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GUERRA, FRANQOIS-XAVIER LA DESINTEGRACIN DE LA MONARQUA HISPNICA: REVOLUCIN DE INDEPENDENCIA EN ANTONIO ANNINO, LUIS CASTRO LEIVA Y FRANQOIS-XAVIER GUERRA, DE LOS

IMPERIOS A LAS NACIONES: IBEROAMRICA ZARAGOZA, IBERCAJA

1994

CAPITULO 7

La desintegracin de la Monarqua hispnica: Revolucin de Independencia


Franfois-Xavier Guerra
Universidad de Pars I

En 1808 se abre en el mundo hispnico un proceso revolucionario de una extraordi naria amplitud que va a modificar radicalmente tanto sus estructuras como sus referen cias polticas. En poco menos de tres lustros esa construccin poltica multisecular que era la Monarqua hispnica se desintegra en mltiples estados independientes, uno de los cuales es la Espaa actual. Al mismo tiempo, tanto la Espaa europea como la Am rica hispnica adoptan por lo menos en sus lites y en sus textos legales ese conjun to de ideas, principios, imaginarios, valores y practicas que caracterizan la Moderni dad poltica. Hablamos de proceso revolucionario en singular, en lugar de hablar ms clsica mente de revoluciones de independencia de la Amrica espaola, puesto que, aun que este trmino puede emplearse con propiedad para caracterizar sus especificidades regionales y sobre todo en la ltima fase de la desintegracin de la Monarqua es obviamente inadecuado para designar algo que todas las fuentes indican: por un lado, la imbricacin constante y la mutua causalidad entre los acontecimientos espaoles y los americanos y, por otro, la concordancia de las coyunturas polticas en regiones totalmente diferentes por su estructura econmica y social. Todo remite de hecho a una revolucin nica que comienza con la gran crisis de la Monarqua provocada por las abdicaciones regias de 1808 y acaba con la consum acin de las independencias ame ricanas. Estamos ante una crisis global que, com o la crisis del imperio sovitico a la que acabamos de asistir, afecta primero al centro del imperio, replantea despus su es tructura poltica global y acaba por provocar su desintegracin.
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El proceso revolucionario que nos ocupa y que podemos designar como la revolu cin hispnica tiene, pues, como dos caras complementarias: la primera es la ruptura con el antiguo rgimen, el trnsito a la Modernidad; la segunda, la desintegracin de ese vasto conjunto poltico que era la Monarqua hispnica, es decir, las revoluciones de independencia. D os caras, que corresponden en parte, pero slo en parte, a dos fases cronolgicas. En la primera, que va de 1808 a 1810, predomina el gran debate, terico y prctico, sobre la Nacin, la representacin y la igualdad poltica entre Espaa y Am rica, debate que va a provocar la mutacin poltica de las lites espaolas y a darles su primera y fundamental victoria: la reunin de las Cortes en Cdiz y la proclamacin de la soberana nacional, que abre la va a la destruccin subsecuente del antiguo rgimen. En la segunda, a partir de 1810, predomina cada vez ms la fragmentacin de la Monarqua: las revoluciones de independencia. El esquema, sin embargo, resulta simplista, puesto que las regiones y grupos que reconocen a las Cortes y al gobierno central siguen participando, hasta su independencia, a principios de los aos 1820, en los avatares del liberalismo peninsular. Inversamente, las regiones o grupos insurgentes en lucha contra las autoridades peninsulares y contra los americanos lealistas no dejan por ello de participar indirectamente de las evoluciones, tanto tericas como prc ticas, del conjunto poltico del que se estn separando; de ah que muchas disposicio nes de la Constitucin de Cdiz y, entre ellas, sus prcticas electorales ejerzan una gran influencia en las de los nuevos pases. Es patente que en esta manera de abordar los problemas de la poca revolucionaria, lo poltico ocupa un lugar central. N o se trata de la poltica en el sentido tradicional de la palabra, de una historia vnementielle, de una narracin de acontecimientos mil veces contados en los libros de historia patria. Se trata, ante todo, de comprender la lgica profunda de un proceso complejo que pone en juego los elementos constituti vos de lo poltico: quin debe ejercer el poder? dnde? cmo? en nombre de qu o de quin?... Las respuestas a estas cuestiones no pueden reducirse ni al simple anlisis de los actores que intervienen en esta pugna, ni a las estructuras sociales o econmicas, ni tampoco a una historia de las ideas o de los imaginarios. Dado el espacio limitado del que disponemos,1vamos a centrarnos en el proceso global y en sus principales pro blemas y coyunturas, sin entrar en el detalle de las particularidades locales que son, evidentemente, esenciales para entender en qu trminos se plantear despus la cons truccin de cada nacin.

pueblo y dotado un rgimen representativo. La necesidad de legitimar este m odelo poltico hizo que estas interpretaciones se caracterizasen por dos rasgos complemen tarios que privilegiaban la evolucin y no la ruptura. El primero consista en presen tar el proceso revolucionario com o la consecuencia casi natural de fenmenos de larga duracin; el segundo, en considerar que la poca y manera en que se produjeron no podan ser distintas de lo que fueron. Partiendo del hecho de que al final del proceso aparecieron nuevos estados y que stos fundaron su existencia legal sobre la soberana de los pueblos o de la nacin, se supuso que ese punto de llegada era un punto de partida. Es decir, que la aspiracin a la emancipacin nacional2 y el rechazo del despotism o espaol fueron las causas principales de la indepen dencia. De ah surgen dos premisas omnipresentes en las historias patrias e incluso en las interpretaciones de historiadores profesionales actuales: por un lado, la existencia de naciones a finales de la poca colonial3 lo que implica una precoz aspiracin a la independencia4 y, por otro, el contraste entre la modernidad poltica de Amrica y el arcasmo poltico de la Espaa peninsular... El confundir el p o sth o c con el propter hoc, aunque fuese conceptualmente indefendible, tena la ventaja de dar una explica cin simple de un fenmeno muy complejo, pero tambin la de legitimar con referen cias modernas incontestables el acceso de los nuevos pases al concierto de las naciones. Los problemas que plantea esta visin teleolgica del proceso revolucionario son tan grandes que, de hecho, la hacen insostenible. Algunos, sobre los que no nos exten deremos, conciernen al siglo XIX: la fragmentacin territorial (consecuencia de la incertidumbre que reina en cuanto a la determinacin de las supuestas naciones); el con traste muy frecuente entre la modernidad legal y el tradicionalismo de los imaginarios y comportamientos de la mayor parte de la sociedad, e incluso de las lites; la dificul tad, en fin, de fundar, una vez desaparecida la legitimidad del rey, la obligacin poltica en ese ente abstracto que es la nacin moderna... Otros problemas ataen al mismo proceso revolucionario. El ms importante es el que elimina del campo de investigacin todo lo que no es conforme con el modelo de interpretacin, ya se trate de algn tipo de temas o, incluso, de perodos enteros. Desaparecen as del campo histrico, por una parte, todo lo que, en los movimientos de independencia, remite a un tradicionalismo social por ejemplo, los temas religiosos y contra-revolucionarios con los que tantos insurgentes movilizaron a la poblacin5 y, por otra, toda la primera fase del proceso revolucionario (desde 1808 hasta, por lo menos 1810). En efecto, toda esta fase cuadra muy mal con la teleologa de esos esque mas explicativos, puesto que todas las fuentes muestran entonces la lealtad de la in mensa mayora de los americanos hacia al rey y hacia la Espaa resistente, el carcter
1 Una variedad de esta interpretacin es la que concibe como principal causa de la independencia, no exactamente la exis tencia de la nacin, sino la rivalidad entre criollos y peninsulares y la formacin de fuertes identidades americanas. 1 Las interpretaciones sobre el origen de esa nacin pueden ser muy variadas. En el caso de Mxico, la principal divergencia opone la visin una nacin mexicana que existe desde antes de la conquista a la de una nacin que se ha conformado a lo largcvde la colonia. 4 De ahi nace la bsqueda obsesiva de los precursores y la asimilacin de las revueltas y rebeliones del antiguo rgimen, como la-de -Tupac Amaru o la de los Comuneros de Socorro, a prolegmenos de la independencia. i Estos-aspectos son bien conocidos para el caso de Mxico, pero tambin han sido puesto de relieve para el reino de Quito, por Marie--Daielle Demelas et Yves Saint-Geours, Jrusalem et Babylone Politique et religion en Am rique du Sud. L'Equateur X V I I k - X lX e sicles, Paris, ERC, 1989.

Una revolucin inesperada

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Una buena parte de las interpretaciones clsicas de las revoluciones de independen cia, en su doble vertiente de paso a la modernidad poltica y de separacin de ese con junto original que fue la Monarqua hispnica, fueron forjadas en pleno siglo XIX. Eran aquellos tiempos de liberalismo combatiente, en los que los nuevos pases hispa noamericanos estaban-empeados en una difcil construccin d lo que apareca en tonces com o el modelo poltico ideal: un Estado-Nacin fundado sobre la sobefana del
1 Para ms amplios desarrollos de estos temas, cfr. nuestra obra M odernidad e Independencias. Ensayos sobre las Revolu ciones hispnicas, M adrid, Ed. M apire, 1992, 406 p.

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ms tradicional de las referencias mentales de los americanos y el papel motor que juega entonces la Espaa peninsular en la mutacin ideolgica, en la elaboracin y en la difu sin de esa versin particular de la modernidad que es el liberalismo hispnico.6 Ante estas dificultades invencibles, resulta necesario partir de lo que las fuentes nos muestran: por un lado, que la crisis revolucionaria es no slo totalmente inesperada sino tambin indita y, por otro, que es su propia dinmica la que provoca no slo la mutacin ideolgica, sino tambin la desintegracin de la Monarqua. Los actores mis mos de la revolucin lo confiesan sin ambages antes de que triunfe la interpretacin cannica de las historias patrias. As Bolvar, en 1815, en cuanto a la independencia:
De cuanto he referido ser fcil colegir que la Amrica no estaba preparada para des prenderse de la metrpoli, como sbitamente sucedi, por el efecto, de las ilegtimas cesiones de Bayona [...]

Sin cabeza los miembros desfallecen [...] Un vasallo os pone delante el conjunto de horror, que causa la desunin y la falta de una cabeza superior: sin ella no hay, ni miem bros, ni cuerpos; si existen son yertos, y cual m uertos .9

Y, en cuanto a la modernidad poltica:


Los americanos han subido de repente y sin los conocimientos previos, y lo que es ms sensible, sin la prctica de los negocios pblicos, a representar en la escena del mundo las eminentes dignidades de legisladores, magistrados [etc...].

Examinemos, pues, esas abdicaciones de Bayona que abrieron la gran crisis de la Monarqua y que fyieron el comienzo radical de todo el proceso revolucionario. La ab dicacin forzada no slo del rey Fernando VII sino la de todos los miembros de la fami lia real y la transferencia de la corona a Napolen y luego a su hermano lo s represen tan un acontecimiento totalmente singular no slo en la historia de Espaa, sino en la de las monarquas europeas. Lo que se produce entonces no es un cambio de dinasta provocado por la extincin de una familia reinante, ni por la victoria de un pretendiente sobre otro en una guerra civil, ni por la rebelin del reino contra su rey, ni siquiera por la conquista por otro monarca... Como lo sealarn todos patriotas espaoles y americanos, se trata de un acto de fuerza pura, ejercido no sobre un enemigo vencido, sino sobre un aliado, es decir, de una traicin, tanto ms grave cuanto que afecta a un rey cuya acceso al trono unos meses antes haba sido acogida en ambos continentes con la esperanza entusiasta de una regeneracin de la Monarqua. De ah el rechazo casi unnime del usurpador en Espaa y en Amrica y su corola rio, la acefala del poder poltico. La Monarqua se ve sbitamente privada de lo que era hasta entonces no slo su autoridad suprema, sino el centro de todos los vnculos polticos. Como lo expresan con metforas orgnicas los escritos de la poca, al ser el rey la cabeza del cuerpo poltico, su desaparicin es el mal supremo, pues la acefala condena todo el cuerpo a la corrupcin, es decir, a la disolucin poltica, tanto territo rial, como social:
6 Son muy pocos los estudios clsicos (e! de Julio V. Gonzlez, Filiacin histrica del gobierno representativo argentino, Buenos Aires, 1937.21.. es una excepcin que confirm a ia rega) que ponen de manifiesto esta continuidad entre et libera lismo espaol y lTfodernidad americana. El resto de los estudios que abordan el parentesco ideolgico entre Amrica y Esparta, lo hacen para poner de manifiesto el carcter tradicional de las independencias, identificando lo tradicional con lo espaol. 7 C arla de Jamaica, Kignston, 6 de septiembre de IS15, en Simn Bolvar, Escritos polticos, pres. Graciela Soriano, M adrid, Alianza Editorial, 1975, p. 72. s Ibidem.

Es esta acefala repentina la que, ante todo, explica el carcter cataclsmico de la crisis de la Monarqua hispnica, que contrasta con que lo que sucede en el imperio portugus. En ste, la instalacin del rey y de la Corte en Ro de Janeiro para escapar a la invasin militar francesa evita precisamente la acefala poltica. Bien es verdad que esta decisin crear otros problemas como el de la relacin entre el nuevo centro del imperio y Portugal que acabarn llevando a la independencia del Brasil, pero, esa presencia regia en Amrica evita el vaco de legitimidad y la desintegracin territorial que se dar en la Monarqua espaola. Es ciertamente peligroso intentar imaginar una historia diferente, cambiando algunas de las variables originales, pero hacerlo puede ayudar a ponderar las causas que intervienen en un proceso histrico. Qu hubiese pasado si el rey de Espaa, ante la amenaza francesa, se hubiera trasladado, como el de Portugal, a Amrica en la primavera de 1808? La hiptesis no es absurda, pues fue precisamente para anular este plan de Godoy por lo que se produjo el motn de Aranjuez que provoc la cada del favorito y la abdicacin de Carlos IV en su hijo Fernan do V II. Qu hubiese pasado, ms tarde incluso, si la Junta Central espaola, ante las ofensivas francesas, se hubiese trasladado a Nueva Espaa como lo peda an en 1809 el cabildo de Mxico y lo aceptaba en su principio la Junta Central?1 Es im po 0 sible dar una respuesta pero, pero es muy probable que todo hubiese sido diferente puesto que la Monarqua no hubiera tenido que afrontar lo que fue su problema central duran te todo esta poca: cmo conservar un poder central legtimo reconocido por todos los pueblos? Las reacciones ante este acontecimiento inaudito que fueron las abdicaciotts re gias son sobradamente conocidas, pero, teniendo en cuenta que estamos aqu en el punto de partida de todo el proceso revolucionario, es necesario examinar cules fueron sus principales actores y cules sus referencias mentales. En la Espaa peninsular el actor principal fue el pueblo de las ciudades. El fue, dirigido ciertamente por una parte de las lites urbanas, quien impuso a las autoridades establecidas que tendan a aceptar le fait accom pli el rechazo del nuevo monarca, la proclamacin de la fidelidad a Fernando V II el Deseado y la formacin de juntas insurreccionales encargadas de gobernar en su nombre y de luchar contra el invasor. El clima de la insurreccin es el de un patriotismo exaltado que, una vez pasada la sor presa de los primeros das, se expresa en una multitud de impresos: peridicos, procla mas, manifiestos, cartas, hojas volanderas..., escritos por toda clase individuos y cuer pos de la sociedad del Antiguo Rgimen. Y lo mismo ocurrir en Amrica cuando con los inevitables desfases temporales van llegando las noticias de la Pennsula: rechazo del invasor, manifestaciones nunca vistas de fidelidad al rey, explosin de patriotismo espaol, solidaridad con los patrio tas espaoles...; temas todos que aparecen no slo en los impresos ms variopintos

9 A los muy ilustres y nobles caballeros de Ciudad Real, en Diario de Mxico, n. 1.141, 14.XI.1808, pp. 567-568. 10 Ofrecimiento del Cabildo de Mxico del 26.V.IS09 y respuesta de la Junta Central el 1. de enero de 1810, en Gazeta de Mxico, 23.111.1810, pp. 246-247.

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producidos por toda clase de individuos y cuerpos, sino tambin en rogativas, proce siones cvicas, ceremonias de jura, etc. A pesar de que no haba all ni tropas francesas, ni autoridades que abiertamente pretendieran colaborar con el invasor, hubo incluso tentativas de formacin de juntas que, por razones que explicaremos luego, no llegaron a formalizarse. Aqu tambin, por contraposicin a lo peninsular, los principales acto res fueron las lites y el pueblo de las ciudades capitales, pero, a diferencia de ella, los patriciados urbanos desempearon el papl principal y dirigieron o controlaron siem pre las manifestaciones del pueblo. La semejanzas entreEspaa y Amrica son, pues, considerables, tanto en lo que atae a los actores las ciudades principales como cabeza.de su reino o de su provin cia, con sus lites y su pueblo como a la manera de pensar o de imaginar la Monar qua. Un anlisis ms detallado de este ltimo aspecto muestra la semejanza de los valores y de los imaginarios de los dos continentes, pero tambin algunas diferencias de gran significacin para el porvenir. Entre las semejanzas ms evidentes est el len guaje empleado y los valores que expresa. Todos incluidas las repblicas de indios, iguales en esto a los dems grupos.sociales rechazan al invasor apelando a la fideli dad al rey; a los vnculos recprocos entre l y sus pueblos; a la defensa de la religin, de la patria y de sus usos y costumbres... Particularmente significativa para comprender cmo se concibe el vnculo poh'tico es el uso universal de palabras com o vasallo o vasallaje, seor o seoriaje; todas remiten a una relacin personal y recproca con el rey que bien podemos calificar de pactista o contractual. Esta relacin tiene una doble dimensin, personal y cor porativa pues, aunque el juramento de fidelidad sobre el que se funda haya sido presta do por cuerpos de todo tipo territoriales, corporativos o estamentales este jura mento compromete personalmente a sus miembros. De esa fe jurada al rey como a su seor surge la obligacin para sus vasallos de asistirlo con su accin, sus bienes e incluso su vid a.1 1 La obligacin poltica aparece, por lo tanto, fundada en un compromiso personal hacia una persona muy concreta, formalizado por el juramento. De ah la importancia que tendrn durante la poca revolucionaria los mltiples juramentos que se prestarn a las sucesivas autoridades que suplen la ausencia del rey; a la Junta Central, al Consejo de Regencia, a las Cortes, a la Constitucin despus...; y en las regiones insurgentes de Amrica a las nuevas autoridades. De ah, tambin, la dificultad que experimenta rn los independentistas para prescindir de la llamada mscara de Fernando VII, ya que no se trata slo de eliminar una figura simblica, sino de mucho ms: de romper un juramento que compromete a cada individuo. De ah, en fin, la dificultad que los americanos comparten con los berales espaoles de pasar de la fidelidad a una persona singular a la lealtad hacia una entidad abstracta, ya sea sta la Constitucin o la Nacin. Semejante y diferente a la vez.es la manera queJos dos continentes tienen de conce bir el conjunto poltico al-quepetenecen, es decir, la Monarqua hispnica, o con tr minos mas modernos, la nacin espaola, tal como se dice frecuentemente enton-

ces. Las metforas utilizadas son muy clsicas y remiten a la unidad de todos sus habi tantes, a pesar de la desigualdad de situaciones y de funciones. La nacin se concibe, por ejemplo, com o una gran familia que tiene al rey como padre y mltiples hijos, dife rentes pero igualados en los mismos deberes de defenderlo y asistirlo. Otras veces se la compara a un cuerpo, con miembros diferentes, pero con una sola cabeza, el rey. Es tambin una comunidad producto de la historia, con sus leyes, sus costumbres, su religin y su rey, seor natural del reino; pero tambin un pueblo cristiano que, como un nuevo Israel, es objeto de una especial providencia divina.1 2 Pero, superpuestas a esta imgenes muy clsicas del universo mental del antiguo rgimen, aparecen otras representaciones que abren la va a concepciones modernas de la nacin. Com o ya lo hemos esbozado, una de las caractersticas de la reaccin patritica fue no slo su carcter espontneo, sino tambin la manera dispersa en que se produjo. Cada ciudad, cada pueblo, tuvo que reaccionar solo, en la mayora de los casos, sin saber cm o iban a reaccionar los dems. Cuando poco a poco se fueron reci biendo emisarios, noticias e impresos venidos de otros lugares, todos constataron ad mirados lo que nosotros seguimos observando ahora a travs de las fuentes, es decir, la extraordinaria unidad de actitudes y valores. Dirase que los habitantes de la Monar qua se descubren nacin por esta unidad de sentimientos y de voluntades. Cierta mente estos sentimientos y estas voluntades se mueven an en un registro muy tradicio nal, pero son elementos que conducen ya a una concepcin moderna de la nacin contemplada com o asociacin voluntaria de individuos iguales, es decir, la que haba hecho triunfar la Revolucin francesa.1 No es sta una pura posibilidad pues, de 3 hecho, en Espaa, se ser uno de los argumentos utilizados por los revolucionarios tanto para instaurar la igualdad de los ciudadanos, como para remplazar las pertenen cias a los antiguos reinos por la nica pertenencia a una unitaria nacin espaola.1 4 Es en este ltimo campo, el de la estructura interna de la nacin espaola iden tificada con el conjunto de la Monarqua donde se perciben las mayores diferencias entre los dos continentes. La diferencia no concierne, por el momento, a la estructura poltica de la Monarqua. La mayora, a ambos lados del Atlntico, la ve an formada por una pirmide de comunidades superpuestas: pueblos, ciudades-provincias, reinos, Corona. Los mismos hechos acababan de mostrar que eran estos precisamente los ac tores polticos del levantamiento. La diferencia viene de que los americanos aaden a esta visin plural y pre-borbnica de la Monarqua una visin dual de la misma, pues to que agrupan los reinos de los dos continentes en dos unidades: los dos mundos de Fernando VII, los dos pilares de la Monarqua o, incluso, los dos pueblos, el europeo y el americano, que juntos forman la nacin espaola. Este es el marco que permite comprender la independencia de la que se habla en Amrica, en M xico1 o 5
1 Esta concepcin providencialista se encuentra aplicada tanto, primero, al conjunto de la nacin espaola, como despus 2 a los diferentes pueblos americanos en vas de emancipacin. 1 La unin de voluntades es uno de los rasgos ms caractersticos de la nacin en Francia durante la revolucin. 3 14 Cfr., por ejemplo, la narracin-hecha por el Semanario patritico (t. I, n 5, 29.IX.1808), de la jura de M adrid a Fernan do VH en agosto de 1808. 1 En Mxico, Fray Melchor de jalaraantes en documentos destinados a los miembros del cabildo de la capital en los que 5 habla claramente de la independencia, considera p o r ejemplo que las Cortes que hay que reunir en Nueva Esparta llevaran la representacin del conjunto de la nacin espaola y, por lo tanto, tambin d la metrpoli. Idea del congreso nacional de Nueva Espaa, individuos que deben componerlo y asunto de sus sesiones, sin fecha (julio de 1808), in Ernesto de la Torre Villar.Xa Constitucin deApatzingn y es creadores del Estado mexicano, Mxico, UNAM, 1964, pp. 121 y ss.

" Las citas que corroboran estas afirmaciones son innumerables, pues casi todos los documentos d eesta fpoca, espaoles y americanos,estn llenos de-estas palabras, cfr. Guerra, op.'a't. , cap. V.

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en Buenos Aires, por ejemplo, antes de que lleguen las noticias de los levantamientos peninsulares. No se trata en esta poca de patriotismo hispnico exaltado de una precoz tentativa de emancipacin, sino de una manifestacin de ese patriotismo: salvar el pilar americano de la Monarqua, puesto que se piensa que se ha perdido el europeo.

sitan, adems, en otra lgica: la lgica moderna del enfrentamiento de grupos con bases ideolgicas. La constitucin de un gobierno libre es decir, no absoluto a la que aspiraron sin demasiadas esperanzas a finales del siglo XVIII una parte de las lites, decep cionadas por el costo poltico del despotismo ilustrado evidente en la poca de la privanza de Godoy e influenciadas por el ejemplo ingls y por el ms prximo y radical de la Revolucin francesa, se abra as de golpe. Desde este punto de vista, los acontecimientos, a pesar de su enorme gravedad, eran una divina sorpresa para los discretos partidarios de-una revolucin hispnica. Sin embargo, este fundamental paso traa consigo la aparicin de mltiples problemas, en cuanto a la naturaleza de la Monarqua, que haban estado hasta entonces como congelados por el absolutismo. El primero concerna a su estructura territorial: la Monarqua hispnica era unita ria o plural? En la Espaa peninsular, contrariamente a la manera de expresarse de los actores reales de la insurreccin y sin duda al imaginario popular la inmensa mayora de las lites gobernantes, fuesen cual fuesen sus concepciones polticas pro o antiabsolutistas, la pensaban como unitaria. Es significativo, a este respecto, que en los debates de las Cortes de Cdiz y en la Constitucin promulgada por ellas no se tuviera en cuenta en absoluto salvo retricamente a los antiguos reinos. En este sentido, y anlogamente ala observacin que Tocqueville hizo para Francia, los revolu cionarios peninsulares acabaron el proceso de unificacin poltica que los Borbones haban comenzado con los decretos de Nueva Planta que suprimieron despus de la guerra de Sucesin de Espaa las instituciones polticas propias de los reinos de la Co rona de Aragn.1 7 Muy otra era la concepcin predominante en Amrica. All, salvo para una nfima minora constituida por una parte de los europeos residentes en Amrica funcionarios, alto clero y comerciantes ligados al comercio de Cdiz, la Monarqua era claramente plural, en una doble dimensin: una tradicional un conjunto de pueblos, es decir, reinos y provincias y otra ms reciente y dualista, de la que ya hemos hablado, que la vea como formada por un pilar europeo y otro americano. En este sentido Amrica era el ltimo reducto de la antigua estructura plural de la Monarqua. Sin embargo, detrs de las dos concepciones opuestas unitaria o plural comu nes a la Espaa peninsular y a Amrica se esconda otro problema, antiguo y reciente a la vez, privativo de Amrica: el de su estatuto poltico, y su corolario: la igualdad poltica con la Pennsula. Se trataba de un problema antiguo en la medida en que las Indias haban sido definidas desde la poca de la conquista como unos reinos ms de la Corona de Castilla.1 Ahora bien, los reinos de Indias no tenan en algunos cam 8 pos, como el comercial o el de la representacin, derechos equivalentes a los de sus homlogos castellanos. En efecto, aunque estuviera previsto en las leyes que podan reunirse en ellos Cortes y se previese incluso qu ciudades ocuparan en ellas el primer
1 Con excepcin de los estatutos particulares mantenidos en las provincias vascas y en Navarra. 7 1 Reinos y provincias ciertamente especiales por la presencia de una fuerte poblacin indgena, dotada de un estatuto pro 1 pio y gobernada tericamente por sus propias autoridades; por la existencia de una legislacin especfica dentro de la castellana cada vez ms importante; por la existencia de prcticas sociales y polticas extra-legales que representaban una forma bien establecida de dialogo oficioso entre la Corona y los diferentes cuerpos de las sociedades americanas. De ah. que an siendo jurdicamente reinos de la Corona de Castilla, los americanos se concibiesen con una especificidad y singularidad tales que equivala a atribuirse una autonoma semejante a la de los antiguos reinos de ia Corona de .Aragn.

Soberana y representacin La consecuencia de las abdicaciones reales ms inmediata, pero, al mismo tiempo, la ms importante a largo plazo fue el hundimiento del absolutismo, tanto en la practi ca como en la teora. En la prctica, puesto que las juntas peninsulares se constituyeron contra las autoridades del Estado absolutista que, en su mayora, estaban aceptando el nuevo orden, ya sea por realismo poltico el podero de Napolen estaba entonces en su zenit o por adhesin a la modernidad poltica que el nuevo rgimen conllevaba como heredero de la Revolucin Francesa. Fueran cuales fueren los artilugios jurdicos que los patriotas emplearon para fundar el rechazo de las autoridades constituidas, las juntas eran poderes de facto, sin ningn precedente legal y desde este punto de vista poderes revolucionarios, fundados en la insurreccin popular y en total ruptura con la prctica absolutista de un poder venido de arriba que se ejerca sobre una socie dad supuestamente pasiva. Ahora bien, el hundimiento del absolutismo fue tambin terico, ya que ninguna de sus variantes ofreca bases para rechazar la transferencia de la soberana a otro mo narca y para fundar la legitimidad de las juntas insurreccionales. Slo doctrinas o ima ginarios que concibiesen una relacin bilateral entre el poder del rey y la sociedad po dan ofrecer esas bases, y a ellas recurrieron, bajo formas diversas, la resistencia espaola y la lealtad americana. N o es nuestro propsito tratar aqu de la naturaleza de esa rela cin y distinguir, segn los casos, su carcter tradicional o moderno, sino poner de manifiesto que, con terminologas diversas y muchas veces confusas, todos apelaron a una relacin pactista o contractual entre el rey y la sociedad. Gracias a ella, se afirm en todo tipo de discursos doctrinales, metafricos o simblicos que sus vnculos recprocos no podan ser rotos unilateralmente y que, si el rey faltaba, la soberana vol va a la nacin, al reino, a los pueblos... Por las circunstancias mismas de la crisis y sin que nadie se lo propusiese, la sobera na recae repentinamente en la sociedad. Lo que la Revolucin francesa haba obtenido en un larga pugna contra el rey se obtiene en su nombre y sin combate en la Monarqua hispnica. Ciertamente, para la inmensa mayora no se trata todava ms que de algo provisional en espera del retorno del soberano y habr que esperar la reunin de las Cortes en 1810 para que sea proclamada solemnemente la soberana la nacin. Pero, visto en la larga duracin, el absolutismo, com o algo comnmente aceptado, deja definitivamente de existir en todo el mundo hispnico a partir de la primera poca de los levantamientos. Sus posteriores restauraciones sern episodios residuales1 que se 6
16 La de 1814, a la vuelta de Femando VII, se explica, adfcms de por el contexto internacional, por el enorme prestigio popular de que gozaba an la persona regia. La de 1823, que pone fin a la revolucin liberal de 1820, por la intervencin francesa decidida por la Santa Alianza y por los enfrentamientos internos provocados por el radicalismo de la segunda revolucin liberal.

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lugar,1 estas Cortes no se haban reunido nunca ni tam poco Amrica haba enviado 9 nunca procuradores a las de Castilla. Era tambin un problema reciente en la m edida en que desde mediados del siglo XVIII las lites ilustradas peninsulares tendan a considerar a los reinos de Indias no com o reinos y provincias de ultramar, sino como colon ias,20 es decir, como territorios que no existen ms que para el beneficio econmico de su metrpoli e implcitamente carentes de derechos polticos propios. Esta nueva visin implicaba igualmente que Am rica no dependa del rey, como los otros reinos, sino de una metrpoli, la Espaa penin sular... Que este vocabulario no fuera empleado en los documentos oficiales, en los que seguan utilizndose las viejas apelaciones de reinos y provincias no era bice para que el trmino colonias u otros equivalentes, com o establecimientos se utili zase con frecuencia creciente, primeramente, en los documentos internos de la alta ad ministracin de Madrid y en la correspondencia privada de los funcionarios reales, y, en los ltimos lustros del del siglo XVIII, en la prensa y en los libros, lo que provoc un descontento difuso en Amrica por lo qiie conllevaba de desigualdad poltica; des contento tanto mayor cuanto que el peso humano y econm ico de sta no haca ms que aumentar en el seno de la Monarqua. Pero, paradjicamente, la adopcin de esta concepcin, que es paralela a la aparicin del lenguaje que Luis Castro llama de la econom a poltica, va a suministrar a la parte ms avanzada de las lites americanas un agravio suplementario/hacia la Corona, el de oponerse a esa libertad de comercio que aparece cada vez ms como uno de los derechos naturales del hombre y de los pueblos. Cierto es que el tema de la igualdad entre las dos partes de la Monarqua estaba ya implcito en mltiples tensiones anteriores, com o en las rivalidades entre criollos y peninsulares para el acceso a cargos administrativos, o en las quejas, frecuentes en la poca de las reformas borbnicas, de falta de dilogo entre el rey y el reino. Pero lo que hasta entonces eran tensiones diversas, sin unidad de espacio y de tiempo, puesto que resultaban esencialmente de decisiones particulares, se transforma ahora en un tema nico el de los derechos de Amrica por la aparicin de una poltica fundada en la representacin. Todos esos problemas, latentes hasta entonces por la inercia de la antigua termino loga y por la comn prctica absolutista a la que estaban por igual sometidos la Espa a peninsular y la americana, se convierten en un problema urgente, y provocan con flictos que no van a cesar de envenenarse hasta provocar la ruptura entre los dos continentes. En efecto, con el hundimiento del absolutismo y la reversin de la sobera na a la nacin, la igualdad poltica entre Espaa y Amrica deja de ser un problema en gran parte terico para encarnarse en cuestiones muy prcticas e inmediatas, conse cuencia de la instauracin de una lgica representativa. El debate sobre la igualdad poltica entre los dos continentes va a concretarse en dos problemas principales surgidos del renacer de la representacin, que van a ser las causas primordiales de la ruptura: el derecho para los americanos de constituir sus
19 M dco para Nueva Hspala y Cuzco para el Per. 20 Aunque la palabra colonia con su sentido m oderno no aparece en.espaol ms que en la segunda m itad del XVIII, por influencia dl vocabulario francs e ingls, laconcepcin que ella encierra-aparece ya antes en los escritos d proyectistas como Ward y Campillo. Para esta cuestin, efr. Philippe Castejon, L e statut de / ' Am rique hispanique a fin du dixhuitime sicle: Les Indes occidentales sont-elles des colonies, Mmoire de M atrise de lUniversit de Paris 1, 1993, 135 p.

propias juntas y la igualdad de representacin en los poderes centrales de la Monar qua: en la Junta Central primero, en las Cones despus. El primer problema la formacin en Amrica de juntas semejantes a las de Espaa se plante desde el origen de la crisis, en cuanto se conocieron en Amrica las abdicaciones. Como igual era el imaginario poltico a ambos lados del Atlntico, igual fue el reflejo de llenar el vaco dejado por el rey mediante la constitucin de pode res fundados en el pueblo. Sin embargo, ninguna de estas tentativas tuvo xito con las solas excepciones de M ontevideo2 y Nueva Espaa, pues no haba en Amrica 1 ni tropas extranjeras ni levantamiento popular ni guerra prxima. Tampoco haba, a pesar de las sospechas sobre la lealtad de algunos, autoridades colaboracionistas como las haba en la Pennsula. Por eso era difcil vencer de un solo golpe las resistencias de las autoridades reales, que seguan fundndose en una tradicin absolutista ya hun dida en Espaa. Tambin, en cuanto se supo que la metrpolis resista al invasor, los americanos dieron prioridad a la ayuda que podan prestarle para la guerra. Esto expli ca cmo en Amrica del Sur, a pesar de sus dudas, los americanos acabaron recono ciendo a la Junta de Sevilla, que finga ser el gobierno legtimo de toda la Monarqua, precisamente para evitar la formacin de juntas en Amrica. Este subterfugio dej una profunda traza de desconfianza con respecto a los peninsulares y propiciar en 1810 la formacin de juntas en Amrica. Slo Nueva Espaa, que supo de las abdicaciones antes que del levantamiento y de la formacin de la juntas espaolas, se lanz a reunir juntas preparatorias para la reunin de un Congreso o Junta general durante el verano de 1808; slo el golpe de estado de los peninsulares dirigidos por Yermo, que tuvo lugar en septiembre, puso fin a este proceso. Pero la situacin no poda ser ms que transitoria a medida que se iba conociendo la rivalidad entre los poderes peninsulares y que avanzaba el debate poltico. Las tenta tivas para formar estas juntas sern en adelante permanentes. Unas no pasan de conju raciones abortadas, como las de Caracas, Buenos Aires o Valladolid de Michoacn, otras, despus de un xito inicial, como las del Alto Per y Quito en 1809, son reprimi das por las autoridades reales como si se tratara de vasallos rebelados contra el rey. El impacto de estos acontecimientos no es slo local, sino que se transmite rpidamen te a todas las regiones de Amrica, que aaden a sus propios agravios los padecidos por los otros americanos.22 En todas partes se fragua un rencor creciente ante esta ne gacin prctica de la igualdad de derechos En virtud de qu principio, cuando se afir ma solemnemente la igualdad de ambas partes de la monarqua, se impide que los ame ricanos cuenten con las mismas instituciones que Espaa? Qu legitimidad diferente de la de los pueblos puedeninvocar los gobiernos peninsulares para impedir que los de Amrica se apoyen tambin en ella para constituir sus propios gobiernos? Por qu esa tolerancia hacia los europeos que, como Yermo en Mxico, rompen el orden legal en Amrica? Por qu ese tratamiento desigual para con hcia los partidarios de las juntas americanas prisin, exilio cuando las juntas peninsulares pueden lu char entre ellas o incluso rehusar la obediencia a la Junta Central y-recobrar su soberana?

2 La junta de Montevideo, controlada por el espaol E!io, se form sobre todo en un contexto de rivalidad con Buenos Aires. 1 a i El golpe de^stado'deiYermo en Mxico en 1808, fue conocido en todas las otras regiones y represent para ellas el prototi po de.la actitud .antiamericana Je los peninsulares.

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Uno de los temas que ser despus integrado en las interpretaciones de la historia patria, el del permanente gobierno desptico al que han sido sometidos los america nos por los peninsulares, nace solamente entonces a partir de estos acontecimientos. Al argumento de los trescientos aos de despotismo tan utilizado por los revolucio narios espaoles para caracterizar el perodo durante el cual desaparecieron las liberta des castellanas23 se superpone este.otro, mucho ms nuevo, el de las autoridades rea les de Amrica que no slo no se fundan en la legitimidad popular, sino que persiguen a los americanos que quieren usar de sus derechos. En el vocabulario utilizado enton ces por los americanos en algunas regiones24 la palabra mandones designa a esas autoridades que no han sido reconstruidas o, por lo menos, remozadas por una inmer sin en la fuente de la nueva legitimidad. Si este primer problema era esencial en el plano local, pues lo que estaba en juego era el poder que los americanos queran ejercer en su patria, el segundo, la participa cin en la representacin y en los gobiernos centrales de la Monarqua, planteaba de una manera explcita y global el problema de la igualdad de representacin y, a travs de l, la espinosa cuestin del estatuto poltico de Amrica. El problema de la representacin estaba en la base misma del proceso revoluciona rio, puesto que, si la soberana volva a la comunidad poltica, la representacin de sta era una cuestin insoslayable. En Espaa, en la primera poca de los levantamien tos, se consider qije las juntas eran una forma improvisada de representacin popular. Pero esta solucin era precaria, puesto que faltaba un gobierno central dotado de una legitimidad indiscutible. Por eso, pronto se empez a debatir sobre la reunin de Cortes generales a las que por tradicin corresponda la representacin del reino. Sin em bargo, esta convocatoria planteaba tantos problemas tericos y prcticos que la solu cin fue la formacin de una Junta Central Gobernativa del Reyno, formada por dos delegados de cada una de las juntas de las ciudades capitales de reino o provincia. A m bigua institucin sta, que tom el ttulo de Majestad, pues gobernaba en lugar y en nombre del rey, pero que, por estar constituida por delegados de las juntas, ellas misma surgidas del pueblo, fue tambin considerada como una representacin nacional que remita por su composicin representantes de reinos y provincias a una visin plural de la Monarqua. A esta forma embrionaria de representacin nacional fueron invitados los america nos por la Real Orden del 22 de enero de 1809:
[...] la Junta Suprema central gubernativa del reyno, considerando que los vastos y pre cisos dominios que E spaa posee en las Indias no son propiamente colonias o factoras como las de las otras naciones, sino una parte esencial e integrante de la monarqua es paola [...] se ha servido S.M. declarar [...] que los reynos, provincias e islas que forman los referidos dominios, deben tener representacin inmediata a su real Persona por medio de sus correspondientes diputados .25

cin, tanto por el lenguaje empleado colonias o factoras, que mostraba cmo los peninsulares vean a Amrica, como por el escaso nmero de diputados que se atribua a sta 9 frente a 26 de la Pennsula cuando su poblacin era mayor. Por eso provoc mltiples protestas28 y contribuy a hacer de la igualdad de representacin uno de los campos en que van a expresarse en adelante los agravios americanos. Cuando un ao despus se convoquen las elecciones a las Cortes extraordinarias, se manifestar una desigualdad an mayor, puesto que se prevn 30 diputados para representar a Amrica frente a alrededor de 250 para la Espaa peninsular. Esta desigualdad flagrante ser una de las causas fundamentales del rechazo del recin formado Consejo de Regencia y de la constitucin de juntas autnomas en Amrica... Sin embargo, a pesar de los defectos ya citados la Real Orden era tambin un paso decisivo para la construccin de un rgimen representativo. Por primera vez tena lugar en el mundo hispnico un proceso electoral general que sera seguido pronto por muchos otros. Las disposiciones electorales todava remitan a una visin tradicional de la na cin y de la representacin, ya que a cada reino o provincia corresponda un diputado elegido por los cabildos de las ciudades cabeza de distrito, a las que se consideraba como representantes de todo su territorio con sus ciudades, villas y pueblos sujetos. La nacin apareca como una pirmide de comunidades polticas y no como una na cin nica formada por ciudadanos iguales y los diputados, como procuradores seme jantes a los de las antiguas Cortes, con sus poderes e instrucciones de tipo privado, que equivalan an a un mandato imperativo. Dolidos por la desigualdad de representacin con la Espaa peninsular, los ameri canos no parecieron estarlo por la forma tradicional de la representacin. Todos los cabildos concernidos, de la lejana Sonora a Chile y al Ro de la Plata, estuvieron ocu pados durante la mayor parte de 1809 y principios de 1810 en la eleccin de sus dipu tados a la Junta Central y en la redaccin de sus instrucciones: ni los unos ni las otras muestran, en la mayora de los casos, un modernismo excesivo. Las elecciones dieron lugar muchas veces a afrontamientos muy fuertes entre los clanes y facciones que tradi cionalmente se oponan en los cabildos. Fueron elegidos en primer grado, prctica mente, todas las notabilidades de la sociedad del antiguo Rgimen, siguiendo prctica mente el orden de dignidad y de prelacin. Y las instrucciones, adems de mltiples demandas concretas para cada regin, fueron salvo alguna que otra excepcin la expresin del mismo imaginario tradicional que predominaba entonces en Amrica: defensa del rey, de la religin, de las leyes fundamentales del reino, pero tambin una afirmacin ardiente de la indisoluble unin de la nacin y de la igualdad poltica entre los dos continentes...27

Este documento es un hito fundamental en las revoluciones hispnicas. Era una declaracin solemne de la igualdad poltica entre Espaa y Amrica y, a la vez su nega13 La fecha simblica del principio de esta poca se coloca, habitualmente, en la derrota de los Comuneros en Villalar. :4 El empleo del trmino es muy corriente en Buenos Aires y en Nueva Granada. zi Real Orden. Sevilla. 22.1.1309. AH N. Estado, 54, D, 71.

26 En la enumeracin de agravios, tal como los expresa la literatura americana de entonces, este documento ocupa siempre un lugar central. Cfr., por ejemplo, para Nueva Granada, Camilo Torres, Memorial de agravios. Representacin del cabil do de Santa Fe a la Suprema Junta Central de Espaa..., 1809, facsmil de la primera edicin (1832), Bogot, 1960; para Chile, Catecismo poltico cristiano p o r Don Jos A m o r de la Patria, (1810), reed., Santiago de Chile, 1975; para Mxico, Fray Servando Teresa de Mier, Historia de la revolucin de Nueva Espaa (1813), ed. critica, A. Saint Lu y M.-C. Benassy (coord.), Paris, 1990; para el Rio de la Plata. Gregorio Funes, Ensayo de la Historia Civil del Paraguay. Buenos Aires y Tucumn, ed. de 1817, T. III. 27 Para ms detalles de un proceso complejo, cfr. Guerra, op. cit., cap. VI.

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Para que la modernidad triunfase haca falta una profunda mutacin ideolgica de las lites intelectuales.

La mutacin ideolgica Si el debate sobre la igualdad de Espaa y Amrica dentro de la Monarqua prepara la ruptura, el paso a la modernidad poltica se efecta a travs de otro debate, paralelo, sobre la naturaleza intima de la nacin: est formada sta por las antiguas comunida des polticas, con sus estamentos y cuerpos privilegiados o est compuesta por indivi duos iguales?, es producto de la historia o resultado de una asociacin voluntaria?, est ya constituida o an por constituir?, reside la soberana en la nacin?, de qu tipo es esta soberana? Segn la respuesta que se d a estas preguntas las futuras Cortes sern una restauracin de las antiguas instituciones, con representacin de los tres esta mentos, o una asamblea nica de representantes d la nacin. El debate francs de la convocatoria de los Estados Generales y de sus primeras reuniones hasta la proclama cin de la Asamblea Nacional se repite en el mundo hispnico desde 1808 a 1810. En esos dos aos la mutacin de las ideas y de Ios -imaginarios de las lites:hispnicas fue considerable. El tradicionalismo del universo mental de la inmensa mayora de los habitantes de la M ^ arq u a en los meses siguientes a la insurreccin era, como dijimos, evidente. Sin embargo, dos aos despus, cuando se renen en Cdiz las Cor tes Generales y Extraordinarias, se impone el grupo revolucionario que va a desempe ar el papel motor en las Cortes y que ser llamado poco despus liberal; sus referen cias mentales son ya totalmente modernas. La victoria puede explicarse, en parte, por el carcter particular de la ciudad de Cdiz, que sirve de refugio entonces a lo ms gra nado de las lites intelectuales espaolas y americanas, pero es, tambin, la consecuen cia de una evolucin ms global de los espritus durante los dos aos pasados. En esta mutacin extremadamente rpida desempean un papel esencial dos fen menos concomitantes: la proliferacin de los impresos y, sobre todo, de la prensa y la expansin de las nuevas formas de sociabilidad. Con ellos nace verdaderamente la opinin pblica moderna y lo que se puede designar, con Habermas, como el espacio pblico poltico. Es verdad que ya exista antes lo que ste llama un espacio pblico literario, o Cochin la repblica de las letras, es decir, un medio social, una red de hombres agrupados en sociedades y tertulias literarias, econmicas, cientfi cas en las que la libre discusin sobre toda clase de temas, entre ellos los polticos, empieza a erigirse en una instancia moral, independiente del Estado, que juzga en nombre de la Razn la validez no slo de las medidas del gobierno, sino tambin de Ios-prin cipios generales que deben regir la sociedad.29

Aunque la repblica de las letras sea relativamente amplia a finales del siglo XVIII y haya dispuesto en la dcada de 1780 de publicaciones bastante numerosas, las medi das tomadas por el Estado contra la influencia de la Revolucin francesa la han limita do al mbito de sus lugares privados de sociabilidad y a una red de relaciones y de co rrespondencias privadas sin expresin pblica. Los acontecimientos de 1808 han sido para este medio una inesperada ocasin de salir a plena luz:
Si alguno hubiera dicho a principios de Octubre pasado, que antes de cumplirse un ao tendramos la libertad de escribir sobre reformas de gobierno, planes de constitu cin, examen y reduccin del poder, y que apenas no se publicara escrito alguno en Espaa que no se dirigiese a estos objetos importantes; hubiera sido tenido por un hom bre falto de seso .j0

La divina sorpresa del hundimiento sbito del absolutismo va a permitir a la re pblica de las letras constituir un espacio pblico poltico mediante dos vas dife rentes, pero paralelas. Por un lado, est la multiplicacin de las formas de sociabilidad modernas, con una libertad de palabra muchsimo mayor que la que acostumbraba hasta entonces. Por otro, la proliferacin de impresos y peridicos con fines patriti cos, causada por la desaparicin, de hecho, de la censura. La nueva prensa y los abundantsimos impresos de todo tipo que aparecen entonces han dado, en efecto, a muchos de sus miembros la oportunidad de exponer pblica mente sus ideas, aunque con gran prudencia al principio para no herir la sensibilidad de unos lectores que siguen refirindose a imaginarios y valores tradicionales. Pero esta influencia difusa en una prensa que terna esencialmente como fin el movilizar a la po blacin en lucha contra el invasor no era suficiente. Los grupos modernos, obsesiona dos tanto por la urgencia y por la inmensidad de la obra de regeneracin que haba que llevar a cabo como por el estado real de los espritus, muy alejados an de sus prin cipios, sedotaron pronto de rganos de expresin para exponer sus ideas. Ciertamente, para encontrar una opinin pblica moderna ya constituida, con una pluralidad de peridicos de tendencias diversas, hay que esperar en Espaa, como mnimo, hasta el verano de 1810 y, sobre todo, hasta despus de la reunin de las Cortes en Cdiz, en el otoo del mismo ao. En Amrica, por su parte, a pocas ms tardas en Mxi co, por ejemplo, a la proclamacin de la libertad de prensa en 1812 y en las regiones independentistas, a fechas variadas, pero en general no anteriores a finales de 1810.3 1 Sin embargo, antes ya de esta poca de madurez, tres peridicos peninsulares han desempeado por su precocidad, por la calidad de sus redactores y por su difusin un gran papel en la evolucin de los espritus: el Semanario Patritico, 32 El Especta dor Sevillano3 y El voto de la Nacin espaola. Fueron stos los que en poca de la 5 Junta Central perodo clave de la revolucin hispnica desempearon el papel de
w Reflexione! acerca de la Carta sobre el modo de establecer un Consejo de Regencia con arreglo a nuestra constitucin, Semanario Patritico, n. IV, Madrid, 22.IX.1808, p. 62. 1 Las Gazetas publicadas en ellas en los primeros tiempos siguen teniendo el carcter de voceros de las autoridades: ahora 1 de las juntas. 13 Se trata de un semanario que consta de dos series: una en M adrid, cuyo principal redactor fue el mismo Q uintana y otra en Sevilla en 1809, cuyos principales redactores fueron Jos Mara Blanco White, para la parte poltica y Isidoro Antin para la parte militar. 11 El E sp m a d o r Sevillano fue un diario que se public del 2 de octubre de 1S09 al 23 de enero de 1S10, en que cesa su publicacin ante el-avance de las tropas francesas sobre Sevilla. Su principal redactor fue Alberto Lista.

2S Cfr. M. D. Demelas y F. X. Guerra, Un processus fvolutionhaire mconnu: P adoption des formes reprsentatives mo dernes enspagne et en Amrique 1808*1810), Caravelle. Cahiers du m onde hispanique et luso*brsilien, n. 60, Toulou ( se, 1993, pp. 5-57. 29 Cfr., por ejemplo, Augustin Cochin, Les philosphes (1912), en Cochin, Lesprit du jacobinisme, Paris. PUF, 1979, cap. I, y Jrgen Hhbcrmas, Lespace public. Archologie del publicit comm e dimension conftitutivc de la socit bougeofe, trad. fr., Paris^Payot, 19.78;; su esquema explipatiyy s^a^ onyijicnt en su ^arteculUiraU perq.muho .menos en sus presupuestos econmicos y iclgicos. Com'on otros'librs sobre los mismos temas, la usnca d toda referen cia al m undo hispnico es una muestra ms del olvido eh que han cado las revoluciones hispnicas.

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motor en la mutacin ideolgica de las lites de los dos continentes. En ellos se encuen tra no slo un testimonio sobre la cronologa de esta mutacin, sino tambin la estrate gia empleada para fomentarla y una exposicin muy acabada y completa del proyecto de la revolucin hispnica. La existencia de estos peridicos y la explosin de una literatura patritico-poltica contribuyen a explicar dos fenmenos todava en parte inexplicados. El primero, la extraordinaria rapidez y coherencia con que las Cortes de Cdiz llevaron a cabo su em presa de destruccin del Antiguo Rgimen, puesto que, en gran medida, las lneas rec toras de la Constitucin y de las reformas haban sido ya formuladas pblicamente con anterioridad. El segundo, la mutacin, durante este mismo perodo, de unas lites americanas que en 1808 aparecen como ms tradicionales an que las peninsulares y, en 1810, casi tan modernas com o ellas, hasta el punto de manejar con facilidad las mis mas referencias. La explicacin de este fenmeno reside en la difusin de los peridicos e impresos peninsulares en Amrica y las reimpresiones que de ellos se hicieron all.34 Las reimpresiones de estos impresos peninsulares de tema patritico o poltico repre senta en Amrica casi la mitad del total de lo publicado sobre estos temas en la poca: por ejemplo, el 34% en Mxico en 1808, y el 48% en 1809; el 50% en 1808 y 1809 en Buenos Aires. Este inters por lo publicado en la Pennsula proviene ciertamente de su situacin como sede del poder central de la Monarqua, pero tambin de la libertad de palabra y de prensa que exista en ella desde el principio de la crisis, infinitamente mayor que en Amrica, donde todava seguan aplicndose las prcticas absolutistas de censura de la imprenta. Por eso, la Pennsula fue entonces el motor y el principal centro de difusin de las mutaciones polticas. En dos aos, decamos, a travs de este combate de la opinin pblica naciente, triunfaron en ella las referencias de los ms radicales, de los que poco despus sern llamados liberales. En efecto, el anlisis de los peridicos muestra claramente que para finales de 1809 estaba ya construido el corpus doctrinal del liberalismo que triunfar en las Cortes de Cdiz. Esta construccin intelectual es a la vez muy parecida a la efec tuada por la Revolucin francesa y, al mismo tiempo, muy original. La semejanza, por no decir la identidad, de los principios y del imaginario que stos conllevan es conside rable, aunque a veces se formulen con la prudencia que exige el estado de la opinin. La nacin es concebida como una asociacin voluntaria de individuos iguales, sin ninguna distincin de pertenencias a pueblos, estamentos y cuerpos de la antigua so ciedad. De ah que, en adelante, stos pierdan para siempre el derecho a su representa cin y que la base de la representacin sea el individuo. Se exaltan la libertad indivi dual, los derechos del hombre y del ciudadano, la igualdad de todos ante la ley y se concibe sta como la expresin de la voluntad general. La nacin es soberana y por ello debe elaborar una constitucin que ser como el pacto fundador de una nueva sociedad. La crtica de lo que pronto se llamar el Antiguo Rgimen es cada vez ms radical; el despotismo tiene races tan profundas en la Monarqua que es de hecho imM e i Espectador Sevillano se reimprimi en Mxico en Casa de Arizpe, el ao 1810. Esta publicacin recoge solamente *' los discursos y artculos polticos del de Sevilla, numerados (de I a IV), con una numeracin continua de 1 a 144 pginas. Termina con un optim ista se continuar, al acabar la publicacin de las tres primeras Qiiestiones sobre las Cortes. El Diario de Mxico, del 7 de septiembre de 1810, explica que La reimpresin del Espectador Sevillano en las Qestiones sobre Cortes, que con tanto aprecio ha recibido el publico, se ha suspendido por falta del de 24 de diciembre de 1809. Una semana despus estallaba el levantamiento de Hidalgo.

posible que esa constitucin sea una restauracin de las antiguas leyes fundamenta les a las que apelan los moderados como Jovellanos. Se impona una construccin ex novo:
[...] una sociedad nueva, cuyo edificio empiece por los slidos cimientos del derecho natural, y concluya con la ms perfecta arm ona del derecho civil, arruinando al mismo tiempo el gtico alczar construido a expensas del sufrimiento y de la ignorancia de nuestros antepasados .lS

Se trata aparentemente de hacer, como en la Revolucin francesa, tabula rasa del pasado y de construir de un solo golpe una sociedad y un gobierno ideales. Sin embar go, el radicalismo del lenguaje y del imaginario van parejos con un ideal poltico mode rado. Los hombres que estn inventado el liberalismo hispnico pertenecen a una gene racin que conoce muy bien las desviaciones de la revolucin en Francia. Por eso temen que la aplicacin de sus principios les lleven tambin al Terror o a un nuevo despotismo. De ah lo complejo de su proyecto, pues deben realizar al mismo tiempo dos tareas diferentes: por una parte, hacer la revolucin contra el Antiguo Rgimen y por otra, evitar que sta siga los pasos de Francia. Podramos decir que se encuentran, por un lado, en una situacin anloga a la de los revolucionarios franceses de 1788-89, luchan do por imponer en las ideas y en los hechos la soberana de la nacin, y, por otro, en la de la generacin de la Repblica termidoriana, reflexionando, como Benjamn Constant, sobre la manera de construir un rgimen fundado sobre los principios de la revolucin, pero estable y respetuoso de la ley y de la libertad. De este doble objetivo nacen muchas de las ambigedades del grupo revolucionario y, como las de Jano, sus dos caras. Por el radicalismo de sus principios sus miembros son revolucionarios jacobinos, les llaman sus adversarios, pero, por su preocu pacin constante de construir un rgimen representativo son ciertamente moderados y de hecho los primeros constitucionalistas modernos que plasmarn en una constitu cin, y, por un tiempo, en la realidad, sus objetivos. De ah su importancia europea y su influencia durable en Portugal, en Italia, en la lejana Rusia,36 e incluso en la misma Francia.37 De ah tambin las contradicciones entre sus intenciones modera das y su radicalismo ante las resistencias que la sociedad opondr a su empresa. El rgimen que van a intentar construir es fundamentalmente un un rgimen repre sentativo, basado en la soberana del pueblo ejercida por sus representantes y en.el reino de la opinin. Que este rgimen deba ser una monarqua constitucional nadie lo pone en duda entonces, tanto por el prestigio de que goza el monarca cautivo, como por la vigencia de la idea comnmente aceptada de la imposibilidad de construir una rep blica identificada con la democracia en un vasto pas. Con el lenguaje que Cons tant empleara poco despus, podramos decir que hay en ellos el deseo de construir la libertad de los modernos, pero, al mismo tiempo, por la exaltacin de las virtudes de las repblicas de la Antigedad clsica, una exaltacin de la libertad de los anti

,J Catecismo de Doctrina civil por Don Andrs de Moya Luzuriaga, Cdiz, Imprenta de la Junta Superior de Gobierno, 1810, in Catecismos polticos espaoles arreglados a las Constituciones del Siglo X I X , M adrid, 1989, pp. 51-52. 56 Cfr. sobre la influencia de la Constitucin de Cdiz en Europa, La Constitucin de 1812, Revista de Estudios Polticos, n. 126, nmero conmemorativo. M adrid, nov.-dic.1962. 37 En Francia, el texto de la constitucin de Cdiz tuvo varias traducciones durante la Restauracin.

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guos que hacia posible el paso a un rgimen republicano. Esto es lo que harn poco despus ios americanos, ayudados en esta empresa por el marco poltico predominante en muchas regiones de Amrica, el de la ciudad-provincia, que tender a convertirse en ciudad-Estado.

que quede acfalo el cuerpo p oltico.40 Los principios invocados para justificar su formacin tienen las mismas bases pactistas o contractuales que los que haban sido empleados dos aos antes por las juntas peninsulares. La Junta de Caracas lo explica claramente en su primera proclama:
La Junta Central Gubernativa del Reyno que reuna el voto de la Nacin baxo su auto ridad suprema, ha sido disuelta y dispersa en aquella turbulencia y precipitacin, y se ha destruido finalmente aquella Soberana constituida legalmente para la conservacin del Estado [...]. En este conflicto los habitantes de Cdiz han organizado un nuevo siste ma de Gobierno con el ttulo de Regencia [...] [que no] rene en s el voto general de la Nacin, ni menos an el de estos habitantes, que tienen el derecho legtimo de velar por su conservacin y seguridad, como partes integrantes que son de la Monarqua es paola [...].4 1

Dinmicas de la desintegracin Todo lo que haba ido gestndose en estos dos primeros aos cruciales estalla brus camente en 1810. Com o en 1808, sus causas inmediatas son tambin de orden externo: la invasin de Andaluca en diciembre de 1809 por ejrcitos franceses. A finales de 1809 la situacin es critica en Espaa. La ofensiva francesa provoca acusaciones de traicin contra los miembros de la Junta Central, la formacin de una junta independiente en Sevilla y la huida a Cdiz de ua parte de los miembros de la Junta Central. El 27 de enero de 1810 los miembros del Consulado de Cdiz toman el poder en la ciudad a travs de una nueva junta y ponen bajo su tutela los restos de la Junta Central. Har falta la presin inglesa para que se forme a partir de ellos, el 29 del mismo, un Consejo de Regencia que proclame asumir la autoridad soberana, mientras que las tropas fran cesas marchan hacia Cdiz. El mismo da de su au$odisolucin la Junta Central fija las modalidades de la con vocatoria de la Cortes y redacta un manifiesto a los americanos para pedir el recono cimiento del nuevo poder. Pero el reconocimiento que Amrica haba otorgado, por patriotismo y por sorpresa, a las poderes provisionales peninsulares en 1808 les ser ahora negado por casi toda Amrica del Sur. Para la mayora de los americanos, que siguen muy de cerca la situacin militar, la Pennsula estaba irremediablemente perdi da y el Consejo de Regencia no era ms que un espectro destinado a durar muy poco o a gobernar bajo la tutela de la Junta de Cdiz, del Consulado y de sus corresponsales de Amrica. Ms an: fuese cual fuese su suerte, careca de la ms elemental representatividad y del consentimiento de los pueblos de los dos continentes. Frente a este poder precario, dotado de una muy incierta legitimidad, Caracas pri mero, Buenos Aires y la mayora de las capitales de Amrica del Sur despus,38 se lan zan a constituir juntas que no reconocen el nuevo gobierno provisional peninsular. Cons cientemente, los americanos se refieren al precedente peninsular de 1808:
Dos aos haca que arrebatado del trono nuestro cautivo m onarca por un prfido ene migo, haban recobrado las provincias de Espaa sus derechos primitivos. C ada una de ellas erigi entonces un gobierno supremo independiente de las dems. Este sagrado derecho que ninguno podr disputar a unos pueblos libres [...] se revoc no obstante a duda p ara con los pueblos de Amrica .39

El razonamiento es perfectamente coherente y comprensible en el marco de referen cias de una monarqua plural formada por mltiples pueblos y regida por principios pactistas. El poder provisional de la Junta Central espaola haba sido legitimo, puesto que, por un lado, haba sido formado por los representantes de las juntas insurrecionales peninsulares que llevaban entonces la representacin supletoria de los pueblos de Espaa, y, por otro, porque haba sido reconocida luego por todos los reinos y pro vincias americanas. Estos la haban jurado como gobierno legtimo, estableciendo as un nuevo vnculo mutuo y voluntario con aquella autoridad que sustitua provi sionalmente al rey. Desaparecida, con ella desapareca este vnculo, y la soberana vuel ve a su fuente, a los pueblos:
El Pueblo de Caracas [...] deliber constituir una Soberana provisional en esta Capi tal, para ella y los dems Pueblos de esta Provincia, que se le unan con su acostumbrada fidelidad al Seor Don Fernando VII .42

Por el momento, la nacin espaola sigue siendo nica, pero cada pueblo el de Caracas ahora, los otros despus, cada ciudad principal, con su territorio y sus ciudades dependientes, constituye una soberana provisional a la espera de la reconsti tucin de una soberana nica e incontestable. Puede considerarse que la formacin de estas juntas sea ya, como lo conmemora r despus la mitologa patria, el principio de la independencia? Todo depende del sen tido que se d a esta palabra. Si por independencia se entiende un gobierno supremo independiente de los dems, el hecho es evidente, pero no suficiente, pues tambin las juntas espaolas de 1808 haban constituido el mismo tipo de gobierno. Ciertamen te, la unidad de gobierno de la Monarqua se ha roto, pero todo depende de que esa -ruptura se conciba como provisional o definitiva, es decir, en ltimo trmino, de la manera de concebir el conjunto de la Monarqua o de la nacin. Aunque existan ya entonces entre Ios-principales actores americanos muchos partidarios de la ruptura de finitiva, esa aspiracin permanece an en crculos privados, sin que pueda ser an

Estos gobiernos supremos e independientes .que los Americanos no pudieron o quisieron formar entonces se constituyen ahora por las mismas razones: para evitar

-* Las nicas excepciones en el subcontinente son el Bajo Per y alguna que otra ciudad en las dems regiones. Por el mo mento ni M uco, ni Am rica central participan en- el movimiento. 39 Convocatoria a las provincias de la Ju n ta de Santa Fe, 29.VU. 1810, en J. L. y L. A. Romero (ed.), Pensamiento poltico de a emancipacin (1790-1325), Caracas, Ayacucho, 1977, p. 149.

La Jum a Provisional jubernativa dla capital de Buenos Ayres. Circulara, 27.V.18IO, en La Revolucin de Mayo a travs de los impresos de la poca, Primera Serie. IS09-I8IS, T. I, IS09-18II, Buenos Aires. 1965, p. 364. 41 Proclama de la Junta de Caracai, 20.IV. 810, G azna de Caracas. Tomo II, n." 95, 27 de abril de IS10. 42 Ibidem.

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expuesta pblicamente. En efecto, el anlisis de los documentos pblicos muestra que, por lo menos durante un ao, les juntas independientes no cesan de presentarse como conservadoras de los derechos de Fernando VII, visto como su legtimo soberano y, tambin, que la palabra nacin sigue designando al conjunto de la Monarqua, y no a los territorios que ellas gobiernan.4 Ahora bien, a pesar de estas observaciones destinadas a evitar anacronismos teleolgicos, es obvio que la nueva situacin originaba problemas de tan difcil solucin que puede ser considerada como un jaln esencial en el proceso de desintegracin de la Monarqua. El primero y fundamental problema surga de la diversidad de posiciones adopta das por las diferentes regiones de Amrica. En efecto, aunque la decisin tomada por los partidarios de gobiernos independientes pudiera justificarse plenamente, tambin poda justificarse la posicin contraria: reconocer de nuevo, como un mal menor, a la recin formada Regencia y esperar que la Espaa peninsular no sucumbiese entera mente ante las ofensivas francesas. Las autoridades regias de regiones tan importantes como la Nueva Espaa, Amrica central o el Per propiamente dicho escogieron, por razones diferentes, esta ltima solucin. Pero, incluso en regiones mayoritariamente partidarias de la primera solucin (Venezuela, Nueva Granada, Ro de la Plata), la de cisin no fue en absoluto unnime. Los principios utilizados para justificarla la re versin de la soberana a los pueblos llevaban consigo la desaparicin de las auto ridades reales que aseguraban la unidad poltica de las diferentes circunscripciones administrativas. Cada pueblo, cada ciudad principal qued de hecho libre de definir su propia actitud: reconocer o no a la Regencia, pero tambin reconocer o no la prima ca que queran ejercer sobre ellas las ciudades capitales. Se vuelve as a plantear en Amrica el mismo problema que opona hasta entonces los pueblos americanos a los espaoles: cules eran los pueblos que teman tenan derecho a constituir sus propias juntas? o, dicho de otra manera, se suscitaba el problema de la igualdad de los pueblos americanos entre s. Por eso de inmediato las ciudades capitales tuvieron que enfrentarse con otras ciu dades importantes que no aceptaban su pretensin de preeminencia. Caracas tuvo que enfrentarse con Coro y Maracaibo; Buenos Aires, no slo como antes, con Montevi deo, sino tambin con las ciudades del interior; Nueva Granada, se fragment en mlti ples juntas rivales. Como en Espaa en 1808, se planteaba la necesidad urgente de cons tituir gobiernos de orden superior al de las ciudades para impedir la aparicin de mltiples gobiernos independientes en cada pueblo (en el Rio de la Plata o Venezuela), o para reunir mediante un nuevo pacto las diferentes juntas ya formadas (en Nueva Granada). La va utilizada dos aos antes en la Pennsula fue utilizada por todos: reunin de una Junta general, formada por diputados de los pueblos, destinada a construir un go bierno provisional; un gobierno que impidiera la disolucin territorial, definiera una posicin comn en cuanto al reconocimiento del Consejo de Regencia, asegurara la defensa comn, fijara las reglas para la eleccin de un congreso realmente representati vo y, eventualmente, elaborase una constitucin para reconstruir el cuerpo poltico del reino. Como lo dice clara y prudentemente la Junta de Santa Fe:

Toca a las ilustres provincias el modo con que deben elegir sus diputados [...] que no deben pasar del nmero de uno por cada provincia (...) Por ahora su gobierno ser tam bin nterimario, mientras que este mismo cuerpo de representantes convoca una asam blea general de todos los cabildos, o las cortes de todo el reino [...].

Como en la Pennsula, tambin la naturaleza y los poderes de esta Junta y la manera de reunir la asamblea general o Cortes del reino fueron aqu motivo de disputas y de diferencias suplementarias.4 Pero como no haba aqu un enemigo extranjero que obli S gara a una rpida unin, estaba abierta la va para un conflicto entre ciudades que lle vara pronto a una guerra interna. La estructura poltica tan particular de la sociedad americana, surge aqu a plena luz, es decir, su organizacin territorial jerarquizada, centrada en las ciudades princi pales, capitales o cabeceras de toda una regin, que ejercen su jurisdiccin sobre un conjunto de villas y pueblos vasallos. Estamos aqu ante la transposicin americana de uno de los aspectos ms originales de la estructura poltica y territorial de Castilla: la de los grandes municipios, verdaderos seoros colectivos, que dominan un conjun to muy vasto de villas, pueblos y lugares dependientes. Aunque las reformas borbni cas y ms particularmente la institucin de los intendentes46 hubiesen intentado dis minuir los poderes de estas ciudades principales, la inercia de la antigua estructura es tal que reaparece con toda su fuerza en nuestra poca. Como lo dice poco despus con toda claridad para Venezuela Pablo Morillo:
Es preciso Excmo Seor que se tenga presente de que los Cabildos de las capitales de provincias mandan a los dems pueblos de ella, com o podra hacerlo un Capitn Gene ral en su distrito, a pesar de que haya pueblos de mayor centro que el de la residencia del Cabildo, de modo que no es un Cuerpo de Ayuntamiento para una poblacin, sino un gobierno para todo un trmino o Provincia .47

Los cabildos de estas ciudades principales son, pues, cuerpos poderosos y privilegia dos, actores centrales de toda la vida poltica y social de su regin, pero por privilegia dos, envidiados y controvertidos. Por ello en nuestra poca su resurgir en la nueva esce na poltica hace estallar, no slo en el campo de la rivalidad ya citada entre las capitales de provincias y la capital del reino, sino tambin en otros no menos importantes, ten siones hasta entonces contenidas. En unos casos se trata de la modificacin de la es tructura territorial misma; algunas ciudades principales anexan pueblos de otra pro vincia, 48 ya sea por la fuerza o a la demanda de unos pueblos dependientes que piensan as liberarse de la tutela de sus capitales, lo que representa para estas ltimas un atenta

J La cronologa de la desaparicin de este sentido global de la nacin es variable segn las regiones y representa un jaln fundamental en el proceso de ruptura.

u Convocatoria a las provincias de la Junta de Santa Fe, 29.VH.1810, en Romero, op. cit., p. 152. 45 Cfr., como ejemplo de los trminos en que se plantea esta polmica en Nueva Granada, el escrito de Antonio Nario, Consideraciones sobre los inconvenientes de alterar la invocacin hecha por la ciudad de Santa F, 19.IX.1810, en Rome ro, op. cit., pp. 154 ss. 46 Es significativo que el virreinato en donde no se implantaron los intendentes, Nueva G ranada, fuese precisamente aquel en donde la autonom a de los pueblos fue en nuestra poca la ms grande, hasta el punto que muchos de ellos publicaron muy tem pranamente sus propias constituciones. 47 De Pablo Morillo al Ministro de la Guerra, 1816, en Laureano Vallenilla Lanz, Obras completas, t. II, Caracas, 1984, p. 171. 43 El Estado de Cundinamarca practic ampliamente o que se llam pdicamente las agregaciones, no slo de pueblos sino incluso de provincias.

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do intolerable a sus prerrogativas y un verdadero casus belli.49 En otros, se atenta a la jerarqua de dignidad y jurisdiccin de las localidades: pueblos dependientes piden convertirse en ciudades capitales y otros reclaman la igualdad de derechos con ellas... En casi todos, en fin, los pueblos secundarios piden una participacin en los procesos representativos que se estn entonces poniendo en marcha, rechazando as la represen tacin implcita que pretenden sus cabeceras. A estos conflictos internos vino muy pronto a aadirse la guerra que va enfrentar cada vez ms a los dos continentes, Espaa y Amrica, y dentro de sta, a los peninsula res a los criollos. La gran ruptura se produce en este campo, en fechas variables segn las regiones, en el ao que sigue a la constitucin de las juntas en la primavera-verano de 1810. La formacin de stas estaba fundada en gran parte, adems de en su derecho al autogobierno, en dos hiptesis: la inexistencia de un verdadero gobierno central en la metrpoli y la probable derrota total de la Espaa peninsular. Pero, pocos meses bastaron para mostrar la fragilidad de las dos. N o slo el Consejo de Regencia exista realmente y haba sido reconocido por las juntas espaolas supervivientes y por una buena parte de Amrica, sino que la Espaa peninsular segua resistiendo con la ayi'ds inglesa; ms an, en septiembre de 1810 se reunan en Cdiz las Coi es generales y ex traordinarias de la Monarqua, alas que poco a poco iban llegando los diputados ame-frs*nrtc las regiones que haban reconocido al Consejo de Regencia... Esta situacin, en gran parte inesperada, complicaba an ms la situacin al obligar a las juntas americanas a repensar su actitud hacia ella y, eventualmente, a contemplar la posibilidad de una negociacin. Est, como bien si. ao tuvo nunca realmente lugar, pues el Consejo de Regen cia reaccion violentamente ante las noticias de Amrica, sin intentar lo que tantas veces haba hecho antes la Junta Central, o ella misma en la Espaa peninsular: nego-1_ :: * la* j p r o v i n c i a l e s . En julio de 1811 esta va se cerr deni4*iV!,mente, con el rechazo por las Cortes de la mediacin inglesa, que haba intentado evitar una guerra que no poda menos que debilitar el combate comn contra N apolen.5 Si muchas 1 veces se ha puesto de relieve la importancia del no reconocimiento del Consejo de Re gencia por las juntas americanas, se hace menos hincapi en el fenmeno inverso: el rechazo por l de la legitimidad de las juntas americanas. Desde el principio la Regen cia, las consider como provincias desleales, rebeladas contra su soberano. Las razones de esta actitud intransigente hay que buscarlas sin duda en la influencia que el comercio de Cdiz ejerca sobre ella, en el hecho tambin de que la Regencia se mostraba tanto ms celosa de su autoridad cuanto ms precaria era su legitimidad. Pero, sobre todo, porque desde la independencia de las colonias inglesas de Amrica del Norte las lites gobernantes espaolas considerabaninevitable una futura indepen dencia de la Amrica espaola. Los agravios americanos y las justificaciones de las
49 Vase por ejemplo, los mltiples casos de este tipo en los que deber! arbitrar l Congreso,.en Acta dtr Federacin de la Provincias Unidas de Nueva.Granada, 27.XI.18ll en.Diego Uribe Vargas, Los constituciones de Colombia, M adrid, Ed Cultura Hispnica 1977, T.I, pp. 365 y ss., art,s. 44, 45,.46, 47. 10 A partir de enero de 1811. 5 Para esta mediacin, cfr. Brian R. {damnet, La politica espaola en una pca rcwludonaria, 1790-1820, Mxico, FCE, 1 1985, p. 126, 52 Esta razn vale todava ms para las Cortes que, desde su reunin a finales de septiembre de 1810, son el verdadero gobier no de la M onarqua.

juntas fueron considerados como mera retrica destinada a cubrir propsitos indepen-" dentistas. Se trataba, pues, de un movimiento separatista que haba que reprimir por la fuerza: el miedo a la Independencia contribuy a precipitarla.

La guerra y las transformaciones de la identidad La guerra, por tanto, sigue muy de cerca la fundacin de las juntas en Sudamrica y en Mxico, poco despus, el levantamiento de Hidalgo con la gran explosin social que lo acom paa. Guerra que es doblemente una guerra civil: por un lado, entre las regiones y ciudades que aceptan el nuevo gobierno provisional espaol y las que lo re chazan; y por otro, guerra exterior contra el gobierno central dla Monarqua. A partir de ahora, la guerra y una guerra tanto ms cruel puesto que civil va a ser la causa principal de la evolucin de Amrica. La oposicin amigo-enemigo tiene su propia l gica y va a provocar progresivamente una inversin en la identidad americana. Hasta entonces, en efecto, como la querella esencial entre americanos y europeos estaba centraba en la igualdad poltica entre los dos continentes, los americanos reivin dicaban, colectivamente, su estatuto de reinos y provincias e, individualmente, su con dicin de espaoles, iguales a los peninsulares. La guerra que les declara el gobierno central va a cambiar profundamente las cosas y les obligar a reformular el estatuto de Amrica y su propia identidad. Ante la desigualdad poltica patente con que se les trata van ahora a aceptar progre sivamente la apelacin de colonias,54 que haban rechazado hasta entonces con indig nacin, para fundar en ella su derecho a la independencia55:
Carsimos hermanos! [...] : vosotros habis sido colonos y vuestras provincias han sido colonias y factoras miserables, se ha dicho que no, pero esta infame cualidad no se borra con bellas palabras [...].

Pero el cambio de imaginario va ms lejos y modifica la identidad misma de los americanos. Hasta 1810 las lites criollas en su combate por la igualdad poltica se pre sentaban, ante todo, como espaoles iguales a los peninsulares, que gozaban, adems, de los privilegios y fueros que les daba su condicin de descendientes de los conquista dores y pobladores de Amrica:
Somos hijos, somos descendientes de los que han derram ado su sangre por adquirir estos nuevos dominios a la corona de Espaa [...] Tan espaoles somos como los descen

!) La singularidad mexicana reside en el carcter social y rural del movimiento que se explica por especificas causas sociales. Pero tambin se explica, por el fracaso de las muy precoces tentativas de la lites para form ar en 1808 una Junta de la Nueva Espaa. 54 En el sentido de territorios dependientes de una metrpoli y carentes de derechos polticos o, por los menos, con derechos polticos inferiores. 55 La obra del Abb de Pradt, Les trois ages des colonies ou de leur tat pass, prsentet venir, Pars. Giguet et Ci, 1808-1802, 285 y 5 3 6 p., empieza a ser entonces muy conocida en Amrica y a ejercer una enorme influencia al anunciar que el destino de las colonias era el ser independientes de las metrpolis. La influencia de de Pradt alcanzar un punto lgido, con su nueva obra, publicada inmediatamente en espaol. De las colonias, y de la Revolucin actual de la Amrica, Bur deos, Juan Pinard, impresor, 187. 56 Catecismo poltico cristiano por Don Jos .\m o r de la Patria (1810), Santiago de Chile, Ed. del Pacfico, Instituto de Estudios Polticos, 1975, p. 43.

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dientes de Don Pelayo i tan acreedores, por esta razn, a las distinciones, privilegios i prerrogativas del resto de la nacin[...] con esta diferencia, si hai alguna, que nuestros padres, como se ha dicho, por medio de indecibles trabajos i fatigas descubrieron, con quistaron i poblaron para Espaa este Nuevo Mundo.

Espaoles, pues, pero ciertamente espaoles diferentes de los peninsulares, dota dos de una cada vez ms acusada identidad, que puede calificarse de americanidad.5 8 Esta identidad comn a toda la Amrica espaola, que se haba ido forjando a lo largo de la poca colonial, paralelamente a la construccin de identidades regionales o loca les, se haba reforzado en el ltimo tercio del siglo XVIII, como consecuencia de las polmicas europeas alrededor de la naturaleza y del hombre americanos5 y de la nueva visin de las Indias como colonias. La singularidad americana tena ante todo un fundamento geogrfico, la distincin del continente americano frente a Europa, y comparta bastantes de sus argumentos con la que un poco antes edificaban las colonias britnicas de Norteamrica.60 Este imaginario de la americanidad, en que se percibe una fuerte influencia de Thomas Paine, buscaba sus elementos constitutivos en mltiples campos: en la geografa la distancia entre los dos hemisferios, en la naturaleza animada o inanimada, en los mitos el del Nuevo M undo considerado como un Mundo Nuevo, en la religin, incluso, despus de la Revolucin francesa, al oponer la piadosa Amrica a la impiedad europea.6 Sin embargo, ms an que estos elementos, que pertenecen a la cultura de 1 las lites, era importante el sentimiento vivido y vital del lugar del nacimiento. Era esta diferencia y a veces la competencia con los peninsulares lo que defina lo america no; es decir, algo que era como un informal estatuto personal dentro de ese conjunto de una extraordinariahomogeneidad humana y cultural que era laMonarqua hispnica. A partir de 1810 los trminos espaoles americanos y espaoles europeos, que indicaban una distincin dentro de ese conjunto van siendo sustituidos por otros, ms simples y conflictivos, espaoles y americanos, que remiten a una oposicin cada vez ms irreductible, hasta el punto que los independentistas se fundarn en ella al pre sentar su empresa como el enfrentamiento de dos naciones diferentes y rivales: la espaola y la americana. La razones de esta mutacin son mltiples, pero la ms importante es ciertamente la necesidad de distinguirse del adversario en la guerra civil. Sometidos a una misma represin, los diferentes pueblos americanos refuerzan cada uno sus propios agra vios con las injurias que los otros han sufrido. La prensa insurgente de las diferentes regiones abunda en noticias de los excesos de la represin lealista en otros lugares; se va as formando un martirologio americano en el ocupan al principio un lugar muy particular los mrtires de Quito del 2 de agosto de 1810. Por ellos se celebran ceremonias fnebres en varias ciudades de Nueva Granada y a ellos se erige entonces un monumento fnebre en Caracas con figuras alegricas, una de cuales representa

ya a Amrica llorando la desdicha de sus hijos.62 A este martirologio, manifestacin de un destino y de una identidad compartidos, se incorporarn despus Mxico, Vene zuela y otras ciudades vctimas de la rigurosa represin lealista. Poco a poco la palabra espaol pasa a designar la tirana, la crueldad, la irreligin incluso...6 5 A esta solidaridad, fundada en una lucha contra el mismo enemigo, viene a aadir se una comn reaccin ante el lenguaje injurioso de sus adversarios. En la guerra ver bal que acompaa todo conflicto y todava ms a las guerras civiles puesto que el discurso legitima el propio combate y desacredita el de los adversarios los balis tas van a utilizar un lenguaje que no puede menos que ahondar la separacin entre las dos partes de la Monarqua. En efecto, las autoridades lealistas no se limitan a presentar su accin como una lucha contra vasallos desleales, sino que a menudo la asimilan a una nueva conquista de Amrica por los espaoles, lo que implcitamente equivala a identificar a los criollos con los pueblos conquistados. En un registro complementario, los tpicos de la Europa de las Luces sobre la infe rioridad del nuevo continente y de sus habitantes son empleados brutalmente no slo en la Pennsula, sino incluso en Amrica, por poderosos cuerpos peninsulares. El Con sulado de Mxico, en un informe a las Cortes del 27 de mayo de 1811, los recoge y los extrema, acompandolos de una crtica general llena de desprecio sobre la incapaci dad y los vicios de todos los habitantes de A m rica: indios, mestizos y castas, criollos. El informe fue ledo en la Cortes, a pesar de la oposicin de los diputados americanos, durante el debate sobre la igualdad de representacin,64 y provoc una herida profun da no slo en ellos, sino en todas las regiones de Amrica, insurgentes o lealistas.65 Para contrarrestar estos ataques los insurgentes llevan la polmica al mismo terre no, pero con una valoracin inversa. Ellos tambin van a asimilar la represin lealis ta a la conquista, pero vista no como una hazaa gloriosa, sino como una empresa injusta y sanguinaria. Poco a poco se van incorporando a su discurso los visiones nega tivas de la conquista, ya procedan de la misma Espaa, como la de Las Casas, o del acerbo de la llamada leyenda negra europea. Corolario paradjico, pero en el fondo lgico, es la reaparicin del debate del siglo XVI sobre los justos ttulos de la Con quista de Amrica; debate que recoge tanto antiguos argumentos de orden teolgico o cannico, como otros nuevos fundados en los derechos de los pueblos. Una vez aceptada esta asimilacin, el siguiente paso era reivindicar su identifica cin con los vencidos, con los indios, antiguos poseedores del territorio, y presentar la lucha por la independencia como una revancha de la conquista. En Chile, por ejem plo, donde la identidad criolla estaba en gran parte fundada en su carcter de frontera de guerra contra los indios hostiles, en 1812 se pasa progresivamente de un elogio de las antiguas virtudes de los araucanos, a un llamamiento a la lucha comn contra la
62 Cfr. para el detalle de esta evolucin en Nueva Granada, Lydia Alvarez, Santaf de Bogot. 810-1811: les mutations de imaginaire politique vues travers la presse. Mmoire de Matrise de l'Universit de Paris I, 1992. p. 66 y ss. 61 Antoine Vannire, La Gazeta de Buenos-Ayres et l imaginaire politique de indpendance argentine en 1810-1811. Mmoire de Matrise de lUniversit de Paris 1 ,1987, anexo 1, analiza como va evolucionando la designacin de los enemi gos de la revolucin en Buenos Aires. Los espaoles europeos ocupan el primer lugar entre ellos solamente a partir de abril de 1811. 64 Cfr, sobre este debate, Marie Laure Rieu-Millan, Los diputados americanos en Jas Cortes de Cdiz, Madrid, 1990, pp. 101 y ss. u Cfr. por ejemplo la reaccin del Jos B arquijano y Carrillo, conde de Vistaflorida, criollo peruano lealista. en su dicta men al rey del 31.V. 1814, en Ernesto de la Tone Villar, La Constitucin deApatzingan y los creadores del Estado mexicano, Mxico. UNAM, 1964, p. 178.

}7 Camilo Torrcs, op. cit., p. 9. 51 Cfr. para este tema, Genevive Verdo, L'amricanit: un p l e structurant d e indpendance hispano-amricaine (1808-1830). Mmoire de DEA, Universit de Paris I. 1991. 59 Cfr. sobre esta cuestiones, Antonello Gerbi, La disputa deJ Nuevo M undo. Mexico. FCE, 1960, por ejemplo, pp. 164 ss. 60 Cfr. para Estados Unidos, Elise Marienstrass. Les mythes fondateurs de la nation amricaine, Paris, Maspero, 1976 y S o u s le peuple. Les origines du nationalisme amricain. Paris, 1988. 4 Cfr. para esie tema. Demelas et Saint-Geours. op. cit. 1

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tirana espaola y, al fin, a una identificacin retrica con los araucanos. En Mxi co, el acta de independencia de 1821 apela a la nacin que recupera sus derechos perdi dos en la poca de la conquista.67 Fenmenos anlogos se dan en otras regiones, en aquellas, incluso, en las que la poblacin indgena haba tenido mucha menos importancia. Aunque este tipo de dis curso tuviera mucho de retrico,68 su significacin era clara: la ruptura moral entre las dos partes de la Monarqua. Estaba abierta la va para la proclamacin de la inde pendencia pues, fueren cuales fueren los argumentos utilizados, al negar la justicia de los ttulos de conquista, los americanos resolvan un difcil problema: no ya el de la ruptura con el gobierno provisional de la Monarqua, sino tambin con el mismo rey al que poco antes haban prestado juramento.69 Ahora bien, si en tiempos de guerra la americanidad bastaba para caracterizar la lucha como el enfrentamiento de dos naciones o dos pueblos, el americano y el espa ol, esta identidad resultaba a todas luces insuficiente para fundar la existencia poltica de una nacin americana.

co, peninsular y americano, reunido en la ciudad, sino tambin la continuidad de sus trabajos durante casi cuatro aos y la lgica moderna que los preside. El primer paso fundamental de las Cortes fue, com o en la Francia de 1789, la pro clamacin de la soberana nacional el mismo da de su reunin. A partir de ah todo se encadena: un mes despus es proclamada la libertad de prensa, en diciembre comien za la preparacin de una constitucin, en 1811, los debates pblicos sobre ella y el 19 de marzo de 1812 es pblicamente promulgada la Constitucin de la Monarqua espa ola que va a ser aplicada en Espaa y en la Amrica lealista. Vienen despus toda una serie de reformas que derriban, piedra tras piedra, el edificio social y econmico del Antiguo Rgimen. En un breve lapso de tiempo las Cortes adoptaron el imaginario de una modernidad de tipo francs, es decir, de una modernidad de ruptura que intenta hacer tabula rasa del pasado. La nacin es soberana y la constitucin que ella se da es el pacto fundador de una nueva sociedad fundada sobre el individuo. La constitu cin instaura un rgimen representativo, la separacin de poderes, las libertades indivi duales, la abolicin de los cuerpos y estatutos privilegiados (entre ellos el de los indios), la igualdad jurdica de las localidades (erigidas en municipios y gobernadas por ayun tamientos), el carcter electivo de la mayor parte de los cargos pblicos a todos los nivelesmunicipal, provincial y nacional.... La Amrica insurgente evoluciona de modo paralelo. La promulgacin de constitu ciones empieza muy precozmente, incluso antes de la declaracin de la independencia (en Nueva Granada, por ejemplo, las constituciones de varias provincias son promul gadas en 1810-1811)70 y se contina despus. N o es el caso de analizarlas aqu con de talle, pues esencialmente aparecen en ellas todos los elementos modernos que ya hemos puesto de relieve en la Constitucin de Cdiz. Vale la pena, sin embargo, examinar com parativamente aquellos elementos que conciernen de m odo ms directo al tema de la nacin y, por lo tanto, al fundamento de los nuevos estados. Una de las diferencias ms profundas entre la Constitucin de Cdiz y los primeros textos constitucionales americanos atae a la identidad del cuerpo constituyente y a la diversa concepcin de la nacin que ste implica. En la primera, el cuerpo constitu yente y la nacin aparecen como realidades incontestables que no necesitan justifica ciones previas:
Las Cortes generales y extraordinarias de la Nacin espaola [...] decretan la siguiente Constitucin poltica para el buen gobierno y recta administracin del Estado .7 1

La revolucin poltica y el problema de la nacin La solucin o la no solucin del problema de la nacin estaba tambin ligada a otro aspecto que hemos dejado hasta ahora de lado: el trnsito a la Modernidad pol tica. En este campo tambin 1810 abre una nueva poca, tanto eaEspaa como en Am rica: la de la ruptura legal con el Antiguo Rgimen. Los principios, el imaginario y el lenguaje de la modernidad, objeto hasta entonces de un debate de opinin, se plas man ahora en diversos textos oficiales y sobre todo en las constituciones. Comienza la gran poca del constitucionalismo y del liberalismo hispnicos, cuyo centro se encuentra durante varios aos en Cdiz. Las Cortes generales y extraordina rias que se renen all el 24 de septiembre de 1810 van a ser durante casi cuatro aos el principal foro de las nuevas ideas y el foco de donde irradian las reformas que van a transformar profundamente la Monarqua, no slo en la Pennsula, sino tambin en las regiones lealistas de Amrica. Incluso los insurgentes que polemizan con ellas reprochndoles, con toda razn, su muy dbil representatividad, siguen muy de cerca sus trabaj os y se inspiran para muchos de sus textos y reformas de lo realizado en Cdiz. La razn esencial de esta influencia es no slo la densidad del medio intelectual y poli ti

66 Para las etapas de esta evolucin, cfr. Michle Daubard, L im aginairepolitique de l'indpendance chienne: une tude sur l'Aurora de Chile (1812-1813), M raoire de M aitrise de lUniversit de Paris I, 1988, pp. 63 y ss. 67 Esta-versin rupturista que borra,los tres siglos de la Colonia, muy presente en los .escritos-'de Bustamante desde los aos 1812-1813, compite con otra Versin gradualista, inspirada de de Pradt, que presenta la independencia como la eman cipacin del hijo llegado a la mayora de'edad. 61 pesar de este esfuerzo para dar alaam tcan id ad una base, que podram os llam ar indigenist, fundada en la fusin retrica de todos los habiaiw acido en el mismo suelo, era evidente que su principal fundamento no era tnico sino geogr fico pues ioscriollos quela reivindicaban fundaban su identidad precisamente sobre su diferencia con los indios y las castas. 69 Otra.versin de la justificacin tie la ruptura, es de Indole ideolgica y pertenece al imaginario comn de los liberales de-ambos, lados del Atlntico, en su lucha contra al absolutismo. La perdida de las libertades castellanas fijadas a la derrota de los Comuneros en Villalar, hacan del periodo que corra desde entonces, <<tres siglos de opresin y de tirana, lo que equivala a la ruptura del pacto entre el rey el reino.

Las Cortes son, en el imaginario comn del mundo hispnico, la representacin legtima y tradicional del Reino. En cuanto a la nacin, cuando inmediatamente des pus, en su artculo 1., se la define como la reunin de todos los espaoles de ambos hemisferios, no es ms que una manera de identificar la nacin al conjunto de la Mo narqua. Los constituyentes de Cdiz se apoyan para legitimar s obra en realidades dotadas de una legitimidad histrica, que les dispensa, por el momento, de toda otra definicin. Cierto es que las Cortes reunidas en Cdiz no son, ni por su composicin,7 2
70 Porcjemplo, Socorro, en agosto de 1810, Cundinamarca en marzo de 1811... Cfr. para estos textos Uribe Vargas, op. cit. 7 Constitucin poltica de la Monarqua espaola, 19.111.1812, prembulo. 1 Aunque Jas ahtiguas ciudades con voto en Cortes envan <putados,. la mayora de stos representan ya a la nacin y son degi,dos en nmero proporcional a la poblacin de fas provincias.

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ni por su modo de eleccin7 ni por sus poderes, una restauracin de las Cortes tradi 3 cionales; tampoco la nacin que ellas contemplan es la nacin tradicional, un ente his trico formado de estamentos y de cuerpos diversos, sino la nacin originada por una asociacin voluntaria de individuos. Pero es indudable que, a pesar de todo lo que estas novedades significaban como ruptura, la obra de Cdiz poda reivindicar su continui dad con el pasado, tanto ms cuanto que se segua reconociendo a Fernando VII como soberano. La situacin era totalmente distinta en la Amrica insurgente y la solucin de conti nuidad, evidente. En primer lugar, porque la negacin del vinculo con el gobierno cen tral de la Monarqua con el Consejo de Regencia y las Cortes primero, con el rey despus de 1814 equivala tambin a la disolucin de los vnculos de los pueblos ame ricanos entre s, pues hasta entonces su unidad resultaba no de vnculos horizontales sino verticales. En segundo lugar, porque no existan en Amrica instituciones repre sentativas del reino o de la provincia que hubiesen podido sustituir inmediatamente al rey. De ah que, aunque el reflejo de convocar primero una Junta y luego las Cortes o un Congreso general del reino fuese coherente con el imaginario poltico tradicional de los americanos e incluso con lo previsto en las leyes de Indias, faltaran precedentes para esta reunin y reinase una gran incertidumbre sobre los pueblos que deba par ticipar en ellas. La nica realdad poltica cierta en Amrica eran los pueblos, las ciudadesprovincias y slo de su acuerdo poda surgir una unidad poltica de orden superior. En Amrica, elaborar una constitucin no poda presentarse como el hecho de dar una forma nueva a una nacin o un conjunto poltico preexistente, puesto que hasta en tonces los americanos se haban considerado como formando parte de la nacin espa ola. La constitucin equivala, estricta y no slo retricamente, a fundar una nueva nacin a partir de los pueblos que haban reasumido su soberana; slo su acuerdo poda edificar un solo cuerpo de nacin. Por eso, a pesar de que de manera muy moderna se hable del pueblo de tal o tal regin, enseguida se explcita que los sujetos que inter vienen para formar ese cuerpo de nacin no son los individuos, sino las provincias, estados o pueblos y no el pueblo; ste slo aparece, como el pueblo urbano, que ha manifestado su voluntad en la formacin de las juntas, o, en un sentido muy gene ral, como el origen primero de la legitimidad de las autoridades de las provincias. As, la primera constitucin venezolana de 1811 declara en su prembulo:
Constitucin federal para los estados de Venezuela, hecha por los representantes de M argarita, de Mrida, de Cumana, de Barinas, de Barcelona, de Trujillo y de Caracas, reunidos en Congreso general. En nombre de Dios Todopoderoso, Nos, el pueblo de los estados de Venezuela [...].74

La asociacin entre las provincias es la de verdaderos estados soberanos, el resulta do de pactos y negociaciones [entre] los Estados o cuerpos polticos.76 El federalis mo que frecuentemente se atribuye a la moda, a la imitacin de la constitucin nortea mericana, no hace ms que expresar con ese lenguaje una necesidad ineluctable:' la reconstruccin del cuerpo poltico, puesto que se ha producido
la disolucin y aniquilacin de los pactos sociales con que la Amrica del Sur se halla ba ligada con aquella parte de la nacin, ya por la cautividad del rey, ya por los dems funestos acontecimientos en toda la pennsula [...].

A travs de todos estos problemas se percibe claramente hasta qu punto la ausen cia en Amrica de instituciones representativas del reino o de la provincia que la Co rona evit desde el siglo XV I hizo difcil y conflictiva la definicin y la constitucin de estados independientes en la mayor parte de la Amrica espaola, en contraste con lo que sucedi en las trece colonias britnicas. En estas la existencia secular de institu ciones y de prcticas representativas, tanto a nivel local como provincial, hizo no slo relativamente fcil la sustitucin del soberano, sino tambin la conclusin de un pacto entre ellas para fundar la nueva nacin. Al contrario, en aqulla, a pesar de la necesi dad de la unin de las provincias, su realizacin fue no slo difcil sino explosiva. La falta de esos precedentes representativos aada a los problemas de la ruptura con el gobierno central de la Monarqua los que resultaban de la definicin de los nuevos suje tos de la soberana y de la necesidad de inventar sistemas para representar no slo a los pueblos, sino tambin a ese nuevo actor que la Modernidad en progreso supona en la base de la nueva legitimidad, el ciudadano. La nacin en Amrica no es, pues, una entidad preexistente que ahora se recons truya, como en Cdiz, de una manera nueva, pues el antiguo pacto social concerna a una nica nacin espaola, a la que ahora se rehsa pertenecer. La nacin ser el resultado indito e incierto de la conclusin del pacto entre los pueblos. Resultado in cierto, en la medida en que no poda basarse en aquellos elementos culturales que en Europa definirn despus la nacionalidad: la lengua, la cultura, la religin, un ori gen comn real o supuesto. Todos estos elementos eran comunes a lites criollas, que eran los principales actores de la independencia. Ms an, los americanos compar tan todos estos elementos con los reinos peninsulares de la Corona de Castilla, hasta el punto de que la diferencia cultural que separaba estos reinos castellanos de Catalua, Valencia o de las provincias vascas era incomparablemente mayor que su diferencia con los reinos americanos. Lo nico que les perteneca en propiedad era esa americanidad de la que ya hemos hablado, pero sta, aunque fuese un arma muy eficaz en la lucha contra los peninsula res, tena una consistencia demasiado tenue para fundar una nica nacin americana78 que fuera capaz de vencer la inmensidad del espacio. La existencia, a me nudo multisecular, de espacios administrativos y econmicos bien establecidos y de

O en Nueva Granada, tambin en 1810:


Nos los representantes de las provincias de la Nueva Granada [...] siguiendo el espritu, las instrucciones y la expresa y terminante voluntad de todas nuestras dichas provincias, que [...] han proclam ado sus deseos de unirse en una asociacin federativa [...].

73 La mayora de los diputados peninsulares son elegidos mediante un sufragio quasi-universal a varios grados. 74 En Luis M ar i as Otero, Las constituciones de Venezuela, Madrid, 1965, p. 126. 7 Acta de Federacin de la Provincias Unidas de la Nueva Granada, 27.XI.1811, en Uribe Vargas, op. cit., p. 365.

16 Ibidem, p. 366. 77 Constitucin de la repblica de Timja, 9.X II,1811, en Ibidem, p. 392. 7* En Mxico, en donde el empleo de la nacin americana es frecuente, el contexto muestra de que se trata de hecho de otra manera de hablar de la Nueva Espaa.

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identidades locales y regionales algunas con considerable consistencia eran obs tculos prcticamente insuperables para esta construccin. El fundamento de la nacin noser, pues, cultural sino esencialmente poltico, es decir se fundar, como en la Francia revolucionaria, en una unin de voluntades. Pero, a diferencia de Francia, no se trata aqu de voluntades individuales, sino de vo luntades de los pueblos y, otra diferencia significativa, mientras que en Francia lo poltico recubra de hecho una muy vieja nacin80 en Amrica, la identidad poltica era mucho ms restringida que laidentidad cultural. El fundamento poltico era aqu frgil y aleatorio: consecuencia, en una-primera fase, de pactos entre los pueblos, y en una segunda, de la unidad impuesta a los pueblos por las armas de los libertado res. De todas maneras, era lgico que, en ambos casos, esa construccin se apoyase en los espacios administrativos o econmicos existentes y, en otros lugares (como en Mxico, Chile, Quito y en parte en el Per propiamente dicho) en las identidades cultu rales que se haban ido edificando durante la poca colonial. Es aqu donde cobra toda su importancia la forma del rgimen poltico: monrqui co en la Constitucin de Cdiz, republicano en la Amrica insurgente despus de las declaraciones de independencia.8 A la adopcin de este rgimen contribua, como ya 1 dijimos anteriormente, la apologa que el preliberalismo hispnico hizo del rgimen representativo exaltado^con las virtudes y los ejemplos de las repblicas antiguas. Tam bin contribua el hecho de que, al ser la ciudad en Amrica el espacio poltico por excelencia, era fcil asimilarla a las ciudades Estado de la Antigedad y adoptar sus formas republicanas. En fin, y sobre todo, porque una vez que se rechazaba la sobera na del rey, no quedaba otra solucin que el rgimen republicano. Incluso, si se prefera un rgimen monrquico y este sentimiento fue creciendo con el tiempo a medida que se ponan de manifiesto la desintegracin territorial y la inestabilidad poltica de los nuevos estados esta solucin era prcticamente imposible. Como la legitimidad del rey era ante todo histrica, al romperse los vnculos con l, cmo imaginar otro rey que no fuese el seor natural del reino?82 Sin embargo, aunque la adopcin del rgimen republicano en Amrica fuese no Sif.'v vA ii& auk Lio inevitable, la modernidad m ism a de este rgimen era un factor su plementario de fragilidad poltica por lo que implicaba de soberana absoluta del pue blo. N o slo el individuo-ciudadano moderno era una excepcin en una sociedad que segua siendo masivamente an una sociedad del Antiguo Rgimen formada por cuer pos de todo tipo, sino que el pueblo remita en Amrica primariamente no a los ciuda danos, sino a los pueblos. Aunque tambin la Constitucin de Cdiz proclamaa la soberana de la nacin, esta legitimidad moderna coexista de hecho con la legitimi dad histrica del rey, que segua gozando de una extraordinaria fuerza.8 3
79 Ah se encuentra una de las razones que facilitarn el hacer de las nuevas naciones las hijas de la Revolucin francesa. * En el sentido cultural de l palabra. * 1 Sl Antes de esa fecha, algunas constituciones como la de Cundinamarca de I8 ll prevn una monarqua constitucional con, como soberano. Fem ando VII. *2 De ah, el carcter utpico de los proyectos en Sudamrica de una m onarqua con un'rey descendiente de los Incas y, en Mxic, el fracaso -rpido del imperio-de-Iturbide. 45 La vuelta al trono de Fernando VII n 1814 y.su m uy fcil restauracin del absolulfcmo m uestra la gran fuerza de esta legitimidad- real.

Significa esto que la monarqua constitucional de la Constitucin de Cdiz fuera una panacea para evitar la descomposicin de la Monarqua? Ciertamente no, pero es indudable que durante bastantes aos la existencia del rgimen monrquico retras al menos la disolucin territorial en la Amrica lealista. Para que hubiera podido ser una solucin ms duradera, haca falta que hubiera resuelto de manera satisfactoria los problemas que haban provocado precisamente la insurgencia. En primer lugar, es tablecer una verdadera igualdad poltica entre las dos partes de la Monarqua, sobre todo en el campo de la representacin, lo que fue casi realizado por las Cortes, con excepcin de la representacin de las castas. Luego, en relacin con un problema muy emparentado con ste, hubiera sido preciso transformar el imaginario de las lites pe ninsulares poniendo fin a la tentacin colonial y al lenguaje de desprecio hacia los americanos, lo que dist mucho de alcanzarse, como lo muestra la ya citada representa cin del Consulado de Mxico a las Cortes y el tono agresivamente antiamericano de muchos peridicos de Cdiz. La solucin al tercer problema, sin duda el ms impor tante, hubiera sido dar una expresin institucional a la estructura plural de la Monar qua, tal como la conceba el imaginario americano y, por ltimo, abrir tambin cauce a la aspiracin a una amplia representacin de los pueblos, irreversible ya en todo en el mundo hispnico. En este ltimo campo el fracaso fue total, pues las Cortes fueron incapaces de con cebir una Nacin espaola la Monarqua que no fuese un Estado unitario. Esta incapacidad iba a cerrar definitivamente la posibilidad de mantener a los Reinos de Indias en el seno de la Monarqua. En efecto, en el debate peninsular sobre la represen tacin, el tema de la representacin de los reinos y provincias no ocup un lugar cen tral, puesto que la mayora de los diputados de todas las tendencias compartan una concepcin unitaria del Estado y de la Nacin. Nadie defendi una representacin de los reinos y provincias y este problema no provoc grandes divergencias entre los dipu tados, aunque bien poda haberlo hecho, si se tiene en cuenta el gran arraigo de los reflejos comunitarios, tal como se haba manifestado todava en 1808 en la Pennsula con la formacin de las juntas insurreccionales y la estructura misma de la Junta Cen tral formada por diputados de las juntas superiores que correspondan de hecho a los antiguos reinos y provincias. El postulado de la unicidad de la Nacin ha triunfado ya radicalmente entre les lites, no slo por la practica absolutista, sino tambin por la adopcin del imaginario de la nacin que se haba impuesto con la Revolucin francesa. La Comisin de Consti tucin de las Cortes, a pesar de sus alabanzas a las instituciones de los antiguos reinos, se lament poco despus de no haber podido proceder a una divisin totalmente nueva del territorio, que, evidentemente, com o en la revolucionaria divisin de Francia en departamentos, hubiese borrado totalmente los antiguos reinos y provincias:
Como otro de los fines de la Constitucin1 conservar la integridad del territorio de es Espaa, se han especificado los reinos y provincias que com ponen su imperio en ambos hemisferios, conservando p o r ahora [el subrayado es nuestro] la misma nom enclatura y divisin que ha existido hasta aqu. La Comisin bien hubiera deseado hacer ms cmodo y proporcionado repartimiento de todo el territorio espaol en ambos mundos [...].84
44 Discurso preliminar a la constitucin de 1812..., pp. 79-80.

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La reduccin absolutista de los diferentes reinos peninsulares a una nica unidad poltica homognea, tal como se haba plasmado en las Cortes del siglo XVIII, haba sido ya profundamente asimilada por todas las lites ilustradas de la Pennsula. Lo que era por entonces admisible en la Pennsula lo era mucho menos en Amrica, en la cual la concepcin plural de la Monarqua, considerada como un conjunto de pueblos-comunidades, segua estando muy viva.85 Era sta la concepcin que haba llevado a la constitucin de las juntas autnomas americanas, y, ante su rechazo por el Consejo de Regencia, a la guerra. Pero incluso los americanos que obedecan al Con sejo de Regencia, no plantearon entonces de una manera tajante este problema funda mental. Unos estaban fsicamente lejos del debate y ocupados sobre todo entonces por la guerra contra los insurgentes. Otros, los que formaban parte de las Cortes, se encon traban en una situacin bastante particular que explica su compleja actitud. La parte ms activa de los diputados americanos, los suplentes elegidos en Cdiz en septiembre de 1810, eran tan modernos y radicales como los revolucionarios penin sulares. Como para stos, el primer objetivo que alcanzar era la afirmacin contra el rey de la soberana de la Nacin, el establecimiento de la libertad de prensa, la elabora cin de una constitucin nueva, la destruccin del Antiguo Rgimen, etc. En todos estos campos su alianza con los liberales peninsulares fue permanente y fundamental para la victoria de stos. Gracias a sus votos se adopt la libertad de prensa en octubre de 1810 y lo mismo ocurri despus con todos los textos en que se plasm la moderni dad ideolgica de las Cortes. Quizs fue precisamente su modernidad ideolgica, que les haca tambin conside rar a la nacin como compuesta por individuos, la que explica la actitud que tomaron al discutir de los problemas americanos. Su objetivo fundamental fue en este caso el batallar por la igualdad de representacin entre Espaa y Amrica. Era ste su objetivo prioritario, lo que en parte explica que, a pesar de su concepcin plural de la Monar qua, aceptasen los planteamientos de los liberales peninsulares. La peticin de igual dad con la Pennsula y la obtencin del elevado nmero de diputados que esto llevaba consigo les haca aceptar entonces una concepcin unitaria de la Monarqua que cua draba mal con su muy enraizada visin de sta como un conjunto de comunidades pol ticas diferentes. Sin embargo su conciencia de las particularidades americanas segua siendo muy fuerte; as se ve de los diputados elegidos en Amrica actan en la prctica como los antiguos procuradores en Cortes defendiendo los cuadernos de instrucciones recibidos de sus comitentes. Esta misma visin explica que la proposicin de constitucin de dipu taciones provinciales procediese precisamente del mexicano Ramos Arizpe, para quien stas deban constituir un verdadero gobierno representativo provincial. Su proposi cin fue adoptada, pero transformada para hacer de ellas un simple organismo consul tivo destinado a asesorar al jefe poltico.86 La nueva constitucin de la Monarqua era profundamente unitaria.
,*5 Cfr. sobreest visin comn a la mayora de los diputados americanos en las Cortes, cfr. Joaqun Vrela Suanzes-Carpcgna, La teora del Estado en los orgenes del constitucionalismo hispnico (Las Cortes de Cdiz). M adrid. 1983. 86 Cfr. sobre estas diputaciones, Nettie Lee Benson, La diputacin provincial y el federalismo mexicano. Mxico, 1955, y Hamnet, op. cit., pp. 134-136. A pesar de lodo, las reglas y la prctica electoral instituidas para la eleccin de las dipu taciones provinciales contribuy en Mxico a la pacifica transicin del Imperio de Iturbide a una Repblica federal.

Habr que esperar hasta la segunda revolucin liberal espaola y los progresos de los movimientos independentistas para que en 1821 los diputados americanos en las Cortes de Madrid propongan el plan de una monarqua plural, con tres reinos america nos dotados de instituciones representativas propias y un poder ejecutivo que poda ser confiado a tres infantes: una que comprendera Mxico y Guatemala, otra, Nueva Granada y Tierra Firme y la tercera, Per, Buenos Aires y Chile. Como lo explicaba uno de sus promotores, el mexicano Lucas Alamn, se trataba de instaurar el viejo plan del conde de Aranda y de restaurar la antigua estructura de la monarqua en Amrica:
este sistema tena grande analoga con el que haba regido en Amrica antes de la cons titucin, [...] cada una de las grandes secciones de aquel continente vena a ser como una m onarqua separada, con todos los elementos necesarios para su rgimen interior, a semejanza de los establecidos en Espaa para la m onarqua toda y ahora lo que se propona era solo reducir estos elementos al orden representativo [...] .87

Lo que en 1810 1811 hubiera podido dar un cauce a las aspiraciones americanas de igualdad y de especificidad, vena ya demasiado tarde y segua chocando con la con cepcin unitaria de los peninsulares. Las Cortes rechazaron incluso la lectura de la pro puesta... La contradiccin entre una nacin moderna inexistente an, a la que se apelaba, sin embargo, como sujeto de la soberana, y la realidad de comunidades diversas de tipo antiguo con sus imaginarios de tipo pactista explican una buena parte de los pro blemas polticos posteriores a la Independencia. La existencia de un conjunto de comu nidades polticas de tipo antiguo era fcil de administrar en una monarqua plural y pactista. Mucho menos con una monarqua absoluta, y slo se lograba por todo lo que este rgimen, ya moderno, tena aun de tradicional; y era an ms difcil en una repblica basada en la soberana nica del pueblo, en la medida en que este pueblo remita de hecho a los pueblos. De ah, tambin, la persistencia durante buena parte del siglo XIX de problemas cruciales de los nuevos, pases independientes: por un lado, la necesidad de poner fin al proceso de desintegracin territorial o de rehacer una nueva unidad y, por otro, el de reducir los mltiples cuerpos de la sociedad del antiguo rgimen a la homogenei dad de la nacin moderna La Monarqua hispnica era el primero de los estados multicomunitarios que se desintegraba por la introduccin de la revolucionaria soberana de la nacin, fen meno del que Europa ofrecer tantos otros ejemplos hasta nuestros das...

87 Lucas ALAM AN, Historia de Mxico. (1849-52 6.J id .. Mxico, Jus. 1972. t. V. pp. 127ss. y p. 351. La proposicin fue presentada a las Cones. el 25-VMS21; el texto de la proposicin en Ibidem.. Apendices, documento n." I?.

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