ESPIROMETRIA

APLICACION CLINICA DE LA ESPIROMETRIA
La espirometría y los gases en sangre arterial son los exámenes de función pulmonar más extensamente usados en clínica. Las bases fisiológicas de este examen y sus alteraciones en las diferentes enfermedades se analizan en otros capítulos de este libro. En esta parte revisaremos las bases de su empleo en clínica y veremos algunos ejemplos que la ilustran. Se parte de la base que se cuenta con evidencias que el operador está técnicamente capacitado, que el paciente ha cooperado con su máximo esfuerzo y que el informe, que se refiere al examen, debe analizarse en conjunto con el cuadro clínico para aplicarlo al enfermo

Valores normales
Como ya se resaltó en el capítulo 2, para interpretar correctamente el resultado de una espirometría, al igual que el de cualquier otro examen, es necesario relacionarlo con los valores de referencia obtenidos en individuos normales. Cuando se mide algún índice espirométrico en una población normal los individuos presentarán diferentes porcentajes del valor de referencia que le corresponde según su edad, sexo y estatura. En la Figura 201 la curva a la derecha indica las frecuencias en que cada porcentaje individual se registró en una población normal:

Figura 20-1. Distribución de frecuencia de los valores de un examen funcional pulmonar, expresados como porcentaje del valor de referencia(abscisa), en sujetos normales y en enfermos. Se puede apreciar que la dispersión de los valores porcentuales es relativamente alta y que el percentil 95, sobre el cual está el 95% de los sujetos, cae aproximadamente en el 75% del valor de referencia. En la misma figura, a la izquierda se muestra la distribución

ya que aisladamente puede inducir errores. El análisis final de los resultados y su aplicación al paciente debe efectuarlo el médico tratante en conjunto con el resto de los datos clínicos. que siempre debe ser identificado en el informe. En este sentido. de no ser así. Se puede observar que existe sobreposición con los normales. ya que caen bajo el percentil 95 ( área negra). Tipos de alteración espirométrica Existen tres tipos básicos de alteración espirométrica (Tabla 20-1). Este tipo de enfermo podría identificarse con exámenes más sensibles o si se dispone de exámenes preventivos previos que permitan demostrar una caída del parámetro estudiado más allá de la velocidad propia de la edad. debe considerarse que el informe que proporciona el laboratorio es sólo un análisis de las cifras obtenidas. ya que es posible. Esto no significa que ellos carezcan de compromiso funcional. El análisis de esta figura demuestra dos hechos importantes: a) La espirometría no es 100% sensible. motivo por el cual una proporción de los enfermos tiene cifras dentro del rango normal ( Área achurada). TABLA 20-1 TIPOS DE ALTERACION ESPIROMETRICA PATRON Restrictivo Obstructivo con CVF normal N * CVF VEF1 VEF1 /CVF N . se puede concluir que el resultado de una espirometría siempre debe ser analizado en conjunto con el resto de la información clínica. b) Las alteraciones espirométricas no son 100% específicas. por ejemplo. Cuando se quiere evaluar la evolución de un paciente es conveniente que las espirometrías sean del mismo laboratorio y. que un paciente haya comenzado con un valor de 120% y caiga a un 80%. ya que algunos enfermos no son detectados. ya que algunos normales tienen pruebas "anormales". Como corolario de lo anterior. verificar si se han empleado los mismos valores de referencia. por ejemplo asma. mientras que un 5% de los individuos sanos tiene valores que son debieran ser considerados como "anormales". de acuerdo a pautas establecidas y en relación a un determinado set de valores de referencia.teórica de un grupo de pacientes con una enfermedad cualquiera. valor todavía dentro del rango normal. La alteración en estos casos es generalmente pequeña y de sólo uno de los índices. Si son diferentes se deben comparar los valores absolutos y no los porcentajes del valor de referencia.

Atelectasias . como también en afecciones de la pleura.Derrame pleural . inmunológicas . lo que se traduce en una relación VEF1/CVF normal. TABLA 20-2 CAUSAS DE PATRON ESPIROMETRICO RESTRICTIVO Enfermedades con compromiso alveolar .Cifoescoliosis .Quistes.Traumatismos .Neumonitis infecciosas. Este tipo de trastorno espirométrico se observa en múltiples enfermedades pulmonares.Toracoplastías . nervios.Fibrosis pulmonar difusa .Neumotórax Enfermedades que afectan la pared torácica . tórax.Obstructivo con CVF disminuida * Algunos pacientes pueden tener VEF1 normal 1.-LIMITACION VENTILATORIA RESTRICTIVA Se caracteriza por disminución de la CVF con caída proporcional del VEF1. tóxicas.Resección pulmonar Enfermedades intersticiales .Neumonías alveolares .Neumoconiosis Lesiones que ocupan espacio intratorácico . bulas .Tumores .Edema pulmonar .Edema pulmonar . que se caracterizan por disminuir el volumen pulmonar funcionante o por alterar su distensibilidad. músculos o estructuras extrapulmonares vecinas (Tabla 20-2).

Ascitis 2.Tumores faríngeos y laríngeos .Dolor Enfermedades neuromusculares .-LIMITACION VENTILATORIA OBSTRUCTIVA CON CVF . Este tipo de alteración se observa en enfermedades con obstrucción de vía aérea en sus etapas menos avanzadas TABLA 20-3 CAUSAS DE PATRON ESPIROMETRICO OBSTRUCTIVO CON CVF NORMAL Obstrucción vía aérea central ..Fibrotórax .Cuerpo extraño .Polineuritis Enfermedades extrapulmonares .por tabaco (enfermedad pulmonar crónica obstructiva (EPOC)) .Obesidad .-LIMITACION VENTILATORIA OBSTRUCTIVA CON CVF DENTRO DE LIMITES NORMALES Se caracteriza por disminución de la relación VEF1/CVF.por bronquiolitis . en algunos con CVF muy grande el VEF1 puede no salir del rango normal.por fibrosis quística 3. Aun cuando en la mayoría de los casos existe disminución absoluta de VEF1. con normalidad de CVF.asociada a bronquiectasias .Limitación crónica del flujo aéreo .Asma bronquial .Compresión extrínseca Obstrucción bronquial difusa .Miopatías .

en la graduación de la incapacidad física para efectos legales y en investigación. Graduación de las alteraciones espirométricas En la Tabla 20-4 se muestra la graduación de los trastornos espirométricos adoptada en Chile. El clínico. pues son usadas en el informe espirométrico que entregan los laboratorios de función pulmonar. Los valores escogidos son arbitrarios. Además de los tres trastornos mencionados. No obstante. que da una buena estimación de la CPT. examen físico y radiografía de tórax. antiguamente llamada mixta. en los cuales el aumento del volumen residual es tan acentuado que disminuye la CVF.DISMINUIDA Se caracteriza por una disminución de todos los índices espirométricos. b) En enfermos en que existen simultáneamente obstrucción bronquial difusa y alguna enfermedad causante de restricción. ya que es costoso y requiere de equipos disponibles sólo en centros especializados. El análisis aislado de la espirometría no permite diferenciar estos dos subtipos. índice más sensible que el VEF1 y que la relación VEF1/CVF. que sólo puede ser detectada por el FEF25-75. Tiene el inconveniente que la dispersión de sus valore normales es muy alta. TABLA 20-4 GRADUACION DE LAS ALTERACIONES ESPIROMETRICAS ALTERACION RESTRICTIVA leve CVF < P95* > 65 % moderada CVF < 65 % > 50 % avanzada CVF < 50 % . consistente en una disminución del FEF25-75 con valores normales del resto de los índices espirométricos. ya que no existe una correlación perfecta con la limitación de la capacidad física. en cambio. podría distinguirse un cuarto denominado alteración ventilatoria obstructiva mínima. En estos enfermos la CPT suele estar disminuida. estas cifras son útiles. En estos casos la CPT es normal o alta. Este patrón se observa en pacientes con obstrucción bronquial difusa leve. suele no tener dificultad para hacerlo basado en la anamnesis. Este tipo de alteración. Este último volumen se mide sólo en casos seleccionados. se puede producir por dos mecanismos: a) En enfermos con obstrucción bronquial difusa avanzada pura.

b) Cambio significativo del VEF1 pero sin llegar al rango normal. como el espasmo bronquial . El cambio es significativo si alcanza un 15% o más. TABLA 20-5 USOS DE LA ESPIROMETRIA . a) Normalización con broncodilatador. que se analizarán más adelante. Se puede observar tres tipos de respuesta. sin tratamiento broncodilatador. Este aumento del VEF1 no permite efectuar un diagnóstico etiológico. cifra que representa la variación espontánea máxima del método en enfermos obstructivos. etc. ya que se puede observar tanto en asmáticos como en enfermos con enfermedad pulmonar crónica obstructiva. * : P95: percentil 95 & : la relación VEF1 /CVF debe ser < P95 en casos con VEF1 normal. c) Ausencia de cambios significativos. a predominio de obstrucción por edema y secreciones que no se modifican rápidamente. Variabilidad con broncodilatador La administración de broncodilatadores en pacientes obstructivos permite estimar los mecanismos que causan el trastorno. La falta de cambios del VEF1 en un asmático puede deberse a dosis insuficientes del broncodilatador. ya que existen múltiples razones. la falta de respuesta en un enfermo con LCFA no permite concluir que el broncodilatador sea terapéuticamente inútil. por lo que tampoco debe ser utilizada como criterio diagnóstico. a falta de llegada de éste al sitio de la obstrucción. Por otra parte. por las cuales puede haber una disociación entre una respuesta broncodilatadora clínicamente efectiva y la falta de cambios del VEF1 en la espirometría USOS DE LA ESPIROMETRIA La espirometría tiene múltiples finalidades (Tabla 20-5). Este tipo de respuesta implica que existe un componente de broncoespasmo importante que responde al broncodilatador empleado. Esta falta de respuesta puede observarse tanto en asmáticos como en pacientes con LCFA.ALTERACION OBSTRUCTIVA leve& VEF1 > 65 % moderada VEF1 < 65 % > 50 % avanzada VEF1 < 50 % Valores expresados como % del valor teórico. lo que generalmente se asocia al diagnóstico de asma bronquial. Esto implica que el mecanismo de la obstrucción es completamente reversible.

: dos personas con un mismo VEF1 bajo pueden diferir en el grado de dificultad respiratoria que presentan si tienen diferentes capacidades de musculatura somática y respiratoria La espirometría se utiliza también para evaluar objetivamente la respuesta de la vía aérea ante estímulos broncoconstrictores inespecíficos (metacolina. etc. la utilidad de este examen no estriba sólo en el diagnóstico funcional. Por estas razones. etc. se comprende que su utilidad para el diagnóstico de una enfermedad determinada es limitada. sino que también en la evaluación de la magnitud del trastorno. índice de la incapacidad física para efectos legales. junto con otros factores puede ser causante de síntomas. aspirina. en los cuales la obstrucción bronquial sólo puede ser detectada con la espirometría. neumonías. etc. inhalantes industriales. Además. edema pulmonar. seguimiento de la evolución . de manera que la correlación de este indicador con la disnea.). Además. Es importante tener presente que lo que el VEF1 mide es un trastorno fisiológico que. el examen físico y la radiografía de tórax. en muchos pacientes. evaluación objetiva de la respuesta a un tratamiento. la identificación de un trastorno obstructivo o restrictivo puede efectuarse en la mayoría de los casos por la anamnesis. aire frío) o específicos (alergenos. especialmente en los enfermos restrictivos. En cambio. es esencial en otros aspectos : suele haber pacientes obstructivos con manifestaciones clínicoradiográficas mínimas o ausentes. tales como estimación objetiva del riesgo quirúrgico. por ejemplo.            Diagnóstico funcional respiratorio Evaluación de mecanismos de obstrucción bronquial Graduación de la capacidad funcional Evaluación de respuesta a tratamientos Estimación de riesgo quirúrgico Medición de la incapacidad física (médico legal) Evaluación de la reactividad bronquial inespecífica y específica Componente de los exámenes de salud Examen preocupacional en faenas con riesgo respiratorio Detección precoz de daño en fumadores y otros riesgos inhalatorios Parte de exámenes de salud Investigación clínica y epidemiológica Si tenemos presente que la espirometría entrega información sobre trastornos funcionales y que existen variadas causas para cada patrón de alteración espirométrica.). histamina. por lo que resulta innecesario realizarla (derrames pleurales. no es siempre estrecha. De esta forma es posible poner de manifiesto y medir la hiperreactividad bronquial. la espirometría sólo confirma características esperables de la enfermedad. . lo que es útil en múltiples circunstancias.

in = límite inferior normal Absol= valor absoluto L Interpretación: existe un trastorno obstructivo leve que se normaliza con broncodilatador. talla 178 cm. aunque aun estén dentro del rango normal .478 105 16 FEF 25.inf Absol % Absol % % cambio teórico teórico CVF 4.180 73 2. con leve sensación de disnea después del ejercicio. con cardiopatía coronaria e insuficiencia cardíaca izquierda.544 80 2.876 118 5.inf Absol % Absol % % teórico teórico cambio CVF (L) 3.5 VEF1 (l) 2. Por la historia compatible con asma bronquial. ya que persiste con disnea pese a estar clínicamente compensado de su problema cardíaco. Examen físico normal. se justifica iniciar tratamiento con broncodilatador.588 21 0.860 118 0 (L) VEF1(l) 4.475 52 2.Paciente de sexo masculino.800 40 0.Además se esta acumulando creciente evidencia que valores espirométricos bajos.650 10.600 77 1. EJEMPLOS REPRESENTATIVOS a. Se efectúa una espirometría para descartar EPOC. Espirometría TEORICO OBSERVADO Basal Post broncodilatador Ref L.860 91 4.760 59 2.4 FEF 25-75 2. Espirometría TEORICO OBSERVADO Basal Post broncodilatador Ref L. fumador.480 78 2.4. talla 161 cm. 18 años. sexo masculino.250 81 3.904 61 117 75 VEF1/ 85 CVF% 73 71 76 Ref = valor de referencia L. b. Por esta razón la espirometría siempre debe formar parte de los exámenes de salud preventivos .980 80 5.520 58 4.Paciente de 56 años..0 .456 56 1. se asocian a mayor frecuencia de patologías cardiociculatorias a medida que avanza la edad..

. d.410 69 36 Interpretación: existe una alteración ventilatoria obstructiva avanzada con CVF disminuida. Pese a que el tumor pulmonar es resecable. La Rx de tórax muestra.235 68 1. Esta alteración puede explicarse por su resección pulmonar. . que no se modifica con el tratamiento intensivo.Paciente de 58 años.448 72 1.523 62 1.254 69 FEF 25-75 1.inf Absol Post broncodilatador % cambio 4. además. No hay evidencias de obstrucción. fumadora.817 73 1. a quien se efectuó una lobectomía y una toracoplastía hace 40 años. sexo femenino.VEF1/CVF% 81 70 59 60 23 Interpretación: existe un trastorno obstructivo de moderada intensidad que no se modifica significativamente con aerosol broncodilatador.100 73 0. c. Espirometría TEORICO OBSERVADO Basal Post broncodilatador Ref L. Espirometría: TEORICO OBSERVADO Basal Ref CVF (L) VEF1 (l) FEF 25-75 VEF1/CVF% 3.7 0 0.510 81 L.770 16 0. este grado de disfunción pulmonar contraindica una intervención quirúrgica.574 57 1. Se efectúa una espirometría después de 1 semana de tratamiento broncodilatador intensivo.inf Absol % Absol % % teórico teórico cambio CVF (L) 2. La Rx de tórax con aumento del volumen pulmonar por hiperinsuflación demuestra que la causa de la disminución de CVF es una obstrucción bronquial difusa..440 2. portadora de un cáncer bronquial sin diseminación.430 35 73 31 16 72 2.200 31 0.498 61 VEF1 (l) 1.Paciente de 78 años.000 2.268 81 VEF1/CVF% 78 67 81 84 Interpretación: se observa una limitación restrictiva moderada.8 % Absol % teórico teórico 70 2. claros signos de hiperinsuflación pulmonar. sexo femenino. Consulta por disnea. En este paciente.142 73 1. que incluyó 30 mg diarios de prednisona. los resultados indican que la disnea probablemente se debe a una limitación crónica del flujo aéreo que debe ser tratada simultáneamente con el problema cardíaco.770 57 0. 162 cm. 158 cm.

0 VEF1 (l) 3.Paciente varón de 51 años. hecho que sugiere un asma bronquial.327 38 9. hipoxemia e hipercapnia leves.143 35 1.900 85 13. Los espirómetros más modernos adjuntan al informe la curva flujo/volumen correspondiente.inf Absol % Absol % % teórico teórico cambio CVF (L) 4. TEORICO Ref L. Sin embargo.600 64 4. con exacerbaciones frecuentes. Su radiografía muestra hiperinsuflación pulmonar y sus gases en sangre arterial. el tratamiento fue capaz de modificar marcadamente la espirometría.450 85 3.301 77 1.0 2.500 62 2.301 77 FEF 25-75 3.340 71 15. . sugiere una EPOC. que consulta por disnea de larga data. lo que indica que el mecanismo de su obstrucción es potencialmente reversible.100 32 12.por lo que no hay indicación de tratar con broncodilatadores.186 36 3.7 FEF 25-75 3. fumador.0 1. este enfermo debe ser manejado como asmático.4 59 60 Interpretación: en la primera espirometría se observa un patrón obstructivo grave que no se modifica con broncodilatador.030 61 2.0 VEF1/CVF% 81 71 46 46 Se indica un tratamiento broncodilatador que incluye 30 mg diarios de prednisona durante una semana y se repite la espirometría. junto con los otros datos clínicos.98 28 1. lo que permite detectar más fácilmente defectos de ejecución. En consecuencia.046 73 2. 170 cm.474 40 VEF1/CVF% 81 71 OBSERVADO Basal Post broncodilatador Absol % teórico Absol % teórico % cambio 3.474 40 0. Este resultado. e.. Espirometría TEORICO OBSERVADO Basal Post broncodilatador Ref L.inf CVF (L) 4.046 73 VEF1 (l) 3.212 35 1.

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