comprender que la partitura que ha seguido mi cuerpo durante tanto tiempo ha sido reescrita totalmente. No habra comprendido que la sin-fona de mi cuerpo ahora tiene un movimiento largo de puro caos: sombro y discordante, pero que me lleva a un sitio al que vale la pena ir si aprendo a escuchar. Adems de la msica, Floyd hizo otros cambios positivos en su vida. Me-jor su dieta y sus hbitos de sueo, dedic ms tiempo a desarrollar una re-lacin amorosa y se traslad a vivir al campo. Descubr que Eros es una fuerza notablemente restauradora, explica. Aunque no se ha aliviado total-mente su trastorno, estos cambios le han dado esperanza y una medida de paz interior. La msica me ha enseado que todava puedo contener armo-na, si soy capaz de orla toda entera.

43. Sndrome de Down


A la hora de la puesta de sol del 6 de agosto de 1991, Clare llev a su hija Christine al patio para orar; la joven, de 19 aos, tena el sndrome de Down y haca quince aos que no hablaba. Al da siguiente, le ense a su hija figuras de ngeles en un libro de oracin, le regal un rosario grande de cuentas de colores y enton la cancin Beloved Jophiel and Christine. Candela recuerda:
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Cuando cant el verso: "O blaze illumination from the Central Sun" [Oh luz resplandeciente del Sol Central], una intensa luz le ilumin la cara y las manos. La nia cant el verso siguiente: Now let the joy of angels fill each day [Ahora deja que la alegra de los ngeles llene cada da], y continu cantando la cancin junto con su madre. Candela estaba en xtasis; Christine no hablaba nunca y mucho menos iba a cantar una cancin entera. Manteniendo la serenidad, madre e hija continuaron cantando juntas a un ritmo perfecto. No quera que yo cantara ms lento por ella -dice Candela-, de modo que mantuve un ritmo rpido de-jndola que se enredara en las palabras. Cada vez fue memorizando ms pa-labras y ritmo. ramos una sinfona de dos. Ya Candela haba echado toda su moderacin al viento: Nos abrazamos, nos besamos y nos mecimos. Yo le dije: "Estamos sanando", y Christine susurr: "S". El hijo adolescente de la familia entr en el patio. Est hablando! excla-m incrdulo-. Qu fantstico! Candela le dijo a Christine que entonara el nombre de su hermano y le dijera: Te quiero. Eso hizo Christine, y la felici-dad del chico fue tan grande como su sonrisa. A la maana siguiente Christine no se atreva a hacer uso de su nueva ca-pacidad vocal delante de su padre, que crea slo a medias lo que su mujer le haba dicho. Despus de ms oraciones y canciones con su hija, Candela le pidi a su marido que bajara discretamente a or a su hija. Cuando baj y la oy, lo vi sonrer. Acabamos la sesin con "God Bless America" [Dios bendiga a Amrica], con mucha emocin y animacin; pero su padre se haba mar-chado y no lleg a orla, de modo que subimos a darle una serenata. La can-cin le quit toda duda de que Christine era capaz de mayor autonoma.

44. Sobrepeso
Las adolescentes son particularmente conscientes de su peso, y los tras-tornos relacionados con el peso, entre ellos la anorexia, la bulimia y la obesi-dad, se han extendido de modo alarmante. Anna, adolescente con sobrepeso y muy reservada emocionalmente, descubri que escuchaba msica rock para aliviar su depresin; cuanto ms deprimida se senta, ms alto pona el volumen.48 Finalmente acudi a la terapeuta snica Joy Gardner-Gordon, que le ense a vocalizar para expresar su pena. A medida que verbalizaba sus sen-timientos mediante el sonido, fue desapareciendo su depresin, aument su confianza en s misma y
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estima propia y comenz a sentirse otra persona. |Las estrellas del rock] hacen todo lo que los padres prohiben hacer a los adolescentes -explica Gardner-Gordon-. Una vez que Anna se ha dado permiso para chillar y gritar, ya no necesita que las estrellas de rock lo hagan por ella. Acab su hbito de comer compulsivamente y en los dos meses siguien-tes baj 18 kg de peso. Aunque todava escucha de vez en cuando cantantes de rock, ya no le interesa escucharlos a un volumen estruendoso ni durante mucho rato. Casi la mitad de las personas de la sociedad moderna tiene sobrepeso. En los pases desarrollados, el sobrepeso y la obesidad (sobrepeso excesivo) son tambin un problema que aumenta. En China se realiz recientemente uno de los primeros estudios de los efectos de la terapia musical en la prdida de peso. Chen, mdica de 34 aos y 1,54 m de estatura, pesaba 76 kg. Durante los cuatro ltimos aos haba ido engordando progresivamente; plida, lnguida y con la respiracin resollante, tena muchos sntomas de obesidad, en-tre otros el pulso irregular, hinchazn de manos y pies, la lengua blanca, dia-rrea y depresin. El 1 de mayo de 1993, Chen comenz un tratamiento holista que combinaba terapia musical, ejercicios y dieta. 49 Escuchaba la primera seccin del disco compacto Obesity, msica china para adelgazar, tres veces antes de las comidas, y haca algunos ejercicios fsicos moderados con el estmago vaco. Tambin beba infusiones de algunas hierbas chinas tradicionales. Al cabo de un mes haba perdido 3,5 kg. El 5 de junio comenzaron a aplicarle dos veces al da un aparato elctrico que estimula puntos de acupuntura con msica. El 30 de agosto su peso corporal haba bajado a unos ms saludables 58 kg, y los investigadores atribuyen su notable mejora principalmente al componente musical del tratamiento.

45. Tinnitus
Uno de los trastornos auditivos ms comunes es el tinnitus, es decir, el zumbido o campanilleo en los odos. Se estima que un 10 por ciento de la po-blacin va a sufrir alguna vez en su vida de este enloquecedor y doloroso trastorno. Pacientes famosos de esta dolencia son William Shatner y Leonard Nimoy de La guerra de las galaxias, el actor Steve Martin, y la ex primera dama Rosalynn Crter.

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Este trastorno lo pueden activar una amplia variedad de dolencias, entre otras la tensin arterial alta, aterosclerosis, infeccin de las vas respiratorias, esclerosis muscular, deficiencias nutricionales, problemas de las articulacio-nes temporomaxilares, migraas, anemia y ostetis deformante. Los sonidos en los odos pueden estar causados tambin por una explosin o la exposi-cin a ruidos fuertes, e incluso por medicamentos. En The Physician's Desk Re-ference aparecen ms de setenta frmacos que pueden generar o empeorar el tinnitus, entre ellos la aspirina, la quinina, los diurticos y antibiticos ami-noglucsidos. Se ha credo que el caf, el t, los cigarrillos, el glutamato mo-nosdico, las pildoras anticonceptivas, los colorantes artificiales de los ali-mentos y la marihuana empeoran los zumbidos en los odos. El tinnitus puede adoptar muchas formas, y no existe ningn tratamiento estndar. Los casos crnicos pueden durar aos, y la intensidad de los zumbidos ha discapacitado totalmente a muchos pacientes, incluso ha llevado a al-gunos al suicidio. Rara vez se cura, pero s se puede hacer ms soportable. Entre los tratamientos actuales estn los audfonos, el biofeedback, la terapia medicamentosa, los suplementos dietticos, la supresin elctrica y la acupuntura. Uno de los tratamientos nuevos ms prometedores es enmascararlo. Desde pocas muy antiguas se ha sabido que los sonidos externos pueden inhibir el zumbido del tinnitus. Por qu ese zumbido en los odos cesa si uno hace un sonido?, pregunta Hipcrates, el padre de la medicina. La aplicacin contempornea de este principio se remonta a un providencial encuen-tro entre Jack Vernon, cientfico investigador del tinnitus para los Institutos Nacionales de Salud, y el doctor Charles Unice, presidente de la American Tinnitus Association y paciente l mismo de este trastorno.50 Durante una de sus entrevistas en Portland, los dos hombres fueron caminando a almorzar y pasaron por un parque. Cuando iban andando junto a una fuente con casca-da, Unice se dio cuenta de que no oa el zumbido en sus odos. El suave soni-do de la cascada de agua lo apagaba totalmente. A raz de este encuentro naci la idea de un pequeo aparatito parecido a un audfono que emitiera su propio sonido y ahogara el zumbido indesea-do. Vernon contact con importantes empresas fabricantes de audfonos y el re-sultado fue un pequeo invento porttil llamado masker [enmascarador]. Los primeros modelos generaban un espectro de sonido que incorporaba la frecuencia especfica del tinnitus. En posteriores estudios realizados en Japn

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se ha comprobado que los pacientes obtienen mejores resultados con frecuencias similares pero no idnticas a las de su zumbido. Actualmente se en-cuentran ambos tipos de modelos, y el 70 por ciento de pacientes de tinnitus que los usan informan de un alivio por lo menos parcial.

46. Trastorno de falta de atencin


El trastorno de falta de atencin y el trastorno de falta de atencin e hipe-ractividad afectan, segn estimaciones, a un 10-15 por ciento de los nios varones de Estados Unidos, y se caracterizan por desasosiego, incapacidad de concentrarse, cambios de humor y dificultad para relacionarse con sus compaeros. En un estudio realizado con 19 nios afectados de uno u otro de estos trastornos, de edades comprendidas entre los 7 y los 17 aos, todos los nios asistieron a sesiones de neurofeedback tres veces a la semana; a un grupo de nios los investigadores pusieron msica de Mozart durante las sesiones, y al otro grupo, nada. 51 Se utiliz la msica de un disco compacto titulado 100 obras maestras, vol. 3: Wolfgang Amadeus Mozart, en el que haba trozos seleccionados de la Pequea serenata nocturna, el Concierto para piano n. 21 en do mayor, Las Bodas de Fgaro, el Concierto para flauta n.2 en re mayor, Don Giovanni y otros conciertos y sonatas. Los investigadores informaron que los nios que escucharon a Mozart redujeron la frecuencia de sus ondas cerebrales theta hasta adecuarlas a la unidad de tiempo de la msica, demostraron mejor focalizacin de la atencin y control del humor, menos impulsividad y mayor capacidad para relacionarse. Entre los nios mejorados, el 70 por ciento mantena la mejora seis meses despus del estudio sin ms sesiones aadidas. La terapia musical ha sido til para tratar casos individuales de falta de atencin. Jacob, de trece aos, sufra de problemas de lenguaje: hablaba de un modo muy peculiar y a veces las palabras le salan a borbotones; tena fijacin por determinados objetos o ideas; impulsividad por tocar cosas (sobre todo cualquier cosa que tuviera que ver con tuberas o electricidad), y falta de perseverancia. Dos neuropsiclogos, cada uno por su lado, le diagnosticaron trastorno de falta de atencin e hiperactividad, trastorno de desarrollo del lenguaje receptivo y trastorno de desarrollo perceptivo. Adems, su oculista le hizo una evaluacin visual y de percepcin y diagnostic una dificultad para fijar o focalizar la vista y dificultad de integracin perceptiva. En la clnica
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Cleveland le hicieron pruebas para detectar alergias y descubrieron que era alrgico al colorante amarillo nm. 5, que est presente en la mayora de los alimentos procesados. Tambin era alrgico a los salicilatos, que estn presentes en la mayora de las frutas y verduras. Para estas reacciones alr-gicas le recetaron diversos antihistamnicos, adems de Ritalin para la hiper-actividad. Jacob tambin recibi tratamiento snico con la terapeuta musical Mary A. Scovel. Despus de la evaluacin, le dieron un conjunto de cintas de csete destinadas a aumentar la frecuencia de sus ondas cerebrales theta. Durante una semana escuch las cintas, y volvi a ver al oculista, el cual comprob que focalizaba la vista. Un neuropsiclogo que le hizo un electroencefalograma no encontr ninguna disfuncin. Los profesores de Jacob dijeron que observaban una importante mejora en su concentracin y lectura. Jacob ha continuado escuchando las cintas a la salida del colegio y durante los periodos de estrs. Ahora toma remedios homeopticos y no tiene ninguna necesidad de frmacos psicotrpicos. En el otro extremo del pas, a Cindy, de nueve aos, le haban diagnosticado trastorno de falta de atencin. Su comprensin de la lectura era baja y retena poco de lo que lea. Incapaz de concentrarse, no paraba de moverse, se pona a hacer el pino con frecuencia y tena otros comportamientos no apro-piados. Sus frustrados padres la llevaron al Centro Sound and Listening, de Phoenix, para que comenzara el programa de escucha Tomatis. Con el pro-grama, Cindy se tranquiliz; participaba en las conversaciones y demostraba tener ms capacidad de concentracin y coordinacin motora. Haba tenido problemas de visin; lo vea todo ligeramente ladeado a la derecha, trastorno que el oftalmlogo les dijo que se poda corregir con operacin. Pero al cabo de la primera semana del programa de escucha, la visin se le corrigi sola y ha continuado estable. Su madre le dijo al director del Centro, Billie M. Thompson, que de pronto el mundo haba adquirido sentido para su hija. Era como tener a otra persona en casa. Cindy era capaz de leer, de seguir direc-ciones, de armar rompecabezas. No ha tenido que aprender nada -dice la madre-. Todo lo tena all, su extenso vocabulario, su sentido del humor, su razonamiento. Todo estaba cubierto y simplemente haba que descubrirlo.

47. Trastornos neuromusculares y seos

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Los trastornos neuromusculares y seos afectan a veinte millones de esta-dounidenses y se cuentan entre las dolencias ms dolorosas y discapacita-doras. Impiden trabajar, estudiar, viajar y otras actividades diarias. En un experimento reciente, se usaron estmulos musicales y rtmicos para tratar a 25 personas con discapacidades en el andar o velocidades anormales al cami-nar.52 Entre estas personas haba 16 adultos de edades comprendidas entre los 52 y los 87 aos, procedentes de varias residencias para ancianos, un hospital y un grupo de viviendas para ancianos, y que sufran de apopleja, trastornos espsticos, artritis o escoliosis. Se eligieron cinco marchas porque su ritmo e-nrgico y sus bien definidos compases de cuatro tiempos se prestaban para acompaar los pasos al caminar; estaban las marchas Stars and Stripes Fore-ver, la Marcha triunfal de Aida, Setenta y seis trombones de The Music Man, y Semper Fidelis. A todos se les dio un csete y auriculares, y se les dijo que podan dar los pasos cada primer tiempo de cada comps, al primero y tercer tiempo, en cada uno de los cuatro tiempos, o cada ocho tiempos (o dos compases) segn su capacidad. El mayor beneficio lo obtuvo un paciente de apopleja que mejor su velocidad al caminar: de 30 segundos que tardaba en dar un paso, lleg a 1 segundo. Diez personas lograron un ritmo normal, y nueve redujeron su retraso a slo dos o tres segundos. Tambin participaron algunos nios en el estudio; un nio de siete aos con espina bfida mejor de un tiempo de 17 segundos entre paso y paso a uno de 8 segundos.

48. Traumas
Maria naci prematuramente, con labio leporino, en una familia catlica a-lemana en 1939. Su madre muri en el hospital muy poco despus y fue cria-da por la hermana de su madre, que acept casarse con su padre para cuidar-la. Debido a ese defecto, casi se ahog en la incubadora del hospital al no poder beber del chupete del bibern que le insertaron en la boca. Cuando era pequea tena tanta dificultad para hablar que slo sus padres lograban entenderla. A comienzos de los aos cuarenta Alemania estaba atrapada en una locura genocida, que sealaba para la muerte no solamente a los judos sino a todos los que no fueran considerados buena raza para la pa-tria. Entre estas
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personas estaban los discapacitados e invlidos, a quienes los nazis enviaban a hospitales donde inevitablemente desaparecan. Un da en que la pequea Maria estaba jugando en el jardn oy decir a un vecino: Cmo pueden dejar que viva eso?. Dice Maria que en ese momen-to supo que jams deba llorar, quejarse ni hacer sonidos que no estuvieran bien; si no, podan matarla. Fue como si hubieran cerrado de golpe una trampilla, dejndola encerrada en una jaula transparente donde podan verla pero jams orla. Aos despus, Maria se hizo una operacin en el labio y aprendi a hablar de forma inteligible, aunque no con total expresin. Molly Scott, educadora titulada, psicoterapeuta, cantante, compositora y creadora de la Terapia de Resonancia, mtodo mente-cuerpo centrado en la voz, conoci a Maria en Hamburgo, cuando sta acudi all a hacerse terapia. Scott la invit a conectar con su cuerpo, el que ella crea contena la sabidura para sanarse a s misma. Maria se puso de pie temblando. Primero emiti unos dbiles Uuuu, despus Aaa. Con esa apertura, los sonidos se fueron intensificando, alternando con sollozos ahogados al salir en su voz la angustia y el miedo de esa infancia si-lenciada que almacenaba en su cuerpo. De tanto en tanto dejaba de hacer so-nidos y se quedaba como paralizada y Scott le preguntaba si quera continuar. Ella deca que s; saba que tena que obligarse hasta ms all de su ins-trumento fsico. Despus de varias sesiones en la seguridad del estudio, Maria adquiri la confianza en su capacidad de abrir su voz sin evocar castigos ni represalias. Fue de enorme importancia que ese proceso ocurriera en presencia de otra persona; as Maria tena instrumentos que podra utilizar sola, dando voz a sus sentimientos en la intimidad de su casa, su coche o su oficina, Instr.-mentos que le permitan reclamar el derecho snico de la niita que pensaba que tena que estar callada para poder vivir. Elena tambin sufri de silencio forzado. Igual que Anna Frank en Holan-da, su vida cambi en el transcurso de un da cuando su familia se vio obli-gada a dejar su cmoda casa en Blgica para ocultarse de los nazis. Durante el da la familia tena que apiarse en un stano con las ventanas cubiertas para que nadie sospechara que haba alguien viviendo all. Elena tena dos aos, edad en que la mayora de los nios estn comenzando a aprender a hablar y disfrutan hacindolo. All tena que estar en absoluto silencio; de ello depen-dan su vida y la vida de sus familiares. Por la noche, en

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raras ocasiones, se aventuraban a salir a la calle, pero durante el da la familia permaneca callada en la oscuridad. Muchos aos despus, Elena, ya terapeuta, fue a ver a Mary Scott porque se senta bloqueada vocalmente y tena la impresin de que el sonido era la clave de su curacin. Scott le hizo la demostracin de una tcnica bsica de apertura de la voz: un largo recorrido de la voz desde sonidos muy bajos hasta sonidos muy altos, y vuelta a empezar. Elena se ech al suelo aterrada, temblorosa y llorando. El sonido le haba evocado recuerdos de las sirenas que sonaban en la ciudad antes de que cayeran las bombas. Debido a su en-cierro y silencio obligado, nunca haba tenido la experiencia de carcajadas, ni chillidos infantiles de rabia y frustracin, ni risas de placer dice Scott. No era de extraar que el sonido contuviera tantos secretos para ella. Durante las sesiones musicales, Elena revivi y liber los recuerdos y sentimientos reprimidos en torno a esos dos aos que ella y su familia vivieron en el stano. El trabajo de abrir la voz fue arduo, pero revelador en ltimo trmino. Al recuperar una parte perdida de su resonancia -concluye Scott-, comenz a recuperar no slo una parte perdida de su desarrollo sino tambin el acceso a renovados recursos de vitalidad, creatividad y alegra. La hermana Mary Elizabeth tena una rodilla mala debido a una lesin causada por un accidente haca veinte aos, que haba hecho preciso extirpar los cartlagos sueltos. Consiguientemente, sufra de rigidez y dolores artr-ticos en la rodilla. Lo notaba particularmente en la iglesia, donde tena que arrodillarse con la pierna derecha estirada hacia atrs. La hermana era tambin terapeuta musical en un gran hospital de la ciudad. Crea en el poder sanador de la msica y haba visto sus efectos en nios, adolescentes y enfermos terminales. Para mejorar sus tcnicas se ma-tricul en un curso de dos aos de un mtodo que empleaba la msica con imgenes. Supona que eso iba a ser til en el hospital, sobre todo en la uni-dad de quemados. Durante el curso se sorprendi de lo que aprenda acerca de ella misma, de las imgenes y sentimientos relacionados con su infancia que afloraban. Adoptada cuando era beb, haba dedicado aos a encontrar a su madre natural, a la que finalmente hall cuando tena 21 aos en una residencia para ancianos, en las ltimas fases de una encefalitis. Su madre natural, de 55 aos, no poda hablar y se limitaba a mirar fijamente a la hija que haba entregado haca tanto tiempo. Sus parientes le contaron la historia. Su madre haba quedado embarazada cuatro aos despus de la

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muerte de su marido. Dado que en ese tiempo tener un embarazo fuera del matrimonio era un deshonor, se march para tener al beb en secreto. Mary fue entregada en adopcin inmediatamente despus del parto. Trabajando con imgenes y msica, Mary se encontr con imgenes muy cargadas emocionalmente de miedo y abandono. Durante una sesin, de pronto se puso rgida con un espasmo; despus dijo que se senta como si una corriente elctrica le hubiera pasado por todo el cuerpo. Carol A. Bush, la profesora, se inquiet, pensando que se trataba de un ataque de epilepsia. Pe-ro despus de la sesin Mary se vea muy tranquila, con una serenidad casi beatfica. No tuvimos tiempo de hablar de los detalles de ese viaje, porque ella te-na que marcharse a toda prisa para asistir a una misa vespertina en un convento cercano dice Bush. Despus, cuando hablamos de esa sesin, ella record impresionada que llevaba la mitad de la misa arrodillada apaciblemente cuando se dio cuenta de que estaba arrodillada con la rodilla lesio-nada. Por primera vez en veinte aos no senta ningn dolor. Despus el mdico de Mary expres su asombro por la flexibilidad de la rodilla y la ausencia de dolor. Desde el punto de vista mdico no estaba claro qu relacin poda haber entre el problema de la rodilla y la liberacin de emociones retenidas por tanto tiempo. Sin embargo, en la medicina oriental, las rodillas (y los codos) estn regidas por el hgado, que se considera la sede de la rabia. Es posible que al liberar la rabia de su infancia por el abandono de su madre, Mary liberara tambin la rigidez que se haba acumulado durante muchos aos en esa zona de su cuerpo. A modo de conclusin, dice Bush: La hermana Mary Elizabeth piensa que su vida ha cambiado a consecuencia de su trabajo con imgenes y msica. Se ha aligerado en cuerpo y espritu, y la curacin de su rodilla le ha dicho que en realidad Dios y la msica siempre haban estado all, a su disposicin. En la antigua Grecia se reconoca a Apolo como al dios de la medicina y el dios de la msica. La armona celestial y la armona terrenal se consideraban una. Desde entonces se han ido separando poco a poco la curacin y el arte, el cuerpo y la mente, lo analtico y lo intuitivo. Como dice el filsofo ilustrado Novalis, citado al comienzo de esta seccin, toda enfermedad es un problema musical. Como ilustran estos muchos casos y demuestran los estudios cien-tficos y ancdotas, todo tipo de msica tiene

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capacidad sanadora. Idealmen-te, hay una solucin para cada persona, y probablemente para cada enferme-dad.

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