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Un opus magnum sobre Orfeo y el Orsmo

Silvia PORRES
Universidad Complutense de Madrid

Orfeo y la tradicin rfica. Un reencuentro, coordinado por Alberto Bernab y Francesc Casadess, Madrid, Akal, 2008, 1803 pgs., ISBN 978-84-460-18964 (Obra completa) Hace ya algunos aos, ante la inexistencia de un libro que sirviera de punto de partida a los investigadores del orfismo, Alberto Bernab y Francesc Casadess, reunidos en una terraza mallorquina, decidieron editar un libro de consulta que cubriera estas necesidades y planificaron los captulos y los correspondientes autores en una servilleta de papel. Viendo el resultado, Orfeo y la tradicin rfica. Un reencuentro, es evidente que sobrepasaron con creces sus propias expectativas. Como prueba del esmero con que el contenido ha sido redactado, basta recoger el elenco de especialistas nacionales e internacionales que han hecho sus aportaciones: Ezio Albrile, Juan A. lvarez-Pedrosa, Alberto Bernab, Luc Brisson, Walter Burkert, Claude Calame, Francesc Casadess, Alexander Fol, Rosa Garca-Gasco, Fritz Graf, Miguel Herrero, Ana I. Jimnez, Eugenio Lujn, Sara Macas, Raquel Martn, Roxana B. Martnez, Carlos Megino, Julia Mendoza, Francisco Molina, Dirk Obbink, Ricardo Olmos, Gabriella Ricciardelli, Christoph Riedweg, Jean-Michel Roessli, Manuel Snchez Ortiz De Landaluce, Marco A. Santamara, Marisa Tortorelli y Martin L. West. Algunos de ellos, ya eran consagrados estudiosos del orfismo cuando el libro comenz a fraguarse; otros, en cambio, an eran investigadores noveles cuando comenzaron la redaccin de su aportacin a esta ambiciosa obra. Pese a lo que el elevado nmero de autores pudiera sugerir, no estamos ante una simple recopilacin de escritos de especialistas en orfismo. No cabe duda de que se trata de una obra unitaria, en la que se hace evidente una planificacin previa, y la clara intencin de los autores de conseguir un nico fin: dar a conocer y conocer ms y mejor este culto mistrico. Los autores han estudiado los fragmentos rficos de la edicin de A. Bernab, y han analizado en detalle aspectos literarios, filolgicos, filosficos, artsticos, religiosos y doctrinales ms relevantes y significativos (p. 9) para llegar a conclusiones objetivas sobre la religin rfica. El resultado de plasmar por escrito sus amplios conocimientos sobre Orfeo y el orfismo y de cinco aos de trabajo en equipo es este libro de 1803 pginas editado en dos volmenes, pero bastante manejable y de fcil consulta por ofrecer un detallado ndice general que recoge los diferentes apartados de cada captulo y por incluir en cada pgina la referencia al captulo en cuestin para que el lector sepa en todo momento qu est leyendo. El libro, que ms merece calificarse de enciclopedia del orfismo, est estructurado en nueve bloques temticos que estudian diferentes aspectos tanto de Orfeo, como
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ISSN: 1131-9070

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de la religin que de l deriva su nombre. La tarea no es sencilla, pues esta religin est atestiguada a lo largo de nueve siglos entre griegos y romanos, pese a que estos ltimos siempre lo consideraron ajeno a su cultura (en palabras de Miguel Herrero: Hay orfismo en Roma, no hay orfismo romano p. 1409). Adems el orfismo recibe influencias diversas, al tiempo que es fuente de inspiracin de autores literarios, filsofos y telogos. La primera parte del libro, Orfeo, de personaje del mito a autor literario, estudia a lo largo de nueve captulos el personaje que se convirti en el eje de la religin rfica, cuya historia encuentra paralelos en las de Asclepio y Tmiris. Orfeo, una figura a la que se atribuyen numerosas acciones mticas, se convertir en lder religioso e influir en el arte hasta nuestros das, por aunar ciertos rasgos que le hacan un personaje ms que idneo para desempear las funciones que se le atribuan. La antigedad del vate es sugerida por un nombre cuya etimologa no ha podido ser esclarecida, quiz por su origen prehelnico y por su posible presencia en dos representaciones micnicas. Ms tarde, en las metopas del Tesoro de los Sicionios en Delfos, de 570 a.C., Orfeo aparece representado en la expedicin de los argonautas. El hroe tracio no slo viaja a bordo de la nave Argo: tambin llega a los infiernos para rescatar a su amada Eurdice (o Agrope o Argope segn Hermesianacte) como testimonian las mltiples y diferentes versiones del mito, las ms completas, de Virgilio y Ovidio, y otras incompletas, meras alusiones. Ambos periplos resultan indispensables para entender la personalidad de un Orfeo llegado a Grecia desde el extranjero. Para una cultura oral como la griega, los viajes suponen la fuente fundamental del conocimiento. Por aadidura, el viaje al mundo de los muertos permite al hroe, no slo hacer alarde de sus cualidades, sino tambin conocer el secreto de la vida y la muerte, saber lo que ocurre en el Ms All, y trasmitirlo a los mortales. En parte, es este viaje lo que motivar el surgimiento de una religin en torno a l. Adems, su prestigio literario le permitira ser el lder de la religin rfica, una religin del libro que atribuye a Orfeo la labor de helenizacin, reorganizacin y transmisin de unos ritos no griegos, pero no le considera su inventor. A ello se aaden sus extraordinarias dotes musicales, su capacidad mgica, y otras cualidades filosficas, mdicas y astrolgicas. Orfeo es un hombre sabio, curiosamente tracio y por tanto brbaro, pero su dominio de la poesa y de la msica le confiere un estatus privilegiado. Las versiones de la muerte del bardo tracio son mltiples: desmembrado a manos de las bacantes tracias, fulminado por Zeus, eliminado por motivos polticos, conducido al suicidio por la prdida de Eurdice o muerto en su vejez. Pero coinciden las fuentes en que a su muerte violenta siguen prodigios tales como las dotes oraculares de su cabeza viajera separada de su cuerpo. Llegados a este punto, se estudia la relacin del poeta con los textos concernientes a la doctrina rfica, de la que unas veces es considerado autor, y otras tantas inspirador. La relacin del Orfeo poeta con otros autores reales o legendarios, como Museo, Lino, Epimnides y Onomcrito, tambin encuentra su reflejo en el libro, aunque no en este bloque sino en el tercero. En un captulo introductorio al segundo bloque, Alberto Bernab se hace eco de las palabras de Platn, quien califica de barahnda de libros los textos rficos (R. 364e). Aunque Platn desprecia a los orfeotelestas, a los que considera charlatanes, y desprecia la doctrina religiosa que predican, no cabe duda de su amplio conocimiento

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del orfismo y hemos de reconocer lo acertado del trmino al referirse a los textos rficos, variados por su uso (propagandstico, explicativo, recordatorio, o directo, como los ensalmos), por su naturaleza pblica o privada, por su extensin y por su calidad literaria. Estos libros rficos, en papiro, seran adems numerosos como probar ms tarde el edicto de Ptolomeo IV Filpator. Pese a la aparente variedad, existen caractersticas comunes a todos estos textos que podran reducirse al deseo de vincular lo conocido con lo desconocido: la vida terrena de los hombres, con la divinidad y la existencia posterior a la muerte en el Ms All. Por su temtica estos textos pueden dividirse entre los que se relacionan con el principio () y con el fin (). Entre los primeros, aunque existen antropogonas y cosmogonas, destacan los relatos teognicos: la Teogona de Derveni, la Eudemia, la de Jernimo y Helanico, la de las Rapsodias y otras de las que slo nos han llegado meras referencias. Entre los poemas que versan sobre el fin encontramos las catbasis, los fragmentos sobre el origen y el destino del alma, y los poemas sobre el modo de vida correcto. Entre los textos rficos estudiados en este bloque se cuentan: a) los himnos rficos, coleccin de lugar y fecha desconocidos de himnos atribuidos a Orfeo en la que Dioniso ocupa un lugar preferente ya que se le dirigen un gran nmero de composiciones, se le asigna el lugar central, y se le relaciona con numerosas deidades, b) Lithica, poema didctico de 774 hexmetros y de composicin anular sobre el poder mgico de las piedras escrito en poca alejandrina, con inspiracin homrica, c) las Argonuticas de Apolonio puestas en boca de Orfeo, y d) literatura ritual, mgica y pseudocientfica atribuida al mtico poeta. Tres textos o grupos de textos reciben un tratamiento independiente. Lo merecen por haber arrojado luz a los estudios sobre orfismo y por presentar unas caractersticas que los hacen nicos. Se trata, en primer lugar, del Papiro de Derveni, descubierto a medio quemar en una tumba en 1962. Sus 26 columnas conservadas parcialmente permiten leer el comentario a una teogona. Resulta significativo que el primer libro griego conservado contenga citas de un poema rfico que desde el principio se consider digno de exgesis. Lamentablemente, la primera edicin autorizada del papiro se hizo esperar hasta 2007, fecha posterior a la preparacin de este original, lo que no ha permitido tomarla en consideracin. Tambin se estudian aqu las laminillas rficas de oro, que acompaaban a los iniciados en su viaje al Ms All, y las lminas de Olbia, recuerdos seos de una iniciacin rfica que, pese a su difcil interpretacin, han permitido refutar las teoras de Wilamowitz y otros escpticos acerca de la inexistencia de rficos en poca clsica. Se analiza a continuacin el conjunto de credos y doctrinas que configuran lo que conocemos como orfismo, fenmeno religioso y filosfico que Burkert enmarca en lo que l considera una crisis del politesmo a finales del siglo VI a. C. Se narra aqu el mito rfico de Dioniso y los Titanes, segn el cual Dioniso fue devorado por los Titanes instigados por Hera, ellos fueron fulminados por Zeus y de sus cenizas surgieron los seres humanos, compuestos de un cuerpo mortal y un alma inmortal de naturaleza dual en tanto que alberga una parte titnica y una dionisaca, que se ve forzada a transmigrar hasta obtener la liberacin de un restituido Dioniso. Se recogen las ideas rficas sobre el alma, se trae a colacin la opinin que dichas teoras suscitaban en
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filsofos griegos conocedores del orfismo como Platn o Aristteles y se seala el influjo heracliteo y estoico que reciben algunos poetas rficos. Se describe tambin la imagen rfica del Ms All, que distingue dos espacios, uno desdichado para los no iniciados y otro feliz reservado para los mistas, siempre y cuando recuerde los o contraseas rficas que ha de saber para ser reconocido como tal por los guardianes de la fuente de Mnemsine. El orfismo convivi con otras corrientes, que se influyeron mutuamente, lo que dio lugar a confusiones desde antiguo y motiv la extensin del calificativo de rfico a todo documento que mezclara rasgos pitagricos, eleusinios y dionisacos. Por una parte, se vincula al poeta Orfeo con los misterios eleusinios, donde su influencia resulta marginal, a travs de las figuras de Museo y Eumolpo, y con varios festivales atenienses de los que segn Teodoreto fue introductor. Por otra parte, se aclara la ntima relacin entre orfismo y dionisismo, que pese a sus diferencias, a juzgar por los testimonios de autores como Plutarco, podan llegar a confundirse, por compartir una naturaleza mistrica y catrtica, y un vocabulario bquico, as como por presentar mitos similares protagonizados por ambos personajes, tales como la catbasis o la muerte por desmembramiento. La quinta parte, Prcticas rficas, orfeotelestas y mistas describe los ritos rficos, especialmente los de carcter inicitico que conocemos como , los cuales, a travs de determinadas acciones, palabras y objetos, preparan al iniciando para el trnsito a la otra vida. Adems de esta iniciacin, los rficos celebraban rituales menores y llevaban a cabo todas aquellas actividades que componen cualquier religin que se precie, como splicas, sacrificios u ofrendas. Todos estos ritos eran oficiados por un sacerdote que en los testimonios rficos puede aparecer bajo el nombre de o , trmino que, unido a las capacidades mgicas de Orfeo, ha invitado a relacionar el orfismo con la magia. Con independencia de estos ritos, el mista haba de someterse a ciertas prescripciones rituales, entre las que destaca el vegetarianismo y la realizacin de sacrificios incruentos, para lograr el favor de Dioniso y, con ello, la liberacin del ciclo de reencarnaciones y una estancia en las praderas del Ms All. El sexto bloque, La msica y el discurso rficos pone de manifiesto la importancia de la msica, de la que Orfeo era patrn, en la religin rfica. Sin lugar a dudas, la msica y algunos instrumentos musicales como la lira, el auls o el zumbador, ocupan un lugar primordial tanto en el rito rfico como en el mito teognico atribuido a Orfeo. A ello se aade la cualidad que distingue a este hroe: su voz. La voz de Orfeo, dotada de un poder mlico y potico, le permite vencer a las Sirenas y contribuir al xito de la expedicin de los Argonautas, dominar la naturaleza, bajar al Hades, donde conmueve a los dioses infernales para que hagan una excepcin, y muy especialmente, educar a los hombres en materia religiosa. La capacidad de Orfeo para usar un lenguaje nico, influir sobre el peculiar lenguaje usado en los textos rficos, cuyo significado real slo es comprensible para los iniciados. Este lenguaje figurado, ha sido desde el principio objeto de anlisis por parte de los comentaristas en busca de un sentido oculto. Hoy conocemos los recursos empleados por los poetas rficos para crear obras incomprensibles para los profanos y de gran carga religiosa para los mistas. Recursos como los juegos de palabras , (el cuerpo, una tumba), (las almas se refrescan), y (Nestis y ayunos), y (rito y muerte), como el aprovechamiento de la polisemia de trminos como

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(poder y principio) o (verdad y ausencia de olvido), como el uso de familias de palabras, la deformacin etimolgica de un trmino, las etimologas de nombres de dioses, las referencias a una lengua de los dioses diferente a la lengua de los hombres, los recursos lingsticos expresivos en el ritual y los juegos grficos de las laminillas de Olbia. Muchos de estos son recursos empleados ya por Homero y Hesodo para conferir a sus textos mayor veracidad. Resulta interesantsima por su originalidad la sptima parte del libro, Paralelos de ideas rficas fuera de Grecia y Roma, compuesta por seis captulos que demuestran que, aunque el orfismo como religin slo tuvo lugar en Grecia y Roma, existen pruebas, sealadas ya por los autores de la Antigedad, de una estrecha relacin del orfismo con las culturas prximo-orientales, egipcia, mesopotmica, hitita, fenicia y hebrea, aunque estas similitudes siempre son parciales. Existen tambin paralelos con la cultura india, que prueban un legado indoeuropeo comn a griegos e indios y resaltan el surgimiento de la idea de transmigracin en ambas culturas a partir del s. VI a. C. A stos se suman los paralelos del orfismo con el zoroastrismo, en lo que a muerte y trnsito del alma se refiere, sus relaciones con la tradicin juda que presenta a David como Orfeo, portando la lira y seduciendo con su canto a animales y rboles, y sus prolongaciones en el Islam y el Cristianismo antiguo. La octava parte ha pretendido recoger en diecinueve captulos La huella del orfismo a lo largo del tiempo, desde los antiguos textos de los poetas-filsofos pitagricos, hasta el s. V d. C. en que escribi Nono de Panpolis, independientemente del soporte textual, del gnero literario, de la finalidad del escrito o del lugar de creacin. As, los captulos se organizan siguiendo un orden cronolgico, unos atendiendo a la datacin de autores de diferentes gneros literarios y otros conformes al surgimiento o preeminencia de las diferentes escuelas filosficas y corrientes ideolgicas. Los autores rastrean influencias y referencias veladas en la obra de los poetas como Pndaro que, aunque lector atento de poemas rficos, era partidario de la religin olmpica con la que trata de conjugar las creencias rficas que ha de reflejar en sus poemas para satisfacer al destinatario de la obra. La muerte del comitente se aproxima, por lo que se hace hincapi en la idea de salvacin de las almas que subyace en el orfismo, la idea de justicia, y se omiten referencias a las prescripciones rituales. Tambin en las tragedias y comedias conservadas, las ms apreciadas por el pblico de la poca, y cuyas referencias al orfismo confirman el conocimiento de ste por parte del pblico asistente y, por consiguiente, de gran parte de la poblacin. Gracias a los testimonios literarios, sabemos de la extensin del orfismo en la poca helenstica, sin duda favorecida por el claro apoyo de Alejandro Magno, los Ptolomeos y los Atlidas a los cultos dionisacos, ya que consideraban al dios del vino su antepasado. Sabemos tambin del florecimiento de la literatura rfica y su huella en la poesa de Calmaco, Apolonio Rodio, Euforin, Flico, Posidipo, Hermesianacte, Fanocles, Bin o Pseudo-Mosco y, finalmente, en las Dionisacas de Nono de Panpolis. En lo referente a la filosofa, encontramos la relacin entre orfismo y pitagorismo, corrientes unidas desde antiguo por las fuentes, por diversas causas: la incapacidad de los autores para definir de manera independiente ambos movimientos; la pitagrica de atribuir a Orfeo sus propios escritos, denunciada por Herclito e In de Quos y la particular forma de vida de rficos y pitagricos, modus vivendi propiciado
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por la creencia en la inmortalidad de las almas, que los pitagricos adoptaron y adaptaron de los rficos. Encontramos tambin cmo algunas de las creencias rficas coinciden y se relacionan con el pensamiento de Herclito, Empdocles y otros filsofos presocrticos. Pero el filsofo que con ms frecuencia alude al orfismo es Platn, por la coincidencia en la idea de inmortalidad del alma y algunas concepciones teolgicas. Como Platn, su discpulo Aristteles se muestra conocedor de una religin que en su poca gozaba de cierto predicamento, y como l, se muestra escptico y distante con el orfismo. Importa tambin la recepcin de lo rfico por los discpulos de Aristteles, Eudemo de Rodas, quien segn Damascio transmiti una cosmogona rfica que situaba a Noche como principio de todo, y Teofrasto, en cuya obra Caracteres aparece por vez primera el trmino orfeotelesta. Por su parte, los primeros filsofos estoicos, para apoyar la veracidad de sus teoras y dotarlas de un mayor prestigio, recurrieron al testimonio de poetas de la Antigedad como Orfeo, Museo, Homero y Hesodo, a los que citaron e interpretaron, de una manera similar a como procede el comentarista del Papiro de Derveni. Es ya en plena poca imperial romana cuando podemos leer un mito de Orfeo completo, perfectamente configurado, en la obra de los autores de la Segunda Sofstica y encontramos referencias a una poesa teolgica que se consideraba obra de Orfeo y que indudablemente conocieron. Santamara afirma que los autores de la Segunda Sofstica constituyen una fuente esencial para el conocimiento del movimiento rfico en el siglo II d. C., quiz la ms importante de ese perodo, junto con Plutarco y Pausanias, algunos apologistas cristianos y varias inscripciones (p. 1440). Finalmente, el testimonio de los filsofos neoplatnicos de Atenas y Alejandra, que citan y transmiten muchos de los fragmentos rficos que han llegado hasta nosotros, nos permite conocer mejor el orfismo. Dos captulos establecen paralelos entre el orfismo y dos credos contemporneos pero mucho mejor documentados: el Gnosticismo (que tambin promete premiar al iniciado con la liberacin del ciclo de reencarnaciones al que se ve sometido) y el Cristianismo. La importancia del orfismo se hace evidente por su presencia en dos tipos de textos: por un lado los documentos papirolgicos; por otro los testimonios epigrficos que ofrecen referencias a dioses, fieles y sacerdotes, ritos y creencias, lugares de culto y alusiones al mito de Orfeo. Pese a que la finalidad del texto suele determinar el soporte de escritura, existe un papiro comparable a los textos epigrficos por su naturaleza no libresca: el Papiro de Gurob, que menciona misterios y sacrificios cruentos, cita partes de hexmetros rficos, palabras arcanas y objetos asociados al mito. Tambin prueba la importancia del orfismo el hecho de que, pese a ser ajeno a toda forma de poltica, se le atribuyeron ciertas actuaciones que la sociedad rechazaba y fue considerado una amenaza por parte de algunos estados. Cierra la obra la novena parte titulada En busca de una sntesis. Se trata de la gran aportacin de A. Bernab, A modo de eplogo, un captulo que, siguiendo el orden de los bloques que componen el grueso del libro, sintetiza todo lo ledo y presenta ideas propias, fruto de su trabajo en este campo durante aos y de la atenta supervisin de todo el volumen. Complementan el libro dos incuestionables herramientas para el estudioso del orfismo: en primer lugar, una completa bibliografa de ms de 80 pginas, que si bien

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no ha podido incluir algunos trabajos de publicacin reciente, sin duda ha sido objeto de continuas y atentas revisiones a fin de ofrecrsela al lector todo lo actualizada que un libro de tan largo proceso editorial ha permitido y, en segundo lugar, el ndice de pasajes citados que recoge las citas literarias grecolatinas y de otras literaturas que se encuentran repartidas a lo largo del libro. En su conjunto, resulta una obra cargada de ideas nuevas, que demuestra que el estudio del orfismo no se agota aqu sino que siguen existiendo temas por tratar, sea para demostrar las posibles conexiones apuntadas, sea para refutarlas, sea para estudiar la influencia del orfismo en autores que, como Pausanias, no han sido tratados aqu con detenimiento.

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