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Un asilo para los pobres

Los mendigos y sus historias de vida (Buenos Aires a mediados del siglo XIX)

Jos Luis Moreno

Rosario, 2012

NDICE
CAPTULO I Pobres, pobreza y memoria ................................................................................. 11 CAPTULO II La creacin del Asilo y sus vicisitudes ................................................................. 25 CAPTULO III Las caractersticas de los huspedes (blancos y negros) ..................................... 39 CAPTULO IV Las historias de vida en boca de los asilados y en la letra de los empleados del asilo ............................................................... 47 CAPTULO V Representaciones simblicas de los individuos y las familias ............................. 69 EPLOGO ........................................................................................................... 75 ANEXO Transcripcin de las historias de vida ................................................................. 79

CAPTULO I Pobres, pobreza y memoria

sta obra trata especficamente sobre pobres y mendigos, sus historias de vida y las polticas de las elites, en un periodo de rpida modernizacin de la ciudad de Buenos Aires, despus de la cada de Rosas, y hasta el fin de la secesin de la provincia homnima del resto de La Confederacin de las Provincias del Ro de la Plata, finalizada en 1862, entre la batalla de Caseros y la revolucin portea del 11 de septiembre de 1862.1 Las historias de vida son un captulo especial de la historia que, por lo general, tratan de biografas de distintos actores, o en el mundo contemporneo, reconstruidas a partir de diversas fuentes, entrevistas y de la aplicacin de los mtodos de la historia oral, una tcnica incorporada para incluir la memoria de los individuos y la rememoracin de ciertos procesos o hechos. En el caso presente, se utiliza una fuente muy diversa a todas las enfrentadas por nosotros: se trata de historias de vidas muy breves pero muy elocuentes, elaboradas por las autoridades del Asilo General de Mendigos, inaugurado en 1858, y que compone un cuadro muy rico acerca de los individuos reclutados en la institucin en el primer ao de funcionamiento. Esas historias incluyen datos tales como el nombre y apellido, la edad, el lugar de nacimiento, el sexo, a veces el estado civil, la ocupacin y las enfermedades que padecan. Los apellidos a veces resultan confusos, sobre todo los correspondientes a varones y mujeres extranjeros. La fuente se ha transcripto en el Anexo, y se ha reproducido tal cual fue encontrada en dos tipos de planillas diferentes; en una se anotaba el nombre y apellido, el sexo, la edad, la profesin, el origen y las enfermedades padecidas. En la segunda, se trazaba un perfil de cada uno de los aspirantes con los datos sobresalientes contados por cada uno, y seleccionados por los empleados. Estos fueron dos, a lo sumo tres, identificados por sus caligrafas y el modo de sintetizar algunas palabras. La historiografa sobre la pobreza no ha gozado de tanta popularidad como las historias de las elites, a pesar de la abrumadora cantidad de pobres en la historia del mundo pasada, y en tiempos contemporneos. No obstante, en los ltimos 20 30 aos, los aportes de los historiadores preocupados por los sin voz y sin rastros directos, han aumentado. Muchas de las fuentes antiguas o relativamente antiguas se ocupaban indirectamente de ellos, y cuando lo hacan de modo directo, como
1 Archivo de la Biblioteca Nacional, Asilo de Mendigos de la ciudad de Buenos Aires, inventario 624202.

en el caso de los padrones, los censos o los libros parroquiales, constituyen un registro igual al del resto de la poblacin, donde las diferencias sociales pueden ser imperceptibles, y por ende, difciles de captar. El pobre, transformado en un nmero mediante una abstraccin cuantitativa, est muy alejado del actor, es decir, de aquel que la Historia le asign un papel significativo en los designios econmicos, polticos, ideolgicos o culturales de un pas o de una regin. Las breves historias de vida constituyen algo ms que un mero registro, pero sustancialmente menos que una biografa. La mayor parte de las historias personales aqu contadas son historias comunes, aunque algunas de ellas muestren facetas extraordinarias, y a veces, heroicas, no slo porque algunos hubieran participado en la sucesin de guerras, sino y sobre todo, por las experiencias vividas. Este trabajo, en consecuencia, se encuadra en la historia de la pobreza y de los pobres. Enfrentar la cuestin de la pobreza constituye todo un desafo. No slo desde el punto de vista histrico, sino tambin como uno de los grandes problemas contemporneos, en tanto continentes y regiones enteras como frica, la mayor parte de la poblacin Amrica Latina, de Asia y de la Europa central y de los ex pases comunistas, estn sometidos a formas agudas de pobreza, en algunos casos, extremas. El mundo desarrollado ha preferido mirar al costado o, directamente, ignorar la miseria estructural en muchos pases, a sabiendas de ser en gran medida responsable de buena parte de las desigualdades a escala planetaria, con sus polticas coloniales, y ms tarde, a travs de mecanismos comerciales y financieros de dominacin, cuando no estimulando guerras tribales o entre pases. El hombre medio le huye porque en el inconciente rechaza, no slo la realidad imaginada de los pobres a menudo ni siquiera les resultan visibles aunque los tengan enfrente suyo sino la mera fantasa de quedar envuelto alguna vez en la pobreza le provoca una fuerte negacin y una fuga mental. Las medidas neoliberales para conjurar las crisis de los bancos y sectores financieros practicadas al unsono en todo el mundo desarrollado, han dejado y dejan profundas huellas: individuos de sectores bajos y medios quedaron en la calle sin trabajo y sin futuro. Argentina tiene pruebas de estos hechos, y ms, en pocas de crisis recientes, para no mencionar a las que se vio sometida peridicamente en las ltimas dcadas del siglo XIX, en el siglo XX, en particular la de 1930. Lo novedoso de las ltimas crisis es que, adems de afectar a los escalones ms bajos de la sociedad, tambin algunos sectores de las clases medias se vieron privados de trabajo, casa y hasta de comida. El historiador que investiga la pobreza pertenece, por lo general, a los sectores medios de la sociedad, y no escapa a una suerte de maraa intelectual a vencer para poder enfrentarse con un problema de aristas complejas. Adems de constituir un problema existencial, la pobreza, en un pas como el nuestro, es difcil

de estudiar. Las fuentes casi siempre son esquivas e indirectas, los registros son escasos cuando no inexistentes, y adems, se enfrenta a dilemas metodolgicos como la definicin misma de pobreza o pobre, conceptos sobre los cuales no hay definiciones unvocas. Se debe imponer un fuerte inters por la temtica, que se opone no slo a la desinters o gratitud sino tambin a la de indiferencia. La indiferencia es un estado axiolgico, un estado tico de no preferencia as como un estado de conocimiento en el cual yo no soy capaz de diferenciar lo que est en juego.2 Pero, a favor del enriquecimiento de la historiografa, hubo cambios que permitieron escapar de la indiferencia e incorporar la historia de los pobres al acervo general de la historia. Adems, los pobres en el pasado y en el presente estn ah, forman parte de una de las realidades ms duras y crudas. En algn momento del devenir historiogrfico, parece haberse dado una vuelta de pgina cuando emergi con renovada fuerza, despus de la Segunda Guerra Mundial, la denominada historia social, con epicentro en Francia y fuertes races en Inglaterra. Uno de los epgonos de la escuela francesa, Ferdinand Braudel dej una de las obras monumentales de esa escuela3 donde, sin embargo, las referencias a las clases sociales inferiores no constituyen el foco central, aunque son mltiples las referencias a los sectores subalternos. En consecuencia, constituye un hito o punto de inflexin historiogrfico. Los grupos subalternos comenzaron a tener al menos un status simblico en el escenario histrico: los campesinos, los gremios, los obreros, las revueltas populares fueron centrales en algunos de los estudios de la denominada Escuela de los Annales, por referencia a la revista iniciada a partir de 1929, gracias a la iniciativa de Marc Bloch y Lucien Febvre y amenazada durante la guerra en la Francia ocupada. Revista con contribuciones intelectuales importantes de todos los historiadores participantes de la ola historiogrfica francesa innovadora. Herederos de la majestuosa obra de Marc Bloch sobre la sociedad feudal, escrita como se sabe en la clandestinidad, hasta que el comprometido historiador fue hecho prisionero, torturado y fusilado por los nazis debido a su origen judo, constituyeron una generacin de historiadores llamados a innovar los mtodos y los temas de la historia. No sera justo omitir los aportes de Eric Hobsbawm y de E. P. Thompson, en Inglaterra, al conocimiento de los grupos subalternos y la clase obrera. Ms all de los movimientos pendulares de la historiografa y de las reacciones generadas por nuevas generaciones que quieren y necesitan diferenciarse de las anteriores, como las que da cuenta parcialmente Carlo Ginzburg en la obra ms
2 3 BOURDIEU, Pierre y WACQUANT, Loic Una invitacin a la sociologa reflexiva, Siglo XXI, Buenos Aires, 2005, p. 174. Le mditerrane et le monde mditrranen lpoque de Philippe II, Paris, 1960 [en castellano, FCE, 1976].

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reciente,4 tambin ocuparse de los pobres ha tenido sus bemoles historiogrficos. Si la historia y la sociologa poltica de las elites todava hoy gozan de buena reputacin y autores tan dispares en el tiempo y en el espacio como Maquiavelo, Vico, Mosca, Pareto, Veblen, Sartori, Wright Mills y otros, son citados casi de modo sistemtico, la historia de los grupos subalternos, fue objetada en sus pretensiones historiogrficas, y autores importantes como el caso del mismo Hobsbawm han sido cuestionados.5 La historia de los pobres nos coloca frente a la disyuntiva de alcanzar la spera verdad, en la pluma de Ginzburg, sin la cantidad y calidad de las fuentes como las heredadas de las elites. Conocer la spera verdad o aproximarse a ella, es el objetivo de todo y cada historiador y por esa razn se ha reconstruido la historia de los pobres a travs de fuentes fragmentarias e incompletas. A travs de ese sinuoso camino fue conocido el denominado ethos medieval, el cual justificaba la pobreza como hecho natural, y alumbraba el camino espiritual necesario dentro del cristianismo, para iluminar la vida virtuosa y alcanzar el reino celestial. Pero fue en la antesala de la Edad Media cuando se produjo la transformacin de la religin de los oprimidos en la garanta del orden jerrquico medieval. La limosna se transform en el acto de redencin de los ricos, no slo como el modo de ayudar a los desamparados, sino como una de las virtudes teologales para alcanzar la paz celestial. No les fue tan mal a los ricos ya que pudieron hacer pasar el camello por el ojo de la aguja tantas veces como quisieron (se alude aqu a la famosa parbola de San Mateo, para nada recordada por el catolicismo tradicional). La historia de los pobres y la pobreza no debieran necesitar justificaciones tericas, aunque desde Carlos Marx en adelante las ha habido.6 Sobre los pobres Marx afirmaba: Prescindiendo de vagabundos, delincuentes, prostitutas, en suma, del proletariado en harapos propiamente dicho, esta capa social consta de tres categoras: a) personas capacitadas para el trabajo pero incapacitadas para encontrar empleo debido a las

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GINZBURG, Carlo El Hilo y las Huellas. Lo verdadero, lo falso, lo ficticio, FCE, Buenos Aires, 2010, en especial Captulo VIII, pp. 219-227. GINZBURG, Carlo El Hilo y las Huellas, cit., vanse las observaciones a un escrito de Hobsbawm, pp. 220-222. Carlos Marx haba analizado el tema del lumpenproletariado: en su mayora integrantes del ejrcito de reserva, masa de pobres andrajosos afuera del mercado de trabajo que pugnaban por entrar en l, y por ello, amenazaban los ingresos de los trabajadores industriales. Ver El 18 Brumario de Luis Bonaparte, en Obras Escogidas de Carlos Marx y Federico Engels, Ed. El Progreso, Mosc, 1973, Tomo 2, Captulo V.

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crisis del comercio; b) hurfanos e hijos de pobres; c) personas degradadas, envilecidas, no aptas para el trabajo.7 Es absurdo pretender, por ejemplo, estudiar las elites sin un despliegue de la capacidad analtica del historiador de relacionarlas con los sectores dominados por ellas. Sera imposible comprender las relaciones entre el popolo grosso y el popolo minuto, en la Edad Media y comienzos de la Moderna,8 con independencia de las estructuras econmicas, sociales, jurdicas, polticas y culturales, que les dieron vida a esos tipos sociales opuestos y antagnicos. Una de las obras que constituye un pasaje ineludible cuando se trata de la pobreza es el libro La Piedad y la Horca de Bronislaw Geremek, historiador de origen polaco, que tambin debi huir de su pas durante el nazismo por su origen judo. Sus obras han circulado notablemente, en particular la mencionada, entre los historiadores italianos, franceses y de habla castellana, y ha tenido una influencia importante en estas latitudes.9 El ttulo, alude al pndulo inherente a la condicin de los pobres y los marginados desde la Edad Media hasta los inicios del capitalismo industrial. De un lado, la caridad cristiana simbolizada en la piedad, alude a los mecanismos de ayuda, corporizados en la limosna, de la que dependan los pobres, mendicantes o campesinos, cuando sus cosechas fracasaban por motivos diversos. Del otro, la horca, ejemplificada por las formas de control social que ejercieron las elites, desde la prisin, la internacin en hospitales u otras formas de contenerlos o encerrarlos, hasta la misma pena de muerte. En los orgenes del capitalismo tambin pudieron vislumbrarse en algunos pases como Inglaterra, leyes que combatieron de ese modo, la intrusin en las propiedades de los grandes poseedores de tierras por el slo hecho de cazar venados o talar rboles.10 Al considerar los dos enfoques clsicos sobre la pobreza, el cultural, ligado al antroplogo norteamericano Oscar Lewis11 que concibiera el concepto de cultura de la pobreza, a travs de la cual se reconocen valores y modelos transmitidos de modo intergeneracional, determinantes de la inferioridad del status social; y el situacional, personificado en la figura del pensador y activista norteamericano de
7 MARX, Carlos El Capital. Crtica de la Economa Poltica, traduccin de Juan B. Justo, Biblioteca Nueva, Buenos Aires, 1949, Libro I, Vol. 2, Captulo 23, pp. 289-290. 8 Una traduccin casi literal sera el pueblo gordo y el pueblo menudo, aludiendo as a los ricos y a los pobres. 9 GEREMEK, Bronislaw La Piedad y la Horca, Alianza, Madrid, 1989 [original en polaco, traducido al italiano por Laterza, Bari, 1986]. Del mismo autor se conocieron varios trabajos publicados en Francia, entre ellos Les marginaux parisiens aux XVIe et XVe sicles, Flamarion, Paris, 1976. 10 THOMPSON, Edward P. Los orgenes de la ley negra. Un episodio de la historia criminal inglesa, Siglo XXI, Buenos Aires, 2010. 11 LEWIS, Oscar Antropologa de la pobreza. Cinco familias, FCE, Mxico, 1959; Los hijos de Snchez, Grijalbo, Mxico, 1961.

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ideologa socialista Michael Harrington,12 quien la atribuye a una derivacin de la ubicacin objetiva de los pobres en la sociedad, es decir, a un resultado de la estructura de dominacin. Las ideas de Geremek se ubican en un lugar intermedio respecto a las ideas de dichos autores, debido al convencimiento de que el fenmeno de la pobreza no poda examinarse de manera separada respecto al contexto social y a la actitud del resto de la sociedad hacia los marginados y ante los valores del xito/fracaso material.13 No se trata de un eclecticismo terico sino de una aproximacin en la que se incluyen tanto los elementos materiales como los inmateriales, y la interaccin entre todos ellos ya que ninguno de por s puede explicar la complejidad de los fenmenos involucrados en la pobreza. A travs de los distintos momentos de la historia, el fenmeno de la pobreza ha sido y es asociado de algn modo con acciones ilegales, tales como robos, violaciones a la propiedad y a las mujeres. Son muchos los trabajos contemporneos que abundan sobre el tema desde la perspectiva histrica, tal vez uno de los ms destacados por la dimensin analizada el inconsciente colectivo y los comportamientos provocados por el miedo y su contagio es objeto del anlisis de George Delumeau, muy poco conocido en la Argentina a pesar de la originalidad de su enfoque psicolgico social aplicado a la historia.14 Los hechos analizados en esta obra van desde mediados del siglo XIV hasta fines del siglo XVIII, en el que se describe un universo de herejas, blasfemias, humillaciones y terrores colectivos, entre otros, provocados por causas de diferente naturaleza, tales como los conflictos entre catlicos y protestantes, las pestes, las hambrunas y las guerras, y otras calamidades. Las ciudades, cuyos habitantes eran vctimas de un temor profundo y a veces desconocido y descontrolado, se atrincheraban y se aislaban frente a alguna de ellas, entre las ms comunes las acechanzas de los pobres hambrientos en situaciones de crisis de subsistencia, de malas cosechas y alzas en los precios del pan. Las vctimas, agolpadas en las entradas de las aldeas y ciudades, eran percibidas como potenciales victimarios, razn por la cual se cerraban los accesos fortificados y con ello la posibilidad de conseguir una limosna, un mendrugo de pan. Se perciba al pobre como un actor peligroso, portador del estigma de la pobreza y por ende de ciertos vicios, hecho recurrente en diferentes contextos histricos y geogrficos.15

12 HARRINGTON, Michael The Other America: Poverty in The United States, McMillan, New York, 1962. 13 GEREMEK, Bronislaw La Piedad y la Horca, cit., pp. 13 y 14. 14 DELUMEAU, George La Peur en Occident, Une citt assige (XIV-XVIII siecls), Hachette, Paris, 1978. 15 WAXMAN, Charles L. The Stigma of Poverty. A Critic of Poverty Theories and Policies, MacMillan, New York, 1976.

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En los tiempos actuales, ese estigma sigue sealando a buena parte de la poblacin negra norteamericana e hispana, segn la clsica categorizacin censal y social de Estados Unidos; a los africanos y latinoamericanos en pases de Europa, a los cuales se han agregado los originarios de los ex pases comunistas. Una parte sustancial de las clases medias y altas de la mayora de los pases incluida la Argentina contina pensando que la pobreza es hija de una deficiencia moral y de una anomala, y no una consecuencia de la desigual distribucin del ingreso. Desigualdad que en algunos pases es verdaderamente extraordinaria y muy alejada de la condicin humana. Las influencias del positivismo de fines del siglo XIX y mitad del siglo XX en Occidente no desaparecieron del firmamento valorativo de buena parte de las sociedades. Segn esta corriente filosfica y cientfica, los males sociales tenan su origen en malformaciones en los seres humanos desde el mismo nacimiento. Las acciones criminales, por ejemplo, se producan como consecuencia de que la sociedad no haba logrado aislar a seres perversos. Vagos, ladrones, seres violentos seran expresiones de estas impurezas. Esta visin, no deja de ser funcional a los grupos de altos niveles de consumo, a travs de mecanismos que se retroalimentan permanentemente, en particular debido a las innovaciones tecnolgicas generadoras de nuevas y ms sofisticadas necesidades a las cuales no acceden la mayora de los pobres. Definir la pobreza no es tarea fcil, dado su condicionamiento por la estructura econmica social, poltica, cultural y religiosa. Constituye una categora histrica a pesar de tener slo un elemento y definitorio en comn: un sector mayoritario de la poblacin vive en circunstancias de zozobra permanente en cuanto a sus posibilidades de supervivencia alimenticia, a la regularidad de trabajo si lo tiene a la prdida de derechos siempre reducidos al mnimo a un lugar abrigado, a una vivienda decente, al vestido, y a un escaso o nulo reconocimiento social. Esta falta de reconocimiento est estrechamente relacionada con las muy lentas transformaciones en las actitudes psicolgico-sociales de la poblacin, en los valores normativos que parecieran radicados en la naturaleza humana y en las bases sociales e ideolgicas de los grupos dominantes: es fcil reconocer a principios y en el transcurso de la Edad Moderna (por ejemplo) el repentino y fuerte incremento del nmero de gente sin hogar y de individuos famlicos en las ciudades durante los inviernos o durante ciclos econmicos de recesin, por la presencia permanente de familias urbanas subempleadas en el umbral de la indigencia, transmitiendo la pobreza y la marginacin social a sus hijos en un ciclo de privacin.16
16 WOOLF, Stuart Los pobres en la Europa Moderna, Crtica, Barcelona, 1989.

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Ese proceso implica, adems, la decadencia de la exaltacin de la pobreza que el cristianismo medieval haba elaborado, basada en la conciencia exacerbada de la miseria del mundo. All donde en los umbrales de ciudades opparas, como en la opulenta y creativa Florencia del siglo XVII, creca la gente de condicin pobre, el popolo minuto sobreviva en las fronteras de la indigencia. Las polticas de proteccin y asistencia, asentadas tambin en los principios cristianos de la limosna, comenzaron a ser selectivas: se les administraba a los pobres reconocidos, a los que concurran a las iglesias o a los monasterios y se les negaba a los inmigrantes, mendigos, pordioseros y a las mujeres adlteras y sus cros.17 Volviendo nuestra visin al territorio americano, podremos verificar que las polticas de expansin y conquista no slo crearon ms violencia entre los pueblos, sino tambin produjeron las condiciones de una mayor explotacin de la mano de obra, incluida la esclavitud y la dominacin colonial.18 Toda Amrica sufri el impacto de las polticas coloniales de norte a sur, con la activa participacin de Espaa, Portugal, Inglaterra y Francia. Espaa dobleg a los pueblos originarios desde California y algunas regiones que despus pasaran a pertenecer a Estados Unidos, como Arizona y Texas, buena parte del Caribe y la regin central y meridional de Amrica. La expansin colonial haba sido comenzada por Portugal en 1415, con la conquista de Ceuta, en el continente norte africano y llave del Estrecho de Gibraltar, y despus fue incorporando otros puntos de frica, la isla de Madeira, el Ro Congo y en 1487 los navegantes portugueses haban dado vuelta el Cabo de Buena Esperanza, mucho antes de que Cristbal Coln, llegara a la isla Espaola, iniciando as la ocupacin de los territorios, la conquista y evangelizacin de los pueblos nativos. Desde entonces la pobreza estuvo asociada a la explotacin de los indgenas en las haciendas y en las minas. La poltica de saqueo llevada a cabo por los espaoles en estas ltimas fue la causa de enfermedades y desnutricin de los que ingresaban en los socavones mineros. Adems, los trabajadores de las minas eran extrados de modo forzoso de sus comunidades agrcolas, reduciendo la mano de obra disponible y sobreexplotando la mano de obra femenina e infantil. Debido a la cada estrepitosa del nmero de pobladores originarios causada por mltiples factores asociados a la conquista, hecho conocido como derrumbe demogrfico, los espaoles acudieron a la introduccin de esclavos de origen africano, provocando as otro saqueo y en otro continente de seres humanos sometidos brutalmente. Los espaoles acompaaron en este degradante pero lucrativo comercio a otros pases, los cuales hicieron del comercio negrero un gran botn: Inglaterra, Francia, Portugal, Estados Unidos, Holanda y Blgica. Las ideologas
17 WOOLF, Stuart Los pobres en, cit., pp. 60-63. 18 WOLF, Eric Europa y la gente sin historia, FCE, Mxico, 1987.

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imperantes orientaron estas polticas coloniales: se consideraba a los negros no pertenecientes al gnero humano y se los comparaba y asimilaba a las cosas. Ms an, algunos librepensadores compartan esas ideas tan adversas respecto a una parte del gnero humano: La actitud de Voltaire frente a la cuestin de la raza y ms especficamente frente a los negros, era ampliamente compartida por los philosophes. Sin embargo un dato personal puede haber contribuido a intensificarla. Desde joven Voltaire haba invertido enormes sumas en la Compaa de Indias, que estaba muy involucrada en el trfico de esclavos.19 Los pobres en el Ro de la Plata A partir de la conquista espaola se traslad desde la pennsula ibrica, y por ende, de Occidente a Amrica, el estatus social y jurdico de pobre, as como las categoras de pobres de solemnidad y pobres vergonzantes, que sobreviviran hasta el mismo siglo XX, aludiendo de ese modo, a los que lo eran desde el nacimiento, y los que alguna vez haban gozado de cierta holgura pero algn tipo de infortunio les haba despojado de sus bienes y sus posibilidades de mantenerse o de sobrevivir. Ancianos o ancianas, solos o solas, abandonados por sus familias, enfermedades severas, afecciones de brazos, manos, pies y piernas, fracturas, heridas mal curadas, ceguera y otras calamidades ponan lmites infranqueables a los individuos de cualquier edad. A veces personas solas, o con familias muy pobres cuyas posibilidades de alimentar y atender a un invlido eran mnimas. Tal vez ni siquiera se trataba de ancianos, sino de jvenes de ambos sexos cados en las garras de alguna enfermedad, accidentes o de la ceguera, mucho ms frecuente de lo que uno podra imaginar. Los pobres de solemnidad y los pobres vergonzantes vivan de la limosna, institucin cristiana cuyo propsito era evitar la muerte por inanicin. Los pobres de solemnidad, muchas veces sumidos en la mendicidad, solicitaban ayuda a sus conocidos, en las iglesias y en los conventos. En Buenos Aires, algunos mendigos recorran las calles a caballo en busca de un mendrugo de pan. En cambio, los pobres vergonzantes consideraban mancillada su dignidad si pedan ayuda en la va pblica. Lo hacan a travs de aquellos que haban sido de algn modo pares y saban de sus cadas en desgracia. Viudas de soldados o amanuenses del estado colonial y poscolonial, quedaban en la pobreza absoluta si no se les reconocan pensiones denominadas Montepos. Soldados sumidos en la enfermedad, an jvenes, difcilmente se les reconocieran sus servicios si no haban envejecido o
19 GINZBURG, Carlo El Hilo y las Huellas, cit., p. 176.

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no les corresponda una pensin. Haber pertenecido a un sector ciertamente desahogado econmicamente no aseguraba tampoco la ayuda al cado en desgracia. Dependa no slo de su participacin dentro de algunas de las redes sociales, y a veces de alguna cofrada, sino tambin de la reputacin pblica de esos hombres y mujeres cados en desgracia.20 Muchas de las historias individuales estuvieron estrechamente relacionadas con los aos turbulentos posteriores a los sucesos de Mayo. Unos pocos, los ms viejos, participaron en hechos anteriores: campaas a la Banda Oriental y al Paraguay contra los portugueses, invasiones inglesas, o formando parte de las milicias en los fortines de frontera. Las invasiones inglesas haban gestado otro emergente militar: la creacin y ampliacin de las milicias, que habran de tener un papel importante durante la Revolucin y los procesos que siguieron a ella. A su vez la revolucin moviliz a la poblacin, en particular a los sectores subalternos, ampliando la base poltica de una ciudad de fuertes restricciones sociales, y creando un colectivo con nuevos actores.21 Las campaas de los ejrcitos emancipadores ejercieron una fuerte presin sobre los jvenes varones, quienes fueron llamados a las armas bajo un nuevo imaginario patritico, entre ellos, tambin a los esclavos con promesas poco convincentes de ser emancipados y libres. Por ltimo, las luchas civiles entre unitarios y federales, entre los distintos caudillos emergentes con ideas opuestas relacionadas con la organizacin nacional, fueron creando un escenario complejo para los jvenes, y a veces no tan jvenes varones nativos y extranjeros, presionados a participar en las guerras internas. Las levas conspiraron en la campaa de Buenos Aires contra una mayor expansin de la frontera. No obstante, muchos pudieron eludir la fuerza coactiva de los reclutadores. Tambin es necesario mencionar la guerra contra el Brasil, hacia fines de la dcada de 1820, para completar el clima blico que envolva la poblacin, en particular la masculina.22 El ascenso de Juan Manuel de Rosas, quien durante los primeros aos de su gobierno haba creado una poltica hacia los indgenas con el objeto de mantener la paz y poder expandir la frontera, pudo generar un equilibrio beneficioso, al menos
20 Ver CRUZ, Enrique Normado La poltica social en el Antiguo Rgimen, Purmamarka ediciones, Jujuy, 2009, pp. 72-73. Tambin DI STFANO, Roberto Orgenes del movimiento asociativo: de las cofradas coloniales al auge mutualista, en DI STFANO, Roberto; SABATO, Hilda; ROMERO, Luis Romero y MORENO, Jos Luis De las Cofradas a las Organizaciones de la Sociedad Civil. Historia de la Iniciativa Asociativa Argentina, Buenos Aires, Gadis, 2002. 21 DI MEGLIO, Gabriel Un nuevo actor para un nuevo escenario. La participacin poltica de la plebe urbana de Buenos Aires en la dcada de la Revolucin (1810-1820), en Boletn del Instituto de Historia Argentina y Americana Dr. Emilio Ravignani, nm. 24, Buenos Aires, 2001, pp. 7-44. 22 GELMAN, Jorge Crisis y reconstruccin del orden en la campaa de Buenos Aires. Estado y sociedad en la primera mitad del siglo XIX, en Boletn del Instituto de Historia Argentina y Americana Dr. Emilio Ravignani, nm. 21, Buenos Aires, 2003, pp. 7-32.

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durante un tiempo, para la ocupacin de nuevas tierras. Lo cual, de todos modos, no impidi los conflictos con las provincias, manteniendo siempre el alerta de guerra. Otros conflictos menores se circunscribieron a espacios ms reducidos.23 Las mujeres de la elite haban irrumpido en el plano pblico con la creacin de la Sociedad de Beneficencia, y la integracin de su comisin directiva con damas, cuyas familias formaban el partido revolucionario. Muchas mujeres de las clases subalternas trabajaban en oficios variados detectados en fuentes como los padrones de mediados del siglo XVIII.24 Los esclavos y esclavas fueron emancipados en contados casos y, como se recordar, la Asamblea del ao 1813 decret la libertad de vientres pero no redimi de ese estado a los que ya eran esclavos. En la campaa, predominaban los grupos familiares en las unidades productivas, all todos trabajaban, ancianos, mujeres y nios, y los varones cuando no eran reclutados. Los hombres laboriosos pero pobres, en muchas oportunidades eran impotentes frente a los ms poderosos, campesinos sin tierra o con poco terreno podan vivir permanentemente al borde de la quiebra y del hambre.25 Esos fueron los escenarios correspondientes a las historias de los individuos incorporados al Asilo de Mendigos. Extranjeros, de distintos orgenes habran de completar un universo complejo de varones y mujeres de experiencias similares en algunos casos, y en otros muy diferentes. Otro grupo, ms joven, nos muestra la vulnerabilidad frente a la adversidad: accidentes graves, ceguera o impedimentos permanentes, los colocaba en la marginalidad si no tenan familiares o parientes que se apiadaran de ellos. Memoria, reminiscencia e historia Las fuentes utilizadas deben ser observadas con distintas lentes. Una es la del relato breve, y en general conciso, del individuo internado en el Asilo. Apela a un racconto de las historias individuales cuando el proceso de deterioro provocado por la vejez y la enfermedad, en la gran mayora de los casos, llevaba a la persona a una situacin lmite, en la cual se circunscriban unos pocos datos de su pasado. Algunos de ellos corresponden a un conjunto de informacin como el origen, la edad, obviamente el sexo, la ocupacin, el estado de salud, que constituyen el cua23 FRADKIN, Ral Asaltar a los pueblos. La montonera de Cipriano Bentez contra Navarro y Lujn en diciembre de 1826 y la conflictividad social en la campaa bonaerense, en Anuario IEHS, nm. 18, Tandil 2003, pp. 87-122. 24 MORENO, Jos Luis y DAZ, Marisa Unidades domsticas, mujer, familia y trabajo en Buenos Aires a mediados del siglo XVIII, en Revista de Historia Social y de las Mentalidades, Ao III, nm. 3, Santiago de Chile, 1999. 25 GARAVAGLIA, Juan Carlos Pobres y ricos: cuatro historias edificantes sobre el conflicto social en la campaa bonaerense, 1820-1840, en Entrepasados, nm. 15, Buenos Aires, 1998, pp. 1940.

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dro de base. Podran caber dudas en cuanto a la exactitud de alguno de ellos, como la edad, sobre todo en quienes manifiestan tener ms de 80 aos. Dudas que, sin embargo, no llegaran a invalidar la condicin ms o menos objetiva del conjunto de informacin de cada individuo. Tambin, podramos considerar alguna duda respecto al estado civil, uno de los datos objetivos ms retaceado en la fuente. Si no se lo expresaba espontneamente, pareca evidente que los empleados no siempre lo preguntaban. Los datos del pasado, sobre todo en los ms viejos, podran estar recortados. Ms an por los empleados de la administracin del Asilo, quienes llevaban a cabo las anotaciones y formulaban las preguntas a los internos. Es probable que pudieran filtrar datos y dirigir el interrogatorio a algn aspecto de la historia personal segn de quin se tratara, del aparente inters en cada persona o segn quin haba recomendado la internacin. Es muy evidente, an dentro de la brevedad, que ciertas historias personales son ms abundantes en detalles que otras. Todo proceso de reconstruccin personal de la memoria supone un ensamblado de fragmentos, una reconstruccin del yo histrico. En ese proceso, aparece el fenmeno de la reminiscencia, una suma de recuerdos, un indicador de la elaboracin normal de cada actor del duelo por los objetos perdidos. El mundo de los viejos, de todos los viejos es, de forma ms o menos intensa, el mundo de la memoria. Se dice al final lo que has pensado, amado, realizado, es lo que eres. Eres lo que recuerdas.26 En la teora psicolgica de la reminiscencia el viejo acude a su memoria como el reservorio de esos fragmentos de documentos edificantes, que le permiten seguir reacomodndose a pesar de las transformaciones que ste experimenta.27 Los especialistas consideran distintos tipos de reminiscencia, las cuales tambin se aplican a las personas ms jvenes: la reminiscencia glorificadora (tpica de los artistas y deportistas muy exitosos, donde se desvaloriza el presente a partir de un pasado mejor); la que pasa revista a los hechos del pasado justificando sus decisiones (tpica de la gente normal); la narracin de cuentos en la que se exalta la accin individual en lo pblico, teatralizando para mantener el inters de los otros; y la reminiscencia bloqueada, caracterstica de los que sufren problemas de comunicacin, y de caracteres depresivos.28 Estos aspectos son tenidos en cuenta en el momento de controlar los datos que cada uno de los asilados cuenta y son transcriptos. Norberto Bobbio, nuevamente, nos vuelve a hablar del universo de la memoria como una cantera natural a la cual el viejo puede acudir para reconstruir su
26 BOBBIO, Norberto De Senectute, Taurus, Madrid, 1997, p. 37. 27 GASTRN, Liliana y ANDRS, Hayde Aportes metodolgicos. La reminiscencia. Una funcin para hacer historia, en Revista Argentina de Clnica Psicolgica, nm. 2, Buenos Aires, 1993, p. 163. 28 GASTRN, Liliana y ANDRS, Hayde Aportes metodolgicos, cit., pp. 161-162.

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pasado y su presente. Dice: el mundo del pasado es aquel donde a travs de la remembranza te refugias en ti mismo, retomas a ti mismo, reconstruyes tu identidad que se ha ido formando y revelando en la ininterrumpida serie de todos los actos de la vida, concatenados entre si.29 Existe una temporalidad del individuo, a veces inconsciente, conectada con los hechos que lo rodean placenteros, desagradables y a veces violentos. El modo de interaccionarlos es a travs de la activacin de la memoria individual controlada por hechos histricos detectables.30 Parece evidente que las preguntas efectuadas al ingresar a la institucin activaban esos espacios de la memoria, vueltos a fijarse en los escritos formales de los empleados del Asilo que, por fortuna, han sobrevivido en el archivo. Sera absurdo, adems de imposible, sumar las informaciones emergentes de cada individuo, sus propias historias, para lograr un todo, la historia; lo importante en sus relatos son ellos mismos, sus experiencias personales, los traumas que muchas veces aparecen, las visiones de un hecho o un periodo, todas las vivencias, que nos dibujarn imgenes, destellos, siluetas, penumbras y sombras, de hechos vividos en su largo peregrinar. Nos permitirn situar los hechos personales en un contexto histrico determinado, ms que como una suma o una superposicin de experiencias particulares. De algn modo, se pueden registrar los lazos existentes entre la memoria individual y la memoria colectiva de ciertos grupos sociales. No slo estamos hablando de viejos, pobres y enfermos. Algunos de ellos se empobrecieron al final de sus vidas cuando sus fuerzas haban menguado y no encontraron un continente protector o una ayuda generosa. Un destino cruel les solt la mano en el peor momento de sus vidas: la vejez y la enfermedad. Algunos tenan familia pero haban perdido el vnculo: conflictos, desamores, desinters, pobreza de medios, estuvieron presentes en muchos de los dramas personales. Esas historias individuales no eran completas ni pretendan serlo; los municipales, ms tarde denominados concejales, intervenan en la admisin y pretendan elaborar un perfil mnimo de cada uno con el objeto de estudiar el caso. Ese registro nos ha llegado a nuestros das y es el que evaluamos en este trabajo.

29 BOBBIO, Norberto De Senectute, cit., p. 68. 30 CASTEL, Mara Temporalidad inconsciente y tiempo histrico. Acerca de la recepcin benjaminiana de la obra de Sigmund Freud, en ACHA, Omar y VALLEJO, Mauro Insconciente e historia despus de Freud. Cruces entre filosofa, psicoanlisis e historiografa, Prometeo, Buenos Aires, 2010, pp. 51-72.

CAPTULO II La creacin del Asilo y sus vicisitudes


a idea de progreso y civilizacin era comn a toda la elite intelectual nacida y crecida a la sombra del rosismo. La denominada Generacin del 37 haba alimentado las ideas de una organizacin nacional basada en los lineamientos del capitalismo y liberalismo triunfantes en el mundo civilizado. El cmo lograrlo impona miradas diferentes en un medio en el que la poltica activa estaba renaciendo. Sarmiento, Alberdi, Mitre y otros polticos e intelectuales promovieron, con sus ideas y acciones, la puesta en funcionamiento de una repblica y un orden generadores de progreso. An envueltos en contradicciones propias de una realidad, la de Buenos Aires, siempre dinmica y cambiante, supieron generar un camino o una gua en un trnsito espinoso, impuesto por una geografa poltica abigarrada y compleja.31 La creacin del Asilo constituye una medida complementaria de otras relacionadas con el disciplinamiento y el control que la elite portea, republicana y liberal, pretenda imponer como antesala del progreso, orden que Rosas haba impuesto con autoritarismo no exento de violencia.32 Recordemos tambin el afn centralista de muchos ilustres porteos y la secesin del Estado de Buenos Aires, finalizada en 1862, con la aceptacin de modificaciones constitucionales y la unin con el resto de la Confederacin de las provincias, antesala de la nacin argentina.33 La etapa de la secesin constituye un periodo de transicin y de prealistamiento de los cambios producidos en los aos siguientes. En efecto, esta dcada y las siguientes, traeran aparejadas muchas transformaciones en el rea pampeana y en la ciudad de Buenos Aires. Hacia esos aos el peso de los extranjeros ya era muy importante hasta el punto de equilibrar y, en ciertas edades, superar a los nativos. Y ello cuando todava no se haba profundizado el movimiento migratorio de origen europeo que eclosionara despus de 1880.
31 HALPERIN DONGHI, Tulio Una Nacin para el Desierto Argentino, CEAL, Buenos Aires, 1982. 32 Sin embargo, las necesidades polticas tuvieron el mismo destino, ver SALVATORE, Ricardo Reclutamiento militar, disciplinamiento y proletarizacin en la era de Rosas, en Boletn del Instituto de Historia Argentina y Americana Dr. Emilio Ravignani, Tercera serie, nm. 5, Buenos Aires, 1992. 33 HALPERIN DONGHI, Tulio Una Nacin para, cit.

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En esa poca tambin comienza a delinearse un mercado de trabajo capitalista, en el cual el salario se impondra sobre otras formas de remuneraciones arcaicas. Comida y alojamiento haban constituido formas de remunerar a la mano de obra de baja calificacin. El beneficio de recibir el pago de un salario por parte de un sector de los trabajadores y trabajadoras dejaba afuera del mercado laboral a un grupo importante beneficiario de los modos clientelsticos, patriarcales y seoriales del viejo orden social, en el que reciban proteccin a cambio de servicios.34 Los dbiles, los enfermos, los tullidos, los mendigos y vagabundos, habran de constituirse en un estorbo frente a los nuevos valores del orden y de la disciplina social. Las fuentes histricas definan a veces indistintamente a los vagabundos, mendigos y atorrantes. Marginales o no, se los consideraba sin oficio ni ocupacin conocida a partir de los 12 13 aos. La vagancia haba sido objeto de una legislacin represiva desde el mismo periodo colonial y poscolonial, cuando la expansin de la frontera agrcola requiri cada vez ms de trabajadores. Desde el punto de vista del orden pblico, no se discriminaba entre un enfermo o minusvlido y un vagabundo. Por ello es interesante saber quines llegaban a las puertas de un Asilo cuando comenz su existencia institucional. Instituciones de caridad y control social como la Sociedad de Beneficencia (SB), emergieron rpidamente del ostracismo al que el rosismo los haba sometido. Urquiza, despus de Caseros, fue muy cuidadoso en devolver a las damas el control de las instituciones que haban manejado desde la fundacin a instancias de Rivadavia.35 El diario El Nacional, fundado en 1852 por Dalmacio Vlez Sarsfield, y en el que colaboraron Sarmiento, Alberdi y Mitre, entre otros, sigui con mucha atencin los movimientos y los avatares de dicha Sociedad en la dcada de 1850 y 1860, lo mismo que los movimientos filantrpicos en sus avances y retrocesos, adems de los problemas sanitarios y las epidemias. Ello muestra el inters, la atencin y el cuidado que la poblacin, en general, y la de carcter marginal, en particular los enfermos, hurfanos y expsitos, despertaban en la opinin pblica y en las autoridades. La misma atencin recibieron las iniciativas filantrpicas, en particular si estaban destinadas a crear o ayudar alguna institucin relacionada con la pobreza o la enfermedad. La filantropa, con Rivadavia como su figura ms descollante en el Ro de la Plata pos revolucionario, haba quedado suspendida en los ltimos aos del rosismo, en particular, durante el bloqueo anglo francs; y la
34 SABATO, Hilda y ROMERO, Luis Alberto Los trabajadores de Buenos Aires. La experiencia del mercado, 1850-1880, Sudamericana, Buenos Aires, 1992. Una visin de los cambios polticos e ideolgicos en HALPERIN DONGHI, Tulio Proyecto y construccin de una nacin, 1846-1880, Ariel, Buenos Aires, 1995. 35 MORENO, Jos Luis Modernidad y Tradicin en la re fundacin de la Sociedad de Beneficencia durante el Estado de Buenos Aires, 1852-1862, en Anuario IEHS, nm. 18, Tandil, 2003.

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dramtica escasez de recursos golpe las instituciones asistenciales. A travs de la filantropa y su herramienta preciada, la beneficencia, las nuevas elites urbanas y rurales se incorporaban a la asistencia social, el modo secularizado de la caridad cristiana. Ha sido sealado por varios autores el fenmeno de la explosin asociativa despus de la cada de Rosas. Ello estuvo acompaado de la irrupcin de diversos tipos de publicaciones y de un renacimiento poltico alrededor de las cuestiones de la cosa pblica, temas recurrentes como el tipo de federalismo que habra de adoptarse, y el papel de Buenos Aires y de las provincias en el pas. Hilda Sabato considera que el asociacionismo era muy valorado por gente social y culturalmente diversa. Se lo conceba como un baluarte de una sociedad libre, moderna, democrtica y solidaria.36 Es que no slo florecieron los clubes de las elites como el Club del Orden o el Club del Progreso, entre otros, sino tambin asociaciones mutuales, de nacionalidad y de trabajadores. Las sociedades masnicas no estuvieron ajenas a la efervescencia asociativa,37 y muchos de sus miembros impulsaron la poltica caritativa. Imbuidos de una fe republicana y liberal, expresada en una unnime confianza en el progreso, tan caro a los partcipes de la generacin de 1837, y a los intelectuales y polticos agregados despus de Caseros, expresaron, tal vez como ningn otro grupo o sector, esa particular combinacin de laicismo, filantropa y voluntad de poder y control de los grupos subalternos. El catolicismo consideraba a las acciones filantrpicas de falsa caridad.38 Las rpidas transformaciones de la vieja Europa y la multitud de individuos que el desarrollo del capitalismo all expulsaban, ya se haba manifestado en el Ro de la Plata con la aparicin de una nueva inmigracin. Las preocupaciones de Rosas por el control de los pobres se trasuntaron en un cuidadoso sistema represivo, no solamente utilizado contra los opositores, sino contra lo vagos y menesterosos. Un poder y control que Alberdi tambin postulaba, pero en un marco de severidad republicana. El control de los marginados se transform en una preocupacin colectiva aunque con algunas diferencias segn lo tratara Sarmiento, Mitre o Alberdi, en la demorada construccin de la nacin.39 Las revoluciones de 1848 sirvieron de aviso premonitorio a algunos de los republicanos liberales porteos, acerca de las dificultades de mantener a los gru-

36 SABATO, Hilda Estado y Sociedad Civil, en DI STFANO, Roberto; SABATO, Hilda; ROMERO, Luis Alberto y MORENO, Jos Luis De las cofradas cit., p. 106. 37 Vase GONZLEZ BERNALDO DE QUIRS, Pilar Civilidad y Poltica en los orgenes de la nacin Argentina. Las sociabilidades en Buenos Aires, 1829-1862, FCE, Buenos Aires, 2000, pp. 244-248. 38 GONZLEZ BERNALDO DE QUIRS, Pilar Civilidad y Poltica, cit., p. 246. 39 HALPERIN DONGHI, Tulio Una Nacin para, cit., passim.

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pos subalternos en un marco de rigidez y contencin institucional, tal como lo advirtiera Tulio Halperin Donghi en el texto citado. Segn algunos autores, la mayor parte de los lderes que condujeron el proyecto de aquellos aos pertenecan, como lo haban sido los personajes impulsores de la emancipacin, a la masonera.40 Algunas de las cofradas masnicas se denominaban con ttulos alegricos a la caridad como Consuelo del Infortunio, Tolerancia, Regeneracin y Lealtad, entre otras. Varios de sus miembros impulsaron la creacin del Asilo de Mendigos y participaron del primer consejo de administracin. El liberalismo anticlerical se fusionaba bien con algunos preceptos de la masonera que propugnaba un republicanismo acerado en un contexto de libertades que no excedieran los lmites institucionales del modelo britnico o norteamericano.41 Las ideas masnicas postulaban, respecto a los pobres y menesterosos, lo siguiente: asistir a los desdichados es un deber y obligacin a todos los hombres, pero particularmente a los masones, quienes son enlazados juntos por una cadena indisoluble de afeccin sincera.42 Las sociedades filantrpicas inspiradas en algunos de los preceptos masnicos como la fraternidad, la caridad y el patriotismo, e inmersas en la realidad poltica portea, propugnaban la unin de los porteos y de todo el pas como finalidad suprema.43 En esos aos se afiliaron comerciantes como Esteban Seorans, Jos Martnez de Hoz, Jorge Haynes, Antonino Cambaceres, entre otros. Y profesionales como los abogados Lorenzo Torres, Jos Roque Prez, Fernando Cruz Cordero, Juan Agustn Garca, y algunos mdicos notables, entre los cuales estuvieron Guillermo Rawson, Manuel Salvadores y Federico Meja. El escribano Adolfo Saldas y el procurador Federico Urtubey conformaban un ncleo todava ms vasto. No figuraban ni orfebres, ni artesanos ni obreros porque la campaa de afiliacin se realiz preferentemente entre personas intelectuales y acomodadas, as como de influencia dentro de los ambientes polticos y sociales. En el ao 1857, se declar en la ciudad de Montevideo una epidemia de fiebre amarilla, sembrando durante mucho tiempo temor, zozobra y angustia. No fue posible evitar su entrada a Buenos Aires al ao siguiente, provocando a fines
40 CHAPARRO, Flix A. Jos Roque Prez: un hroe civil argentino, Multicartas Editores, Rosario, 1951. 41 LAZCANO, Martn V. Las Sociedades Secretas, Polticas y Masnicas en Buenos Aires, 2 Vol., Pedro Garca Editor, Buenos Aires, 1927; Monitor Gua de los Franc-Masones, Buenos Aires, 1860, Archivo Histrico de la ciudad de Buenos Aires (en adelante AHCBA), caja 12, nm. 7, seccin Dobranich. 42 Monitor Gua de los Franc-Masones, cit., p. 38. 43 CHAPARRO, Flix A. Jos Roque Prez, cit., p. 128. El destacado es nuestro.

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de marzo, los primeros casos fatales. La virulencia del morbo se extendi durante los meses siguientes, produciendo alrededor de 300 vctimas. En esa oportunidad, como lo haba hecho a mediados del siglo XVIII la Hermandad de la Santa Caridad frente a otra epidemia, los masones habran de irrumpir poniendo en prctica sus postulados de caridad y abnegacin frente a una nueva calamidad. El flamante gran maestre doctor Jos Roque Prez reclam el apoyo de las logias y hermanos con ayuda y dinero para la construccin de un lazareto y la compra de elementos mdicos y sanitarios. Al parecer, la idea de la creacin del Asilo de Mendigos, naci en el seno de una de las cofradas masnicas,44 aunque, un ao antes de la fecha de aprobacin definitiva, Gonzlez Catn, un concejal muy activo y no perteneciente a la masonera, haba presentado un proyecto al Concejo Deliberante que result aprobado pero no fue puesto en prctica.45 Como resultado, la creacin o fundacin del Asilo tuvo dos fechas, la segunda result la definitiva. En realidad el proyecto de la creacin del Asilo se transform en una suerte de Cruzada en la cual se plasmaban los ms elevados propsitos de las nuevas cofradas masnicas y filantrpicas: Si bien de las Actas consta que el local Convento de los Recoletos fuera en todo momento un bien de la Comuna, no quita el indiscutible derecho que, moral y materialmente, asiste a la Masonera Argentina para reclamar el ttulo de nica y exclusiva fundadora y sostenedora del Asilo, mientras las resistencias clericales no se hicieron sentir para quitarle la Administracin y direccin.46 La documentacin as lo prueba, en tanto algunos miembros de la masonera pasaron a integrar la comisin administradora del Asilo. No obstante, Gonzlez Catn, fue quien habra de presentar el proyecto de creacin del Asilo, unos meses antes en la comisin de educacin del Concejo Deliberante. El proyecto fue finalmente aprobado el 6 de julio de 1858, con fuerte presin de los masones.47 Esa misma comisin, muy activa en temas referentes a la mendicidad y la pobreza, haba presentado un proyecto unos meses antes prohibiendo la mendicidad en la ciudad de Buenos Aires.48 Ello habra provocado una fuerte presin institucional dado que no se haba previsto qu hacer con los mendigos, salvo colocarlos en las comisaras
44 MEYER ARANA, Alberto La Caridad en Buenos Aires, Tomo 1, Buenos Aires, 1911, pp. 77-78; LAZCANO, Martn V. Las Sociedades Secretas, cit., p. 416. 45 AHCBA, Actas del Concejo Deliberante, 27 de octubre de 1857. 46 LAZCANO, Martn V. Las Sociedades Secretas, cit. 47 AHCBA, Actas del Concejo Deliberante, 6 de julio de 1858. 48 AHCBA, Actas del Concejo Deliberante, 6 de junio de 1858.

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por cortos periodos, dada la ausencia de lugares apropiados para dar alojamiento a decenas de individuos en las calles. El grupo filantrpico que propusiera abiertamente la creacin de un asilo de mendigos en la ciudad se dirigi del modo siguiente a las autoridades del Concejo Deliberante: Los abajo firmados, nombrados en Comisin por las Sociedades filantrpicas para solicitar de la Municipalidad su autorizacin para fundar un Asilo de Mendigos en el antiguo convento de los Recoletos, y nombrados por la Municipalidad para plantear y administrar dicho establecimiento, asociados a la Comisin de Educacin, cumplen con el deber de presentar la cuenta de los gastos hechos en el edificio, material del establecimiento, y en su administracin hasta el 31 de octubre ltimo, as como los veinte documentos orijinales (sic) que comprueban dicha cuenta.49 El proyecto ya se haba aprobado por el Concejo Deliberante pero no lo haban sido los gastos en los que se haban empeado. Esa comisin administradora fue rpidamente suplantada por otra. Los conflictos no cesaban. La comisin de educacin estaba dominada por los masones, poco prcticos en los manejos administrativos; el grupo catlico era minoritario, y las tensiones entre unos y otros se trasladaron a la comisin administradora del Asilo. Formaban parte de esa comisin el cannigo Gabriel Fuentes, Juan Antonio Martnez y Hctor Varela, ms otros siete representantes de las sociedades filantrpicas, mencionados ms arriba. El grupo organizador haba gastado segn la cuenta que present al Concejo Deliberante la suma de pesos doscientos cincuenta y seis mil y cuatro reales de moneda corriente y pretenda ser reembolsado de inmediato.50 En la sesin de creacin del Asilo, el Concejo Deliberante aprob que esa comisin se hiciera cargo de los gastos ocasionados por la reforma del convento de los Recoletos. Adems de no haber autorizado un plan de gastos a pagar por el Municipio, tal como la novel comisin administradora haba quedado comprometida, los intereses del municipio y de los grupos filantrpicos no expresaban una armona necesaria para el buen funcionamiento de la entidad. El ex convento de los Recoletos51 haba sido parte del acuerdo para aprovechar las numerosas celdas y salones
49 AHCBA, Actas del Concejo Deliberante, 19 de noviembre de 1858. Los firmantes eran Esteban Seorans, Federico Pinedo, Antonio Zinny, Patricio Fernndez, Mariano Billinghurst, Manuel Cabrera, A. J. Alvez Pinto y Hctor Varela. 50 AHCBA, Actas del Concejo Deliberante, 19 de noviembre de 1858. 51 Es un edificio que sirvi de refugio durante ms de un siglo a menesterosos, ancianos y enfermos. Fue clausurado y remodelado para el funcionamiento del Centro Cultural Recoleta y las galeras comerciales linderas denominadas Buenos Aires Design.

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que conformaban su arquitectura. El grado de deterioro del local, y el cambio de destino, imponan una adecuada refaccin. En apariencia, las sociedades filantrpicas pretendan una autonoma plena en la administracin del Asilo, sin la prdida de las fuentes econmicas proporcionadas por el municipio. A su vez, ste no vea la necesidad de replegarse, no slo por sus aportes a las erogaciones, sino por la sencilla razn de ser el Asilo de Mendigos una institucin del orden pblico, y de su mbito de competencia. A pesar de haberse finalmente reconocido los gastos erogados por la antigua comisin, en 1859 fue nombrada una nueva comisin administradora, integrada por Bernardo de Irigoyen, Juan N. Fernndez, Mariano Billinghurst, Ezequiel Ramos Meja, Roque Prez, Juan Anchorena y Luis Fras. Esta comisin recibi, finalmente, la bendicin de las autoridades municipales.52 Todos tenan inters en el proyecto, pero diferan los criterios del Municipio y de los grupos catlicos, apareciendo en algunas oportunidades aliados contra el avance y el entusiasmo arrollador de los grupos masones. Las sociedades filantrpicas, sin embargo, no se retiraron y tuvieron mayora en la administracin del asilo. No obstante, en poco tiempo, pas bajo dependencia y administracin directa del Municipio, al fracasar aquellas sociedades en el financiamiento del proyecto. Sin el aporte del tesoro del estado municipal, una aventura de tamaa naturaleza era imposible, y el compromiso de los grupos masnicos no llegaba al lmite de comprometer sus patrimonios personales. Los sectores filantrpicos no lograban imponer totalmente su filosofa laica, y se vieron sometidos a una clara orientacin religiosa impuesta por el reglamento, tal como se ver. La caridad cristiana, de carcter individual y no grupal, comenz a desplazar la filantropa, en tanto el dinero en cantidades importantes engalanaba a los nuevos ricos que llegaban al poder. El caso de Saturnino Unzu fue muy ilustrativo, entre otros, porque habra de donar importantes sumas al Asilo.53 Adems, los sectores catlicos, pretendan tener mayor influencia en las instituciones filantrpicas y caritativas. En muchas de las sesiones del Concejo Deliberante se expresaban vivamente las diferencias entre los distintos grupos, como en ocasin de la inauguracin del Asilo, en octubre del mismo ao. La discusin gir en torno a la formacin de una comisin especial a fin de recibir a los invitados, integrada por funcionarios municipales. El grupo filantrpico masn pretenda que fuera la comisin administrativa misma en funciones y que la municipalidad asistiera como las dems

52 MEYER ARANA, Alberto La Caridad en Buenos Aires, cit., p. 324. 53 MEYER ARANA, Alberto La Caridad en Buenos Aires, cit., p. 328.

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corporaciones, as que ella le corresponda el lugar preferente en ejercicio de facultades que tena.54 Gonzlez Catn era el ms ferviente actor de los intereses municipales, para quien, deba tenerse presente que se trataba de un establecimiento debido a la municipalidad, que ella lo haba proyectado y al cual haba concurrido. Que su pensamiento y su ejecucin haba nacido en la municipalidad. Que estos hechos deban ser bien establecidos y que siendo la municipalidad el jefe del asilo, estaba en sus facultades de nombrar la comisin especial propuesta.55 La alianza de los catlicos y representantes del Municipio triunf y se nombr una comisin especial con una fuerte representacin del municipio para recibir a las autoridades civiles y eclesisticas. Los conflictos entre masones y catlicos llevaron a las autoridades eclesisticas a negarse a participar de la inauguracin, y acusaron al gobierno de avalar, con su sola presencia, la ceremonia y promover as las actividades de las rdenes masnicas. Un reglamento para ordenar la vida cotidiana El Concejo Deliberante aprob un reglamento muy completo y pautado, en paralelo al establecimiento del Asilo. En sus primeros artculos, estableca que la administracin inmediata estara a cargo de la Comisin de Educacin del Concejo ms tres municipales (concejales), bajo la autoridad del presidente de esa comisin.56 El rgimen interno sera controlado por un Administrador surgido de una terna propuesta por la Comisin a la Municipalidad. Dicho administrador era obligado a residir permanentemente en el Asilo y era responsable del orden, las existencias, los empleados, el aseo, la ropa de los internados, la alimentacin y la salud de los internos. Dos veces a la semana, recibiran ropa limpia, y un mdico de visita diaria se encargara de los enfermos. A los internados se les encomendaban tareas en la huerta o en los talleres, adems de secundar a los mayordomos. Se deba llevar anotaciones precisas del

54 AHCBA, Actas del Concejo Deliberante, 15 de octubre de 1858. 55 AHCBA, Actas del Concejo Deliberante, 15 de octubre de 1858, p. 270. 56 AHCBA, Reglamento para el Asilo de Mendigos, 1858. Est firmado por los miembros del Concejo Deliberante: Felipe Botet, Juan Cruz Ocampo e Isaac Fernndez Blanco Estaba organizado en seis captulos y 71 artculos. El captulo V trataba de Disposiciones Generales, entre las cuales el uso obligado del uniforme que d el establecimiento y llevar visible el nmero que d el establecimiento, los varones en la gorra y las mujeres en el brazo derecho (artculo 63).

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nombre, edad, patria, religin y estado civil de todos los internos. Adems de un libro donde el mdico asentaba las enfermedades de los internados y su evolucin. Uno de los artculos indicaba: Antes de la primer comida, es obligacin de todos los asilados que no estn enfermos, la concurrencia al Templo a oir misa que el capelln del Establecimiento tiene obligacin de decir todos los das para ellos.57 El Administrador deba velar por la dieta y la calidad de los alimentos. Se indicaba un men sobre la base de sopas, pucheros, fideos y carnes. Asimismo, el Administrador deba llevar tambin un libro de defunciones, aclarando la enfermedad o algn hecho anterior que hubiera provocado la muerte. Seran admitidos todos los pobres de solemnidad de ambos sexos sin distincin de nacionalidad; todos los invlidos de la Independencia o de nuestras guerras civiles que solicitaran un albergue, o que, sin solicitarlo, ofrecindoselo, desearen aprovecharse de las ventajas del Establecimiento. Tambin, poda solicitar albergue cualquier inmigrante desvalido de cualquiera de los dos sexos, cumpliendo como los dems, las obligaciones y el reglamento interno.58 Una verdadera declaracin de principios que habra de inaugurar en los hechos una larga poltica favorable al ingreso de extranjeros y de individuos empobrecidos que no practicaban la mendicidad. Buenos Aires ya era una ciudad en la cual se manifestaba, anticipndose al proceso inmigratorio masivo, una buena muestra colorida de extranjeros. Los aspirantes deban presentar, a los fines de la admisin, una carta de presentacin del cura de la parroquia o del Alcalde de barrio, con el visto bueno del municipal de la parroquia. A cambio de techo, vestido y comida, los asilados deban guardar un orden estricto, casi carcelario. En verano, el horario de inicio era a las 6 de la maana, y a las 7 en invierno, aseados, lavados y vestidos con el uniforme que suministraba el establecimiento, y listos para concurrir al templo a escuchar la misa. El desayuno se serva a las 8 en verano y a las 9 en invierno. Luego, los asilados tenan media hora de recreo, debiendo concurrir, pasado ese lapso, a ocuparse de las tareas asignadas. De maana, las tareas duraban tres horas en verano y media hora menos en invierno, despus de las cuales deban dedicarse a la limpieza antes del almuerzo. Despus del mismo, podan descansar una hora y dedicarse a las faenas otras dos horas. La cena era temprano, variando siempre en las estaciones. A las 8 de la noche deban estar en sus celdas (palabra textual en el original). Deban asear sus cuartos, salvo los enfermos que estuvieran impedidos.

57 AHCBA, Reglamento para el Asilo de Mendigos, 1858, artculo 15. 58 AHCBA, Reglamento para el Asilo de Mendigos, 1858, artculo 24.

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Los asilados podan recibir visitas dos veces a la semana en horarios permitidos, pero no podan permanecer en el edificio sino en la portera. Ningn asilado poda retirarse a ms de cuatro cuadras en las horas de recreo. Si se los encontraba mendigando eran pasibles de la aplicacin de una sancin, prohibindoseles la salida durante tres meses; en la primera reincidencia el castigo era de seis meses, y en la segunda de un ao. Se les prohiba mendigar aunque podan recibir ddivas (textual en el original). Estaba prohibida la ingesta de alcohol fuera de lo proporcionado por el Asilo durante la cena. El padre capelln, adems de la misa, deba instruir en los deberes religiosos a los asilados, exceptuando a aquellos que no fueran de nuestro credo aunque deban asistir a las prcticas de nuestra religin. Tambin se encargaba de los funerales y oficios de los fallecidos a los que estaban obligados a concurrir todos los asilados y empleados. Adems, todos acompaaran el fretro hasta la fosa donde deban desfilar de dos en dos, y con separaciones entre ellos. Adems del Administrador, el capelln y el escribiente auxiliar de la Comisin, haba dos mayordomos, cuatro capataces, un celador de noche para los varones y una celadora para las mujeres, y un barbero. Todos, excepto el capelln, estaban a las rdenes del Administrador, quien tena el poder de expulsarlos por razones de incumplimiento. Uno de los mayordomos estaba a cargo de la huerta y de los trabajos agrcolas, y el otro, del interior de las habitaciones, claustros, cocinas y oficina. En cuanto a los capataces, uno deba conducir el carro con caballos a fin de realizar las diligencias necesarias y requeridas, incluidas la de recoger mendigos en la calle. Un segundo lo secundaba en esas tareas. Los otros dos eran destinados al arreglo, limpieza y aseo de todas las dependencias. Haba dos cocineros, uno para el departamento de varones, y otro para el de mujeres. Los das domingos no haba actividades formales salvo concurrir al templo dos veces: a la maana y a la tarde, adems, de estar destinados para recibir visitas. Estaba expresamente prohibida la holgazanera, y salvo los absolutamente impedidos, todos deban realizar las faenas, hasta la medida de sus fuerzas.59 Aquellos que se vieran superados por el esfuerzo, deban expresarlo taxativamente a fin de exonerarlos de la carga. Adems del uniforme, los mendigos se identificaban por un nmero que los varones ostentaban en una gorra, y las mujeres en un brazalete en el brazo derecho. Se puede apreciar en este reglamento la disposicin de las autoridades municipales a ejercer una rgida disciplina, el control de los internos, y en los casos en que las enfermedades no lo impidieran, a recuperarlos para el trabajo. En el uso de un nmero de identificacin individual en vez del nombre y apellido, podemos
59 AHCBA, Reglamento para el Asilo de Mendigos, 1858, artculos 57 y 58.

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adivinar una intencin de despersonalizar y encuadrar en una disciplina severa, de relativo encierro: la institucin se impona sobre los sujetos, dejndoles poco margen para sus exteriorizaciones. Al igual que en las crceles o en los hospitales psiquitricos, el rgimen de institucin total impuesto en el Asilo, absorba las individualidades y las personalidades se desdibujaban o desaparecan en lo cotidiano, rgidamente pautado y estandarizado, bajo el supuesto de estar todas las necesidades particulares satisfechas.60 El rito religioso diario formaba parte de una simbologa en la que siempre estaba representado el dolor y el sufrimiento de los pobres, los que habran de ser redimidos en el paraso. Se administraba as una dosis de resignacin, disimulada en las supuestas buenas intenciones de la internacin obligatoria de los mendigos. La presencia religiosa manifiesta en los grupos masones su predisposicin a aceptar a Dios ms que a la iglesia y a los sacerdotes, aunque haba puntos de contactos muy notorios con los ms altos valores de la filantropa por ellos sustentada. Mostraba, adems, cierta resignacin hacia el grupo catlico, temeroso ste de la profundidad del laicismo protocolar por aquellos profesado. Las condiciones y la disciplina establecidas provocaron la huda del establecimiento por parte de algunos de los internados los casos fueron sealados de modo marginal en las planillas originales registradas en el Archivo, y tal circunstancia, se ha incorporado en las historias individuales; asimismo algunos de ellos, hacan esfuerzos notables para restablecer los vnculos familiares o amistosos, y que los parientes se hicieran cargo de sus miembros internados en el Asilo. Muchas veces, los mismos asilados, solicitaban autorizacin para salir en bsqueda de un pariente, amigo o conocido que les diera refugio. Administracin contable, alimentacin y condiciones sanitarias Durante los primeros tres aos, hasta pasar a depender directamente del municipio de la ciudad de Buenos Aires, la administracin dispona en los reglamentos, en particular, en el Captulo VI, el establecimiento de criterios de financiacin, a saber: 1) las suscripciones voluntarias de los vecinos de la ciudad; 2) los socorros que buenamente puedan esperarse del gobierno; 3) el producto de las faenas o labores que se practiquen en el establecimiento; 4) las donaciones de cualquier gnero. Asimismo, el reglamento estableca la competencia de un Contador y de un Tesorero para la obtencin de los fondos y la rendicin mensual de los ingresos

60 Vase GOFFMAN, Irving La presentacin de la persona en la vida cotidiana, EUDEBA, Buenos Aires, 1981; Ensayos sobre la situacin social de los enfermos mentales, Amorrortu, Buenos Aires, 1984; Estigma. La identidad deteriorada, Amorrortu, Buenos Aires, 2003.

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y egresos. Un balance final deba presentarse a la Comisin Administradora cada ao y remitirse a la Municipalidad la que ordenara su publicacin. La estructura financiera del Asilo refleja muy bien a los grupos e intereses convergentes en el proyecto y divergentes en la ejecucin. La renuencia municipal, para llamarla de algn modo, quedaba reflejada en la redaccin del punto 2. No se fijaba un monto ni siquiera aproximado del aporte del Municipio. En cuanto al punto 3 manifiesta una expresin de deseos ms que un proyecto fundado en actividades programadas y pensadas. Tampoco reflejaba una idea, an vaga, del estado de salud y de las posibilidades laborales de los futuros asilados para generar bienes fungibles. Los puntos 1 y 4 expresan los deseos y las creencias de las cofradas masnicas acerca del entusiasmo de los vecinos de Buenos Aires en sacrificarse econmicamente con aportes voluntarios a los efectos de financiar el Asilo de Mendigos, toda vez que los mendigos en las calles formaban parte del paisaje urbano acostumbrado, aunque no deseado. Una de las primeras medidas destinadas al financiamiento fue dictada en el Concejo Deliberante organizando una rifa de 2000 billetes divididos en seis fracciones por el valor de $250 cada uno, destinndose la mitad de lo recaudado al Asilo y la otra mitad a los premios de los ganadores.61 Las actividades filantrpicas tales como conciertos, rifas y donaciones de los vecinos fueron errticas y no alcanzaron a completar las necesidades financieras del Asilo. El entusiasmo de las sociedades filantrpicas se estrellaba contra la realidad: si el municipio no aportaba fondos, las finanzas del Asilo estaban llamadas a sufrir penurias. De hecho, al poco tiempo de inaugurado, la comisin administradora urge a las autoridades municipales a pagar los sueldos atrasados de los empleados.62 En cuanto a la alimentacin, el Asilo haba realizado una suerte de licitacin a efectos de descentralizar el suministro de alimentos. De este modo, la comisin administrativa contrat a Emilio Pellet hasta la finalizacin del ao 1859.63 Se pagaba 4 pesos diarios por cada persona internada ms los empleados. Es decir, el Asilo desembolsaba diariamente alrededor de $650 para la manutencin de los internos y los empleados, una cifra importante para la poca. Las condiciones del contrato estipulaban para todos los das un desayuno con base en t y pan, salvo los jueves y domingos en los que se serva caf. El almuerzo consista en un plato de sopa o caldo, tres cuartos de libra de carne de puchero (alrededor de 300 gramos), y una quinta libra de pan (alrededor de 100 gramos). A la tarde se les daba una taza de t y una quinta libra de pan.

61 AHCBA, Actas del Concejo Deliberante, 27 de agosto de 1858. 62 AHCBA, Actas del Concejo Deliberante, 5 de diciembre de 1858. 63 AHCBA, Salud Pblica, Asilo de Mendigos, pp. 484-486.

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La cena estaba integrada por una taza de sopa, tres cuartos de libras de carne de puchero, una racin de guisado, una quinta libra de pan y una octava cuarta parte de vino carln, alrededor de medio vaso. Las sopas deban alternarse durante la semana, dos das de pan, dos de arroz, dos de fideos y una de legumbres, pudiendo ser uno de los das de faria. Los guisos tambin deban variarse: dos das de carne, dos de porotos, uno de locro de trigo, uno de locro de maz y uno de pescado. Adems se deban suministrar verduras obtenidas en el huerto o compradas. Se estableca que los alimentos fueran de buena calidad y las raciones en mal estado deban ser devueltas. Para ello el administrador poda inspeccionar todos los das el estado de los alimentos. El encargado dispona de dos cocineros y dos ayudantes. Algunas de las compras realizadas por Pellet muestran ciertos rubros alimentarios utilizados, tales como: yerba paraguaya seguramente sustituto del t azcar sin refinar, azcar refinada y aguardiente. sta ltima presumiblemente no estaba destinada a los internos sino a los empleados ya que, como se observ en el anlisis del reglamento, haba una prohibicin taxativa de la ingesta de alcohol salvo el medio vaso de vino carln64 incluido en el men. Desde un punto de vista actual puede observarse cierto equilibrio en la dieta, ms all de la inclusin de la carne dos veces al da. Hacia esa poca la dieta diaria, incluida la de la elite, no era ni refinada ni variada. Anbal Arcondo, citando a Lucio V. Mansilla en sus memorias refirindose a la alimentacin afirma: En el pas de los ganados, la carne de vaca y de carnero era flaca como regla general. Las aves esculidas. Las legumbres una que otra: Pocos variados los dems menesteres; el pescado escaso; y los tendales y los ganchos donde yacan bobinos (sic) acuticos, roosos, lo mismo que los delantales grasientos, de los que despachaban.65 El puchero y el asado eran los platos preferidos de los porteos, las variantes de las carnes guisadas como el locro o la carbonada tambin se servan aunque con menor frecuencia que en las provincias del interior. Entre los sectores humildes las frutas eran pocas, y las frutas secas inexistentes. En cambio, el pan de trigo estaba incorporado a la dieta diaria desde los comienzos del siglo XVII cuando se pudo
64 Nos llama la atencin la inclusin del vino carln en tanto originalmente era producido en Espaa e importado al Ro de la Plata a travs del monopolio comercial. Probablemente los vinos consumidos en Buenos Aires a mediados del siglo XIX provenan de Mendoza, vinos cidos o agrios por las vicisitudes del transporte y almacenamiento. ARCONDO, Anbal Historia de la alimentacin en Argentina. Desde los orgenes hasta 1920, Ferreira Editor, Crdoba, 2002, p. 135. 65 ARCONDO, Anbal Historia de la alimentacin, cit., p. 184.

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establecer el cultivo del trigo en las quintas de los alrededores del ncleo citadino. Las aves de corral y los huevos no estaban incluidos entre los alimentos diarios, aunque es posible que fueran considerados para los enfermos.66 Sin embargo, las casas solan tener gallinas, pollos y a veces conejos. Los pucheros o guisados solan contener carnes, papas, zapallos, choclos y, a veces, porotos, garbanzos y lentejas. En las mesas de la gente acomodada se podan incluir chorizos y morcillas, adems de algunos postres, como la mazamorra, dulce de batata, leche cuajada y natillas. No parece que estos fueran un plato fuerte del rancho diario del Asilo, si no ms bien inexistentes, tal como surge de las planillas de insumos. El encargado deba tener disponible agua caliente todo el da a disposicin de los asilados por cualquier necesidad. Sabemos del hbito del mate con bombilla, muy comn en el periodo colonial e incorporado a la dieta diaria en todo el territorio, desde entonces. Asimismo, el encargado deba velar por el orden y la limpieza de la cocina.

66 A comienzos del siglo XVIII se observan las aves de corral en las compras del hospital de Crdoba. ARCONDO, Anbal Historia de la alimentacin, cit., p. 75.

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