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COMO ENFRENTAR LA ADVERSIDAD: LA RESILIENCIA Introduccin Como Superar una Crisis Familiar Cuando Todas las cosas ayudan

a bien Introduccion IQu es la resiliencia? La resiliencia es la capacidad para soportar las crisis y adversidades en forma positiva, logrando recobrarse. El trmino proviene de la fsica, Se aplica a la elasticidad de un material capaz de resistir la rotura luego de un choque o impacto con un objeto contundente. La traducan de la expresin inglesa corresponde a "entereza, es decir, a la fortaleza o resistencia para salir airosos de las pruebas que nos golpean. En psicologa se utiliza el concepto para identificar los procesos y hechos que permiten a los individuos y familias soportar los desafos y estados persistentes de estrs con xito. Es mirar los problemas desde sus posibilidades de superacin y de la reparacin. Se trata de la capacidad potencial de un ser humano de salir herido pero fortalecido de una experiencia aniquiladora (Walsh, 1998, l 4). Este enfoque se funda en la conviccin de que el crecimiento del individuo y la familia puede alcanzarse a travs de la colaboracin de la adversidad (Idem, 12). El concepto de resiliencia ocupa un lugar importante en la teora y las investigaciones, especialmente con respecto al desarrollo del nio y la salud mental del adulto. Se ha estudiado, por ejemplo, cOmo sobreviven algunos nios con buena salud a una familia disfuncional y las virtudes que poseen ciertos individuos para derrotar la adversidad. Investigaron qu recursos tienen esos hijos de padres mentalmente enfermos para superar sus experiencias tempranas de abuso o negligencia y llevar una vida adulta normal y saludable. Se los ha llamado nino invulnerable (Anthony et al., 1Y87), considerando que tienen una suerte de fortaleza biolgica o coraza caracterolgica. Otro tema predilecto de los estudiosos ha sido descubrir qu tienen esas personas que enfrentan sucesos catastrficos, que producen un efecto devastador en la mayora, pero que en ellas les hacen sacar fuerzas de flaquezas y aprovechar al mximo sus recursos positivos, Varias investigaciones hallaron que un temperamento despreocupado y alegre y un alto grado de inteligencia contribuan a forjar la resiliencia, aunque no en forma definitiva y concluyente. Ms significativo parece ser la autoestima y la creencia en la propia eficacia. Esa disposicin hace ms probable prevalecer sobre las dificultades, a diferencia de aquellos que son dominados por un sentimiento de impotencia. Quienes tienen confianza en sus propias fuerzas y recursos como descubri Werner (1993) en un estudio sobre 700 nios nacidos en la pobreza de la isla Kauai- tienen ms probabilidad de superar eficazmente la adversidad. Kobasa y sus colaboradores (1982; 1983} hallaron

que las personas ms resistentes al estrs son aquellas que poseen tres caractersticas de personalidad, que definieron en tres palabras, a saber: a) autocontrol: creen que son capaces de controlar los eventos que se les presenta o pueden gravitar sobre ellos; b) compromiso: se sienten profundamente comprometidos con lo que hacen o identificados con la causa; y c) desafo: ven los problemas no como algo abrumador, sino como desafos apasionantes que los pueden conducir a mejoras o superacin Con respecto a los recursos familiares y sociales asociados a la resiliencia, los investigadores han sealado la importancia del cario, el afecto, el apoyo emocional y la existencia de un orden familiar de limites claros y razonables. Se ha enfatizado el valor de los procesos interactivos, la cohesin, La flexibilidad, la comunicacin franca y la capacidad de resolver problemas como factores que favorecen el buen funcionamiento familiar y contribuyen al bienestar de sus miembros. La importancia del apoyo de las redes sociales en situaciones de crisis ha sido ampliamente documentado. Por ejemplo, los grupos de autogestin han demostrado ayudar a una mejor adaptacin a mujeres con cncer (Spiegel, 1993) y a los padres deudos durante los tres primeros aos del fallecimiento de un hijo (Beskow, 199~~ En el estudio de los nios resilientes de Kauai, se hall que la influencia ms positiva fue una relacin cariosa y estrecha con un adulto significativo (padres, to, abuelo u otro pariente o amigo) que los defenda y era una fuente de fortaleza en las dificultades. Cmo superar una crisis familiar. La Seora Ramrez solicit ayuda en una clnica de orientacin infantil por los problemas escolares de su hija. La conducta de la nia haba empeorado considerablemente las ultimas semanas, resultando una calamidad intolerable para sus educadores. Qu haba pasado? Cuando los terapeutas interrogaron por los acontecimientos recientes descubrieron la tragedia que abata la familia. Hacia poco que el hijo mayor, de 17 anos, se haba visto involucrado en un episodio de violencia callejera en el cual haba perdido la vida. La bala que lo mat hizo trizas la felicidad del hogar. El padre se entreg a la bebida para anestesiar la pena, aislndose de la familia. Otro hijo de 16 aos, se convirti en un rebelde y violento, buscando vengar la muerte del hermano. Y la Sra. Ramrez, se dedic a los problemas escolares de su hija para olvidar cl dolor do la prdida. El tratamiento se focaliz en estimular la resiliencia familiar. Para ello se trabaj en potenciar los vnculos, la solidaridad y reciprocidad, buscando el apoyo mutuo y la colaboracin. Cuando pudieron compartir el dolor de la prdida y reconfortarse uno al otro, disminuy el alcoholismo del padre, La agresividad del hijo y las dificultades escolares de la hija. Al acercarse unos a otros, empezaron a abordar otros problemas, con la conviccin de que ahora,

despus de haber superado ese duelo trgico, eran capaces de enfrentar juntos cualquier cosa. En otro caso, Maria y su esposo Tom, fueron examinados por sus altos puntajes de resiliencia individual y familiar. Sin embargo, Maria provena de una familia que sufri el alcoholismo severo de su padre, penurias econmicas graves por las perdidas reiteradas del trabajo del padre y el abandono de la familia que ste hizo cuando ella tenia siete aos, A despecho de esos traumas infantiles Maria siempre mantuvo una excelente salud. Atribuyo su resiliencia a la fuerte unidad familiar forjada por la madre v sus hermanos, adems del apoyo de los parientes. Basndose en esas experiencias de la niez, Maria haba desarrollado fuertes convicciones con respecto al matrimonio y la constitucin de su propia familia. Cuando se le pregunt por que se cas con Tom, respondi con toda claridad: Por dos cosas, primero, quera un marido que no bebiese y segundo, quera que mis hijos tuvieran un padre que siempre estuviese junto a ellos. Maria no se equivoc, eligi bien. Tom era hijo de un pastor protestante que tenia una familia slida y estable. En la crianza de sus hijos, ambos mantuvieron un estrecho contacto y conexin con sus respectivas familias de origen que les brindaron modelos de crianza y redes de apoyo. Maria puso de relieve cualidades que han sido reconocidas como caractersticas de las personas resilientes. Ellas son, la capacidad para aprender de la experiencia, adoptar decisiones conscientes con respecto al futuro y el resuelto empeo de construir un hogar slido. Cuando todas las cosas ayudan a bien. En un estudio realizado por Taylor (1989). encontr que las personas que posean ilusiones positivas o sea que asuman posturas positivas ante situaciones graves, tendan a irles mejor que los que se aferraban a la realidad firmemente. Esa actitud permite conservar la esperanza en los momentos ms sombros y ver la luz al final del tnel. Mltiples investigaciones han puesto de relevancia que el optimismo y la esperanza son factores claves de la resiliencia (Pereyra, 1997). La paradoja de la resiliencia es que los peores momentos pueden ser los mejores. En un estudio que dirigi Stinnet (1985) sobre familias slidas, encontr que en momentos de crisis, el 75% de ellas haban descubierto circunstancias positivas en medio del dolor y la desesperacin. Estaban convencidas que algo bueno haba surgido de todo eso. Muchas de las familias reconocieron que despus de capear el temporal, sus relaciones reciprocas se haban tornado ms cariosas y apreciadas que nunca.

La capacidad de resiliencia consiste en recobrarse de los golpes no meramente pasar la crisis. La cuestin no es soportar estoicamente la adversidad o buscar dejar atrs la dificultad lo ms rpido posible, desembarazndose de los sentimientos dolorosos. No, por el contrario, Ia resiliencia implica integrar la totalidad de la experiencia en la trama de la identidad individual y familiar (Walsh, 1998, 22). Significa desplazar el foco de los perjuicios o danos del infortunio a un paradigma basado en la competencia y orientado a la fortaleza. Nadie esta libre de problemas. La tensin es parte de la vida. A veces la tragedia golpea fuertemente. Cmo superar las crisis? De qu manera enfrentar la fatalidad? Por medio del desarrollo de la capacidad reparadora, al privilegir la esperanza, buscando la fortaleza interior y la ayuda de Dios. Es importante escapar a la debilidad y la autocompasin que es la metfora madre de toda enfermedad y enfrentar los desafos. Deca Paulo Coelho (1997, 240), el enemigo es apenas un pretexta para probar nuestra fuerza y las desgracias son la oportunidad para crecer; esto es, ver los problemas no como obstculos sino como desafos. Cuntos dieran a luz una nueva fortaleza, nacida del sufrimiento y la necesidad? Por eso es bsico volver fuerte al dbil. No escarbar en la desdicha sino en las fuerzas soterradas del espritu. Buscar la resiliencia protectora, La creatividad para descubrir otras alternativas. Descubrir coma conservar la competencia aun en circunstancias angustiantes.