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STAR WARS

Ryder Whindam

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33 AOS ANTES DE LA BATALLA DE YAVIN


INTRODUCCIN ntes de los eventos de la invasin a Naboo por parte de la Federacin de Comercio, el Consejo Jedi recibi una misteriosa tarjeta de datos que les alertaba de la construccin de cincuenta cazas estelares droides, cada uno equipado con motores de hiperimpulso. El Consejo envi a la Maestra Jedi Adi Gallia al planeta Esseles, en el Sector Darpa, para investigar. Cuando la Maestra Adi fracas en reportar su misin, el Consejo envi un equipo de rescate a Esseles. El Maestro Qui-Gon Jinn lider el equipo que inclua a dos Caballeros Jedi: Vel Ardox, una anfibia del Sector Ploo; y Noro Zak, un baxthrax alado. En contra de los deseos de Mace Windu, Qui-Gon tambin llev a su aprendiz Padawan, Obi-Wan Kenobi. En Esseles, los Jedis se enteraron que Adi Gallia estaba atrapada al interior de una fbrica de naves que haba estado custodiada por droides renegados. Despus de que los Jedi rescataron al propietario de la fbrica, un reptiloide kloodaviano llamado Boll Trinkatta, se enteraron que los cazas estelares haban sido construidos por la Federacin de Comercio. Trinkatta afirm que no haba querido trabajar para la Federacin de Comercio, pero cambiara de opinin despus que su piloto de prueba hubo desaparecido. Trinkatta crey que la Federacin de Comercio fue responsable de la desaparicin del piloto, y temi por su propia seguridad. El kloodaviano le orden a sus droides construir los cazas.

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Antes que los cazas terminados pudieran ser despachados a la Federacin de Comercio, los droides de Trinkatta fueron reprogramados por los bartokks, una especie de insectoides mercenarios con mentalidad colectiva. Los bartokks haban intentado utilizar a los droides para apoderarse de la factora de naves y robar los cazas droide. Para consternacin de los bartokks, los cazas estelares ya haban sido robados de la fbrica de Trinkatta por un enemigo desconocido. Los Jedi derrotaron a los droides reprogramados junto con dos bartokks, y la Maestra Adi necesit de tratamiento mdico. Qui-Gon decidi que Vel Ardox y Noro Zak escoltaran inmediatamente a la Maestra Adi al planeta vecino de Rhinnal, conocido en todo el sector por la habilidad de sus ciudadanos en medicina. Mientras tanto, Qui-Gon y Obi-Wan permanecieron en Esseles, donde esperaban seguir el rastro de los cazas droide robados. Qui-Gon y Obi-Wan teman que los cazas pudieran haber cado en las garras de alguien mucho ms amenazador que los bartokks de la Federacin de Comercio. Necesitados de un gua para la ciudad capital de Esseles, Calamar, los Jedi enlistaron al reacio Trinkatta. I ui-Gon asegur su cinturn de seguridad en el asiento delantero del deslizador mientras Obi-Wan Kenobi se deslizaba detrs de los controles. Obi-Wan encendi los motores de turbina y llev el deslizador lejos de la fbrica de naves de Trinkatta rumbo a Calamar. La capital ya estaba visible en la distancia, una silueta de varios cientos de torres abrazaba el suntuoso horizonte verde . Esto es una locura! exclam Boll Trinkatta desde el asiento trasero del deslizadorIncluso si todos los cincuenta cazas droide an estuvieran en Esseles, ustedes dos cmo esperan quitrselos a los bartokks? Mientras el deslizador se acercaba sobre las densas planicies, Qui-Gon se volte hacia su irritado pasajero. Como dije, Trinkatta, los bartokks no tienen los cazas. Si as fuera, no habran dejado a dos asesinos para vigilar tu fbrica. Con estos dos muertos, los trece miembros sobrevivientes de la colmena bartokk probablemente an estn buscando las naves Entonces debo huir de este planeta inmediatamente! grit Trinkatta, abriendo su picoY no slo porque temo por lo que los bartokks puedan hacerme. Como los cazas droide no fueron enviados a la Federacin de Comercio, los neimoidianos que los ordenaron probablemente ya estn en camino a Esseles para investigar. Me matarn si no puedo entregarles esas naves Entonces tal vez no debiste haber hecho negocios con la Federacin de Comercio en primer lugarcoment Obi-Wan mientras diriga cuidadosamente el deslizador sobre un camino polvoriento que conduca a la ciudad. No tuve opcininsisti TrinkattaSi no hubiera construido esos cazas, la Federacin de Comercio me habra hecho desaparecer sin ningn rastro, tal como hizo con mi piloto de pruebas. Tengo suerte que esos bartokks slo reprogramaron mis droides para que me cortaran los brazos hizo una mueca al recordar el violento interrogatorio. Con su mano izquierda, el aliengena reptilesco masaje su codo derecho, donde su antebrazo estaba creciendo rpidamente. Mientras el deslizador se aproximaba a Calamar, Obi-Wan mantuvo sus ojos en el camino. Maestro! No entiendo por qu sospecha que los cazas droide estn en Calamar. No sera ms inteligente para alguien esconderlos en un lugar remoto o incluso en un mundo exterior? No subestimes la inteligencia de los ladrones, Obi-Wanseal Qui-GonSi pudieron robar cincuenta cazas de la fbrica de Trinkatta sin alertar a los bartokks, son muy inteligentes,

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de hecho. Y en mi experiencia, el mejor lugar para esconder una aguja es entre otras agujas. Tengo la corazonada de que los cazas estn en un espaciopuerto No lo puedo creer! exclam TrinkattaEsts arriesgando mi vida por una corazonada? Qui-Gon le dirigi una simptica mirada al kloodaviano y respondi: Tenlo por seguro, Trinkatta, que ningn peligro te llegar mientras ests con nosotros. Todo lo que te pedimos es tu ayuda Pero qu puedo hacer? pregunt Trinkatta, encogiendo los hombros. Qui-Gon le levant una ceja al aliengena. Puedes empezar por contarnos de tu contacto con la Federacin de Comercio. Los lderes neimoidianos vinieron a tu fbrica? El kloodaviano asinti. S, eran dos. Oficiales, creo, aunque nunca se identificaron. Trajeron con ellos un prototipo de motor de hiperimpulso e insistieron en que lo duplicara para los cincuenta cazas droide. Y qu pas con tu piloto de pruebas? Era un talz llamado Bama VookrespondiEra un excelente piloto, aunque a veces era un poco temerario. Su copiloto era un droide de navegacin LE-PR34, llamado Leeper. Eran tan buenos amigos que Leeper ni siquiera se diriga a Bama como amo . Oh, y Bama tena un joven hijo llamado Chup-Chup, un verdadero pillo. El pobre chiquillo debe ser un hurfano ahora. Pero, por qu quieres saber de Bama? Como dije, los neimoidianos se deshicieron de l De hecho, dijiste que desapareci sin rastrocorrigi Qui-GonA lo mejor Bama Vook escap de los neimoidianos, pero ellos simplemente te hicieron creer que ellos fueron los responsables. No puedo evitar preguntarme si la desaparicin de Bama Vook est de algn modo vinculado a los cazas droides desaparecidos. Obi-Wan dio una rpida mirada a Qui-Gon, luego prest su atencin de nuevo en el camino. Maestro, est sugiriendo que Bama Vook an est vivo, y que l robo los cazas droides de la fbrica de Trinkatta? No sugiero nadareplic Qui-Gon, luego fij su mirada en el kloodaviano. Bama Vook mencion alguna vez que tena algunos amigos en Calamar? Trinkatta se rasc la cabeza con su mano buena mientras trataba de recordar. Ahora que lo pienso, Bama pasaba algo de tiempo en un lugar en el Espaciopuerto Intergalctico de Calamar, una taberna que es popular entre los pilotos. Se llama la Caja de Arena Inica Entonces es all adonde iremosorden Qui-Gon. II

uando los controladores de trfico areo del Espaciopuerto Intergalctico de Calamar autorizaron el aterrizaje de un flamante crucero verde oscuro, no notaron nada inusual en el vehculo. Los nmeros de identificacin del crucero y el perfil de tres aletas encajaban con aquellos de una nave de comercio ejecutiva del sistema Duro. Los dos pasajeros del crucero tenan grandes ojos y delgadas ranuras por bocas. No tenan narices. Eran todos los atributos fsicos de la especie duro. El nico problema era que los pasajeros no eran duros. Eran neimoidianos disfrazados de comerciantes duros. Rune Haako y Daultay Dofine vestan pesados mantos verdes con estrechas capuchas. Salieron de su crucero verde y bajaron la rampa de aterrizaje hacia el spero asfalto. Nunca pens que tendramos que volver a este tonto planetamurmur HaakoCuando tenga en mis manos a Trinkatta, romper su trquea

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Dofine se detuvo y se volte hacia su superior. Est seguro que no deberamos transmitirle un mensaje al Virrey Gunray y avisarle que hemos llegado a Esseles? pregunt Dofine. La frente lisa del Teniente Haako se arrug. No seas tonto, Dofine! Has olvidado que esta es una misin secreta? Nuestras rdenes son claras. Vamos a investigar a Naves Trinkatta y averiguar por qu los cazas droide no nos fueron entregados. Adems, quien sea que haya informado al Consejo Jedi acerca de los cazas debe ser encontrado y silenciado Probablemente fue Trinkatta quien avis al Consejosugiri Dofine. El kloodaviano no tienes las agallasse burl HaakoDespus que desapareci su piloto de pruebas, a Trinkatta le convena jugar mejor con la Federacin de Comercio. Mientras el par entraba al turboascensor para abandonar el hangar, Dofine se atrevi a formular otra pregunta. Cmo cree que el Consejo Jedi haya respondido al reporte de los cazas droide en Esseles, seor? Espero que no nos encontremos ningn Jedi. Mientras el turboascensor se detena, Haako respondi: Dudo que la Repblica enve a sus valiosos Jedi a este horrible mundo distante. Las puertas del turboascensor se abrieron, y los disfrazados neimoidianos salieron. Era el final del da de oficina, y las calles de Calamar estaban llenas de peatones y vehculos. Los ciudadanos de Calamar prestaban atencin a los dos aliengenas encapuchados que se alejaban de la entrada del hangar. Contrataremos un deslizador y nos aproximaremos a la fbrica de Trinkatta con cauteladeclar HaakoSi trama algo, quiero tomarlo por sorpresa. Pero antes vamos, necesito refrescarme un poco. Daultay Dofine sigui silenciosamente al Teniente Haako hacia el interior de una taberna cercana. En la entrada, el nombre del establecimiento era notoriamente exhibido en un aviso luminoso: CAJN DE ARENA INICA. El Cajn de Arena Inica se pareca a muchos de los bares espaciales que haba por todo el sistema. Aliengenas de ms all de los Sectores Darpa y Bormea intercambiando historias y jugando vencidas en las atestadas mesas. En lugar de una banda en vivo, un quinteto hologrfico titilaba y giraba sobre una tarima elevada, su actuacin pregrabada era dominada por estruendosos tambores y estridentes instrumentos de viento. Los clientes gritaban sus plticas por encima de la msica y el aire estaba lleno de un pesado humo. Cuando los disfrazados neimoidianos ingresaron al bar, Dofine not a un peludo talz sentado en la mesa de un rincn. Uno de los cuatro ojos del talz estaba cubierto por un parche negro. Dofine code a Haako y murmur: El talz de all se parece mucho al piloto de Trinkatta No seas ridculoreplic HaakoBama Vook no tena un parche en el ojo. Mientras los neimoidianos ordenaban bebidas, el alto talz se levanto suavemente de su mesa esquinera y se dirigi hacia la puerta trasera. *** Obi-Wan Kenobi conduca el deslizador por un estrecho callejn y se estacion junto a los receptculos detrs de la Caja de Arena Ion. Tan pronto como Obi-Wan apag el ruidoso motor del deslizador, el ruido fue reemplazado por el sonido de la extraa msica y risas aliengenas que flotaba en la taberna. Trinkatta salt del deslizador y ajust su capa para cubrir su cabeza y brazo herido. No quera nadie lo reconociera. Vamos rpidoapur a Obi-Wan y Qui-GonEntraremos por la puerta trasera. Los dos Jedi bajaron del deslizador y siguieron al kloodaviano hacia una puerta ovalada. Trinkatta estaba a punto de avanzar por el umbral cuando se top con un aliengena alto que estaba saliendo de la taberna. 4

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Uff! dijo Trinkatta mientras caa al suelo. Cuando mir hacia arriba, vio que el aliengena era un talz. La mandbula de Trinkatta se abri de sorpresa. El talz estaba cubierto con un grueso pelambre blanco y parado tena poco menos de dos metros de altura. Alrededor de su cuello, un collar estaba equipado de un costoso vocalizador que poda traducir su propio lenguaje gutural al Bsico. A la altura de su cadera derecha, un pesado blaster estaba sostenido a su cinturn de armas. Su accesorio ms caracterstico era un parche negro sobre su ojo superior izquierdo. T no me engaas con ese parche, Bama! reprendi mientras se empujaba desde el suelo. Cmo te atreves a dejarme pensar que la Federacin de Comercio te haba matado! Debe estarme confundiendo con alguien ms, extraoBama Vook respondi por medio de su vocalizador. Luego se inclin hacia adelante de manera que su nariz tocara la del kloodaviano, y se levant el parche negro para revelar un ojo perfectamente saludable, con el que le gui a Trinkatta. En baja voz, Bama dijo: S, soy yo, Trinkatta, pero baja tu infernal voz. Adentro en el bar hay dos neimoidianos. Es la misma pareja que me amenaz en tu fbrica. Bama Vook se irgui completamente a su altura total y reacomod su parche. Lo siento por hacerte un acto de desaparicin, Trinkatta, pero no quera terminar trabajando para la Federacin de Comercio. El dueo de la Caja de Arena Ion me deba un favor, as que dej que me escondiera aqu. Pudiste haber arruinado mi disfraz, ingresando al bar con estos dos humanos. Trinkatta se inclin hacia Qui-Gon, permitindole que el Maestro Jedi hiciera su propia presentacin. Soy Qui-Gon Jinn y l es Obi-Wan. El Consejo Jedi nos envi. Debes de ser el que envi la tarjeta de datos que alert al Consejo de los cazas droides. Ustedes son Jedi? pregunt Bama con incredulidad, pero algo en la expresin de Qui-Gon lo convenci de todos modos. Gracias a las estrellas, vinieron a ayudar! S, yo envi la tarjeta de datos. Obi-Wan estaba sorprendido de su ltima revelacin. Disclpeme, Maestro, pero cundo y cmo se dio cuenta que Bama envi la tarjeta de datos? . Tan pronto como supe que Bama Vook estaba vivo, todo encajabarespondi QuiGon. Como Trinkatta no envi la tarjeta de datos, supuse que Bama debi haberlo hecho despus que escap de los neimoidianos. De hecho, eso fue exactamente lo que hicesonri BamaTan pronto como supe que esos dos neimoidianos llegaron a la fbrica de Trinkatta, supe que la Federacin de Comercio no tramaba nada bueno. Es muy malo que estn operando afuera de su propio territorio, pero peor an que hayan encargado cazas droide con motores de hiperimpulso. Con esas naves, pueden demoler la mayor parte de Calamar. Bueno, eso estaba a punto que sucediera Qui-Gon le sonri a Bama. Tu experiencia como piloto de pruebas de Naves Trinkatta debi haberte facilitado sacar los cazas droide de la fbrica. La afirmacin de Qui-Gon sorprendi a Obi-Wan, que senta como si estuviera siempre tres pasos detrs de las deducciones de su Maestro. Apenas fue fcilconfes Bama Vigil la fbrica desde una distancia. Al principio, estaba tratando de buscar la manera de daar y destruir los cazas droide. Pero hace dos noches, vi a alguien cargando los cazas en un carguero cubierto. Me imagin que estaban trabajando con los neimoidianos. Mientras mi copiloto Leeper los distraa, evad el sistema de seguridad de Trinkatta, entr a la fbrica y rob el carguero. Cre que sera mejor esconder las naves hasta que el Consejo Jedi pudiera investigar a los neimoidianos. Trinkatta estaba estupefacto. Admites que robaste? grit

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Tengo ms que esodijo Bama con orgullo El carguero tambin contena el prototipo de hiperimpulso de los neimoidianos. Sin ese prototipo, la vern negra para construir cualquier caza droide en Esseles. Trinkatta resopl. Con su brazo izquierdo, repleg su capa para dejar ver su brazo herido. Perdname, Bama, si no te aplaudo! Viendo el destrozado miembro de Trinkatta, Bama abri los ojos y qued boquiabierto. Los neimoidianos te cortaron el brazo? No, fueron mis droidesTrinkatta suspir mientras reacomodaba su capa. Fueron reprogramados por bartokks que trataron de robar los cazas, pero t le arruinaste el trabajo. Le robaste el carguero a los bartokks, imbcil! Bartokks? exclam Bama mientras su ojos saltaban de sus cuencasQu hacen esos asesinos en Esseles? No sabemos con certezaadmiti Qui-GonPero es fcil suponer que los bartokks estn en una misin para matar a alguien. Sospechamos que quieren los cazas droides y el prototipo de hiperimpulso para llevar a cabo su plan. Estamos perdiendo el tiempo aqu. Dnde dejaste el carguero? En el Muelle 28respondi Bama Ah es donde guardo mi nave, la Quemador Metron. Leeper y mi hijo Chup-Chup estn custodiando el carguero ahora. Slo vine al Cajn de Arena Inica a averiguar si haban algunos reportes de los naves de la Repblica en el rea. Nunca imagin que los Jedi llegaran tan pronto. Con los bartokks y los neimoidianos en Esseles, espero que nuestra llegada no haya sido demasiado tardedijo Qui-GonNuestro deslizador est aqu. Nos llevars al Muelle 28, Bama? . Con gusto! respondi Bama con entusiasmo. An no puedo creer que hayas burlado mi sistema de seguridadle refunfu Trinkatta a Bamma mientras se montaban en el deslizador. *** De vuelta en la taberna, Rune Haako bajaba su vaso vaco en la barra. Ya acabamos aquanunci HaakoVamos, Dofine. Hora de visitar a Naves Trinkatta. Los dos neimoidianos encapuchados salieron del Cajn de Arena Inica hacia la calle. Ahora, encontremos un taxiorden Haako mientras tiraba ms hacia abajo su capucha sobre su frente. Dofine escuch el rugir de un motor deslizador y se volte a tiempo para ver el vehculo despegar en un callejn cercano. Dofine levant su mano y estuvo a punto de gritarle al conductor del deslizador, un joven humano, cuando reconoci a Trinkatta y a Bama Vook como pasajeros en el asiento trasero. Un humano ms viejo estaba sentado junto al conductor. El brazo de Dofine baj a su costado, mientras el deslizador se alejaba por la calle. Volte hacia Haako y dijo: Seor? Creo que tenemos un problema. Acabo de ver a Trinkatta y Bama Vook en un deslizador. Estaban con dos humanos. Qu? Haako dijo bruscamentePor dnde se fueron? Dofine apunt calle abajo, donde el deslizador apenas era visible. Bien, no te quedes all orden HaakoComienza a correr! . *** Los Muelles 25 a 30 no estaban lejos del Cajn de Arena Inica, y el deslizador de los Jedi hizo el viaje en menos de tres minutos. Cada muelle era una estructura de cuatro niveles parecida a una llanta gigante apoyada de costado; la arquitectura circular atrapaba y protega la baha sumergida de la vista, pero el rea central abierta permita el acceso inmediato para

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despegues y aterrizajes. Las calles que delimitaban las bahas de embarque parecan una serie de glorietas interconectadas. Las bahas de embarque son ms grandes de lo que imagincoment Qui-GonPero tendran que ser ms grandes para alojar al carguero bartokkGirando su cabeza suavemente, se dirigi a Bama VookMencionaste a tu nave, la Quemador Metron. Qu marca y modelo es? La Quemador Metron es un Transporte Corelliano YT-1300respondi Bama va su vocalizador. ltimo modelo? pregunt Obi-Wan con algo de incredulidad. Obi-Wan saba que los cargueros YT-1300 son bastante caros. No el ltimo, pero est en buena formarespondi Bama. Fue un buen trato. Leeper, Chup-Chup y yo tambin estamos remodelando un Cazacabezas Z-95, hacindolo ms favorable para el viaje espacial. Le hemos expandido su cabina para alojar a dos pilotos. Cuando Obi-Wan disminuy la velocidad del deslizador cerca de el Muelle 28, Bamma retir un comunicador de su cinturn de armas. Maneja por el lado norteinstruy BamaHay un turboascensor justo en esa curva. El turboascensor era un diseo de cabina industrial abierta empotrado al costado de la estructura de forma de anillo. Obi-Wan desaceler el deslizador hasta detenerse junto a una montn de cajas de carga vacas. Al otro lado de la calle, al frente de el Muelle 27, un gran tanque de almacenamiento de desperdicios qumicos descansaba en un oxidado gravitrineo afuera. Qu hedor tan horribledijo Bama, apuntando hacia el tanqueEs mejor que mi vecino llame a un equipo de droides de limpieza para remolcar ese gravitrineo o lo reportar a las autoridades. La calle estaba extraamente callada y libre de trfico. Cuando Qui-Gon, Obi-Wan, Bama y Trinkatta bajaron del deslizador, ambos Jedi lanzaron cautelosas miradas a los edificios aledaos. Algo anda mal? pregunt Trinkatta. Sin ninguna explicacin, Qui-Gon respondi: Un disturbio en la Fuerza. En el techo de el Muelle 27, un rpido movimiento y un destello de coraza insectoide captaron la atencin de Obi-Wan. Bartokks! dijo. Gir hacia Trinkatta y BamaEstn sobre nosotros. Cbranse. Trinkatta sigui la mirada del Jedi. No veo a nadie arribacoment. Antes que el kloodaviano pudiera completar su oracin, el brazo de Qui-Gon se abalanz y lo tir a un lado. Una fraccin de segundo despus, una larga y filosa lanza vol desde arriba y su hundi en el suelo donde Trinkatta haba estado parado. Qui-Gon empuj a Trinkatta bajo el deslizador estacionado y orden: Mantnganse fuera de vista! . Tres lanzas ms volaron por los aires, todas apuntaban al Maestro Jedi. Qui-Gon se mova tan rpido que apenas era un borrn visible. Mientras las lanzas se clavaban en el suelo, Qui-Gon se rematerializaba contra el muro a la derecha de la cabina del turboascensor. Desde su posicin, estaba fuera del rango de tiro de los bartokks. Al otro lado de la cabina, Obi-Wan y Bama se agachaban detrs de la pila de cajas vacas. A juzgar por esas lanzas, al menos hay tres bartokks all arribaobserv Obi-Wan. Cmo nos encontraron?! aull Trinkatta. Los bartokks se comunican telepticamentereplic Qui-Gon mientras escudriaba las cornisas por si alguna seal de movimiento. Antes que los dos bartokks fueran asesinados en tu fbrica, pudieron haber transmitido mentalmente un aviso a los otros trece miembros de su colmena, alertndolos de nuestra presencia en Esseles. Entonces es posible que los traigamos aqu al Muelle 28 intuy Obi-Wan con algo de frustracin.

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Un siseo neumtico indic que el turboascensor se elevaba por entre el ducto. Cuando el turboascensor alcanz el nivel de la calle, el siseo ces y un droide de navegacin LE-PR se tropezaba por entre las puertas abiertas de la cabina. Una desagradable abolladura era visible en la frente metlica del droide. Leeper! exclam Bama. En un rpido movimiento, Bama alcanz al droide y lo alej de la cabina y empuj detrs de las cajas de carga vacas. Bama apenas estaba detrs de la caja cuando una docena de flechas envenenadas en las puntas bajaron zumbando desde el techo. Las flechas producan un ruido staccato y ondulante al estrellarse contra el muro cerca de la cabina, a pocos centmetros de la cabeza de Bama. Qu pas? Bama le pregunt al droide Dnde est Chup-Chup? . Lo siento, Bamarespondi Leeper con una profunda voz artificial Chup-Chup y yo estbamos vigilando el carguero cuando los aliengenas saltaron sobre nosotros. Insectoides de cuatro brazos. Los dueos del carguero, supongo. El droide apunt a su maltrecha frente. Me tomaron completamente por sorpresa. Me sujetaron de los brazos y me lanzaron por el turboascensor antes que pudiera activar mi blaster. Aunque era una modificacin no autorizada, el blaster retractable estaba escondido dentro del brazo derecho de Leeper. Justo antes que el elevador ascendiera, los vi llevarse a Chup-Chup al carguero. Qu? Bama qued boquiabierto de la incredulidad Oh, No quise robar un carguero bartokk! . Doce flechas ms embistieron y se clavaron en la caja de carga que serva de proteccin. Obi-Wan estudi rpidamente el ngulo de impacto de las flechas. No dejen que el nmero de flechas los engaenle advirti al talz y al droideCada bartokk est disparando cuatro flechas a la vez. Leeper mir a Obi-Wan y a Qui-Gon, luego code a Bama y pregunt: Dnde estn esos tipos? Somos Jediinform Qui-Gon al droideDinos, el carguero de los bartokks est equipado con un motor de hiperimpulso? Norespondi LeeperInspeccion la nave. A parte de su carga, el carguero slo tiene un motor sublumnico. Los bartokks no harn una huda rpida. Slo esperen a que ponga mis manos sobre ellos! Otra descarga de flechas llovieron alrededor de los hroes. Qui-Gon mir a Obi-Wan y dijo: Debemos eludir a estos francotiradores y abordar ese carguero. Por qu no slo destruimos el carguero y todo su contenido? pregunt Obi-Wan. Viendo la mirada de reprimenda y sintiendo la indignacin de Bama, Obi-Wan rpidamente aadi: Quiero decir, por qu no lo destruimos despus de rescatar el hijo de Bama Vook? . Los bartokks siempre tienen un plan de respaldo en caso que algo salga malle inform Qui-Gon a su aprendizDestruir el carguero no evitar necesariamente que otro equipo de asesinos complete la misin de los bartokks. Obi-Wan consider el juicio de Qui-Gon, luego aadi: Si podemos ingresar al computador de navegacin del carguero y averiguar el destino de los bartokks, podramos saber la identidad del blanco de los bartokks. Luego podremos avisarle a la victima. Qui-Gon asinti. Ahora ests pensando, Padawan. Tambin deberamos recuperar el motor prototipo neimoidiano. El Consejo querr echarle un vistazo. Antes que Qui-Gon pudiera terminar, tres bartokks saltaron del techo del Muelle 27. A pesar del peso de su reluciente coraza negra, los asesinos escasamente hicieron ruido cuando aterrizaron en la calle. Qui-Gon y Obi-Wan se alistaron pero no tomaron sus sables de luz. Los bartokks esperaron, levemente agachados, sostenidos sobre sus piernas segmentadas en una posicin de asalto. Cada asesino blanda dos ballestas de astil gemelos y todas apuntaban al

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corazn de Bama Vook. Bajo el deslizador estacionado, un furtivo kloodaviano dej escapar un quejido. Inteligentes, son ustedes, Jedimurmur el bartokk ms cercano con una voz digitalizada. Como Bama, el bartokk llevaba un vocalizador que traduca su lengua nativa al bsico. A pesar de su velocidad, saben que es poco probable que puedan evitar que las doce flechas alcancen su objetivo. Dejarn salir al carguero de Esseles, o el talz y su hijo secuestrado morirn. Qu seguridad tenemos de que el hijo de Bama an est vivo? pregunt Qui-Gon. Con uno de sus brazos libres, el bartokk extendi un comunicador. Presion un interruptor y el asustadizo grito de un cautivo Chup-Chup fue transmitido desde el altavoz del comunicador. Con un movimiento de su garra, el bartokk apag el comunicador. Como pudieron escuchar, nuestro rehn an respira. Bama gru mientras alcanzaba su blaster enfundado, pero Obi-Wan agarr la mueca del talz. Cuidadosusurr Obi-WanNo slo te debes preocupar de sus flechas. La inteligencia de los bartokks est distribuida a travs de centros nerviosos por todo su cuerpo. Incluso si les cortas la cabeza, las otras partes del cuerpo continuaran atacando. De repente, el cercano rugido ensordecedor de unos grandes motores repulsores llenaron el aire. Ese es el carguero! supo BamaSe estn preparando para el despegue! La voz de Qui-Gon era calmada cuando se dirigi a los bartokks. No se irn con esto Qu estn esperando sus disparos? llorique Trinkatta a los Jedi desde debajo del deslizadorHagan algo! . No era culpa del talz, Obi-Wan pens para s. Si tan solo Qui-Gon no se hubiera aliado con esa gentuza indefensa. Arrinconado cerca al turboascensor en el Muelle 28, Obi-Wan estaba confundido por la actual situacin. Aunque confiaba que l y Qui-Gon podran sobrevivir un encuentro con los bartokks, no estaba tan seguro de que podran `,evitar que asesinaran a Bama Vook disparando sus flechas. Desde su posicin cerca de las cajas de carga, Obi-Wan escuchaba el rugir del motor del carguero de los bartokks al interior del muelle. No saba mucho de los asesinos bartokks, pero saba que no tenan reputacin de dejar vivos a los rehenes. Dudaba que los asesinos tuvieran cualquier intencin de liberar al hijo de Bama, Chup-Chup. Mientras los ojos de ObiWan permanecan sobre los tres asesinos, su visin perifrica capt un rpido movimiento: una sombra se mova lentamente a travs del muro exterior del muelle de enfrente. La sombra era proyectada por algo directamente arriba de l, y mir hacia arriba a tiempo para ver una ancha red cayendo desde el techo. En ese instante, Obi-Wan se dio cuenta que los tres bartokks en el suelo eran solo una mera distraccin para que un cuarto asesino tendiera la trampa. Al mismo tiempo, el joven Padawan supo que no haba tiempo de advertirle a su Maestro, el talz o al droide. Los reflejos de Obi-Wan saltaron casi antes que comprendiera lo que estaba haciendo. Ms rpido de lo que un ojo pudo captar, salt por el aire y rod hacia el deslizador. Su mano vol sobre el pico de Trinkatta, evitando que el kloodaviano gritara de pnico. Tan pronto como la red cay sobre QuiGon, Bama y Leeper, liber una descarga elctrica. La duramalla de la red brillaba blanco-azul mientras era liberada la descarga. El Maestro Jedi y el talz cayeron inconscientes inmediatamente y los circuitos del droide fueron interrumpidos. La descarga termin con un sibilante y enfermizo sonido. Atrapadas dentro de la red, las tres figuras cayeron en montn sobre el suelo. Desde debajo del deslizador, Obi-Wan mir a los tres asesinos en la calle. No poda ver al del techo, pero pareca que los bartokks no haban presenciado su escapada de la trampa. Obi-Wan esper para atacar. No disfrutaba la idea de hacerle dao a ninguna criatura

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viva, pero estaba ms que preparado para darles a los despiadados bartokks una pelea que no olvidaran. Trinkatta lanz un amortiguado gemido y Obi-Wan liber su mano del pico seco del kloodaviano. A la vez, los tres bartokks aflojaron la sujecin de sus ballestas y se acercaron a la red. Sus movimientos eran idnticos. Con su mentalidad colectiva, las criaturas insectoides se movan de la misma manera, como marionetas controladas por un solo cerebro. La mente de ObiWan corra. Se preguntaba si los bartokks ya saban que uno de sus objetivos haba escapado de la red. Saldran hacia el carguero o lo buscaran? Podra abordar el carguero sin que mataran a nadie? Antes que Obi-Wan pudiera preguntarse ms, cada uno de los tres bartokks alcanzaron sus mochilas y sacaron una lanza. Luego levantaron las lanzas y se prepararon para bajar sus filosas puntas sobre los indefensos cuerpos dentro de la red. Obi-Wan saba que era momento de hacer su movimiento. El Padawan rod rpido fuera del deslizador y sali con su sable lser. Su cuerpo emergi de la invisibilidad mientras avanzaba hacia los tres bartokks, como un viento hostil. Activ su sable de luz. Los bartokks nunca lo vieron llegar. Obi-Wan se materializ cerca de la cabina del elevador del muelle. Su sable lser encendido an estaba apretado en sus manos cuando escuch el sonido de partes corporales golpeando el suelo. Haba cortado los brazos de los bartokks. Los doce. Si los bartokks de alguna manera estaban asustados, no lo demostraron. Mientras los impasibles asesinos giraban sus cabezas de ojos bulbosos para enfrentar a Obi-Wan, sus cercenados brazos chasqueaban en el suelo. Tratando de recoger las armas cadas. Intentando alejar a los bartokks de Qui-Gon y los otros, Obi-Wan corri por la calle y se par cerca de un contenedor de almacenamiento de desperdicios qumicos. Dos de los bartokks mutilados saltaron sobre Obi-Wan. Los evit, desapareciendo mientras aterrizaban cerca al tanque de almacenamiento. Mientras los brazos de los bartokks se arrastraban hacia sus respectivos cuerpos, Obi-Wan reapareci y hundi su resplandeciente hoja en el tanque, luego salt a un lado para protegerse. El tanque roto esparci desperdicio qumico sobre los dos bartokks y sus miembros retorcidos, licundolos efectivamente en una lluvia txica. Mientras los dos bartokks se derretan, Obi-Wan divis a su cmplice cerca de la red. El bartokk sobreviviente levant una pata, preparndose para patear a las inconscientes figuras dentro de la red. ObiWan se movi de nuevo con increble rapidez, y el bartokk de repente se qued sin sus patas tambin. El bartokk sise y tambale hacia adelante, movindose como un colosal gusano acorazado en un esfuerzo por usar sus mandbulas para morder a Obi-Wan. El Padawan levant una mano hacia el bartokk y se concentr, utilizando la Fuerza para repeler al letal monstruo. El desmembrado asesino se desliz rpidamente por el suelo, dejando una estela grasienta hasta que alcanz su destino final en el derrame qumico. Un chillido atronador son de arriba. ObiWan mir hacia arriba a tiempo para ver un bartokk posado en el borde curvado del techo del Muelle 28. Aunque todos los bartokks eran casi idnticos, Obi-Wan estaba justamente seguro que era el mismo bartokk que lanz la red. Imagin que el bartokk estaba furioso por lo que le haba sucedido a los otros asesinos. El bartokk sac un cuchillo de amplia hoja de su cinto y salt en el aire, descendiendo de cabeza hacia Obi-Wan. Obi-Wan salt a un lado, y el bartokk reaccion enrollando su cuerpo insectoide en el aire. El asesino golpe el suelo en un perfecto rollo hacia delante y se par. Antes que Obi-Wan pudiera atacar, el brazo superior derecho del bartokk se proyect y apunt una ballesta a las figuras en la red. Con la otra garra, el bartokk se movi hacia Obi-Wan para tomar su sable lser. El Padawan saba que si desactivaba su sable y lo tiraba al piso, el bartokk probablemente disparara a la red de todas maneras. Impaciente por la respuesta de Obi-Wan, el aliengena chasque sus mandbulas y sise. Obi-Wan tir su sable de luz en una cerrada espiral al repugnante asesino. La hoja del sable lser se desliz por entre el hombro derecho del bartokk y cort el brazo que sostena la ballesta. Mientras el brazo caa al suelo, su garra agarraba el gatillo de la ballesta y lanzaba dos flechas directamente al asesino. Las patas del bartokk se

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combaron, y entonces la criatura cay de frente al suelo. El sable lser gir en el aire y regres a Obi-Wan. El Padawan haba utilizado la Fuerza para controlar cada movimiento de su arma. Le rob el sable lser al aire y desactiv el interruptor para desactivar su hoja letal. ObiWan fue hacia el bartokk cado y retir el vocalizador del aliengena. Aunque dudaba que los bartokks quisieran negociar su rendicin, Obi-Wan crey que poda necesitar el aparato traductor para comunicarse con los asesinos. Sobre el cinturn de armas del bartokk, Obi-Wan not que pareca ser una unidad de control remoto para la red. Tom la unidad de control y corri hacia sus inconscientes aliados. De repente, el casi ensordecedor ruido de un motor propulsor llen el aire de nuevo. Obi-Wan mir hacia arriba y vio el carguero bartokk cuando se elevaba y alejaba del Muelle 28. El carguero bartokk era un gigantesco vehculo, de casi setenta metros de largo y veinticinco de ancho. Para Obi-Wan, pareca una criatura marina hinchada. Incluso el plato sensor grande y triangular que sobresala de uno de los costados del vehculo pareca ms a una aleta que a una extensin tcnica. Al otro lado del carguero, un caza bartokk de seis alas estaba sujetado al casco exterior. Asegurado al carguero, el caza pareca un vstago mutante aferrado a su colosal madre. Obi-Wan supuso que los bartokks haban retrasado su despegue en anticipacin de una victoria fcil en Esseles. La repentina partida del carguero indicaba que se haban rendido en este asalto. Tomara varios minutos para que el carguero alcanzara la estratosfera de Esseles y entrara al espacio. Aunque Qui-Gon pudo haber criticado a Obi-Wan por su decisin, el Padawan se tom el tiempo para liberar de la red a sus inconscientes amigos. Dara persecucin al carguero tan pronto como fuera posible. La red ya no liberaba ninguna descarga elctrica, pero su duramalla estaba asegurada fuertemente alrededor de Qui-Gon, Bama y Leeper. ObiWan examin la unidad de control remoto bartokk, luego presion un interruptor para liberar la red. La red destell sbitamente y Obi-Wan rpidamente apag el interruptor. Se dio cuenta que accidentalmente presion el interruptor equivocado y provoc que otra descarga pasara a QuiGon, Bama y Leeper. Aunque haba sido una descarga leve y Qui-Gon y los otros ya estaban inconscientes, Obi-Wan se sinti horrible por haberles causado malestar. Adems, an estaban dentro de la red. Mientras Obi-Wan examinaba la unidad de control remoto ms cuidadosamente, Trinkatta se desliz desde debajo del deslizador estacionado. Ya acab? pregunt el kloodavianoNuestros amigos estn bien? Estarn bienrespondi Obi-Wan, luego aadiNo gracias a ti Qu se supone que significa?! chist Trinkatta se inclin hacia delante y mir el dispositivo bartokks sujetado por Obi-Wan. Tena diez botones de colores. Qu es eso?Un control remoto de red? No te preocupesdijo Obi-Wan mientras bajaba un dedo hacia el boton verde del aparato. Creo que ya s cmo se usa. Con su brazo bueno, Trinkatta arremeti contra ObiWan y agarr su mueca. Primero que todo, ests sosteniendo el control al revsadvirti Trinkatta Segundo, ese botn que ests a punto de presionar matar a todo lo que est dentro de la red. Ahora, si me permites Obi-Wan le entreg la unidad de control remoto a Trinkatta, y este presion dos botones amarillos al tiempo. Instantneamente, la red se apart de los tres cuerpos inconscientes. Trinkatta vio la mirada de preocupacin en el rostro de Obi-Wan cuando el Padawan tiraba de los miembros de su Maestro desde el suelo. Estar bienasegur el kloodaviano. Todos estarn bien. Slo necesitan un tiempo para recuperarse. Obi-Wan levant cuidadosamente a Qui-Gon y lo llev hacia el deslizador estacionado. Luego que Obi-Wan puso a su Maestro dentro del vehculo, volte hacia Bama Vook. Aydame con este tipo, Trinkatta. Est bastante pesado

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Sin discutir, el kloodaviano ayud a cargar a Bama y Leeper hacia el deslizador. Despus de que las tres figuras inconscientes estaban seguras, Trinkatta pregunt: Entonces cul es tu plan, muchacho? Deberas de llevar este deslizador de vuelta a la fbricarespondi Obi-WanHasta que despierten, nuestros amigos necesitan de alguien que los vigile y proteja. Te necesita, Trinkatta. Peropor qu no los puedes cuidar t? pregunt Trinkatta nerviosamenteEse carguero bartokk est llevndose los cazas de la Federacin de Comercio y el motor de hiperimpulso. Yo voy por ellos. T solo? boque TrinkattaEs buena idea? Es la nica idea que tengoadmiti Obi-Wan. Los bartokks tienen un rehn, y ahora soy el nico que puede perseguirlos. A menos que los bartokks le hicieran algo a las naves de Bama, debera haber un carguero corelliano y un Cazacabezas Z-95 en el Muelle 28. Tomar una nave y volar tras el carguero. Pero piensa en las probabilidades que tendrs en contraadvirti Trinkatta. Veamos, quince bartokks de una colmena, menos los dos primeros en la fbrica, los tres que saltaron sobre nosotros, y el de la red. Meneaba los dedos sobre su mano izquierda mientras contaba. Vaya, todava quedan nueve bartokks en esta banda de asesinos! Entonces desame suertedijo Obi-Wan mientras tomaba a Trinkatta y lo arrojaba al asiento de conductor del deslizador. Ahora, muvete. Trinkatta encendi el deslizador. Mientras se alejaba de la calle con sus tres pasajeros, Obi-Wan not a dos figuras encapuchadas espiando al otro lado de la calle. No estaba seguro, pero parecan dos neimoidianos, posiblemente la misma pareja que Bama haba descrito antes. Obi-Wan se preguntaba si los neimoidianos haban escuchado su conversacin con Trinkatta sobre el envo del carguero, pero no tena tiempo para encargarse de ellos. Corri hacia el turboascensor al Muelle 28. Presion un interruptor pero el elevador no descendi. Algo andaba mal con el mecanismo del elevador. El obstinado Padawan no perdi tiempo con pensamientos de querer reparar el elevador daado. En lugar de eso, tom su sable lser, activ la hoja e hizo en hoyo en el piso metlico del elevador. La rendija metlica cay, desplomndose hasta que se estrell en el fondo del ducto. Obi-Wan salt por el hueco que haba creado y cogi la rendija por el borde. Aferrndose al fondo del elevador, se colg en el aire. Comprendi que la cada al suelo estaba ms lejos de lo que esperaba. Un cable de energa empotrado en el muro ofreca una solucin. Obi-Wan se estir y tom el cable. Rpidamente baj por el cable hasta el piso del muelle. Tal como lo haba afirmado Bama, haban dos naves. Obi-Wan reconoci los modelos. La nave ms grande era un transporte corelliano YT-1300 con una cabina ubicada a estribor. La nave ms pequea era un Cazacabezas Incom Z-95 con forma de dardo y de motores gemelos. De acuerdo a Bama, el Cazacabezas haba sido modificado para llevar a un segundo pasajero y era capaz de viajar por el espacio. Aunque el YT-1300 tena una mayor capacidad de carga, Obi-Wan no esperaba recuperar mucho del carguero bartokk. El Cazacabezas modificado ofreca suficiente espacio para el hijo de Bama y el prototipo del motor de hiperimpulso. Como Obi-Wan sospechaba que el Cazacabezas era probablemente ms rpido, decidi ir por el Cazacabezas en lugar del transporte corelliano. Obi-Wan prefiri la velocidad a la capacidad de carga. Levant la cabina del Cazacabezas y se introdujo en el asiento frontal de la cabina. Revis el panel de instrumentos y se impresion de las muchas modificaciones hechas por Bama y Leeper. La ms notoria era la forma en que haban expandido el compartimiento interior para acomodar una segunda silla detrs de la cabina. Incluso haba un sofisticado sistema de piloto automtico. 12

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Ajustando los controles a modo manual, Obi-Wan se prepar a despegar. Tom el dosel y lo baj, pero mientras fijaba la posicin, escuch un extrao sonido. Era una bomba. No haba duda en la mente de Obi-Wan que la bomba haba sido colocada en el Cazacabezas por los bartokks. Cualquier otro simplemente pudo haber inhabilitado el motor de la nave para evitar que despegara. Preparando la nave para que explotara y matara a quien fuera que la abordara era ms el estilo de los bartokks. Al bajarlo, el dosel de transpariacero haba activado el temporizador de la bomba. El contador tambin era muestra del don de los bartokks para las trampas explosivas. No solo quera que sus vctimas volaran en pedazos; queran que supieran que iban a morir. Afortunadamente, haba estudiado desactivacin de bombas en Coruscant y saba qu hacer. Localiz el cable activador que corra desde el temporizador en el dosel y llegaba al lugar donde se encontraba la bomba. Estaba directamente debajo de la silla. Se estir y dej que sus dedos palparan la bomba, utilizando la Fuerza para delinear los sutiles contornos de la bomba. La bomba era una granada de protones en forma de canasta, y Obi-Wan estaba familiarizado con el diseo. Liber el pasador y la granada se desactiv instantneamente. La retir y le ech un vistazo, luego la aseguro en su cinturn de armas. Tena la sensacin que el aparato explosivo sera til ms tarde, y apenas poda esperar a regresrselo a los bartokks. Activ el repulsor del Cazacabezas. El polvo sal de debajo mientras su motor se encenda y Obi-Wan dirigi el caza hacia arriba y sali del Muelle 28. Aceler y se alej de Calamar. El Cazacabezas surcaba el cielo a gran velocidad mientras Obi-Wan apretaba los dientes y agarraba los controles. Menos de un minuto despus, el carguero haba ascendido por la atmsfera de Esseles e ingresaba al espacio. Obi-Wan mir por afuera de la cabina y busc el carguero bartokk, pero slo vio un campo de estrellas. Incluso sin motor de hiperimpulso, el carguero ya estaba ms all del campo visual de Esseles. Entre las muchas modificaciones que Bama le hizo al Cazacabezas estaba un poderoso sensor de escaneo. Obi-Wan activ la unidad y dos puntos distantes aparecieron en la pantalla de coordenadas. Dudoso de cul punto representaba el carguero bartokk, el Padawan cerr los ojos e invoc a la Fuerza. A travs del espacio, sinti un rastro de miedo que llevaba directamente al punto ms cercano en la pantalla. Obi-Wan estaba seguro que ese rasgo era emanado por el joven rehn talz. Aunque comprob que el hijo de Bama estaba vivo, le preocup saber que el joven estaba en tal estado de pnico. Debido a la educacin de Obi-Wan con los Jedi, el miedo no era algo que l fcilmente entendiera, pero se apenaba por Chup-Chup y estaba ansioso de rescatarlo de los bartokks. Abri los ojos y sacudi la cabeza: Tal vez algo de la compasin de Qui-Gon se me ha pegado despus de todomurmur. Ingres las coordenadas del punto ms cercano en el computador de navegacin del Cazacabezas y activ el sistema de impulso. La velocidad del Cazacabezas aument tan rpidamente que de repente se encontr presionado en la silla. Pele contra la presin y alcanz el compensador de aceleracin. Despus que estabiliz rpidamente la gravedad artificial dentro de la nave, Obi-Wan se pregunt su las modificaciones del Cazacabezas aguardaban ms sorpresas. Dos minutos despus, el carguero bartokk salt a la vista. Los bartokks haban ignorado el protocolo espacial y haban apagado sus luces; su carguero pareca un punto negro en el vasto campo de estrellas. A excepcin de la silueta caracterstica del sensor triangular, Obi-Wan casi confundi el carguero con un gran meteoro. Una alarma son y una luz roja parpade dentro de la cabina del Cazacabezas. Obi-Wan haba volado accidentalmente dentro del rango del sensor del carguero bartokk. Las luces del carguero se encendieron de repente. Los bartokks supieron que el Cazacabezas haba llegado. Mientras Obi-Wan consideraba su prximo movimiento, vio un pequeo destello del motor al costado del carguero. La llamarada era de las toberas de la caza bartokk de seis alas. El caza se despeg de la nave ms grande y vir en una amplia aproximacin hacia el Cazacabezas.

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Cierta vez Obi-Wan haba visto un diagrama de un caza bartokk. Si recordaba correctamente, un caza de esos necesitaba de una tripulacin de tres: un piloto, un artillero y un artillero de popa. Los tres bartokks estaran ubicados de espaldas uno contra el otro, y cada asesino tena vista a travs un ventanal triangular. Como los bartokks se comunicaban telepticamente y tenan mente colectiva, funcionaban como un solo piloto armado. El carguero bartokk dispar un torpedo de protn. Mientras el misil explosivo avanz hacia el Cazacabezas, Obi-Wan trat de eludir un impacto directo ladendose y alejndose de su camino. Pero en vez de explotar, el torpedo se devolvi y continu su persecucin al Cazacabezas. Obi-Wan se dio cuenta que el torpedo tena un sensor direccional incrustado, y decidi realizar ms acciones evasivas en contra de sus atacantes. Con el torpedo en los talones del Cazacabezas, Obi-Wan retrajo los controles y naveg su caza por entre un desquiciado giro cerrado. El Cazacabezas sali del gir y se dirigi hacia el carguero bartokk. Los bartokks no debieron haber anticipado la atrevida maniobra de Obi-Wan, por lo que el torpedo de protn sbitamente vir fuera de la popa del Cazacabezas y se alej del carguero. Su retirada confirm la sospecha de Obi-Wan de que el torpedo estaba equipado con un mecanismo destructor a distancia as como un sensor direccional. Cuando el torpedo estuvo a una distancia segura de las naves bartokk, deton en una salvaje explosin. El caza bartokk se aproxim tan cerca del Cazacabezas que Obi-Wan pudo ver a los tres asesinos en la cabina. Los bartokks replegaron su caza con un cerrado giro y se ubicaron por detrs para atacar por la retaguardia. Las manos de Obi-Wan volaron sobre los controles para canalizar la energa de los motores hacia los escudos deflectores. El artillero bartokk dispar, y una estela de rayos de energa carmes fueron disparados de los caones lser montados en cada una de las seis alas del caza. Los rayos de energa impactaron los escudos del Cazacabezas, y la nave de Obi-Wan se sacudi ante el ataque. Saba que los escudos no soportaran por mucho tiempo, as que gir el Cazacabezas hacia la izquierda, luego a la derecha, luego hacia abajo en un giro hacia fuera. El caza bartokk trataba de seguir en zigzagueo de Obi-Wan. Su nave pareca tambalearse a toda velocidad. Tan pronto como Obi-Wan vio el serpenteo del caza, aprovech la oportunidad e impact los alerones inerciales del Cazacabezas. El Z-95 pareci sacudirse y girar, pero fue una maniobra controlada que puso al carguero bartokk a la vista de Obi-Wan. Dispar los caones lser del Cazacabezas y perfor al carguero bartokk. El artillero de popa bartokk dirigi sus caones hacia el Cazacabezas y dispar. Obi-Wan sinti que los escudos de su naves colapsaban mientras apuntaba hacia el ventanal del artillero de popa y lanzaba un misil. El misil vol del Cazacabezas e impact la cabina del caza bartokk, luego deton. La explosin envi fragmentos de caza en todas las direcciones. Obi-Wan se dirigi en picada hacia el carguero bartokk. Durante su batalla con el caza de seis alas, el carguero se haba acercado al borde de un cinturn de asteroides. Muchos de los asteroides eran relativamente pequeos trozos de escombros planetarios, pero algunos eran mucho ms grandes que el Cazacabezas. Cuando ObiWan se aproximaba al carguero, vio una escotilla abierta en la bodega principal de carga. Desde la escotilla, tres objetos fueron lanzados al espacio. Primero, Obi-Wan crey que el carguero estaba despidiendo pequeas piezas de chatarra metlica. Esto no le haba sorprendido, los pilotos poco ticos habitualmente arrojaban su basura al espacio para aligerar su carga y aumentar su velocidad. Pero cuando los objetos lanzados extendieron unas alas como las de dardos y comenzaron a moverse hacia el Cazacabezas, Obi-Wan supo que los bartokks haban desplegado algo ms peligroso que basura espacial. Los tres objetos eran cazas droides. Los cazas droides haban sido claramente programados para atacar la nave de Obi-Wan, y lo haran sin miedo ni remordimiento. Las tres naves asumieron una formacin de asalto triangular y se acercaron para matar. Obi-Wan saba que sus escudos deflectores no soportaran muchos a los tres cazas. Tir los controles hacia el lado y apunt el Cazacabezas hacia el cinturn de asteroides. Con un caza droide liderando la formacin, los tres cazas seguan al Cazacabezas. El campo de asteroides se volva progresivamente ms denso y difcil de navegar, pero Obi-Wan aceler. 14

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El caza droide lder dispar, liberando una corriente fija de rayos de energa rojos detrs de Obi-Wan. Los escudos del Cazacabezas absorbieron los disparos, pero Obi-Wan vio una seal de advertencia parpadeando en su consola. Su nave no podra aguantar mucho. Obi-Wan dirigi el Cazacabezas a en picada hacia una amplio y gris asteroide. Los cazas droides lo persiguieron sin rastros de duda. Cuando el asteroide gris estuvo tan cerca que apenas llenaba el rango visual de Obi-Wan, sali del descenso. Los cazas droides escaparon del descenso, pero el caza lder no pudo elevarse a tiempo. Se estrell contra el asteroide como un adorno de cristal contra un muro de roca. Por un momento, Obi-Wan crey que tambin haba logrado perder a los otros dos cazas droides, pero los vio abalanzarse tras l. Estaban acelerando cuando vio a dos asteroides oblongos suspendidos cerca el uno del otro en el espacio. Obi-Wan apunt su nave al espacio entre los asteroides, cuando un haz de rayos de energa impact sus escudos desde atrs. Cuando Obi-Wan pas por entre los dos asteroides, encendi sus motores y tir de los controles. El envin de los motores provoc que los asteroides giraran sobre sus ejes y se acercaran an ms al otro. El caza droide ms cercano estaba a punto de disparar de nuevo contra el Cazacabezas cuando se estrell contra los asteroides. El caza droide restante permaneci a una distancia segura detrs de Obi-Wan, y dispar una descarga de fuego sobre los escudos deflectores del Cazacabezas. Obi-Wan volaba raudo y firme, pero no importara lo que hiciera, no poda sacudirse al ltimo caza. Afuera y ms all del campo de asteroides, ObiWan divis el carguero bartokk. Justo entonces, record un hecho importante de los cazas droides: en vez de tener cerebros electrnicos individuales, cada caza responda a rdenes transmitidas por una unidad principal de control droide a distancia. En ese caso, la unidad de control estaba localizada probablemente en algn lado del carguero bartokk. Obi-Wan presion una serie de comandos en el sistema de comunicacin del Cazacabezas. Si poda aislar la frecuencia de operacin del caza droide, podra interferir su seal. Y si interfera la seal, el caza estara indefenso. Pese a sus esfuerzos, Obi-Wan no logr encontrar la frecuencia de operacin del caza. Sin embargo, no abandon la idea de suspender la seal del caza; slo decidi ejecutar la idea de una manera ms destructiva. Gir el Cazacabezas hacia fuera del campo de asteroides y vol tras el carguero bartokk. Era una tctica peligrosa, ya que estaba ahora en campo abierto y no rodeado por el cubrimiento protector de tantos asteroides. El caza droide lo sigui fuera del campo y aceler. El casco exterior del carguero bartokk estaba protegido por largas puntas metlicas que sobresalan del casco. Cada punta era capaz de liberar cargas de energa concentrada. Cuando el Cazacabezas se puso a rango de tiro, varias puntas comenzaron a iluminarse, luego lanzaron mortales cargas verdes a la nave de Obi-Wan. Cuidadosamente Obi-Wan evadi las cargas explosivas y dispar sus caones lser al plato sensor triangular del carguero bartokk. El plato estaba fuertemente reforzado, pero ObiWan mantuvo su dedo en el gatillo hasta que todo el dispositivo sensorial se rompi y explot. Detrs del Cazacabezas, el ltimo caza droide sbitamente fue desconectado de su cerebro controlador. Volando sin ninguna gua, el caza mantuvo su alta velocidad mientras se diriga directo al carguero. Obi-Wan quiso abordar el carguero antes que enviaran ms cazas, as que se dirigi hacia la gran nave. El generador de escudos deflectores de los bartokks estaba localizado dentro de una pequea cpula en la cima del carguero. Las puntas protectoras de la nave comenzaron a iluminarse, preparndose para dispararle de nuevo a Obi-Wan, pero como el caza droide fuera de control se aproximaba, a cambio, el sistema de defensa del carguero fij el blanco sobre el caza droide. Mientras las puntas del carguero arrojaban cargas de energa al caza que llegaba, Obi-Wan apuntaba hacia el generador de escudos deflectores de la nave bartokk. Hubo simultneas explosiones, y tanto el caza droide de la Federacin de Comercio como el generador de escudos bartokk explotaron. Los escudos del carguero cayeron y Obi-Wan aceler hacia el muelle de atraco que previamente haba sido ocupado por el caza de seis alas. Antes que las puntas del carguero pudieran recargarse, Obi-Wan haba atracado el Cazacabezas. Saba que los bartokks no dispararan a su nave mientras esta estuviera directamente sujeta a su carguero. Salt de su nave e ingres al transportador del carguero. Una escotilla metlica de ocho lados estaba empotrada en un grueso marco de plastoide en el 15

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extremo del transportador, Obi-Wan presion la escotilla y descubri que estaba cerrada, pas la mano sobre un panel de control iluminado para abrir la escotilla. De repente, escuch un sonido siseante. Supo que debi haber activado un sistema de seguridad anti-intrusos y provoc la liberacin de un gas venenoso al interior del transportador del muelle. Obi-Wan se puso su reparador con una mano mientras activaba su sable lser con la otra. Con un rpido giro, hundi el sable de luz a travs de la escotilla y tall un gran cero por entre el grueso metal. Retrocedi un paso para tirar todo su peso contra la escotilla, derribndola fuera del marco de plastoide y dentro de la siguiente cmara. Un sonido revent desde el transportador y Obi-Wan sinti que el aire le azot como si repentinamente hubiera sido atrapado por un cicln. Un control automtico de seguridad se activ, succionando hacia fuera el gas del transportador, al espacio. Obi-Wan retir su respirador y lo devolvi a su cinturn. Luego desactiv su sable lser, pero lo mantuvo agarrado. Avanz hacia el carguero bartokk, encontrndose en un corredor oscuro que atravesaba toda la nave. Mir a su izquierda y derecha, tratando de orientarse. El vapor se elevaba desde las rejillas de ventilacin ubicadas en el piso de metal, creando una delicada niebla hmeda que perjudicaba su habilidad para ver el final del corredor. Supuso que los bulbosos ojos insectoides de los bartokks no requeran de mucha luz para deambular por la nave. Adems de la oscuridad, haba una inusual sensacin de quietud en el corredor. La nica cosa que Obi-Wan pudo escuchar fue el murmullo firme y mecnico de los motores sublumnicos, un sonido que emerga del cuarto principal de mquinas a la izquierda del corredor. Como haba violado el sistema de seguridad de los bartokks en el transportador, saba que ellos se debieron haber enterado de su presencia en el carguero. Estaba considerando por dnde comenzar la bsqueda del capturado Chup-Chup cuando vio una misteriosa figura dirigindose a l desde el rea del cuarto de mquinas. La figura estaba agarrndose del techo del corredor. Un destello metlico indicaba que la figura llevaba un afilado cuchillo. Obi-Wan escuch el sonido de una ballesta amartillarse. Una rpida mirada a su derecha revel que una segunda figura estaba movindose hacia l. Se arrastraba por el piso enrejado desde el otro extremo del corredor. Obi-Wan supo que estaba atrapado entre dos asesinos bartokks. Obi-Wan activ su sable lser y el arma ilumin el oscuro corredor. Los bartokks saltaron. El bartokks que salt desde el cielo raso fue el primero en conocer el sable de Obi-Wan. La resplandeciente hoja embisti al asesino. El segundo bartokk dispar su ballesta. Obi-Wan se tir contra el muro, apenas evitando la muerte instantnea por dos flechas de puntas envenenadas que le rozaron e incrustaron en el techo. Obi-Wan gir su sable de luz y derrot al segundo bartokks. Habiendo cortado los dos bartokks, la batalla de Obi-Wan apenas haba comenzado. Como la inteligencia de los aliengenas estaba repartida por todo sus cuerpos, continuaron peleando incluso habiendo sido cortados a la mitad. Los dos bartokks ahora haban sido divididos en cuatro partes desmembradas, todas apresurndose por el corredor y preparndose para atacar de nuevo. Obi-Wan alcanz el techo y recuper las dos flechas envenenadas. Con experta habilidad, lanz las dos flechas a los dos fragmentos insectoides que le agarraban desde el piso. Las flechas atravesaron el negro exoesqueleto acorazado y las dos partes corporales se retorcieron antes de morir. Mientras las dos figuras desmembradas se abalanzaban hacia sus torsos cercenados y apuntaron sus garras hacia Obi-Wan, l baj una y otra vez su sabe lser, reduciendo a los asesinos a un imperceptible montn de partes demasiado pequeas para ser un peligro, alejndose luego de los trozos que quedaron esparcidos por todo el suelo del corredor. Aunque no tuvo miedo, Obi-Wan no pudo evitar sentir cierta repulsin por la violencia que haba tenido lugar. Se pregunt cmo Qui-Gon habra manejado a los bartokks, y si su Maestro habra estado de alguna forma desilusionado con su uso del sable lser contra oponentes tan feroces. Obi-Wan presion a sus pensamientos en la mente. No importaba lo que pensaran los dems, los hechos seguan igual: el hijo de Bama Vook haba sido tomado de rehn por los bartokks y Obi-Wan era la nica esperanza del joven Talz para ser rescatado. Por los clculos del propio Obi-Wan, slo quedaban cuatro bartokks en esa colmena. Si los dos asesinos en el 16

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corredor haban logrado alertar telepticamente a sus camaradas a cerca de su ubicacin antes que murieran, an tendra que encargarse de cuatro bartokks muy furiosos. Mientras se preparaba para salir del pasillo, Obi-Wan tropez con uno de los cinturones de armas de los asesinos. Con el brillo de su sable de luz, examin los artculos del cinturn. Encontr una pistola que contena una carga de red elctrica y tambin un aparato de control de un collar esclavizante. Los collares esclavizantes eran rudos mecanismos utilizados para hacer que los prisioneros se comportaran. Si el cautivo que llevara el collar trataba de escapar, el collar liberara una horrible descarga. Obi-Wan supo que el aparato de control tambin poda ser usado para rastrear a un prisionero. Si un collar como ese haba sido usado por Chup-Chup, ahora Obi-Wan tena el recurso para localizarlo. Obi-Wan activ el dispositivo y lo apunt hacia arriba y abajo del corredor. De acuerdo al panel iluminado, efectivamente un prisionero estaba usando un collar, y estaba localizado en la bodega principal de carga. Obi-Wan se ech al bolsillo el dispositivo de control y asegur la red elctrica a su cinturn. Camin por el corredor e ingres cautelosamente la bodega principal de carga. Aunque no pudo ver inmediatamente a Chup-Chup, las naves haban localizado al menos los cazas droides de la Federacin de Comercio. Como roedores alados de las cavernas, los cazas droides se suspendan de un soporte asegurado al techo, bocabajo. Los cazas tenan sus alas dobladas a modo de transporte. Incluso en posicin de descanso, los cazas eran una amenazadora seal para considerar. Pero la bodega estaba apenas llena. Un rpido conteo confirm que slo haban veintids cazas droides. Como Obi-Wan haba destruido a tres cazas droides en combate, se pregunt qu haba pasado con los restantes veinticinco cazas de la Federacin. Al estar buscando a Chup-Chup, Obi-Wan dobl una esquina para encontrarse con el sitio de embarque de la bodega. Un campo magntico llenaba el puerto rectangular y separaba la bodega del espacio exterior. Obi-Wan record su visin del carguero desde afuera y cay en la cuenta que los tres cazas droides debieron haberse desplegado a travs de ese puerto transparente. Un sonido metlico hizo que Obi-Wan volteara hacia su izquierda, y rpidamente divis a dos bartokks. Sosteniendo herramientas, estaban trabajando en lo que pareca el prototipo del motor de hiperimpulso. El motor estaba sujeto a una mesa de trabajo que estaba ubicada cerca al puerto de embarque de la bodega. Como Obi-Wan nunca haba visto el prototipo del motor, no estaba seguro de si en verdad era aquel. Pero por el tamao y diseo del motor, supo que era altamente probable que lo fuera. Viendo a Obi-Wan con el rabillo de sus bulbosos ojos, los dos asesinos voltearon sus cabezas monstruosas hacia l. Tiraron sus herramientas y fueron por sus ballestas. La atenta mente de Obi-Wan se agudiz notablemente y todo pareci detenerse. Sus ojos analizaron la bodega y vio una oportunidad de eliminar aquella pareja sin tocar su sable lser. Estaba aliviado, como no tena deseo de repetir la batalla del corredor que haba resultado en una carnicera. Cuando los dos bartokks levantaron sus armas, Obi-Wan encontr una manija en el muro mientras puso su concentracin en la mesa de trabajo cercana. El interruptor controlaba el campo magntico que protega a la bodega del vaco del espacio. Obi-Wan se agarr fuerte de la abrazadera del muro, aguantando la respiracin e invocando la Fuerza para tirar del interruptor. El campo magntico cay y un gran viento ingres al puerto. Los dos bartokks y varias herramientas fueron arrancados de la bodega y expulsados al espacio. Tan pronto como estuvieron fuera de la nave, Obi-Wan us la Fuerza para tirar de nuevo del interruptor y ponerlo en su lugar. El campo magntico se elev instantneamente y la presin del aire en la bodega retorn a la normalidad. Obi-Wan corri a examinar el prototipo del motor que permaneca asegurado a la mesa de trabajo. Afortunadamente, an estaba intacto. Un golpeteo desesperado vino de la ventila de estribor al otro lado de la bodega de carga. La ventila circular estaba empotrada al muro de plastoide. Las ventilas eran usadas para ayudar a los aliengenas a reaclimatarse , pero en manos equivocadas, la cabina presurizada poda tambin ser una cmara de la muerte. Obi-Wan corri hacia la ventila, mir a travs de un ventanal de transpariacero en forma de burbuja que ofreca una vista distorsionada del interior de la cabina presurizada. Vio al talz, extraamente aumentado por el ventanal. El peludo aliengena pareca 17

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ms alto de lo que Obi-Wan imaginaba. La joven criatura estaba boqueando por aire y martillaba su puo peludo contra las paredes. A la izquierda de la ventila, un manmetro indicaba que la cmara presurizada se estaba despresurizando. Obi-Wan saba que tena que hacer algo rpido o el talz morira. Sin embargo, estaba reacio a usar cualquiera de sus armas para abrir la ventila puesto que el cambio repentino de presin podra matar accidentalmente al chico. Haban diez botones en el tablero de control de la ventila. Obi-Wan no estaba familiarizado con las funciones de cada botn, pero saba que un botn era la mejor opcin para abrir la ventila. Aunque nunca hubiera activado cualquiera, dese tener la experiencia tcnica de Trinkatta. Trinkatta! Tan pronto como pens en el kloodaviano, Obi-Wan record cmo haba desactivado la red elctrica de los bartokks presionando dos botones amarillos en el aparato de control remoto. El aparato tambin tena diez botones. Haban dos botones amarillos en el tablero de control de la ventila. Obi-Wan los presion a la vez. La corazonada de Obi-Wan fue correcta. La ventila se represuriz y el talz pareci respirar ms fcilmente. Luego la escotilla se abri con un siseo y el talz sali de la cabina. Tuvo que agacharse para evitar golpearse la cabeza con el marco de la escotilla. Obi-Wan mir al peludo aliengena. Chup-Chup tena 2.2 metros de altura. Al ver al colosal chiquillo, Obi-Wan casi se desmaya. Eres ms alto que tu padre! exclam Obi-Wan. Chup-Chup se encogi de hombros y seal su collar esclavizante. Usando el dispositivo que le quit a uno de los bartokks, Obi-Wan presion dos botones amarillos y el collar esclavizante cay del cuello del talz. Chup-Chup seal de nuevo su velluda garganta, y Obi-Wan se dio cuenta que el talz estaba sin vocalizador. Recordando el vocalizador que haba tomado del bartokk en Esseles, Obi-Wan sac el aparato de su bolsillo y se lo entreg a Chup-Chup. Chup-Chup sostuvo el vocalizador en frente de su boca. Gracias por rescatarme, seordijo en voz alta. Realmente eres un Caballero Jedi? Prcticamenterespondi Obi-Wan, mirando al talz con algo de sospecha. Qu te pas? La presin de la ventila te hizo crecer? El talz sonri. No, Slo soy alto para piedad.Mi padre vino contigo? No, lObi-Wan se detuvo, renuente a causar ms preocupacin a Chup-Chup. Tu padre an est en Esseles, y est en camino para verte. Me dej pilotar su Cazacabezas aqu. Te dej volar el Z-95?! pregunt Chup-Chup con incredulidadVaya, debes caerle muy bien. Chup-Chup, escucha por favordijo Obi-Wan, su voz de repente se puso seria. Todava hay dos asesinos bartokks en este carguero, as que deberamos salir de esta nave tan pronto como sea posible. Mir el prototipo de motor de hiperimpulso en la mesa de trabajo, luego de nuevo al talz. Quiero examinar este prototipo. Crees poder llevarlo hasta el Cazacabezas? Claro! respondi Chup-ChupSoy bueno levantando cosas El talz apart el engorroso motor de la mesa y lo guard bajo uno de sus gruesos brazos. Sigui a Obi-Wan, llevando el motor, por toda la bodega de carga y los veintids cazas droides. Tena la impresin que este carguero llevaba cincuenta cazas droides cuando sali de Esselescoment Obi-Wan. Llevaba cincuenta cazascontinu Chup-ChupPero cuando el carguero ingres al espacio, otro carguero bartokk estaba esperndonos. Los bartokks pasaron veinticinco cazas al segundo carguero. Pasaron? dijo Obi-WanPor supuesto! Debi ser el plan de contingencia de los bartokks en caso que fueran perseguido desde Esseles. Entonces Obi-Wan record el segundo punto que haba aparecido en su pantalla cuando sali de la rbita de Esseles. Comprendi que

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aquel punto en particular debi de ser el otro carguero bartokk. Aunque tena un poco de respeto por los bartokks, Obi-Wan no pudo evitar reconocer su astucia. Dirigi al talz fuera de la bodega de carga, hacia el interior del largo y oscuro corredor. Regres al transportador octogonal y ayud a Chup-Chup a abordar el Cazacabezas. Qudate en la nave y esprameorden Obi-WanAn tengo que averiguar el destino de ese carguero. Abandon el transportador y camin por el corredor hacia el cuarto de control. Numerosas luces brillaban y parpadeaban en la tenebrosa e inmunda cmara. Gruesos cables colgaban como vides mecnicas desde el techo, y una delgada capa de musgo cubra alguno de los instrumentos. No haba ninguna seal de la tripulacin bartokk sobreviviente. El carguero pareca estar avanzando en piloto automtico. Sin advertencia, un bartokk cay del techo. Llevaba cuatro cuchillos afilados. Se acerc a Obi-Wan con inmensa rapidez y furia. Obi-Wan supo que si dudaba, el bartokk lo abrira como una fruta blum madura. Obi-Wan sac la pistola de red elctrica y dispar. La red vol por el aire y enganch al asesino, tirndolo hacia la mohosa consola. La duramalla ilumin y aturdi al bartokk, y cay al piso del cuarto de control. El maltratado bartokk respir speramente. Su cuerpo insectoide se desplom contra la consola que alojaba el computador de navegacin del carguero. Obi-Wan not que el bartokk llevaba un vocalizador. Qu estn planeando hacer con los cazas droides? pregunt Obi-Wan. El bartokk permaneci en silencio. Cul es su destino? pregunt Obi-Wan , utilizando la Fuerza para presionar al asesino. El bartokk se retorca. Obi-Wan se concentr ms, tratando de buscar en la mente del aliengena. Pero la inteligencia de los bartokks era exasperadamente intrincada, con trillones de clulas nerviosas pensando en nada ms que en asesinar. Corulag susurr el bartokk antes que se diera cuenta que haba hablado fuerte. Qu? dijo Obi-WanA quin planean matar en Corulag? No derrotars a los bartokkssise el enojado asesino por entre sus mandbulas. Nuestra misin ser llevada a cabo sin importar lo que hagas! Ya s de la transferencia de los cazas droidesrevel Obi-WanMe asegurar que el carguero nunca llegue a su destino. Slo espera hasta que te entregue a las autoridades. Prefiero morir antes que ser tu rehn! se burl. De repente, torci su cuello bruscamente y mordi. Su mandbula contena toxinas de rpida actuacin. Antes que Obi-Wan pudiera intervenir, el bartokk estaba muerto. Obi-Wan rpidamente consult el computador de navegacin. Los registros mostraron que en efecto el carguero haba puesto curso hacia el planeta Corulag. Obi-Wan se dio cuenta que probablemente el carguero bartokk contena demasiadas trampas para reprogramar un destino nuevo o permitir su retorno a Esseles. Para evitar que el carguero y su carga de cazas droides llegaran a Corulag, Obi-Wan decidi destruir toda la nave. Retir la granada de protones de su cinturn. Era la misma granada que los bartokks haban plantado bajo el asiento del Cazacabezas. Obi-Wan saba que si la granada era colocada en el cuarto de control, provocara una reaccin en cadena y volara el carguero. Ajust el temporizador para dos minutos de conteo regresivo, luego gir el mecanismo de gatillo de la granada. Esta accin prepar la batera de la granada para liberar una pequea carga elctrica en el ncleo protnico. Obi-Wan presion el pestillo de activacin para iniciar el tiempo, luego asegur la granada debajo del computador de navegacin. Obi-Wan corri por el cuarto de control y baj por el oscuro corredor. Sus pies aplastaban el piso metlico y el vapor que se elevaba flagelaba su rostro. Casi llegaba al transportador octogonal cuando vio una forma oscura deslizndose entre las sombras. Era el ltimo asesino bartokk. Cada uno de sus cuatro brazos esgrima un arma diferente: un cuchillo, una lanza, una ballesta cargada con dos flechas envenenadas y una red elctrica. Inesperadamente, tir todas sus armas y las dej caer en el piso del corredor. Primero, Obi-Wan

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crey que el bartokk se estaba rindiendo, pero algo en la postura del aliengena indicaba que tena algo ms en mente. El bartokk quera encargarse de Obi-Wan con sus propias garras. El corredor todava estaba lleno de olor a muerte desde el anterior encuentro de Obi-Wan con dos bartokks. Saba que no era tan fcil usar el sable lser contra un bartokk en aquel cuartel. Avanz un paso hacia el transportador. El bartokk arremeti y rasg la tnica de su oponente. Obi-Wan decidi arriesgarse con su sable de luz. Su arma resplandeci y embisti la hoja atrs y adelante a su despiadado atacante. Pronto, hubo cerca de una docena de partes corporales desmembradas de insectoide araando al aprendiz de Jedi. Obi-Wan pate los miembros cercenados que continuaban arrastrndose tras l por el transportador. Chup-Chup ya estaba sentado en el asiento trasero del Cazacabezas. Obi-Wan salt en la silla frontal y baj el dosel. Por qu no encendiste el motor del Cazacabezas? pregunt Obi-Wan, tratando de mantener la voz calmada. El carguero va a explotar en menos de treinta segundos. Pero no me pediste encender el motorse quej Chup-Chup. Adems, soy muy joven para volar una nave. Entonces agrrate! orden Obi-Wan. Presion los controles y el motor rugi a la vida. El Cazacabezas despeg del carguero y se alej. Dentro del carguero bartokk, la granada de protones explot justo cuando el Cazacabezas comenzaba a alejarse. De repente, todo el carguero estall en una explosin violenta que envi pequeas ondas de choque por el espacio. Adnde vamos ahora? pregunt Chup-Chup desde atrs del asiento de Obi-Wan No iremos tras el otro carguero bartokk, no? . An norespondi Obi-Wan mientras pilotaba el Cazacabezas de vuelta a Esseles. Nuestra primera parada es Naves Trinkatta para ver a nuestros amigos. Si hay alguna oportunidad de detener el otro carguero, necesitaremos toda la ayuda que podamos tener. En Esseles, los hroes que haban sido aturdidos por los bartokks estaban completamente recuperados. A pesar de la naturaleza irascible de Trinkatta, haba hecho un buen trabajo al cuidar los heridos en su fbrica. Sentado en un banco en el taller de Trinkatta, Bama Vook le daba a su hijo un golpe juguetn en el brazo. Apuesto que ests feliz de volver a Esseles, eh, hijo? Segurodeclar Chup-ChupEspera a que le cuente a mis amigos de mi avenura. Quizs debas demorar tu historia por ahorasugiri calmadamente Qui-GonHasta que resolvamos el asunto de los cazas droides desaparecidos, las vidas an estn en peligro. Le podrs contar a tus amigos pronto, lo prometo. Qui-Gon se volte hacia Obi-Wan y Leeper. El Padawan y el droide estaban organizando hunkered una mesa que estaba cubierta de varias herramientas. Leeper estaba examinando el prototipo del motor de hiperimpulso que se haba recuperado del carguero bartokk, y Obi-Wan estaba monitoreando un transceptor subespacial. Qu le haces, Leeper? pregunt Qui-Gon. El droide golpe el motorEs una unidad velozadmiti. Si todos los cazas droides de la Federacin de Comercio tienen motores como este, podrn desplazarse casi a cualquier parte dentro de los tres sectores en cuestin de minutos. Entonces creo que podemos asumir que ese fue el motivo de la Federacin de Comercio de querer que sus cazas fueran construidos en Esseles proclam Qui-GonSi construyeran esas armas tan amenazadoras dentro del espacio de la Repblica, estaran quebrantando ms de una docena de tratados. El representante de Federacin de Comercio sera expulsado del Senado. No saba esoadmiti LeeperPero le dir esto: si ese segundo carguero bartokk est transportando veinticinco cazas droides, no es por ninguna buena razn. El Maestro Jedi se volte hacia Obi-Wan y pregunt: Algo acerca de Corulag? Envi un mensaje a la Academia Corulagrespondi Obi-WanSaben que el carguero bartokk va en camino.

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Es un viaje largo hacia Corulagobserv Qui-GonSupongo que el plan de los bartokks es liberar los cazas droides all. Si hubieran querido desplegar los cazas, pudieron haberlo hecho tan pronto salieron de Esseles. Si el carguero est viajando por debajo de la velocidad de la luz, los atraparemos sin ningn problema. De hecho, ya tenemos un problemaadmiti Obi-WanTrat de enviar un mensaje a la Casa Capitular Jedi en Rhinnal para investigar la condicin de Adi Gallia. No hubo respuesta. Slo obtuve esttica. Pudo ser solo interferencia subespacial. Entonces, puede haber problemas en Rhinnal Qui-Gon hizo una muecaDebemos ir a Rhinnal inmediatamente. Nos encargaremos del carguero bartokk tan pronto como podamos. Bama Vook salt de su banco. Leeper y yo podemos llevarlos a Rhinnal en la Quemador Metron. Aceptar tu oferta, Bamadijo Qui-GonVamos! III Nute Gunray se paseaba por la cubierta principal de la nave de la Federacin de Comercio. Estaba programado para entregar un reporte a Darth Sidious y no tena ganas para eso. An saba que el Seor Sith no perdonara una comunicacin tarda, as que se sent enfrente del holocom. La imagen del encapuchado Darth Sidious apareci arriba del transceptor. Cul es el reporte desde Esseles? pregunt Darth Sidious. Nute Gunray luch por encontrar las mejores palabras para responder a la pregunta. Ha habido una novedad inesperadabalbuceNuestros dos agentes han reportado que escucharon decir que un carguero bartokk sali de Esseles con los cincuenta cazas droides y el prototipo del motor de hiperimpulso. Eso es todo? pregunt Darth Sidious. Gunray se sorprendi por la pregunta del Seor Sith. Darth Sidious sonaba casi despreocupado por los bartokks. Hay otro problemaaadi GunrayNuestros agentes tambin creyeron ver Caballeros Jedi en Esseles. Tengo poca tolerancia por las novedades inesperadas, Gunrayrespondi Darth SidiousNo ha manejado bien esta situacin. Yo...yo mismo perseguir el carguero bartokk! tartamude valientemente Gunray. No se molesterespondi Darth SidiousTengo a alguien ms en fila para el trabajo. El holograma se desvaneci.

continuar

Traducido por Borthna-Ferrinx ferrin429@yahoo.com

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