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L

4 meses despus de la batalla de Geonosis.


a batalla por esta parte de la ciudad haba terminado. Las fuerzas de la Repblica haban perdido.

Haban perdido por mucho.

El Comandante Brolis despert de repente de un sueo intranquilo con la alarma de proximidad zumbando, sus manos buscaron su rifle blaster DC-15. Haciendo una mueca por el dolor en su costado, levant la cabeza de su pecho y espi afuera por uno de los boquetes abiertos en la pared del edificio en ruinas en el que se haba refugiado. El da haba dado paso a la temprana tarde mientras l dormitaba. Pero con la luz de da restante, el resplandor de los fuegos ardiendo en otra parte de la ciudad, y los destellos de las armas de las batallas que todava rugan en la distancia, haba ms que suficiente luz para ver a la escuadra de androides de batalla avanzando por entre los restos de la plaza del pueblo hacia l. Con un gruido de dolor, Brolis se puso de pie a la fuerza. En cierto modo, pareca una completa prdida de tiempo, ambas cosas que los androides siguieran atacando y que l siguiera combatindolos. Toda su fuerza ahora estaba muerta, las ltimas dos escuadras acribilladas mientras esperaban aqu en este edificio en ruinas por refuerzos que nunca llegaron. Era slo cuestin de tiempo, saba, antes de que tambin terminaran con l. Excepto que no lo queran muerto. Lo queran vivo; y lo queran lo suficiente como para seguir enviando androides de batalla, esperando agarrarlo dormido. Aunque, no esta vez. Mientras tuviera un blaster cargado y la habilidad de apretar el gatillo, l continuara ensuciando el suelo de partes de androides chamuscadas. Un ligero movimiento por la plaza detrs de los androides de batalla atrajo su mirada, y Brolis hizo una mueca. Eventualmente, por supuesto, se cansaran de malgastar androides y decidiran acabar el juego de una vez por todas. Y cuando lo hicieran, tenan el mximo acaba-juegos esperando en las sombras: un androide granizo de fuego, sobresaliendo por encima de los escombros sobre sus dos ruedas gigantescas como aros, sus vainas lanzamisiles gemelas apuntando groseramente en su direccin.

Este androide en particular haba sido equipado con misiles anti-personales de menor potencia, saba, para que pudiera eliminar soldados sin derrumbar toda la ciudad encima de l. De todos modos, uno solo de esos misiles a travs de la pared, y todo habra terminado. Pero hasta entonces, Brolis tena trabajo que hacer. Apoyando el rifle blaster en el hombro, centr su mira en el primer androide de batalla. "Tu arma, aparta." Brolis gir sobre s mismo, casi perdiendo el equilibrio en su prisa. La voz ronca haba venido desde atrs de l, donde no haba nada ms que los escombros de la fila de edificios que haban sido destruidos en la batalla anterior. Esto tena que ser algn tipo de truco. Si lo era, era uno muy bueno. La criatura de pie ah era bajita, de piel verde, ojos grandes, y orejas aun ms grandes. Apoyndose en un bastn nudoso, vesta el simple tipo de tnica usado por la gente de las clases bajas por toda la Repblica. Y de algn modo, pareca familiar. "El comandante Brolis, eres?" pregunt la criatura. "S," dijo Brolis, frunciendo el entrecejo. "Quin eres t?" "Los refuerzos que pediste, yo soy," dijo secamente la criatura. "Dime: en la Fortaleza de Axion, has penetrado?" Brolis hizo una mueca. Esto eran sus refuerzos? "Brevemente," confirm. "Es por eso que los Separatistas de all afuera me quieren vivo, quieren averiguar cmo entramos para as poder tapar ese hueco en sus defensas." "Ciertamente." La criatura sonri, aplanando sus largas orejas mientras lo haca. "Por esa misma razn vivo tambin nosotros te deseamos. Por eso es que aqu yo estoy." Levant su palo y apunt a la apertura. "A un lado, muvete. De los androides, a encargarme voy." Sin esperar permiso, coje hacia adelante. Brolis lo mir, su cerebro demasiado congelado por el desconcierto y el dolor de sus heridas para intentar detenerlo. La criatura simplemente se detuvo fuera del hueco, dejando caer su palo al suelo y extendiendo una mano de tres dedos delante de l. Hubo un parpadeo de movimiento, y un pequeo cilindro pareci saltarle hacia ella desde debajo de su tnica. Y con un chasquido y un siseo, una brillante hoja verde brot a la existencia. Brolis contuvo la respiracin cuando el recuerdo finalmente apareci. Kamino - el embarque del ejrcito clon de la Repblica -una pequea criatura vista a la distancia mientras guiaba a las tropas a los transportes. Refuerzos, ciertamente. ste era el Maestro Jedi Yoda en persona. Quizs los androides de batalla que se aproximaban tambin lo reconocieron, o quizs fue la visin del sable de luz lo que convirti su acercamiento furtivo en un sbito ataque total. Pero si esperaban agobiarlo con los nmeros, su estrategia fue un fracaso. Yoda nunca se movi del punto donde se haba plantado, la hoja giratoria del sable de luz desviando cada disparo de blaster de la tormenta que vena hacia l. Algunos de los tiros rebotaron a travs de la plaza para impactar en las ruinas del lado lejano, pero la mayora rebot directo de vuelta a los mismos androides, convirtindolos en chatarra metlica. Medio minuto ms tarde, haba terminado. Brolis parpade asombrado, preguntndose si siempre era as de fcil para los Jedi. Y entonces, al otro lado de la plaza, el androide granizo de fuego se agit y empez a rodar adelante. "Cuidado!" advirti Brolis. "Hay un -" El resto de su advertencia se disolvi en un doloroso ataque de tos. Pero Yoda ya avanzaba diagonalmente por la plaza alejndose de l, con el sable de luz preparado mientras se deslizaba de un montn de escombros a otro. El granizo de fuego cambi de direccin hacia el pequeo Maestro Jedi, girando para mantener sus lanzamisiles

apuntando hacia l. Y entonces, a mitad de camino entre dos pilas de escombros, Yoda se detuvo, enfrentando al androide como desafindolo a un duelo privado. El androide se detuvo, tambin, y por un momento parecieron estar evalundose el uno al otro. Entonces, casi delicadamente, el androide baj sus vainas y envi un solo misil chirriando a travs del aire. Brolis se tens, mirando impotente como el cohete rayaba el espacio abierto. Los sables de luz Jedi, saba, podan defender bastante bien contra los disparos de blasters o armas de plasma. Pero intentar bloquear un misil de esa forma meramente lo hara explotar. Si Yoda no haca algo rpido, iba a morir. Entonces, cuando pareca que ya no haba ninguna oportunidad, Yoda brinc casi casualmente a un lado. El cohete pas ardiendo por el espacio que acababa de dejar vacante, explotando sin hacer dao a una docena de metros detrs de l. De alguna parte en lo ms profundo del androide granizo de fuego vino un murmullo que sonaba fastidiado, era la primera vez que Brolis oa a uno hacer un ruido as. Por un segundo o dos pareci estar planeando su prximo movimiento. Entonces, en una rpida sucesin, tres misiles ms salieron con estallidos, abrindose en una estrecha dispersin mientras volaban. Yoda estaba listo. Brinc atrs hacia su posicin anterior para dejar pasar al primero, se tir al suelo mientras el segundo volaba por encima de su cabeza, entonces rod y salt hacia arriba a tiempo para evitar al tercero. Aterriz en el suelo, alz su sable de luz de nuevo en una posicin de alerta, y esper. Brolis forz sus odos, tratando de escuchar alguna pista de lo que el androide hara. Y entonces, a la distancia, oy una serie de clics de calibracin. "Est fijando blanco!" grit hacia Yoda. Sus pulmones se agitaron con un nuevo espasmo de tos, y slo poda esperar que el otro hubiera odo su advertencia. Al activar el sistema de fijacin de blanco, el androide estaba haciendo que sus misiles siguieran a su blanco sin importar qu pasara. La nica esperanza de Yoda ahora era ponerse a cubierto antes de que los misiles fueran fijados en l. Pero se qued donde estaba, esperando. Bajando sus lanzadores de nuevo, el androide dispar. De nuevo, Yoda brinc hacia arriba cuando el misil se aproxim. Pero esta vez algo fue diferente. En lugar de simplemente trazar un arco por el aire, retorci su cuerpo en una desquiciante serie de giros, retorcindose de un lado a otro como un gimnasta que realiza una complicada rutina area. El efecto en el misil fue extraordinario. Pareci temblar mientras volaba, su nariz se agitaba de un lado a otro como completamente confundido. Pas ms all de Yoda, todava agitndose, y continu hasta explotar al otro lado de la plaza. Brolis sonri entre dientes. Era la misma clase de errtica maniobra evasiva que haba visto realizar a pilotos de cazas estelares para sacudirse un misil fijado. Nunca supuso que ningn ser, ni siquiera un Maestro Jedi, pudiera reproducir semejante tcnica por s mismo. Tampoco, al parecer, lo haba hecho el androide. Otro gruido retumb a lo largo de la plaza; y entonces, de repente, estaba rodando hacia adelante, llenando el aire de una nueva andanada de misiles mientras avanzaba. Yoda ya estaba en movimiento, brincando y girando, golpeando el suelo y saltando de nuevo en ngulos inesperados, volvindose un blanco imposible de acertar incluso para el armamento de un granizo de fuego.

Brolis se encontr haciendo una mueca de dolor cuando misil tras misil pasaban sin hacer dao ms all del Maestro Jedi, agitando el suelo e iluminando la plaza con detonaciones distantes. Uno de los misiles que pareca que no poda posiblemente errar, de algn modo se apart de su camino slo lo suficiente para colisionar con otro de la salva, detonndose ambos a mitad de camino entre Yoda y el androide. Y mientras esa explosin prematura momentneamente bloqueaba la vista del androide, Yoda cambi abruptamente de la defensa al ataque. Lanz su sable de luz hacia la mquina, el arma girando hacia la oscura nube de humo de la colisin de los misiles y saliendo del otro lado. Pero el blanco ya no estaba all. Aunque los misiles haban colisionado, el androide se haba parado y haba invertido su direccin para rodar rpidamente hacia atrs por la plaza. La hoja del sable de luz reban el espacio donde haba estado; y mientras el arma titubeaba en medio del aire, el androide dispar otro misil directo hacia ella. Al ltimo segundo, el sable de luz se apart de su camino, volviendo directo a la seguridad de la mano de Yoda. El propio misil pas sin hacer dao para agregar otro crter ms al paisaje distante. Con eso la cortina de fuego ces. Por unos segundos Yoda y el androide de nuevo parecieron mirarse el uno al otro. Entonces, movindose rpida pero cautelosamente, Yoda desanduvo sus pasos de vuelta al edificio desvencijado. "Te dej alejarte?" pregunt Brolis, sin creerlo realmente. "Astuto, este androide granizo de fuego es," Yoda resopl mientras caminaba a travs de la abertura y recuperaba su bastn. "Acercarme lo suficiente para enfrentarlo en batalla directa, no me permitir. Ni en ataques ftiles gastar todos sus misiles quiere. Por eso que ahora detenido se ha, para la situacin evaluar ms." "As que, qu hacemos nosotros?" pregunt Brolis. Las orejas de Yoda se aplanaron. "Dejarlo destruirse a s mismo, debemos," dijo, cerrando su sable de luz y gesticulando a Brolis. "Ven." Brolis no haba ido al fondo del edificio en ruinas por tres das, no desde que haba confirmado que no haba ninguna ruta de escape por ah para l y su escuadra. Anduvo ahora ms all de los cuerpos esparcidos de sus tropas, luchando contra el dolor de sus heridas, preguntndose qu era exactamente lo que tena en mente el Maestro Jedi. Lo averigu pronto. Donde una vez solo haba habido pilas de material derrumbado de la pared y el techo, haba ahora un pequeo tnel, del tamao de Yoda, extendindose a travs de los escombros. As que as fue cmo el otro haba aparecido tan inesperadamente detrs de l. "Una serie de grandes cavernas hay, en los precipicios detrs de esta parte de la ciudad," dijo Yoda. "Ms all de ellas, mi transporte est." "S, conozco las cavernas," dijo Brolis, frunciendo el entrecejo. El Jedi se haba detenido al lado de la entrada al tnel y estaba mirndolo atrs. "No estoy seguro de que pueda arrastrarme tanto," le advirti Brolis, mirando el tnel. "Mi costado -" Se interrumpi cuando, de repente, se encontr elevndose suavemente del suelo, volvindose en medio del aire, y flotando de cabeza hacia el tnel. "Pero las cavernas no tienen ninguna otra salida," agreg, determinado a no mostrar sorpresa o pnico delante de esta criatura de la mitad de su tamao, "as que decidimos que no tenan ningn uso estratgico para nosotros." Frunci el entrecejo mientras era llevado diestramente por el tnel angosto. "O acaso hay un camino de salida que yo no conozco?" "Ninguna salida hay," confirm Yoda mientras bajaban por el tnel juntos. "Por el costado del edificio derrumbado, vine. Pero el androide esto no sabr." El tnel fue sacudido de repente por una terrible explosin detrs de ellos. Los montones de escombros a travs de los que estaban viajando se agitaron violentamente, la presin de la onda expansiva envi una nueva oleada de dolor a travs de las lesiones de Brolis. "Qu fue eso?" gimote.

"El androide granizo de fuego, es," dijo Yoda, su voz sonaba dbil y distante a travs del golpeteo de la sangre en los odos de Brolis. "Ya no, me temo, vivo quiere atraparte. Ahora, creo, a matar vendr." Otra explosin agit el tnel. Esta vez, cuando la onda expansiva pas por encima de l, Brolis cay de nuevo en la oscuridad. Despert para encontrarse yaciendo al lado de una gran roca, mirando fijamente hacia arriba a un distante techo de piedra en penumbra. Rodando cuidadosamente, se levant sobre sus rodillas y pos sus ojos sobre la gran roca. Estaba en una vasta caverna, en forma de domo, una del grupo que Yoda haba mencionado justo antes de que el androide granizo de fuego hubiera atacado. Esparcidos por el suelo haba un manojo de palos de luz, lo suficiente para mostrar al Maestro Jedi de pie al costado de la caverna. l estaba rebanando la pared con su sable de luz debajo de una ancha banda de roca que se extenda a lo largo de la pared encorvndose por el techo y bajando al otro lado, formando una especie de arco grosero en el centro de la caverna. Brolis le frunci el entrecejo a la formacin. No recordaba ningn arco all cuando haba explorado estas cavernas haca dos semanas. Podan sus ojos estar jugndole trucos? Se puso rgido. Sobre el zumbido del sable de luz poda or otro sonido: las ruedas crujientes de un androide granizo de fuego aproximndose. Lo que significaba que el plan de Yoda haba fracasado. Obviamente, haba esperado que el androide intentara seguirlos y se retrasara en los edificios derrumbados lo suficiente para que l pudiera cortar una salida a travs de la pared de la caverna. Pero con persistencia y probablemente algunos misiles cuidadosamente colocados, el androide se las haba arreglado para abrirse camino a travs de los escombros, agrandar la entrada a las cavernas, y perseguirlos. Ahora se aproximaba. Y estaban atrapados. Yoda tambin oy el sonido. Apagando su sable de luz, brinc a travs de la caverna para aterrizar al lado de la roca de Brolis. "Ah- despierto, ests," dijo el Jedi. "Bueno. Qudate callado, ahora, y observa." A travs de la caverna, el granizo de fuego rod a la vista. Su ciclpeo ojo fotoreceptor ubic a Yoda en seguida, y gir para enfrentarlo. Con las vainas de misiles apuntadas y listas, continu adelante. Haba alcanzado el centro de la caverna cuando, de al lado de los dos extremos del arco de piedra, un par de soldados clon se alzaron de repente desde su escondite detrs de grandes rocas y abrieron fuego. La boca de Brolis se abri en incredulidad mientras el fuego de blaster azotaba al androide. Pero todas sus tropas haban sido matadas en la lucha. Dnde en el mundo haba encontrado Yoda a estos hombres? El androide respondi instantneamente a la sbita nueva amenaza. Girando rpidamente a su derecha, dispar un misil al soldado clon de all, entonces rot para apuntar en la direccin opuesta y lanz otro al segundo soldado. Los misiles dieron de lleno en sus blancos y explotaron. Con un horrendo doble crujido, las secciones inferiores del arco estallaron. Las ondas expansivas corrieron hacia arriba a lo largo de las paredes, destrozando el arco en cascadas gemelas de piedras cayentes. Las ondas alcanzaron la cima del domo, y con un rugido el resto del arco y todo el centro del techo se desplom. Enterrando al androide granizo de fuego debajo de un gigantesco montn de roca.

Y Brolis finalmente entendi. No haba habido ningn soldado, meramente armaduras vacas animadas por el mismo poder misterioso que lo haba llevado antes a travs del tnel. Yoda no haba estado intentando cortar una salida con su sable de luz, pero en cambio haba estado dndole los toques finales a una trampa cazabobos de roca suelta que saba que se derrumbara bajo el ataque del androide. Como haba prometido, haba dejado al granizo de fuego que se destruyera a s mismo. "Ven, Comandante," dijo en voz baja el Maestro Jedi. "Esperando, mi transporte est."

Montaje: KSK, SWTotal

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