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Lucio Cornelio Sila (138-78 a.C.

), general y poltico romano, dirigi a los optimates (partido aristocrtico) durante la guerra civil que agit a la Repblica romana desde el 88 hasta el 82 a.C. Nacido en una familia patricia, la gens Cornelia, Sila comenz su carrera militar en el 107 a.C. como cuestor durante el consulado de Cayo Mario. Particip en la guerra de Yugurta (111106 a.C.) en frica y persuadi a Bocchus (Bocco) I, rey de Mauritania (rein en 111-80 a.C.), de que entregara prisionero a su yerno Yugurta, rey de Numidia, al ejrcito romano. Este acto termin con la guerra, pero tambin inici la enemistad con Mario, quien cada vez se senta ms celoso de su oficial subalterno. Sin embargo, Sila continu al servicio de Mario hasta el 103 a.C., durante las campaas contra los cimbrios y teutones en Germania (104-101 a.C.). En el 93 a.C. fue pretor y al ao siguiente propretor en Cilicia. Sila fue nombrado cnsul despus de su xito durante la Guerra Social (90-88 a.C.), que tuvo lugar entre los romanos y sus aliados italianos del norte, quienes demandaban ms privilegios. Ese mismo ao (88 a.C.), Sila recibi del Senado el mando para combatir contra el rey del Ponto Mitrdates VI Euptor. Mario, lder de los populares (partido de los plebeyos) y enemigo enconado de Sila, intent destituirle de su mando provocando as la guerra civil. Despus de la derrota de los partidarios de Mario y la huida de ste, Sila se dirigi a Asia Menor, donde derrot a Mitrdates hacia el 85 a.C. despus de vencerle en las batallas de Queronea y Orcmeno un ao antes. Al regresar a Roma, despus de reorganizar la provincia de Asia y saquear Grecia, aplast al poderoso partido de los seguidores del ya fallecido Mario con la ayuda de Quinto Cecilio Metelo Po y de Cneo Pompeyo. En el 82 a.C. se nombr dictador, adoptando el nombre de Flix (el Afortunado), y conden a muerte o al exilio a la mayora de los que apoyaron a Mario. Sila instituy una reforma constitucional completa que supona la restauracin del poder del Senado y la aristocracia, imponiendo controles estrictos sobre los tribunos y otros magistrados. Su organizacin del sistema de procedimiento criminal mediante el incremento del nmero de quaestiones perpetuae fue de especial importancia, pues se establecieron en Roma los primeros juzgados penales permanentes. Su reforma autoritaria, que separ las magistraturas civiles de las militares, convirti su gobierno en algo que algunos historiadores han considerado como la primera administracin imperial, aunque todava dentro de las formas republicanas. En el 79 a.C. renunci a la dictadura y se retir a Cumas, en Campania, donde muri un ao ms tarde. Microsoft Encarta 2009. 1993-2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

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