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Adolfo Prieto La literatura autobiogrfica argentina.

INTRODUCCION Se ha dicho que la literatura autobiogrfica parece satisfacer un conocimiento inmediato acerca de un mundo intencionalmente escondido, y es caracterstico de ciertos perodos de la historia en que las guerras, los despotismos, las revoluciones obran en forma ntima y directa sobre los hombres. El enunciado es genrico como para que incluya una parte de verdad pero si nos atuviramos a l y a la experiencia histrica habra que deducir que los relatos autobiogrficos son abundantes en la literatura. Y esto no es as. El ritmo es otro. No ser necesario un cotejo con perodos histricos. Comprese el mundo medieval con el moderno, y se advertir como en este la expresin autobiogrfica marca un rasgo definitorio. Erich Fromm, apoyndose en Burckhardt, ha sintetizado las diferencias entre el mundo medieval y el moderno. El rgido orden social del medioevo, concebido como un orden natural, proporcionaba los hombres un saludable sentimiento de seguridad y pertenencia. Estratificacin de clases, economa dirigida, un universo reducido en sus relaciones causales, una religin que certificaba la eternidad; todo ello no evitaba el dolor y la desdicha, pero garantizaba compensaciones cuyo resultado fue ese curioso sentimiento de seguridad, palpable en el arte, la literatura y el pensamiento. Cuando las circunstancias minaron el mundo medieval, modelaba su silueta el hombre moderno, con la conciencia del yo individual, del yo ajeno y del mundo como entidades separadas. El usufructo de una libertad personal antes desconocida permiti la expansin de las posibilidades humanas; pero desgaj al individuo de relaciones mecnicas y emocionales que lo acaban al contorno y lo hacan solidario de un destino comn, para arrojarlo a un mundo hostil donde la competencia desplazaba al acatamiento, y la angustia a la seguridad. En la infancia del hombre moderno, Burckhardt seal la aparicin de un sustituto a la seguridad no satisfecha: el culto de la fama. La fama -esa a porcin de eternidad- implicaba una canalizacin de tensiones y energas cuyos beneficios inmediatos redundaban en una fuerte exaltacin de los valores personales. El desborde del yo individual converta a los dems no en partcipes, sino en espectadores de un destino singular que discernan con el aplauso o la desaprobacin las contingencias dramticas de ese destino. Pioneros de una libertad recin conquistada, los cultores renacentistas de la fama indicaban un sntoma de desajuste entre sus vidas y las vidas de sus contemporneos. La transicin del medioevo a la edad moderna no concluy con la friccin de hbitos mentales; tampoco se agot el conflicto en Europa. El proceso se defini por complejos desniveles sin relacin con el tiempo y el espacio y por resolver an en nuestros das. Como lo demuestra Durkheim, en su estudio sobre las causas de la desintegracin en la sociedad moderna, no es en esta donde debe rastrearse el origen del mal, sino en la supervivencia de estructuras tradicionales, en la incapacidad de la sociedad nueva para disolver y reemplazar las viejas estructuras. Otros sntomas indicaron, desde el renacimiento, las etapas del proceso. Fromm ha sealado dos. Uno es el sentido del trabajo y la meta del xito personal, puestos en circulacin por la reforma; el otro es la aparicin de los estados totalitarios fascistas. Los dos hechos revelan la necesidad de cubrir el hueco abierto por el ejercicio agobiante de la libertad. Absorbido en la bsqueda del xito o delegando toda responsabilidad de decisin en el estado, el hombre moderno tiende a evitar el ejercicio de la libertad inherente a su situacin. Es forzoso deducir que el hombre moderno, interesado en escribir su destino en un mundo cambiante, se sienta compelido a hablar de s mismo, con una urgencia extraa al hombre de la edad media, slidamente asentado en un mundo inmutable. La amplia denominacin edad moderna no podr ser manejada como un todo uniforme. La incapacidad para reemplazar las viejas estructuras, segun Durkheim, se supera en diversos estratos cronolgicos e incide diferente modo de acuerdo con la madurez de las clases sociales sometidas al cambio. A esta dinmica debe agregarse el efecto contagioso determinadas

actitudes, a la que puede encontrrseles un origen preciso, pero cuyos efectos exceden cualquier clculo. Entre las mltiples variantes del primer romanticismo,, la exaltacin del yo, la aureola y l pathos acreditados a la individualidad, se constituye en una difusin literaria universal a travs de arquetipos literarios, con alcances que desbordan el origen de aquella exaltacin. Es Rousseau quien inaugura esta etapa de la literatura autobiogrfica. Tras que l aparecen de importancia histrico cultural del gnero. Herder supondr que escritores que escribieran sobre s mismos sera un valioso aporte a la historia de la humanidad; Goethe desprende de un hipottico cotejo de autobiografas que esas contribuiran a aclarar el proceso histrico de la liberacin de la personalidad humana; Taine prefiere, para el mejor conocimiento de la poca, la pgina autobiogrfica al informe objetivo y al documento digital. Karl Manhein, desde un enfoque sociolgico, dir: " la historia de la autobiografa es una de las fuentes de informacin ms valiosas: podemos observar de qu naturaleza eran en el pasado las actitudes introspectivas de los hombres, de qu modo y para qu se observaban a s mismos; podemos ver cmo las distintas situaciones sociales e histricas han favorecido distintas formas de la personalidad, y como estas desempean funciones sociales". Fue Manheim el que sirvi de la incitacin y punto de partida al presente trabajo. Estudiar la literatura autobiogrfica argentina para deducir la ndole que cada actitud introspectiva; conocer de qu modo y para qu fines reflexiona sobre s mismo el hombre argentino; destacar las situaciones histricas y sociales que han favorecido diversas formas de la personalidad. La eleccin de este punto de vista inclinar el estudio propuesto al campo prximo de la psicologa social, con anlisis de las metas de xito, tabs, realizacin y frustraciones de la personalidad: experiencias infantiles, anlisis de los conflictos que la sociedad opona en un momento dado al normal desarrollo de los individuos. A estos efectos, y para complementar las referencias, los datos sern solicitados por igual a la historia poltica de la literatura. Sartre, al fundar la autonoma provisional del existencialismo frente las interpretaciones contemporneas del marxismo, seala los aspectos metodolgicos del psicoanlisis, la sociologa emprica y la antropologa cultural, en la medida en que estas contribuyan a realizar una tarea ante la que el marxismo parece ms inhibido: las determinaciones concretas de la vida humana. Aqu hay dos cuestiones demoradas: la primera, hasta qu punto puede aceptarse el valor testimonial de la literatura autobiogrfica. La segunda: que volumen posee y de qu naturaleza es la literatura autobiogrfica argentina. Desde que Rousseau pusiera acento en la sinceridad de sus confesiones, se ha venido dudando de esa sinceridad. Ganados por un bizantinismo psicolgico, muchos lectores pretenden leer lo contrario de lo dicho por los autores de memorias y diarios ntimos, o seleccionan con escptico rigor las declaraciones previas. Si el valor testimonial de la literatura autobiogrfica pretende apoyarse slo la bondad de los datos, debemos reconocer que tal valor es relativo y susceptible de frecuentes ajustes. Los mecanismos del olvido, la perspectiva del tiempo, la trama de intereses personales o de grupo, son eficaces auxiliares en trastocar fechas. Y el tipo de memoria con que suele operar el autobiogrfo. Ernest Cassirer la llama memoria simblica, y la define como " aquel proceso en el cual el hombre no slo repite su experiencia pasada sino que la reconstruirse; la imaginacin se convierte en un elemento necesario del genuino recordar". El concepto de memoria simblica se haya inspirado, en parte en Bergson, para quien memoria significa la interpretacin de todos los elementos de nuestra vida pasada. Georg Misch en el problema de la verdad en la autobiografa, parece apoyarse tanto en el concepto bergsoniano cuanto en el de Cassirer.

La comprensin concreta de la vida, an desvinculada de los hechos, es un punto de partida, pues la comprensin de s mismo, en una etapa determinada de la vida, es una comprensin respecto de los demas. Un punto de partida esencial pero limitado las grandes biografas. El caso ms corriente suele escapar a una comprensin total. A este tipo pertenecen las memorias puramente polticas o puramente militares, y aquellas que sealan una formacin intelectual o de educacin de los sentimientos: buenas para conocer el gobernante; insuficientes para conocer al hombre. Tambin debe agregarse la literatura de evocacin. Es la literatura que reconstruye la ciudad o la aldea de la infancia, las pintorescas costumbres de otros tiempos que acredita el estupor y las ancdotas de los grandes viajes. Las verdaderas autobiografas escasean en la literatura universal abundarn, en cambio en la Argentina?. Podra comenzarse combatiendo una opinin casi de prejuicio. Se supone que el argentino, como todo hispanoamericano y todo espaol, sufre pudor en hablar de s mismo. Ortega y Gasset ha sealado que el espaol, a diferencia del francs, rara vez recuerda su pasado, y atribuye estas actitudes aquel francs es un hombre que siente la alegra de vivir, y se complacen en rememorar lo vivido. Este intento de caracterizacin es ms pensante que slido, y bastara para registrarlo, el ejemplo de los alegres italianos, parcos en confesiones, o el de los graves ingleses, proclives a la redaccin de bienes intimos. La visible diferencia con que cada pueblo marca un tono en relacin a la actitud introspectiva, debe buscarse, ms que en la mayor o menor alegra de vivir, en el plano en el que cada pueblo ubica la conciencia el consenso comn. Qu elementos se inbrican en ese plano y por qu factores se convierte en singular la actitud de uno y otro pueblo, son interrogantes cuya respuesta soslaya el supuesto "carcter nacional". Esto podr ser frmula aceptable cuando se la entiende como resultante y no como ncleo originario de un modo de ser colectivo; cuando se la utiliza como aproximacin definidora y no como exorcismo capaz de revelar los secretos de un pueblo. Amrico Castro ha sealado "lo hispnico" como simbiosis que tres culturas extraas, la hispnica primitiva, la juda y la rabe. As surgi un tipo humano nuevo, con una visin del mundo original. De acuerdo con este enfoque, podra decirse que el recato espaol tiene las races en la simbiosis connotado por Castro y a travs de hilos conductores que apuntan por un lado al catolicismo hispnico, y por otro al afn de trascendencia rabe. Este afn de trascendencia logr disolver la conciencia social en Dios, por donde el espaol, adquiri el hbito de presentar su vida privada a la esfera. Si slo Dios es juez de nuestros actos, la estimacin con la censura se relativiza al extremo de convertirse en un asunto domstico, sin envergadura para conmover las bases en que se asientan nuestros destinos, y sin materia que justifique una publicidad.. Contrapuesta esta hiptesis a Ortega, interesa destacar no tanto que se aproxime a la clarificacin de un comportamiento social. Desde esa perspectiva, sin entrar a discutir el caso especfico espaol, pueden sealarse las diferencias con que los varios pueblos hispnicos han reaccionado frente a la actitud de introspeccin; y de entre esos pueblos, el argentino, se singulariza como el mejor dotado o el ms urgido a definirse frente a una conciencia social. A fines del siglo XIX Vicua Mckenna saluda en Chile la aparicin de un libro de memorias, el de Vicente Prez Rosales. Tal acontecimiento inicia, en la literatura chilena, un gnero prestigiado en la Argentina. Desde 1843, ao en que Sarmiento publica mi defensa, hasta finalizar el siglo, se evitan numerosos textos autobiogrficos. Antes de que Sarmiento cometiera la escandalosa inmodestia de publicar un escrito de pura referencia personal, tenan ya arrebatados sus diarios o memorias Agrelo, Saavedra, Belgrano, Posadas, Juan Cruz Varela. Despus de mi defensa publican Florencio Varela, Mitre, Alberdi, Vicente Fidel Lpez, Sarmiento, Carlos Guido y Spano, Vicente Quesada, Santiago Calzadilla, Lucio V Mansilla, y autores que mezclan el registro de hechos militares o polticos con alusiones

directas a su vida privada como los generales Paz, Ferr, Iriarte, La Madrid, Pueyrredon, los coroneles De Ela, Villafae, Jos de Moldes y Manuel Alejandro Pueyrredon. Otros autores, con el pretexto de evocacin, o entre una y otra pausa de la crnicas de viajes, legaron un material autobiogrfico: Mariquita Sanchez, Jos Antonio Wilde, Miguel Cane. El elenco de nombres es abundante. Cuantitativamente, no tiene asidero la presuncin de una particular reserva del hombre argentino para hablar de s mismo. Con moderada frecuencia el argentino vierte a la expresin literaria un caudal de referencias personales que niegan las inhibiciones profundas o decoro que frena toda apertura al prjimo. Pero no lo dice todo. Hay esferas del vivir que rara vez afloran a la superficie. En cambio, es curioso reconocer una actitud que compromete buena parte de la literatura autobiogrfica argentina durante el siglo XIX: la actitud del hombre que necesita justificarse ante la opinin pblica. Esta es opinin poltica, que naci violentamente con las luchas de la independencia y se proyect hacia el futuro con poderosa exclusividad. La aparicin de otros signos vuelve ms compleja la imagen de nuestro hombre:prestigio de la riqueza, del poder, de la sangre, sentido particular de la competencia, sensibilidad ante el xito o fracaso, resistencia al cambio que exceden al mero horizonte poltico. La comprobacin numrica y la delimitacin de los caracteres externos no ha respondido todava al ltimo de los interrogantes existen verdaderas autobiografas en la literatura argentina? Si nos atenemos al concepto de que la autntica autobiografa marca el grado de comprensin de s mismo que el autor posee en una determinada etapa de su vida respecto a s mismo como de los dems, se puede afirmar que muchos de los textos constituyen verdaderos textos autobiogrficos, y que algunos por el agudo nivel de conciencia revelado y por la vivacidad y mrito de la exposicin, admiten un cotejo con ejemplares de la literatura universal. Estas obras constituirn el ncleo del presente anlisis. La seleccin implica desdear otros textos que sin ser autobiografas cabales, alguna luz arrojan sobre la vida de sus autores y sobre las presiones del contorno. Por iguales razones, se utilizarn la literatura epistolar y las crnicas. El presente anlisis se detiene en las obras cuyos autores nacieron antes de 1900. En estas obras evocan un pas y una sociedad de rasgos relativamente delimitados y aunque el relato de los hechos se prolongue hasta nuestros das, resulta fcil apreciar que esos relatos se ordenan de acuerdo con una perspectiva, de una visin del mundo que para nosotros puede considerarse concluida. Casi todo el material autobiogrfico consultado corresponden a personas que integraron grupos dirigentes, sea por gravitacin de antecedentes familiares o por el impacto de situaciones extraordinarias. La historia de la literatura autobiogrfica argentina condensa la historia de la lite del poder en Argentina y que no podr prescindir del conocimiento sobre la clase dirigente nacional