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INGENIERA DE INTANGIBLES

La formacin del Agujero Blanco


versin 2.4 Revisin Marzo de 2009

Josep Burcet

Jos Burcet Llampayas, 1997, 2003, 2009 Primera edicin: Octubre de 1997 Segunda edicin: Junio de 2003, versin 2.3 Tercera edicin: Marzo de 2009, versin 2.4 ISBN: Depsito Legal: B-29027-2003

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ndice
Instrucciones para imprimir .............................................. 3 NDICE ..................................................................................... 5 PRLOGO ............................................................................. 17 De la primera edicin ..................................................... 17 El prlogo de la segunda edicin ................................... 19 INTRODUCCIN ................................................................... 21 Antecedentes ..................................................................... 21 Agradecimientos................................................................. 21 Resumen ............................................................................ 23
Captulo 1 .......................................................................... 23 Capitulo 2........................................................................... 23 Captulo 3 .......................................................................... 24 Captulo 4 .......................................................................... 24 Captulo 5 .......................................................................... 24 Captulo 6 .......................................................................... 24 Captulo 7 .......................................................................... 25 Captulo 8 .......................................................................... 25 Captulo 9 .......................................................................... 25 Anexos ............................................................................... 25

CAPTULO 1 .......................................................................... 27 El cambio de civilizacin ..................................................... 27 Los saltos de escala en la comunicacin ........................... 29
La aparicin del hombre ..................................................... 29 La revolucin agrcola ........................................................ 29 La revolucin urbana .......................................................... 30 La revolucin industrial ....................................................... 30

Los efectos de los saltos de escala en la comunicacin 33 Peculiaridades del incremento actual de comunicacin ................................................................ 35 Las tensiones del proceso .............................................. 37

Intensificacin de la interaccin social .................................................................. 37 Inadecuacin entre tecnologa nueva y cultura ............................................................. 37 Abandono de situaciones obsoletas .................................................................... 37 Coexistencia de culturas diferentes ...................................................................................... 38 Distancia entre segmentos sociales o entre poblaciones que habitan en regiones distintas...................................................................... 38 Caractersticas comunes de las tensiones ........................................................................... 38

Amplitud de las crisis ..........................................................40 Escala del aumento de comunicacin .......................................................................41 Velocidad de aparicin de nueva tecnologa ..................................................................42 Aumento de la indeterminacin.......................................43 Entidad de las transformaciones econmicas ...............................................................................45 El cambio de economa es un cambio de cultura ............................................................46 Asincrona entre la construccin y la destruccin ....................................................47 Donde se centran las organizaciones ...................................................................48 Explosin de la diversidad......................................................................................50 Turbulencias culturales.......................................................................................50 Poblaciones involucradas ...............................................51 Distancias culturales .......................................................51 Nuevas formas de entender la naturaleza humana ...................................................................52 La gran transformacin .......................................................53 Lnea rpida y lnea lenta................................................53 Sostenibilidad del modelo econmico actual ..................54 Factibilidad del cambio de modelo ......................................................................................55 CAPTULO 2 ..........................................................................57 Aparicin de nuevas maneras de vivir ...............................57

El proceso de bifurcacin ................................................... 57 El conflicto durante el desgajamiento ...................................................................... 59 Formas de desgajamiento .......................................................................... 61 Marcos ticos para los desgajamientos ........................................................................ 61 La ptica de la guerra de valores...................................................................... 62 La ptica de la cohabitacin de valores ...................................................................................... 62 Los conflictos de valores en los procesos de desgajamiento .......................................................................... 63 Los desgajamientos que se avecinan ........................................................................... 63 El despertar de las sociedades de transicin .................................................... 64 Los desgajamientos que se avecinan ....................................................................... 65 CAPTULO 3 .......................................................................... 67 Ductilizacin del aparato inmaterial ................................... 67 Domesticacin de los intangibles............................................................................... 68 1 Fase Estado de inmersin inocente .................................................. 69 2 Fase La toma de conciencia.............................................................. 70 3 Fase La persona emergente ............................................................. 71 4 Fase Despegue confirmado .............................................................. 72
El desapego de la cuarta fase ............................................ 72 Injerencias durante el proceso ............................................ 73 Trivializacin de los logros en la cuarta fase ....................... 74 El espritu pionero .............................................................. 75

Aspectos del proceso de ductilizacin ............................................................................. 75 Los valores a lo largo del proceso ............................................................................... 75
El fin de la incoherencia moral ........................................................................ 76 La salida de la Historia ................................................................................. 77

Evolucin de lo sagrado .................................................................................77 Correspondencia entre los elementos considerados......................................................78 La diversidad se expande ...............................................................................78 CAPTULO 4 ..........................................................................81 El desenvolvimiento del pensamiento ...............................81 Etapas de la eclosin del pensamiento ..............................81 El punto de partida. El pensamiento leve............................82 La etapa intermedia. El pensamiento denso .......................84 Formas de desarrollo del pensamiento denso ................86 La nueva frontera. El pensamiento avanzado .....................86 Potencial del pensamiento avanzado .............................87
Pensamiento avanzado y percepcin de la realidad ............ 87

El trato de los antagnicos hasta ahora ..................87


Pensamiento avanzado y concepcin de propsitos ........... 88 Pensamiento avanzado y evaluacin de resultados ............ 90

Las formas de pensamiento en el siglo XXI ....................90 Formas de pensamiento y proceso de ductilizacin ...........91 Conclusiones ......................................................................91 CAPTULO 5 ..........................................................................93 Las tendencias bsicas de la Vida .....................................93 El calendario de la Vida ......................................................94 El punto de interseccin......................................................95 Los cambios en el entorno tambin se aceleran ...................................................................................97 La naturaleza de la Vida ......................................................................................97 Peculiaridades de la Vida ......................................................................................98 La Vida como un proceso de auto-organizacin......................................................................98 Factores bsicos de la auto-organizacin .............................................................99
La estructura del sistema .................................................... 99 Los procesos de feedback ................................................ 100 Los objetivos .................................................................... 101

Objetivos y capacidad de adaptacin.................... 101


El entorno......................................................................... 102 Eficiencia de las culturas en funcin del uso del entorno ..................................................... 103

Culturas de subsistencia ...................................... 104 Culturas catastrficas ................................................................... 104 Culturas de expansin indefinida ....................................................... 106
La funcin vivificadora del entorno .................................................................................. 107

Conclusin sobre el despliegue de la Vida ............................................................. 107 CAPTULO 6 ........................................................................ 109 El paradigma de la comunicacin .................................... 109 Comunicacin simbitica ................................................................................... 111 El estado de la biosfera....................................................................................... 113 Anatoma de la crueldad ......................................................................... 114 Mecnica de las transacciones ......................................................................... 115 La simbiosis como nico vehculo para la supervivencia ...................................................................... 116 Efectos de la simbiosis en la economa ....................... 116 Economa de la interaccin .............................................................................. 118
El dominio de la realidad simbitica .................................. 118

Sobre la nocin de progreso ................................................................................... 119


El aumento de la proteccin social ................................... 119 Consumo y crecimiento econmico .................................. 120 El discurso de la sostenibilidad ......................................... 120 Nacionalismos.................................................................. 120 Xenofobia y tolerancia ...................................................... 120 Tecnfilos ........................................................................ 121 Utpicos de la desmaterializacin..................................... 121

Volver a pensar lo qu es el progreso .................................................................. 121 Simbiosis y comunicacin ............................................ 122 Evolucin de la biosfera ................................................... 123 La fascinante conjetura de la biosfera simbitica ......................................................... 123 Contribuciones a la transformacin de nuestra biosfera ...................................................................... 124 Vida, crecimiento y muerte ..................................................................................... 126

Procesos de ganancia ................................................................................. 126 Procesos de prdida .................................................................................... 127 Los lmites del crecimiento en los organismos ....................................................................... 129 Mecnica de la supervivencia .............................................................................. 130 La funcin de la inestabilidad ............................................................................ 131 Comunicacin y libertad ..................................................................................... 132 El imperio del pensamiento leve .................................................................... 133 Cortapisas de la comunicacin .............................................................................. 135 CAPTULO 7 ........................................................................ 137 El Agujero Blanco ............................................................... 137 Aumento de la densidad de comunicacin en la Tierra .................................................................................. 137 Naturaleza de la realidad inmaterial ................................. 138 Energa y realidad inmaterial ............................................ 139 La Tierra como puerta de acceso a la realidad inmaterial .................................................................................... 139 Relaciones entre la auto-organizacin y la comunicacin.................................................................... 140 La formacin del Agujero Blanco............................................................................ 141 Caractersticas de la auto-organizacin en el estadio humano .................................................................. 142 La auto-organizacin humana a partir de ahora ............................................................ 143 El hombre y los otros animales ................................................................... 143 Atributos de los estados avanzados de auto-organizacin .................................................................. 144 La complejidad .............................................................. 144 La salida de los bucles ........................................................................... 145 Informacin, novedad y confirmacin ......................................................................... 146

Comunicacin y afectividad .......................................... 149 Diferencias de grado en las rutinas .......................................................................... 150 Capacidad para manejar la atraccin ............................................................... 151
La atraccin en los hombres y en los otros animales ................................................................ 153 El gran salto en el manejo de la atraccin ..................................................................................... 154 Plasticidad y capacidad para manejar la atraccin ............................................................ 155

Las sociedades posteriores a la transicin ............................................................................. 159 Etapas del acceso ........................................................ 159
Caractersticas de las sociedades de transicin ............................................................. 159 Grosor, dinamismo y versatilidad del entorno ................... 160 Plasticidad ....................................................................... 160 Suspensin de la decadencia ........................................... 161 La densidad de la comunicacin ....................................... 162 La contraccin del espacio y del tiempo............................ 162 La diversidad se expande ................................................. 163 Neotenia redoblada .......................................................... 163

Las sociedades simbiticas.............................................. 164


El rendimiento de los distintos tipos de interaccin ........... 164

Generacin de la fuerza de una sociedad ................................................................................. 166 Estrategias para la transicin ............................................................................ 166 Valores que ligan el xito a la depredacin......................................................... 167 El espejismo del dinero................................................................................ 168 Ms all del Agujero Blanco ........................................................................... 171 Convergencia de las tres aceleraciones .................................................................. 172 Conclusin ....................................................................... 173 CAPTULO 8 ........................................................................ 175 Escenarios .......................................................................... 175 Desbarajuste de los entornos ........................................................................... 175 Proliferacin de ambientes ............................................................................... 176 Las nuevas migraciones ................................................................................ 177

Marginales, convencionales y avanzados ................................................................................ 177 Escenario 1 El trnsito salvaje ........................................................................ 179 Los marginados ............................................................ 179 Los avanzados .............................................................. 180
Origen de la fuerza de los avanzados ............................... 181 El lindero entre avanzados y marginados .......................... 182 Los avanzados como fuerza diferenciada ......................... 182

Los convencionales ...................................................... 183 Conflicto entre avanzados y convencionales .................................................. 183 Desgajamientos en el primer escenario ................................................................ 184 En el primer mundo ....................................................... 184 En otras regiones del mundo ........................................ 185 Intensificacin de las tensiones ........................................................................... 185 Creacin de enclaves avanzados............................................................................... 185 Enclaves virtuales ......................................................... 186 Conclusin del primer escenario ..................................................................... 187 Escenario 2 Esfuerzos limitados ..................................................................... 187 Situaciones desequilibradas ....................................................................... 187 Escenario 3 La gran movilizacin ................................................................... 189 El dinero toma conciencia ...................................................................... 190 Los bifurcaciones en el tercer escenario.............................................................. 193 Consideraciones comunes a los tres escenarios ................................................................... 194 Las relaciones norte sur ............................................................................... 194
La explotacin del sur ......................................................................................... 196 Nueva filosofa para las relaciones norte sur .................................................................. 196

a) Los problemas de las iniciativas humanitarias .. 196 b) Las actitudes sobre la diversidad ...................... 197 La sostenibilidad del crecimiento ............................................................................ 198 El problema de los lmites ........................................................................... 199

La funcin de la dificultad ............................................................................ 200 La tica de la diversidad ................................................................................... 201 Floracin de formas de entender el progreso ............................................................. 202 El mito del trabajo escaso ............................................................................ 203 Problemas del trabajo en los escenarios presentados ............................................... 204 El envejecimiento retrocede .................................................................................... 205 De la economa agnica a la renovacin de la economa 207 El trnsito segn su velocidad ...................................... 208
El supuesto de la lnea rpida........................................... 208

Vas de acceso a la lnea rpida .................................. 209


La mancha de aceite ........................................................ 209

Escenarios de ruptura ...................................................... 210 Escenario de convergencia .............................................................................. 211 CAPTULO 9 ........................................................................ 213 Conclusin.......................................................................... 213 Respuestas frente a la metamorfosis inminente .................................................................................... 213 Necesidades en relacin con el conocimiento ................................................................ 213 Relaciones entre la ciencia y la poblacin ......................................................................... 214
Honestidad de las propuestas cientficas e ideolgicas ............................................ 214

Recuperacin del pensamiento emprico ............................................................ 215 La irrupcin del pensamiento avanzado ....................... 215
Produccin de conocimiento especfico para la transicin ........................................................ 216

Ingeniera de intangibles .................................................................................. 217 Objetivos de una ingeniera de intangibles ......................................................................... 217 Contenidos de una ingeniera de intangibles......................................................... 217 De la teora a la prctica .................................................. 218 La transformacin del debate poltico............................... 219

Eplogo................................................................................. 221 INTERACCIONES ................................................................ 225 ANEXO 1 .............................................................................. 227 Programa Transit ................................................................ 227 Objetivos del programa ..................................................... 227 Metodologa ...................................................................... 227 Contenido ......................................................................... 228 reas temticas del Programa Transit .......................... 228
1. Plasticidad y capacidad de cambio................................ 228 2. Nueva tecnologa emergente ........................................ 228 3. Economa ..................................................................... 228 4. Otros factores que configuran la energa humana ......... 228 5. Entornos inmateriales que enmarcan el comportamiento229 6. Estrategias globales para la transicin .......................... 229

Grupo de personas que participaron en el programa.... 230 Manifiesto de Barcelona ................................................... 231 Transicin hacia una nueva sociedad ........................... 231 Necesidad de un programa de accin .......................... 231 Recomendamos ............................................................ 232 Participantes en las Jornadas Transit ............................... 233 Escenarios econmicos considerados ............................. 234 Criterios bsicos para evaluar la evolucin de las economas ................................................................................................ 234
1)Cuanto ms compleja y eficiente es una economa, ms alto es el grado de plasticidad que requiere ................................................ 234 2)La evolucin de cada tipo de sociedad en su paso al tipo siguiente requiere aumentar la plasticidad .................................................. 235 3)El tiempo requerido para llevar a cabo la transicin de un tipo de economa a otro depende de la velocidad en que la plasticidad se desarrolla ................................................................................................... 235 4)Cuanto ms plstica se hace una economa, mayor es su capacidad para hacerse todava ms plstica ........................................ 235 5)El salto hasta las sociedades de transicin, implicara un salto cuntico en el incremento de la plasticidad. ................................. 236

El escenario de continuidad .................................. 236 El escenario de despegue..................................... 236 Crecimiento econmico en el escenario de continuidad ................................................... 237 Primer Mundo ............................................................... 237 Segundo Mundo............................................................ 238 Tercer Mundo................................................................ 238 Crecimiento econmico en el escenario de despegue ...................................................... 238 Primer Mundo ............................................................... 239 Segundo Mundo............................................................ 240 Tercer Mundo................................................................ 240

ANEXO 2 ............................................................................. 243 Renta nacional per cpita .............................................. 243 BIBLIOGRAFA ................................................................... 247 ndice de ilustraciones....................................................... 253 ndice de tablas .................................................................. 255 GLOSARIO .......................................................................... 257 INSTRUCCIONES PARA IMPRIMIR ................................... 267

Prlogo

De la primera edicin
Podramos decir que tambin se gest en un garaje, en un pequeo espacio, al cobijo de las rutinas cotidianas. Hoy, a los cinco aos de su creacin, el rea Ciencia-Tecnologa-Sociedad de la Universidad Politcnica de Valencia ocupa un nodo relativamente pequeo, pero ya es conocida y se ha ganado una reputacin social inestimable por su dinamismo intelectual y su capacidad de convocatoria tanto dentro como fuera del recinto universitario. El CTS es una innovacin que en principio intuimos tan incierta como necesaria.. Las decenas de convocatorias que ha realizado en su corta historia, la importancia social de las actividades que organiza y la oportunidad de las cuestiones que aporta al debate social, convertan en una cuestin de tiempo que al menos una parte de los materiales que han ido produciendo sus propuestas comenzaran a editarse. Ese tiempo ha llegado con este excelente ensayo que el lector tiene en sus manos. Este primer volumen de la coleccin Materia editado por la editorial Germania con la colaboracin de la Universidad Politcnica de Valencia y de la Ciudad de las Artes y las Ciencias de Valencia (CACsa) es un trabajo de altura y de amplia perspectiva sobre los cambios vitales, sociales y culturales que es preciso prever para entender las oportunidades, los riesgos y los escenarios que configuran las dinmicas tecnolgicas, cientficas, comunicativas, polticas y econmicas en curso. La obra refunde el material de dos jornadas organizadas por el rea Ciencia-Tecnologa-Sociedad: Ingeniera de Intangibles, en 1993, y La emergencia de una nueva cultura, en 1966: la participacin de CACsa en su edicin es todo un avance de las repercusiones que tendr para Valencia el complejo que se levanta en el viejo Camino de las Moreras. Josep Burcet pretende, con este ensayo y en ltima instancia, situarnos ante unos hechos que van a condicionar sobremanera el devenir social. En correspondencia, invita al lector a reflexionar acerca de los puntos de vista apropiados para saber a qu atenerse frente a la avalancha de noveda-

PRLOGO

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des tecnolgicas, cdigos, mensajes y ruidos que acompaan a las tendencias que emergen y que darn lugar a escenarios inciertos en los cuales, no obstante, debemos pensar desde ahora. Dadas las cualidades del texto, el lector puede contemplarlo, simultneamente, como un informe de investigacin, un ensayo sobre los cambios de la condicin humana a lo largo del tiempo, como una reflexin prospectiva sobre tendencias sociales, como un ejercicio filosfico, como una introduccin al inmaterialismo histrico y hasta como un relato de ciencia ficcin. Como en el Aleph de Borges, todo en uno. Justo Nieto Nieto Rector de la Universidad Politcnica de Valencia (UPV)

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El prlogo de la segunda edicin


La incertidumbre que destruye creando En los tiempos que corren, no es frecuente encontrar textos con propuestas que no sean meras regurgitaciones de ideas expresadas por otros. Uno tiene la impresin de que hay un reciclaje permanente de textos, que se nutren endogmicamente, en un ciclo cerrado difcilmente penetrable. Sin embargo, de tanto en tanto alguien desafa el crculo y genera una tangente que abre un nuevo desarrollo, transformndolo en una espiral, hacia el futuro. El texto que tienes entre manos es un claro ejemplo de esto: la historia de las ideas no ha terminado. Estamos justo al principio. La propuesta intelectual de Josep Burcet es muy atractiva, aunque tambin muy arriesgada. Es fcil estar de acuerdo con una de sus tesis principales: que todo gran cambio en la escala de las comunicaciones trae una revolucin de grandes proporciones. Ha ocurrido en diversas etapas de la historia, como l bien explica. Y no slo a nivel de lo social, lo humano, sino de cualquier desarrollo de la vida: el intercambio de informacin es la base sobre la que se sustenta la vida, nos recuerda. Pero es su propuesta ms innovadora, la conjetura de la formacin del agujero blanco, la que llama ms la atencin, y la que hay que tomar con cierta prudencia intelectual. Porque esta metamorfosis hacia una realidad inmaterial, surgida del aumento de la densidad de la comunicacin en el planeta es, reconozcmoslo, atrevida. A mi esta propuesta me sedujo desde el primer momento. Me hizo pensar. Me puso en un estado de interrogacin que apreci. Por nuevo, por inesperado, por audaz. Creo que Burcet lo explica con acierto. Pero no es de aquellas afirmaciones que la ciencia pueda probar, simular, o teorizar. Es, por tanto, una propuesta de alcance, en la que convergen la filosofa y la ciencia. Tambin son de remarcar sus anlisis sobre la energa de potenciales conflictos que podemos esperar para el futuro, as como su espectro de posibles escenarios para lidiar con ellos. Es, es este sentido, de mucho inters ver como algunas de sus predicciones, escritas para la primera edicin del libro, se reflejan en los acontecimientos que nos ha tocado vivir desde el 11 de septiembre de 2001. El hombre est en una encrucijada de la que creo que no es consciente. Ni a nivel personal (la necesidad de dejar de tener para pasar a ser), ni a nivel social (la necesidad de comportarse como nodos de una red ecosistmica en la que la simbiosis es la nica alternativa para sobrevivir). Una encrucijada que le llevar, nos propone, a superar su fusin con lo material

PRLOGO

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para abrir la puerta de lo inmaterial, aunque no sepamos muy bien an de qu se trata. Debe entender su pequeez en el universo, como vacuna imprescindible en una poca de fundamentalismos y necrosis sociales. Debe entender si los instrumentos de comunicacin avanzada que la tecnologa nos brinda son una oportunidad enorme para pasar de la homogeneidad estril a la diversidad frtil. Y debe usarla para transformar a mejor. Desaprendo luego existo. Y este libro me permite disfrutar de ello. Alfons Cornella Fundador y Presidente de ClubInfonomia Barcelona, junio 2003

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Introduccin

Antecedentes
Las propuestas que presento en este libro han sido elaboradas durante muchos aos. Las primeras ideas se concretaron con ocasin del estudio sobre el impacto de la nueva tecnologa que llev a cabo en la Universitat Politcnica de Catalunya en 19851. Ms tarde, el texto del marco conceptual del programa Transit (1991) contiene una primera versin de estas propuestas. Con posterioridad, otras partes fueron presentadas por primera vez en el Informe de la Fundacin IDATE en 19952. Entre 1992 y 1995 utilic algunos de estos planteamientos en mi seminario multimedia El cambio de Civilizacin que he realizado en algunas universidades y empresas. El texto de este libro se deriva directamente de los apuntes de ese seminario, en la versin correspondiente a las sesiones realizadas en la Universidad Politcnica de Valencia3. Finalmente, he realizado revisiones sucesivas del texto de la primera edicin.

Agradecimientos
Hay multitud de personas a quienes debo expresar mi gratitud por su apoyo, su ayuda y su crtica a lo largo de todos estos aos.
1

Impacte de la Nova tecnologa a les organitzacions. 1987 Universitat Politcnica de Catalunya. 2 La Socit face au Multimdia, Rapport, 1995, Fondation IDATE, pp. 23 - 46 3 Aula XXI del rea Ciencia Tecnologa Sociedad. 1993 y 1995

IN T R O D U C C I N

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En primer lugar quiero recordar a Pere Duran Farell que me ayud de una manera decisiva con su entusiasmo y su aliento en distintos momentos cruciales de mi trabajo. Mi gratitud tambin para todos los participantes en el programa Transit4. Quiero mencionar de una manera especial a Jordi Graells, Jess Moneo, Jacques Arlandis, Andr Danzin, Joan Maj, Jacques Lesourne, Humberto Colombo, Alexander King, Bertrn Schneider y Joan Rigol. Mi agradecimiento tambin para Vicente Prez Plaza, director del rea de Ciencia Tecnologa Sociedad de la Universidad Politcnica de Valencia. Por iniciativa propia, busc editor para los apuntes de mi seminario y me ofreci la oportunidad de transformar aquellos apuntes en este libro. Agradezco tambin a Justo Nieto Nieto, Rector de la Universidad Politcnica de Valencia, por el apoyo recibido as como por haber escrito el prlogo de la primera edicin. A Alfons Cornella, fundador y presidente de Infonomia.com, mi gratitud por haber aceptado mi propuesta de prologar esta segunda edicin. No debo dejar de mencionar a Ricardo Sheffick, ante todo amigo, pero tambin uno de los mejores interlocutores con quien he disfrutado de largas y productivas conversaciones sobre distintos temas tratados en este libro, a lo largo de los aos.

Ver anexo 1

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Resumen
La tesis principal de este libro consiste en considerar que la Humanidad est a punto de realizar una gran transformacin. Este hecho se derivara directamente de la explosin de comunicacin que la nueva tecnologa est desencadenando.

Captulo 1
En el Captulo 1 analizo los efectos de esta explosin de la comunicacin y hago una revisin de los problemas y oportunidades que se pueden plantear durante los prximos aos. Muchos de esos problemas constituyen una prolongacin de las dificultades que estamos experimentando actualmente. Otros son problemas inditos ocasionados por la aparicin de nuevas situaciones y la formacin de nuevas encrucijadas. De acuerdo con el anlisis que propongo, las sociedades occidentales econmicamente ms desarrolladas quedaran expuestas a una intensa crisis de modelos que, al final, propiciara un cambio de civilizacin. Otras regiones del planeta podran realizar una industrializacin muy rpida. Un proceso tan raudo sera especialmente conflictivo debido a la combinacin entre un desarrollo econmico fulgurante y la crisis de modelos en el primer mundo. En otras regiones, la ausencia de crecimiento econmico ensanchara las diferencias culturales y econmicas que hoy existen entre el mundo desarrollado y las sociedades preindustriales. En este captulo presento mi hiptesis de los Saltos de Escala en la Comunicacin, segn la cual, tal vez antes de 50 aos, podra producirse un cambio cultural de primera magnitud y la transformacin ms importante de todas cuantas ha sufrido la Vida desde su aparicin.

Capitulo 2
En el Captulo 2 se considera la posibilidad de que determinados grupos pudieran realizar un salto hacia delante, que el resto de la poblacin no podra seguir. Semejante eventualidad tendra consecuencias trascendentales, sobre todo en el plano de la diversidad, porque agregara nuevas formas de organizacin social y nuevos sistemas de valores que entraran en conflicto con los sistemas de valores que hoy conocemos. En este captulo se consideran los planteamientos clsicos de guerra de valores y se apuntan alternativas que deberan permitir la cohabitacin pacfica de proyectos vitales diferentes.

IN T R O D U C C I N

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Captulo 3
En el Captulo 3 trato del largo camino que permite a la Humanidad domesticar sus creencias, sus normas y los dems condicionantes culturales que encauzan y dan forma a sus maneras de vivir. Segn lo que se presenta en este captulo, al principio, la suerte de las personas y los avatares de sus vidas estaban determinados de manera muy rgida por lo que prescriba la cultura recibida de los mayores. Ms tarde, el entorno cultural se hace ms flexible y las personas, no slo pueden sustraerse a ciertas prescripciones culturales, sino que pueden crear otras pautas, que se adoptan seguidamente. A lo largo de ese proceso, se dira que las personas pasan de estar totalmente encorsetadas y a merced de su cultura, para empezar a estar en condiciones modificarse a s mismas por la va de adoptar pautas culturales nuevas. De esta forma, la cultura deja de ser un lmite y se convierte en una lanzadera.

Captulo 4
A medida que se despliega el proceso de ductilizacin, se registra tambin un progresivo despliegue de formas de pensamiento que se hacen cada vez ms complejas. En este captulo, analizo esa evolucin. El anlisis sugiere que, actualmente, hay indicios de la emergencia de un nuevo tipo de pensamiento que podra ser de capital importancia para gestionar los procesos de auto-organizacin.

Captulo 5
En el captulo 5 analizo cuales son las caractersticas principales de la Vida desde su aparicin en la Tierra. Esta perspectiva desvela una serie de regularidades y tendencias que se ponen de manifiesto a lo largo de miles de millones de aos y que se reafirman cada vez con ms firmeza. El mtodo que he empleado para identificar las caractersticas de las sociedades futuras ha consistido en aislar y analizar las tendencias bsicas de la evolucin de la biosfera. La proyeccin de esas tendencias, a partir de la situacin actual, ofrece una interpretacin general del sentido de los cambios actuales y sirve para prefigurar, a grandes rasgos, sus consecuencias ltimas. De esta manera se pone de manifiesto que existe la posibilidad de que pudiera producirse un acontecimiento extremadamente singular antes de que termine el siglo XXI.

Captulo 6
En el captulo 6 presento el paradigma de la comunicacin. Segn este paradigma, la comunicacin constituye el eje central de todo cuanto gira alrededor de la evolucin de la Vida.

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Analizo los diferentes tipos de relacin que son posibles entre las personas para poner de manifiesto que las relaciones de peor calidad pueden ser entendidas como un trastorno de la comunicacin En este captulo tambin se propone una visin de la evolucin de la biosfera desde el punto de vista del paradigma de la comunicacin, as como una serie de consideraciones generales sobre la salud, el envejecimiento y la muerte.

Captulo 7
El Capitulo 7 trata del paradigma del Agujero Blanco. De acuerdo con este ngulo de visin, la evolucin de la Vida genera un aumento acumulativo de densidad de comunicacin. Al llegar esta densidad a un determinado punto crtico, se alcanza un umbral a partir del que se accede a un estadio evolutivo nuevo. En ese momento, la formacin de un Agujero Blanco en la Tierra se habra consumado. El Agujero Blanco, consecuencia de una densidad extrema de comunicacin, sera la anttesis de un agujero negro, que consiste en un densidad extrema de masa. Segn esta hiptesis, el largo camino de la evolucin de la Vida en este planeta no tendra otro objeto que la formacin de un Agujero Blanco. Su destino ltimo no sera otro que el adentrarse en un mbito de realidad intangible. En este captulo tambin trato de los tipos de sociedad que podran aparecer a partir de ahora y hasta el momento de la eventual formacin de un Agujero Blanco.

Captulo 8
En este captulo presento tres escenarios distintos que se refieren a algunos aspectos cruciales de la entrada a las sociedades de transicin El texto de esos escenarios es una versin revisada y puesta al da de los escenarios que escrib primero entre 1991 y 1992 para el programa Transit y ms tarde para las sucesivas ediciones de este libro. Los elementos clave continan siendo los mismos que los de entonces. Durante estos aos he revisado esos escenarios varias veces y solo he hecho algunas actualizaciones menores, sin cambios de fondo, no s muy bien si es porque continan manteniendo su valor, o si es por causa de una obstinacin ma en considerar las cosas de la misma manera. Despus de la descripcin de los escenarios, hago una serie de consideraciones comunes a los tres escenarios, especialmente sobre las relaciones norte-sur, la sostenibilidad, la tica de la diversidad y el envejecimiento.

Captulo 9
Finalmente, en la conclusin, hago una descripcin de los mbitos de trabajo pluridisciplinar que parecen necesarios para afrontar los problemas ligados a las transformaciones que se avecinan.

IN T R O D U C C I N

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Anexos
En el anexo 1 hay una informacin sucinta sobre el programa Transit, sus objetivos, metodologa y el ndice de su contenido. Se incluye tambin el texto del manifiesto redactado por los participantes en el programa, que se reunieron en Barcelona a finales de noviembre de 1992. En el anexo 2 hay la lista de todos los pases de mundo, con expresin de su renta nacional per cpita, en $ PPA (paridad de poder adquisitivo) Al final del libro se encontrar una bibliografa y un glosario.

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Captulo 1
El cambio de civilizacin

John Naisbitt, clebrado autor de Megatrends, public en 1990 un nuevo libro, bien documentado y laboriosamente elaborado para explorar las principales tendencias que iban a caracterizar los aos 90. Su ttulo era Megatrends 20005. Un ao ms tarde, Tim Berners-Lee lanz desde el CERN la World Wide Web6. En slo cuatro aos, Internet ya tena 16 millones de usuarios (en 1995), pero a finales de la dcada, con la llegada del ao 2000 ya eran 365 millones7 . En 2008 se superaban los 1.400 millones. La explosin de Internet ha transformado radicalmente la manera de informarse, de trabajar, de comunicarse y de divertirse a una escala asombrosa y constituye una verdadera revolucin. Lo curioso del caso es que en su estudio sobre las principales tendencias para la dcada 1990-2000, Naisbitt no dedic ningn captulo a la comunicacin y solo refiri algunas alusiones sucintas y de pasada sobre las telecomunicaciones y los ordenadores. De esta forma, el nacimiento de Internet y su desarrollo fulgurante, lo ms revolucionario de todo cuanto ocurri en los 90, no apareca como una mega-tendencia en el anlisis de Naisbitt. Esto me recuerda las numerosas ancdotas de planchas memorables que los expertos han hecho al infravalorar el impacto y el alcance de tecnologas nuevas8. He aqu unos cuantos ejemplos.
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Megatrends 2000, John Naisbitt/Patricia Aburdene, William Morrow and Campany, Inc, New York. 6 Ver http://en.wikipedia.org/wiki/History_of_the_Internet 7 Ver http://www.internetworldstats.com/emarketing.htm 8 Ver http://www.burcet.net/ingenieria%20institucional/liderazgo.htm

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TELFONO. El telfono tiene demasiados defectos para ser considerado seriamente como un medio de comunicacin. Este invento no tiene ningn valor para nosotros. (Memorandum interno de direccin de la Western Union, 1876) RADIO. Una caja inalmbrica para difundir msica no tiene ningn valor comercial. Nadie pagara por un mensaje que no est dirigido a nadie en particular. (Respuesta de Dadis Sarnoff asociados a una propuesta de inversin para la radio, 1920) TELEVISIN. La televisin no podr mantenerse en el mercado ms de seis meses. La gente se cansar de mirar la misma caja todas las noches.(Darryl F. Zanuck, Director General de la 20th Century Fox, 1946) ORDENADORES. En el futuro los ordenadores no pesarn ms de una tonelada y media. (Previsiones tecnolgicas de Mecnica Popular, 1949) Estos pocos ejemplos muestran las dificultades que experimenta la personas que llevan aos metidas en un ambiente muy consolidado para percibir el potencial de ruptura de tecnologas capaces de transformar profundamente su campo de actividad. Cuando en 1911 el Mariscal Foch no reconoca ningn valor militar a los aviones, no expresaba nicamente su opinin personal sino tambin la impresin de la mayor parte de sus colegas de la Escuela Superior de Guerra de Francia. Cuando Sir John Eric Ericksen, Curijano Extraordinario de la reina Victoria de Inglaterra, 1873), dijo que el abdomen, el pecho y el cerebro nunca podran ser objeto de una ciruga responsable, tambin reflejaba el sentir mayoritario de sus colegas cirujanos. Mirando las cosas con ojos de insider no se detecta la inminencia de cambios que acabarn dando un gran vuelco a sus quehaceres cotidianos. El insider sabe mucho sobre su parcela de actividad, lo cual le habilita para ser un buen practicante. Pero, al mismo tiempo, se halla cautivo de ese saber y esto le incapacita para percibir la llegada de los momentos de ruptura en los que emerge un tipo de realidad substancialmente distinta. Se trata de un caso ms de aquellos en los que los rboles no dejan ver el bosque. Se parece tambin a la incapacidad de los peces abisales para atisbar la existencia de las estrellas, las nebulosas y las galaxias. Estn demasiado sumergidos en la obscuridad y ese entorno les impide ver la luz de las estrellas. No tienen forma alguna de sustraerse de l, ni de librarse de la influencia que ejerce sobre su existencia.

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Afortunadamente, la personas tenemos ms capacidad de maniobra porque si queremos, podemos hacer retiradas estratgicas y mirar con una perspectiva ms amplia las cosas que vemos cada da con la ptica habitual. Esto es lo que le propongo hacer al lector, ahora que me dispongo a presentar las ideas generales de la hiptesis de los salto de escala en la comunicacin.

Los saltos de escala en la comunicacin9


Si se observa nuestro pasado en conjunto, se ve que cada gran cambio de cultura ha estado precedido siempre por un salto en la comunicacin. Es decir, que cada vez que ha aumentado substancialmente la comunicacin, seguidamente aparece una cultura distinta, de nuevo cuo. La perspectiva queda muy clara si nos atenemos nicamente a las transformaciones ms importantes que ha sufrido la vida humana desde el momento de su aparicin. Recapitulemos. Desde los orgenes de la humanidad hasta nuestros das se han producido dos grandes transformaciones (la aparicin del hombre y el principio de la historia) y otras dos, tambin con un impacto muy grande pero relativamente menos importantes (la revolucin agrcola y la revolucin industrial).

La aparicin del hombre


La adquisicin del lenguaje verbal humano supuso un aumento substancial de la capacidad para comunicarse. Fue justamente gracias al lenguaje que nuestros ancestros pudieron desarrollar formas de cooperacin y de relacin social que les diferenciaron del resto de los primates. Este hecho fue tan importante que ocasion la aparicin de la condicin humana.

La revolucin agrcola
La revolucin agrcola, que se inici hace algo ms de 10.000 aos, representa el paso siguiente. Las tcnicas de cultivo y la domesticacin de animales propiciaron la aparicin de asentamientos estables que permitieron el robustecimiento de los grupos familiares y una mejora de las condiciones para la comunicacin y el desarrollo cultural.

Por comunicacin vamos a entender aqu cualquier acto de difusin o de intercambio de comunicacin entre humanos.

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La revolucin urbana
La siguiente gran transformacin sobrevino como consecuencia del nacimiento de las primeras ciudades y se ciment sobre el desarrollo de la agricultura. Sin agricultura no hay pirmides, ni escritura, ni ciudades, ni imperios. Sin ciudades no hay civilizaciones. La vida urbana facilit extraordinariamente las condiciones de comunicacin entre las personas y los grupos. De este nuevo contexto surgi la escritura, el desarrollo de las religiones, la construccin de los primeros imperios y la produccin de nuevo conocimiento, el florecimiento de la manufactura y el comercio. Las consecuencias de aquellos cambios fueron tan cruciales, que todos los historiadores consideran unnimemente que la revolucin urbana supuso el salto de la prehistoria a la historia.

La revolucin industrial
Desde entonces, las condiciones de comunicacin mejoraron a travs de diversas fluctuaciones hasta que se crearon las condiciones tcnicas, cientficas y econmicas para la industrializacin. As, llegado el momento, la revolucin industrial volvi a potenciar de nuevo la comunicacin. Se desarrollaron nuevas herramientas como el ferrocarril, la electricidad, el telgrafo, el telfono, los medios de comunicacin de masas, la motorizacin del trfico terrestre y martimo y el desarrollo del trfico areo y muchos otros. Todos esos nuevos artilugios, cada uno a su manera, intensificaron la comunicacin, la interaccin social, la educacin y el trfico econmico. Y lo hicieron hasta extremos imposibles de concebir desde la mentalidad preindustrial. Pero lo ms importante, una vez ms, fue la emergencia de nueva cultura que dio lugar a la aparicin de una civilizacin nueva. Es lo que ms tarde hemos dado en llamar la civilizacin del mundo desarrollado.

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Ilustracin 1, Saltos de escala en la comunicacin Estadio pre-humano

Revolucin del lenguaje verbal

Revolucin urbana

Prehistoria

Historia

+
Aparece la condicin humana Empieza la historia

Cantidad de comunicacin acaecida en la Tierra

Revolucin agrcola Revolucin industrial

La ilustracin 1 muestra esquemticamente una visin general de los incrementos de comunicacin. Sugiere claramente que la tendencia hacia su intensificacin es un fenmeno persistente a lo largo del tiempo. El grfico pone tambin de manifiesto otro hecho clave, cual es la relacin entre el incremento de comunicacin y la aparicin de nuevas culturas. La cultura que acaban destilando los primeros humanos es ms compleja y desde luego distinta de la del resto de pre-homnidos. La cultura que crean las primeras comunidades agrcolas tambin muestra grandes diferencias respecto de la que usaban los grupos nmadas dedicados nicamente a la caza y a la recoleccin de alimentos silvestres. La cultura que surge de las primeras ciudades tambin es mucho ms compleja que la que era propia de las poblaciones rurales. Finalmente, la cultura que forjan las sociedades industriales, de nuevo difiere substancialmente de las culturas propias de las sociedades pre-industriales. La comunicacin se expande cada vez que se acumulan nuevos medios para hacerla efectiva. Pero adems, se expande tambin porque la poblacin humana ha crecido exponencialmente, es decir, porque aumenta en trminos absolutos el nmero de emisores y de receptores de comunicacin. Se suele estimar que la poblacin humana se situaba entre 5 y 10 millones de individuos, al producirse la revolucin agrcola. En el ao 1 de nuestra era haba ya unos 170 millones de personas. En 1800 se estima que

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la poblacin haba ya alcanzado los 1000 millones. Doscientos aos ms tarde ya haba rebasado los 6000 millones. De otro lado, aumenta tambin la comunicacin entre grupos, porque hay cada vez ms agrupaciones de individuos. Estas agrupaciones, asociaciones, empresas y colectivos de la ms diversa naturaleza, actan tambin como focos emisores y receptores de comunicacin y contribuyen, en esa misma medida, a intensificar los flujos de comunicacin. Finalmente, a esos flujos se han agregado recientemente todas las corrientes de comunicacin que se establecen entre las mquinas y artefactos manufacturados por el gnero humano.

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Tabla 1, Factores multiplicadores de la comunicacin

Nuevos artilugios

En su momento, la imprenta contribuy a aumentar la comunicacin. Ms tarde, la prensa, el telgrafo, el telfono, la televisin y, ms recientemente, los ordenadores e Internet aumentan exponencialmente los flujos de comunicacin Durante los ltimos 100 aos, la poblacin humana ha aumentado vertiginosamente Los grupos, asociaciones, empresas, y colectivos aumentan exponencialmente

Ms cantidad de personas Ms cantidad de grupos de personas

Mayor diversidad de La explosin del conocimiento genera nuevos campos de conoci- flujos de comunicacin alrededor de un miento nmero creciente de temas y especialidades Aumento del nivel medio de instruccin y de formacin El aumento del nmero de personas con niveles ms altos de formacin contribuye tambin a intensificar la comunicacin. Un information rich recibe y emite ms comunicacin que un information poor.

Pero la comunicacin aumenta tambin porque tiende a diversificarse. En cada nueva etapa hay un nmero mayor de canales que vehiculan un nmero mayor de tipos distintos de comunicacin. Los aumentos sucesivos de comunicacin han producido el desarrollo de las antiguas sociedades industriales y las sociedades post-industriales ms recientes. Ahora, al llegar estas ltimas sociedades a su madurez, empiezan a mostrar sus incapacidades y limitaciones. As, la civilizacin industrial parece haber alcanzado un punto extremo, a partir del cual cada vez es ms difcil seguir. Es como si se hubiera llegado al final de un ciclo.

Los efectos de los saltos de escala en la comunicacin


La intensificacin de la comunicacin aumenta la interaccin. El incremento de la interaccin, a su vez, produce situaciones y procesos que antes no existan. Esos nuevos procesos y situaciones crean condiciones para una nueva intensificacin de la comunicacin. Y el ciclo comienza de nuevo. Se trata de un bucle que se auto amplifica y se expande como una espiral.

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Ilustracin 2, Efectos de los saltos de escala en la comunicacin


Aumento de la comunicacin Condiciones para un nuevo aumento de la comunicacin Nuevas situaciones y nuevos procesos Intensificacin de la interaccin

Si examinamos este ciclo de cerca, detectaremos unas pautas bsicas que se repiten una y otra vez. Su anlisis parece til para comprender las transformaciones actuales. 1. El incremento de la comunicacin aumenta la relacin entre las personas de dos maneras diferentes. Por un lado se establecen corrientes de comunicacin que antes no existan. Por otro, esas corrientes tienen aspectos cualitativos nuevos, que tampoco existan antes. A las corrientes de comunicacin que se producan en la situacin precedente, se agregan otras corrientes adicionales. De hecho, lo que ocurre es que se modifica la capilaridad en el tejido social, hacindose ms denso, expandindose y, en ocasiones, cambiando de naturaleza. Ms interaccin produce nuevas formas de cooperacin y nuevas formas de competicin, que se aaden a las anteriores. 2. Toda la cooperacin y competicin nuevas propician la aparicin de situaciones distintas y de nueva tecnologa que antes no estaba disponible 3. En el marco de estas nuevas situaciones se pueden hacer cosas que antes no eran posibles. Por lo tanto, emergen nuevas formas de actividad que continan persiguiendo propsitos ya conocidos o que se orientan hacia propsitos nuevos. 4. Durante las etapas inciales de esas nuevas situaciones, no existe todava una cultura especfica que les sea propia. De esta manera, al principio, las nuevas situaciones funcionan con convenciones culturales que se gestaron en la etapa anterior. 5. Sin embargo, a medida que las nuevas situaciones se consolidan, se fraguan algunas consecuencias importantes. Las nuevas situaciones: empiezan a destilar una cultura propia diferenciada, empiezan a generar nuevas formas de trabajo,

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6.

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empiezan a destruir algunas formas de trabajo que pertenecan a la etapa precedente. Los elementos sueltos de nueva cultura empiezan a aglutinarse y terminan formando nuevos sistemas culturales. Este paso conlleva la aparicin de nuevas maneras de ver las cosas, la emergencia de nuevas necesidades, nuevos valores y nuevas pautas de interaccin social. En otras palabras, se empieza a desarrollar un nuevo entorno inmaterial que empieza a cohabitar con la cultura precedente. Al llegar a este punto, empiezan a proliferar los conflictos entre la vieja cultura y la nueva cultura. Resultan de la colisin de intereses, del antagonismo entre valores, de visiones distintas que se superponen y contraponen. La disparidad de varios sistemas normativos concurrentes contribuye tambin a la formacin de conflictos. En trminos generales, se puede decir que las nuevas situaciones tienden a expandirse en tanto que las viejas situaciones empiezan a contraerse o a transformarse. En consecuencia, se hace necesaria una difcil migracin de recursos humanos y financieros que se ven presionados para abandonar las viejas situaciones y a enmarcarse en las situaciones nuevas. Los productos generados por las nuevas situaciones empiezan a competir en el mercado con los productos producidos por las situaciones precedentes y, en muchas ocasiones, empiezan a desplazarlos. A medida que las estructuras econmicas evolucionan de esta forma, paralelamente se producen cambios en las estructuras de poder. Entonces empiezan a proliferar los enfrentamientos entre las viejas y las nuevas estructuras de poder. Los conflictos entre la cultura precedente y la nueva cultura suelen terminar con la supremaca de esta ltima. La nueva cultura, al llegar a este punto ha creado ya multitud de condiciones para un nuevo incremento de la comunicacin y el ciclo empieza de nuevo. La ilustracin 3 refleja esquemticamente esta secuencia de acontecimientos.

Las transiciones ocurridas hasta ahora (ilustracin 1) se han conformado todas con arreglo a la secuencia descrita y nada indica que las transformaciones en curso no vayan a estar sometidas igualmente a un proceso semejante. Sin embargo, en esta ocasin, las cosas podran estar producindose de una manera peculiar.

Peculiaridades del incremento actual de comunicacin


Los trastornos culturales producidos por el aumento actual de la comunicacin tienen caractersticas propias y son, desde luego, peculiares.

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En las transiciones anteriores, siempre hubo tiempo sobrado para que las situaciones nuevas forjaran lentamente sus propias pautas, destilando su propia cultura. En la transicin actual, por el contrario, las nuevas situaciones emergen tan deprisa, que antes de que produzcan una cultura propia, se desfiguran con la aparicin constelaciones de situaciones todava ms recientes. Esto significa que varios procesos de formacin de nueva cultura se superponen en el tiempo y que cohabitan con contenidos culturales precedentes, todava muy fuertes y muy arraigados. Se produce, por lo tanto, una acumulacin de las tensiones propias de los diferentes momentos del proceso. En las transiciones anteriores, esas tensiones aparecan una detrs de otra, normalmente a lo largo de varias generaciones, dando tiempo a una asimilacin progresiva. En la transicin actual se est produciendo una acumulacin simultnea de todas esas tensiones.

Ilustracin 3, Recursividad del proceso de aumento de la comunicacin

AUMENTA LA COMUNICACIN

La Interaccin social se intensifica Aparece nueva tecnologa y nuevas situaciones sociales

La nueva cultura y las nuevas situaciones crean condiciones para un nuevo incremento de comunicacin

La nueva tecnologa se usa con las mismas pautas culturales que eran propias de las situaciones anteriores La nueva tecnologa y las nuevas situaciones empiezan a destruir algunas formas de trabajo que eran propias de las situaciones anteriores

La cultura nueva acaba imponiendo su supremaca sobre la cultura precedente

CRISIS DE TRANSICIN; La cultura nueva y la cultura precedente se enfrentan

Las situaciones nuevas empiezan a generar una cultura propia, distinta de la que corresponda a las situaciones anteriores

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Las tensiones del proceso

Intensificacin de la interaccin social


Cuando el aumento de comunicacin produce un incremento de la interaccin ms all de cierto punto, y en condiciones distintas a las habituales, la actividad social se altera. Acontece un efecto similar cuando se pasa de un entorno con relaciones basadas en rutinas a otro menos previsible y con un nivel de incertidumbre ms alto. En tales casos, se suele producir un aumento de la tensin.10 Ms all de cierto umbral, la tensin produce problemas fisiolgicos, psicolgicos y sociales graves.

Inadecuacin entre tecnologa nueva y cultura


Inmediatamente despus de la introduccin de una tecnologa nueva, la gente empieza a servirse de ella, utilizando las pautas anteriores que se usaban para manejar la tecnologa anterior que se reemplaza. Tras la aparicin de los ordenadores personales, la mayor parte de los primeros usuarios empezaron a utilizarlos como mquinas de escribir. Hay por lo tanto un perodo de falta de encaje entre las caractersticas de la nueva tecnologa y las habilidades culturales que se utilizan, esto es, aquellas que proceden del marco cultural anterior que contiene lo que uno sabe, lo que uno espera y lo que uno teme. Esta inadecuacin permanece hasta tanto el uso de la nueva tecnologa no produce su propia parafernalia cultural. Siguiendo con el ejemplo del ordenador, el usuario novato se suele sentir perdido y con la sensacin de que puede cometer algn error grave, en cualquier momento. Ms en general, todas las tecnologas nuevas despiertan sentimientos de inseguridad y de temor.

Abandono de situaciones obsoletas


La nueva tecnologa destruye formas de actividad basadas en la tecnologa que reemplaza. Por lo tanto, hay un perodo de acomodacin en el que las personas y las organizaciones deben abandonar ciertas maneras de hacer las cosas y adaptarse a otras formas nuevas. El abandono de las situaciones antiguas y la entrada en las situaciones nuevas puede ser motivo de tensiones fuertes y temores de toda suerte.

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Tensin: estado ocasionado por presiones o deberes mutuamente en conflicto, frente a los cuales no se puede dar una respuesta inequvoca que parezca adecuada

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Coexistencia de culturas diferentes


La coexistencia de dos o ms culturas distintas, de dos o ms maneras de hacer, siempre produce conflictos. El desencuentro se establece entre grupos que utilizan referencias culturales distintas. Pero tambin puede aparecer conflictividad dentro de cada individuo cuando una misma persona se debate entre dos sistemas culturales enfrentados. En estas ocasiones, pueden coexistir dentro de la misma persona conjuntos de valores o pautas de actividad que se excluyen mutuamente, conflictos de roles o maneras de ver las cosas que se contraponen entre s.

Distancia entre segmentos sociales o entre poblaciones que habitan en regiones distintas
Un aumento realmente efectivo de la comunicacin mejora la eficiencia de los procesos sociales. Cuando un segmento social o un pueblo logra avanzar en esa direccin, adquiere una economa ms vigorosa, realiza un mayor despliegue del conocimiento, acumula ms poder poltico, y dispone de una capacidad militar superior. Entonces crecen las distancias que separan a los que realizan el salto tecnolgico respecto de los que no lo realizan. El aumento de esas distancias genera tensiones entre unos y otros.

Caractersticas comunes de las tensiones entre culturas


Todas las tensiones ocasionadas por el aumento de la comunicacin tienen un comn denominador. Todas ellas estn relacionadas con el hecho de que las situaciones no estn plenamente reguladas por pautas culturales. En las situaciones nuevas se da: a) una ausencia de pautas culturales claras y slidamente establecidas; b) una serie de conflictos entre las pautas emergentes y las pautas anteriores; y c) una confusin producida por la transicin desde las situaciones antiguas hasta las situaciones nuevas. Por lo que hace al trnsito actual, una proporcin creciente de actividad humana queda expuesta a diferentes grados de indeterminacin en las distintas regiones del mundo. Otra peculiaridad de la explosin actual de las comunicaciones tiene que ver con las transformaciones econmicas. Los cambios econmicos de la transicin que estamos viviendo son actualmente muy rpidos y procelosos. En el mbito de los pases desarrollados, las economas entran en convulsin.

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Productos y servicios convencionales mejores y ms baratos

Nuevos productos alternativos, que satisfacen necesidades convencionales Nuevos productos y servicios que satisfacen necesidades nuevas y que debilitan la demanda de productos convencionales

Mercados ms abiertos

La libre competencia se desenvuelve en condiciones cada vez ms duras

Necesidad de reducir el coste y aumentar la calidad

Adopcin de soluciones tecnolgicas ms avanzadas

Adopcin de proce- Empleo ms flexible y dimientos ms efiorganizaciones ms cientes adaptables

Migracin de industrias hacia regiones donde los costes son menores

El trabajo convencional se contrae y el paro tiende a aumentar

La confianza se debilita y la inversin titubea Alarma social frente a la amenaza de la contraccin del empleo en algunos sectores, que se produce incluso cuando la economa se expande Influencia directa realimentacin

El gasto pblico tiende a aumentar

Estas circunstancias robustecen aquellas partes del tejido productivo que son capaces de evolucionar y de adaptarse a las condiciones emergentes. Pero, al mismo tiempo, debilita otras partes que no estn capacitadas para afrontar las exigencias de mercados ms abiertos y ms diversificados. Todas las empresas que no logran mejorar su competitividad se deslizan hacia situaciones cada vez ms difciles y pueden entrar en una espiral de decadencia. A medida que la competicin se endurece, el empleo tiende a contraerse. En algunas regiones, los procesos de este tipo se aceleran y se acrecien-

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ta la destruccin de actividad econmica convencional11. En otros casos, cuando se dispone de una capacidad de cambio12 mayor, el aumento de la competicin puede tener efectos estimulantes. En realidad todo esto no es nuevo. Durante el siglo XX hemos observado a menudo fenmenos de este tipo, aunque eso s, a menor escala. Lo que es realmente nuevo ahora es la aceleracin que est tomando la transferencia de actividad industrial hacia algunas regiones menos desarrolladas. Lo que es nuevo es la velocidad con que los mercados se hacen cada vez ms abiertos y el ritmo con el que aparece nueva tecnologa. En el futuro inmediato, la expansin de la comunicacin tendr efectos ambivalentes. Por un lado, producir efectos econmicos que, al menos transitoriamente, sern negativos. Pero por otro, puede ofrecer nuevas oportunidades magnficas. En el mbito de las regiones en vas de desarrollo, la presin de las transformaciones no es menor. En algunas de esas zonas, el proceso de industrializacin se est produciendo atropelladamente y los cambios culturales derivados de su industrializacin son tambin muy rpidos y abruptos. El paso de la economa preindustrial a la economa industrial se est haciendo en esas regiones mucho ms deprisa que la industrializacin que, en su da, tuvo lugar en los pases desarrollados.

Amplitud de las crisis


La hiptesis que relaciona los saltos de comunicacin con las grandes inflexiones histricas y las grandes transformaciones culturales sugiere que las crisis de transicin son proporcionales al incremento de comunicacin. Cuanto ms grande es el salto, mayor es la magnitud de la crisis que aparece durante la transicin. Y sugiere, asimismo, que despus de cada gran incremento de comunicacin hay una floracin de nueva cultura que irrumpe como un objeto extrao. Tambin parece haber una proporcionalidad entre la magnitud del incremento de comunicacin y la cantidad de novedad que aparece en la cultura que emerge. De acuerdo con estos postulados, la actual explosin de comunicacin debe producir una crisis de transicin y esto ya lo vemos en todo lo que est pasando ahora, tal como pronostica la hiptesis. Lo que no est an a la vista es si esta vez tambin va a surgir, ms tarde, una civilizacin nueva.

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Manufactura industrial y servicios convencionales Capacidad de cambio: medida en la que los individuos, las organizaciones y los pueblos pueden acomodarse y promover transformaciones, tanto en su entorno material, como inmaterial
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Una manera de sospesar cul va a ser la magnitud de esa crisis es analizar la naturaleza de sus precursores. Hay algunos elementos que juegan un papel importante en la determinacin de la amplitud del cambio. He aqu algunos de ellos: 1. La magnitud del aumento de comunicacin. 2. La velocidad a la que est evolucionando la tecnologa y el conocimiento. 3. El aumento de la incertidumbre. 4. La densidad de las transformaciones econmicas y las turbulencias financieras. 5. El calibre de las reacomodaciones sociales. 6. La intensidad de las turbulencias culturales. 7. La cantidad de personas involucradas en las transformaciones. 8. Las distancias culturales entre los grupos de poblacin ms avanzados y los ms rezagados. 9. Las nuevas perspectivas en las maneras de entender la vida y la naturaleza humana.

Escala del aumento de comunicacin


El cambio desde el modelo de comunicacin de masas vertical en una direccin de arriba a abajo al modelo de comunicacin masiva horizontal en dos direcciones intensificar la comunicacin. La explosin de Internet y, ulteriormente, la irrupcin a gran escala de nuevas formas de relacin social con la eclosin de las redes sociales constituyen un poderoso factor multiplicador de la comunicacin. Empresas, universidades, administraciones pblicas, actividades de ocio, servicios sanitarios y servicios de informacin de diferente tipo van a sufrir transformaciones que modificarn profundamente su manera de funcionar. Los nuevos flujos de informacin empezarn a transfigurar muchos aspectos de las sociedades actuales y no dejarn de hacerlo ms tarde. El nmero de nuevos usuarios de Internet est aumentando deprisa en todo el mundo, pero entre los usuarios ms antiguos, se enriquece tambin la variedad y la calidad de su manera de utilizarlo. Por otro lado, la explosin de telfonos mviles est aumentando de una manera espectacular los flujos de comunicacin entre toda suerte de personas. En conjunto, se trata sin duda del incremento de comunicacin ms importante de todos cuantos han acontecido desde los orgenes de los tiempos en este planeta.

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Velocidad de aparicin de nueva tecnologa


Vamos a cambiar ahora de perspectiva. Consideremos toda la trayectoria de la aparicin del gnero humano, tal como muestra la siguiente tabla Tabla 2, Incremento de complejidad de la tecnologa
Avance de la tecnologa inapreciable infinitesimal Avance muy pequeo Pequeo avance Avance pequeo/medio Avance medio Avance medio/alto Avance alto Incremento de la comunicacin que ha sido necesario 60.000.000 Prcticamente nulo 12.000.000 Infinitesimal Aos necesarios 200.000 Incremento muy pequeo Pequeo incremento Incremento pequeo/medio Incremento medio Incremento medio/alto Incremento alto

TRANSICIN Desde los primeros primates a los primeros homnidos Desde los primero homnidos a los primeros homo sapiens Desde los primeros homo sapiens a los primeros hombres modernos Desde los primeros hombres modernos hasta la revolucin agrcola Desde la revolucin agrcola hasta las primeras ciudades (principio de la historia) Desde las primeras civilizaciones hasta la Edad Moderna Desde la Edad Moderna hasta la revolucin industrial Desde la revolucin industrial hasta las sociedades postindustriales actuales Desde las sociedades postindustriales hasta las sociedades de transicin Desde las sociedades de transicin hasta la civilizacin posterior (formacin de un Agujero Blanco en la Tierra) Situacin posterior (punto de interseccin)

30.000

7.000

5.000 350 40

Avance muy alto Avance intenssimo

() 20

Incremento muy alto Incremento intenssimo

() 5

() 0,5

Al poner en relacin la velocidad de aparicin de tecnologa, de una parte, y la evolucin del hombre, de otra, se ve en seguida que estamos en las inmediaciones de un momento extremadamente singular. Por un lado, la complejidad de la tecnologa se incrementa de una manera exponencial. Y por otro lado, el tiempo necesario para que se produzca cada uno de esos incrementos, se reduce tambin de manera exponencial.

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Es as que ambos parmetros estn convergiendo hacia un punto de interseccin en el que el incremento de la complejidad de la tecnologa tiende al infinito en tanto que el tiempo necesario para lograrlo tiende a cero. Esta interseccin tiene todo el aspecto de un estallido y a la vista de las tendencias, parece que puede ser inminente, tal vez antes de 50 aos.

Aumento de la indeterminacin
Nada teme ms el hombre que ser tocado por lo desconocido Elias Canetti, (1905-1994) Como ya he subrayado ms arriba, en el futuro inmediato una proporcin creciente de poblacin se ver envuelta en situaciones para las que no habr normas claras, valores inequvocamente aplicables, convenciones y procedimientos establecidos, visiones pertinentes de la realidad ni marcos institucionales ya constituidos para contener las situaciones nuevas. Los cambios actuales estn desterrando a las personas lejos del mbito confortable de las situaciones bien conocidas y reguladas por normas y convenciones tradicionales. Este alejamiento de aquello que es familiar recuerda, de alguna manera, la metfora de la expulsin del paraso, segn la cual nuestros ancestros se vieron arrojados al exterior de un Edn clido, cmodo y acogedor.

Ilustracin 4, Exposicin a la indeterminacin

Esta especie de desahucio recuerda tambin la peripecia del parto, cuando las personas son expulsadas sin demasiadas contemplaciones del claustro materno para ser arrojadas a las inclemencias y las incertidumbres de un espacio exterior todava desconocido.

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Tal como muestra la ilustracin 6, la interaccin social convencional se contrae. En el curso de los prximos 10 o 15 aos cada vez ser ms frecuente que la gente se encuentre en situaciones sin precedentes, en donde se haga difcil saber cmo se debe actuar. En situaciones de esta naturaleza, las expectativas recprocas de comportamiento son confusas. Uno no sabe muy bien cmo puede actuar el otro, ni el otro tiene una idea clara de cmo puede reaccionar el primero. Todo esto crea tensin entre ambos. Los niveles de confusin, ambigedad e inseguridad son altos y desproporcionados respecto de la capacidad para afrontarlos. Lo peor, sin duda, es que la velocidad en que aumenta la exposicin a la indeterminacin es mayor que el progreso de la capacidad para afrontarla. La distancia que se abre entre ambas magnitudes puede convertirse en un abismo sumamente peligroso. Desde este punto de vista, la transicin actual es mucho ms difcil que cualquier otra acontecida en el pasado y acarrea riesgos mayores. Ilustracin 5, Evolucin de la exposicin a la indeterminacin
Evolucin de la frecuencia de casos en los que no existe una evidencia clara de qu es lo que hay que hacer

Divergencia entre la exposicin a la indeterminacin y la capacidad para afrontarla

Evolucin de nuestra capacidad para afrontar la ambigedad y la confusin. 2000 2040 Situaciones conocidas en las que las personas tienen la impresin de saber qu es lo que est pasando. (Proporcin de actividad que se desenvuelve dentro de marcos convencionales y prescripciones culturales conocidas). Nuevas situaciones en las que es difcil saber qu es lo que est pasando exactamente (Proporcin de actividad que debe desarrollarse sin la ayuda de pautas claras y normas especficas para la ocasin).

Aunque el panorama parece alarmante, no quisiera ser demasiado pesimista en este punto. La verdad es que sabemos muy poco sobre nuestro verdadero potencial para afrontar niveles ms altos de indeterminacin. En realidad, la humanidad ha vivido hasta ahora en condiciones relativamente estables con poca velocidad de cambio. La capacidad de vivir en ambientes de alta indeterminacin podra haber estado infrautilizada hasta ahora.

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Por otra parte, la exposicin a la indeterminacin no necesariamente debe ser vista como algo amenazador. Es posible considerar las cosas desde otro ngulo y entender que el aumento de la capacidad de cambio tambin es una condicin indispensable para la expansin del espritu, como un pasillo necesario e ineludible que da acceso a la realidad inmaterial que nos aguarda, de una manera ms plena. Desde este punto de vista, el aumento de exposicin a la indeterminacin no se ve como algo negativo en s mismo. Lo negativo sera que se produjera una fractura entre la carga y la capacidad, entre el orden y el desorden, entre el azar y la necesidad. Sea como fuere, lo que parece claro es que deberemos hacer un gran esfuerzo para aumentar nuestra capacidad de cambio.

Entidad de las transformaciones econmicas


En los prximos 10 o 15 aos, la mayor parte de las actividades econmicas que tienen lugar en el llamado mundo desarrollado habrn desaparecido, al menos, tal como se desenvuelven en la actualidad. La mayora sufrirn profundas modificaciones en la manera de hacer las cosas y slo unas pocas podrn continuar tal cual las conocemos ahora, sin sufrir cambios internos importantes. Las nuevas actividades relacionadas con la comunicacin, la informacin y la produccin de nuevo conocimiento conocern una gran expansin, aunque no todas consigan consolidarse y prosperar. Las actividades convencionales de la industria y los servicios, que todava hoy constituyen la base de las economas de las regiones ms desarrolladas, empezarn a perder el peso relativo que han tenido hasta ahora dentro del conjunto de toda la actividad econmica. Muchas de esas actividades se contraern, se transformarn o se desplazarn, de manera que tanto su estructura actual como su dinmica interna sufrirn modificaciones importantes. En la prctica, todo esto quiere decir que millones de personas se vern forzadas a abandonar sus puestos de trabajo tal como son en la actualidad. Quienes puedan conservarlos debern, en cualquier caso, modificar la manera de desempearlos. Lo ms importante es que todos debern abandonar el entorno cultural que rodea su trabajo y aclimatarse a un entorno nuevo. La transformacin del trabajo implica siempre un cambio en su marco cultural. Por lo tanto, el verdadero problema de los prximos aos es el salto de un entorno cultural a otro.

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Ilustracin 6, Evolucin de la actividad econmica

Actividades convencionales que sobreviven despus Actividades conde importantes vencionales que transformaciones sobreviven sin sufrir grandes cambios
Fracaso despus de intentar su transformacin y modernizacin

Actividades econmicas alrededor de la comunicacin, el conocimiento y la transicin

Sin grandes transformaciones Extincin por obsolescencia

Con grandes transformaciones Nuevas actividades que fracasan

ACTIVIDADES ECONMICAS CONVENCIONALES

ACTIVIDADES EN LA COMUNICACIN, EL CONOCIMIENTO Y LA TRANSICIN

El cambio de economa es un cambio de cultura


Al abordar esta cuestin, lo que conviene subrayar es que la magnitud de los problemas producidos por el paso de un entorno cultural a otro, son directamente proporcionales a la distancia entre ambos. Cuanto mayor es la distancia, ms compleja y difcil se hace la adaptacin. El salto cultural que produjo el trnsito desde la sociedad preindustrial a la economa industrial parece considerable. Pero cuando lo comparamos con la magnitud de las transformaciones culturales actuales, vemos en seguida que aquello tampoco fue tanto. En realidad, los trabajadores preindustriales pudieron adaptarse al trabajo industrial con relativa facilidad. Por el contrario, el paso de la sociedad industrial a la sociedad postindustrial ha sido ya ms complejo. Prueba de ello es que los trabajadores

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industriales son menos susceptibles de adaptarse a los empleos de la economa postindustrial. Con todo, la distancia cultural entre los actuales empleos postindustriales y el trabajo que produzca la economa que se avecina ser todava mayor. En consecuencia, la reacomodacin de los trabajadores postindustriales en el mbito de la nueva actividad13 econmica podra ser la ms difcil. En este caso, las dificultades, no solo estaran relacionadas con la necesidad de adquirir nuevos conocimientos y habilidades profesionales y de adoptar nuevas maneras de ver las cosas, sino sobre todo, con la capacidad para soportar niveles muy altos de indeterminacin y ritmos muy rpidos de cambio. En el mbito de la economa que sucede a la economa postindustrial, las habilidades ms crticas son la flexibilidad mental y emocional, el talento para la creacin y la capacidad para asimilar novedad en dosis muy altas. Muchos individuos y organizaciones pueden fracasar en el intento de potenciar estas cualidades y ste puede constituir uno de los principales problemas de la transicin durante los prximos aos. En la Error! No se encuentra el origen de la referencia. se representa grficamente cmo son las relaciones entre la dificultad en migar de un entorno cultural a otro. Muestra tambin la distancia existente entre dichos entornos culturales.

Falta de sincrona entre la construccin y la destruccin


La nueva actividad econmica despunta con titubeos, con avances y retrocesos mientras que la economa convencional se transforma deprisa. Es esta poca de transicin hay que vigilar que la velocidad de destruccin o transformacin de actividad econmica convencional no sea mayor que la velocidad de creacin de nueva actividad. Esto ya est ocurriendo ahora en alguna medida y causa estupor entre algunos observadores. De acuerdo con las concepciones clsicas, el aumento de la actividad econmica se supone acompaado de la expansin del empleo. Sin embargo, recientemente se ha podido constatar que las cosas no son as necesariamente en contexto de transicin rpida. Las actividades ms directamente relacionadas con la explosin de la comunicacin, cuando se lanzan, no tienen garantizado el xito. Ms bien es lo contrario. Tropiezan con un sinfn de dificultades. Pretenden moverse en mbitos nuevos pero con frecuencia todava son administradas con la mentalidad y los procedimientos de la gestin industrial convencional. Son prometedoras, pero se desenvuelven an en un contexto poco receptivo, que se halla dominado por toda suerte de inercias. Es vino nuevo que se afirma mal en los odres viejos.
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Nueva actividad econmica: engloba a 1) las actividades convencionales de la agricultura, la industria y los servicios despus de haber hecho cambios de transformacin y 2) las nuevas actividades relacionadas con la comunicacin, el conocimiento y todas aquellas otras que aparecen para facilitar la transicin.

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Todas estas consideraciones nos llevan a sospechar que: 1. Las transformaciones no van a remitir. 2. La novedad se estrella y se hace trizas en los primeros embates 3. Los problemas relacionados con el empleo pueden ser cada vez ms complejos. Por este motivo parece indispensable concebir iniciativas que ayuden a la gente a adaptarse a las nuevas circunstancias.

Donde se centran las organizaciones


Otro cambio ms sutil, pero no menos importante en esta transicin es el paso de las organizaciones centradas sobre s mismas 14 a las organizaciones centradas sobre los clientes. Esta inflexin es el resultado natural de la existencia de mercados ms abiertos, e implica cambios culturales profundos en el seno de las organizaciones. En la actualidad todava hay muchas organizaciones, tanto pblicas como privadas, as como grupos profesionales, que estn todava fundamentalmente orientados hacia la satisfaccin de s mismas y de sus miembros. En mayor o menor medida, los encontramos en todas las reas de actividad: en la educacin, los servicios sanitarios, los servicios financieros, la manufactura, el transporte, los servicios profesionales y las administraciones pblicas. El trnsito desde las organizaciones orientadas hacia s mismas hasta a las organizaciones orientadas hacia los clientes no ha hecho ms que empezar. De ahora en adelante se perfilar an mucho ms. Ser un proceso muy complejo que producir cambios profundos, no slo en la mentalidad de la gente sino tambin en la forma de organizar el trabajo. Muchos empleos van a desaparecer como consecuencia de ello y muchos otros sufrirn profundas transformaciones. De otra parte, este proceso afectar tambin la forma de concebir y realizar las inversiones. La inversin que se orienta a optimizar el bienestar y la ganancia de la gente de dentro tiene una hechura muy distinta de la inversin que se concibe para procurar satisfaccin y beneficio al cliente. La inversin que se realiza con la mentalidad industrial convencional tiende a crear estructuras pensadas para atrapar y explotar a una poblacin cautiva. El destinatario de los servicios se parece ms a un sbdito que a un cliente independiente y soberano.

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Organizaciones cuya sensibilidad se halla fundamentalmente orientada a la satisfaccin de sus propios miembros, incluso en detrimento de aquellos a quienes se suponen que deberan servir.

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Ilustracin 7, Readaptacin de la fuerza de trabajo

DIFICULTAD DE RECICLAJE DE LOS TRABAJADORES

Transicin desde la sociedad preindustrial a la sociedad industrial


Los trabajadores preindustriales se adaptan con cierta facilidad a los empleos industriales el salto cultural es relativamente pequeo

Transicin desde la sociedad industrial a la sociedad postindustrial


La migracin desde los trabajos industriales a los trabajos postindustriales es difcil para los trabajadores industriales porque el salto cultural es relativamente importante

+ MUCHA Dificultad para pasar de la forma de trabajo anterior a la posterior POCA

3
+ BAJA Distancia entre el entor- ALTA no cultural previo y el posterior Desde el punto de vista del salto cultural, la migracin desde los puestos de trabajo postindustriales hasta los trabajos de la nueva actividad econmica es el ms difcil de todos

Transicin desde la sociedad postindustrial a la nueva sociedad emergente

Por el contrario, la inversin que busca ofrecer un beneficio real cliente es de naturaleza mucho ms simbitica y, en ella, las necesidades del cliente son un motivo principal de atencin y preocupacin. En rgimen de competencia efectiva, las organizaciones centradas sobre s mismas lo van a tener cada vez ms difcil. En el contexto de mercados cada vez ms abiertos y libres no es difcil imaginar que los planteamiento ms simbiticos sern los nicos que resultarn viables.

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Explosin de la diversidad
Bajo las condiciones presentes, la sociedad tiende a hacerse ms diversa. Y lo hace de varias maneras distintas. La primera tiene que ver con la aceleracin del cambio. En los prximos aos, no todos los individuos y organizaciones van a ser capaces de mantener el mismo nivel de esfuerzo, ni el mismo grado de comprensin. Algunos podrn seguir el ritmo, pero otros no. Las diferencias entre unos y otros se acrecentarn y contribuirn a un incremento general de la diversidad. De esta forma, las sociedades se pueden romper en segmentos sociales distintos que se distanciarn segn sea su adaptacin a las nuevas circunstancias. El fenmeno de ciudadanos a diferente velocidad ser cada vez ms frecuente y acentuado. Otra importante fuente de diversidad en la Unin Europea est relacionada con la creciente presin migratoria procedente de las regiones vecinas ms pobres. Incluso en el caso de que se adopten restricciones ms draconianas, los inmigrantes continuarn llegando, contribuyendo as al aumento de la diversidad econmica, social y cultural. Las distancias sociales aumentarn en la misma medida y podrn ser un importante motivo de tensiones.

Turbulencias culturales
Las turbulencias culturales guardan muchas analogas con las turbulencias del mundo fsico. Tanto unas como otras resultan de la vecindad de dos mbitos cargados con distinto potencial. La magnitud de la turbulencia es proporcional a esa diferencia de potencial. Los cambios econmicos rpidos, el crecimiento exponencial de la tecnologa, la explosin de la diversidad social y las distancias crecientes entre pases y entre segmentos sociales dentro de cada pas, proporcionan un caldo de cultivo para la formacin virulenta de turbulencias. Otro aspecto distinto e igualmente importante de las turbulencias culturales tiene que ver con la estructura de la transicin. Las transiciones anteriores han sido perodos de desorden intercalados transitoriamente entre dos perodos estables. En la transicin actual, por el contrario, los indicios sugieren que hemos entrado de lleno y de una manera indefinida en una transicin permanente.

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Tabla 3, Cambio de la estructura de la transicin

Transiciones ocurridas en el pasado

La transicin acontece entre dos situaciones culturales relativamente estables Orden A > transicin > Orden B (la exposicin al caos es ocasional) La transicin se hace continuamente (exposicin permanente al caos)

Transicin actual

Poblaciones involucradas
Los grandes cambios econmicos del pasado se produjeron siempre en el mbito cerrado de reas geogrficas bien delimitadas. La industrializacin, por ejemplo, tuvo lugar en ciertas regiones y no en otras. Y afect a las poblaciones que habitaban en esas regiones, pero no a otras. En la transicin actual la estanqueidad geogrfica se rompe. Las nuevas comunicaciones, las facilidades de transporte, los mercados ms abiertos y la conciencia del planeta como un todo global, son factores que contribuyen a involucrar a un nmero mucho mayor de personas, de tal manera que mucha ms gente quedar expuesta a los efectos de los cambios con independencia del lugar en donde viven. Ninguna de las transiciones anteriores haba afectado a tanta gente, tanto en trminos absolutos como en trminos relativos.

Distancias culturales
Las sociedades que han poblado las diversas regiones del planeta han evolucionado en diferentes momentos, en distintas direcciones y a diferentes velocidades, de tal manera que ahora hay entre ellas muchas diferencias y tambin distancias que, en ocasiones, son abrumadoras. En el pasado, la distancia geogrfica aislaba a unas poblaciones respecto de otras. La precariedad de los medios de comunicacin y de transporte, las barreras idiomticas y los mercados cerrados eran factores que amortiguaban los efectos de las diferencias econmicas y culturales. En el pasado, la distancia geogrfica haba funcionado tambin como una especie de filtro de la conciencia. Los ciudadanos de las regiones ms prsperas tenan una visin muy borrosa de la situacin en otras regiones del mundo. Los habitantes de las regiones econmicamente menos desarrolladas, por su parte, tenan una visin del mundo desarrollado todava ms imprecisa. Por otra parte, la interaccin a gran escala entre los unos y los otros era imposible e inimaginable. El resultado era una conciencia ms tenue de las diferencias y de las distancias reales y esto reduca, en la prctica, el potencial de tensin.

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En la transicin actual todos esos parmetros estn cambiando muy deprisa. Las barreras idiomticas empiezan a caer; los mercados son cada vez ms abiertos, los medios de comunicacin se expanden a gran velocidad y se hacen mucho ms asequibles, el transporte de personas y mercancas a una escala ms grande tambin se hace ms factible. Pero las diferencias econmicas y culturales, aumentan no slo entre ciudadanos de distintas regiones (p. e. entre los ciudadanos del primer y del tercer mundo) sino tambin entre los distintos segmentos sociales en el interior de una misma regin (p. e. entre los ciudadanos ms abiertos a la novedad y las personas ms aferradas a las convenciones de siempre). Hay por lo tanto: 1. De una parte, una reduccin de los factores que amortiguaban la percepcin de las diferencias. Por lo tanto, la conciencia de esas diferencias se intensifica. 2. De otra, una expansin de las condiciones que hacen aumentar las distancias reales. Por tanto, la percepcin de las diferencias se incrementa doblemente.

Nuevas formas de entender la naturaleza humana


El nuevo conocimiento emergente de la interaccin entre distintos campos del saber (biologa molecular, inteligencia artificial, gentica, fsica, ciencias sociales, ecologa, etc.) puede cambiar en poco tiempo nuestra visin sobre la condicin humana y la naturaleza de nuestro entorno. Debe esperarse, por tanto, que aparecern otras maneras de percibirnos a nosotros mismos, de ver nuestros propsitos y de constatar nuevas necesidades. Posiblemente sea ste uno de los campos en los que la transicin va a producir los impactos ms profundos, porque un cambio de conciencia respecto de la naturaleza humana tendr efectos profundos en la reorientacin del esfuerzo de las personas. Las nuevas comunicaciones van a facilitar la difusin de ese conocimiento, prcticamente en tiempo real, a medida que se vaya produciendo. A partir de ahora, todo nuevo conocimiento que sea relevante estar disponible on line y ser accesible desde cualquier rincn del mundo en una fraccin de segundo. Es igualmente previsible que no surgir una visin unificada de la naturaleza humana sino, por el contrario, mltiples visiones distintas que van a convivir con otras visiones ms convencionales procedentes de las diversas tradiciones culturales. La concurrencia de todas esas visiones en las nuevas redes de comunicacin mundiales producir mucha agitacin. Ningn otro campo del saber es ms crucial ni est ms profundamente arraigado que aquel que se refiere a la naturaleza humana, a sus propsitos y su significacin ltima. Por ello, se debe esperar que las visiones en conflicto sean un motivo destacado de tensin y confrontacin.

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La gran transformacin
De acuerdo con la perspectiva que hemos considerado, el salto actual en la comunicacin parece ser el ms importante de todos cuantos han acontecido hasta ahora. En consecuencia, sus efectos deben ser tambin los ms intensos, profundos y perturbadores. La dificultad adicional y al mismo tiempo la gran esperanza es que, como parece, esos cambios pueden llegar adems comprimidos en un perodo de tiempo muy breve. De entre todos los factores que parecen involucrados en este asunto hay algunos que parecen importantes y que son fcilmente visibles. Pero hay otros, aparentemente menos importantes e incluso algunos que parecen intrascendentes, cuyo potencial podra, sin embargo, orientar todo el proceso en una direccin o en otra. Sea como fuere, parece ms all de toda duda que durante los prximos 25 aos puede haber una inflexin importante de las formas de vida. La figura 9 muestra de una manera sinptica la importancia relativa de los distintos saltos de escala en la comunicacin ocurridos hasta ahora, comparados con el salto que se avecina. En este grfico se aprecia con todo su dramatismo la magnitud de las transformaciones que estn a punto de acontecer.

Lnea rpida y lnea lenta


El curso de las transformaciones que se van a producir a partir de ahora puede ser ms o menos rpido. Para simplificar, hablaremos de dos posibilidades. Una es la que podramos llamar la lnea lenta. La otra est representada por la lnea rpida. En el caso de la lnea lenta, la actual explosin de la comunicacin no desencadena un cambio inmediato, automtico y a gran escala del modelo econmico. El modelo actual podra continuar en uso durante bastantes aos ms, si bien su inadecuacin no tardara en ponerse progresivamente de manifiesto. Esas primeras manifestaciones seran como preludio de una situacin agnica que se producira en algn momento entre 2010 y 2020. La lnea lenta representa este supuesto. La lnea rpida, por su parte, supone el desmoronamiento acelerado del modelo actual y la introduccin tambin relativamente acelerada de nuevos modelos. La duda principal que suscita la lnea rpida tiene que ver con su factibilidad. La otra posibilidad (la lnea lenta), despierta escepticismo respecto de su sostenibilidad.

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Ilustracin 8, El gran salto 1 Lnea rpida Estadio post-humano ?

Estadio pre-humano

Revolucin del lenguaje verbal

Revolucin urbana

Revolucin de la comunicacin

Prehistoria

Historia

+
El gran salto Aparece la condicin humana Empieza la historia

Cantidad de comunicacin acaecida en la Tierra

2 Lnea lenta

Revolucin agrcola Revolucin industrial

Sostenibilidad del modelo econmico actual


Desde el punto de vista de la factibilidad, parece que la lnea lenta es la ms fcil y la ms probable. Este curso de accin representa la persistencia del modelo econmico convencional que se halla vigente actualmente en las regiones ms desarrolladas. Con pequeas variaciones, es prcticamente el mismo modelo que sirve para el lanzamiento econmico de las regiones en vas de crecimiento rpido. Incluso si las preocupaciones por la sostenibilidad y la ecologa se agregan a este modelo, sus lneas maestras no variarn demasiado durante los prximos 10 o 15 aos. Este modelo se basa todava fundamentalmente en la manufactura de bienes materiales, en el uso de las fuentes convencionales de energa. Se basa tambin en la persistencia de servicios anejos a la produccin de bienes materiales, que continan prestndose desde la misma estructura mental y organizativa que han estructurado los servicios durante los ltimos 25 aos. La produccin inmaterial, por su parte, permanece en gran medida confinada todava en el mbito de los productos artsticos y en el campo del entretenimiento. Finalmente, el concepto de dinero no sufre ninguna transformacin mayor durante ese perodo.

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Con todo esto, el problema es que no hay suficientes materias primas, ni suficiente energa convencional, ni suficiente dinero, ni suficiente eficiencia organizacional para proveer la expansin del crecimiento econmico para toda la poblacin del planeta. Pero el principal aspecto de la falta de sostenibilidad de la lnea lenta es de naturaleza cultural. La cultura que subyace en el modelo econmico convencional no proporciona los instrumentos necesarios para afrontar las tensiones y las confrontaciones que el salto de escala en la comunicacin va a producir.

Factibilidad del cambio de modelo


Por lo que hace a la lnea rpida, el problema principal es su factibilidad. En primer lugar y sobre todo, porque implica un cambio profundo en la manera de pensar y de hacer las cosas. En el nuevo modelo, hay una reorientacin de la economa que relega a un segundo plano la produccin de bienes materiales y se concentra en la produccin de bienes inmateriales, cuya materia prima es inagotable e ilimitada. En segundo lugar, porque esta lnea de evolucin, basada en la creacin a gran escala nuevos recursos inmateriales, conlleva la creacin de condiciones para un cambio cultural rpido de proporciones desconocidas y hacia dominios inexplorados. De entrada, el riesgo de una evolucin de este tipo parece enorme. Pero habra que contrastarlo con los riesgos de una evolucin ms lenta en la que se debera afrontar la eclosin de tensiones sin disponer de herramientas adecuadas para asimilarlas. El cambio rpido de modelo podra tener el efecto paradjico de alumbrar nuevas formas de uso de las materias primas, que permitieran satisfacer las necesidades energticas y materiales de toda la poblacin del planeta. Pero sobre todo, podra aportar los recursos culturales para poder minimizar los inconvenientes y dificultades de la transformacin. El problema de la lnea rpida es que requiere una vasta reorganizacin de la cultura, de la actividad econmica y de la estructura social. Requerira una descomunal movilizacin de recursos humanos y financieros, sin precedente conocido, en el pasado.

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Captulo 2
Aparicin de nuevas maneras de vivir

De fuera vendrn y de casa te echarn Annimo Tanto si las consecuencias de la explosin de la comunicacin toman la lnea rpida como la lnea lenta, o cualquier otra frmula intermedia, debemos estar dispuestos a hacer frente a la aparicin de nuevas maneras de vivir. Lo que nos conduce a interrogarnos sobre las caractersticas bsicas comunes a las distintas formas de eclosin de nuevas formas de vida.

El proceso de bifurcacin
Sabemos que cuando aparece una nueva forma de vida ms compleja, surge siempre de una forma precedente ms simple. Cuando el nuevo brote es suficientemente vigoroso y viable, acaba desarrollando una identidad propia, y se desgaja del tronco vital del que procede. En la evolucin sucesiva de las formas de vida, la especie ms reciente suele imponerse sobre la especie ms antigua. Pero se da el caso de que, desde la aparicin del hombre, se produce tambin un proceso semejante en el plano cultural. En el trance de la emergencia de la condicin humana, los grupos nuevos se desgajaron del resto de los prehomnidos y empezaron a evolucionar hasta producir una identidad y una cultura propias.

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Ms tarde, la revolucin agrcola produjo una nueva bifurcacin. Los agricultores se diferenciaron de sus predecesores con una nueva cultura y una nueva forma de vida. Las nuevas formas de organizacin social, que se hacen posibles a partir de la revolucin agrcola, permiten formas ms refinadas y eficientes de cooperacin y una actividad econmica distinta. Los asentamientos estables y la posibilidad de controlar mejor el suministro de alimentos permiten la intensificacin de la comunicacin. La gente tiene ms tiempo para charlar, para pensar, para discutir, para adentrarse en su propia imaginacin y para desarrollar frmulas un poco ms elaboradas de poder poltico. Todo ello redunda en un aumento de la comunicacin, que se hace ms densa y, sobre todo, se desarrollan frmulas de cooperacin que antes no existan y que se agregan a las anteriores. Gracias a todas esas mejoras, las primeras comunidades agrcolas adquieren mayor poder econmico, poltico y militar y terminaron imponiendo su supremaca sobre los nmadas y los cazadores. Abel el nmada, sucumbe frente a Can el agricultor. Ilustracin 9, Arborescencia de las formas de Vida.

Homo sapiens sapiens Animales Hongos y protoPlantas zoos Algas azules y verdes Homo sapiens Homo rodhesiensis Homo neandertal (extinguido) Homo erectus (extinguido)

Bacterias

Algas eucariotes

Homo antecesor

Primeros procariotes

Primeros eucariotes

Homo ergaster

Algo parecido, pero a mayor escala, ocurri cinco mil aos ms tarde con la aparicin de las primeras ciudades. Las ciudades, tan pronto aparecen, se convierten en focos de poder. Nuevamente surgen formas de organizacin ms complejas que proporcionan ms poder, ms actividad econmica y, al mismo tiempo, mayor capacidad militar. Con las primeras ciudades, surgen las semillas de los primeros imperios, se desarrollan las religiones, aparece la escritura, y con ella, se plasman los primeros cdigos jurdicos escritos. El comercio empieza a desarrollarse, se abren caminos por la tierra y por el mar y se establecen relaciones con lugares cada vez ms remotos. El poder que surge de las ciudades es usado para realizar conquistas, someter a los vecinos y expandir las fronteras. La aparicin de las ciudades genera un tipo de cultura distinto y, con ello, se consuma un nuevo desgajamiento cultural.

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Finalmente ms tarde, la revolucin industrial produjo una nueva escisin que desgaj las sociedades industriales del resto de la humanidad. La industrializacin hace posible la aparicin y difusin de nuevos medios de transporte y comunicacin que intensifican las corrientes de informacin y aumentan la interaccin entre personas y grupos. Con todo ello, la industrializacin produce una nueva cultura que se diferencia de las culturas preindustriales. El foso creado por este ltimo desgajamiento es el ms grande de todos. Y hoy en da, en los albores del siglo XXI, este foso no slo sigue abierto sino que contina ensanchndose cada vez ms deprisa.

El conflicto durante el desgajamiento


Lo que caracteriza el mecanismo de los desgajamientos es el enfrentamiento que se produce entre los que permanecen en el tronco y aquellos otros que forman parte del brote que nace y se desgaja. El enfrentamiento muchas veces est directamente relacionado con motivaciones econmicas, polticas o religiosas, pero en ltima instancia, es un conflicto entre la cultura ms ancentral de los primeros y la cultura de nuevo cuo de los segundos. Hasta ahora, lo ms usual ha sido que el enfrentamiento se produjera por el control de recursos escasos. Esos conflictos se convirtieron fcilmente en confrontaciones. En ocasiones, esas discrepancias degeneraron en una lucha abierta y, en este caso, lo ms usual fue que se saldaran con la supremaca del ms fuerte, a saber, el ltimo en emerger. En estos conflictos, cada parte cree que su oponente es malvado. Cada uno piensa que la cultura propia es ms justa y ms humana y, por ende, superior a la de su adversario. Cada parte cree que su dios es el nico verdadero y que el dios del adversario es una patraa sacrlega. Y naturalmente, todos, tanto los unos como los otros, piensan que el dios verdadero est de su parte. Cada una de las partes se considera a s misma como abanderada del bien, en tanto que percibe a sus adversarios como la personificacin del mal. Pero con independencia de estas consideraciones, y en equilibrio de fuerzas, la cultura que permite una comunicacin ms eficiente y, por ende, mejores formas de cooperacin, es la que tiene ms ventaja y, si est realmente resuelta a ganar, es la que terminar imponindose. El reciente descubrimiento de la pelvis de Elvis15, en los yacimientos de Atapuerca ilustra elocuentemente este punto. Las hostilidades entre el hombre de Neandertal y el Homo sapiens no fueron un caso de desgajamiento porque se trataba de dos especies distintas cuyos lazos comunes se limitaban a proceder del mismo Homo Antecesor16. Pero la supremaca final

15

16

Ver Nature 20 May 1999, (vol. 300, No 6733), http://www.nature.com/server-java/Propub/nature/399255A0.abs_frameset 800.000 aos de antigedad

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del Homo sapiens, que era fsicamente ms dbil y ms vulnerable tuvo el mismo origen: su mayor eficacia social. Ilustracin 10, Proceso de desgajamiento

Durante el desgajamiento aparecen fuerzas encontradas entre el tronco y la ramificacin que surge en busca de vida propia. Una vez se sustancia el desgajamiento, el enfrentamiento puede continuar producindose y resolverse en beneficio de la parte desgajada

Dentro de la evolucin cultural del Homo sapiens, la aparicin sucesiva de culturas sustentadas en el uso de nuevas tecnologas y formas de comunicacin ms eficaces, corre pareja con la intensificacin simultnea de la cooperacin y de la competicin. Esto ha producido una estratificacin de las formas de vida humana en el planeta. As, tenemos hoy poblaciones que viven an en el estadio ms antiguo, otras en el estadio nmada y cazador, otras en el estadio agrcola y otras que han alcanzado distintos grados de industrializacin. La coexistencia en la Tierra de todas estas culturas es motivo constante de tensiones de toda ndole y tambin de sentimientos de inseguridad, angustia, agresividad y culpabilidad. Vemos tambin que niveles desiguales de tecnologa de la comunicacin producen distintos niveles de rendimiento econmico y que esto abre tremendas distancias culturales entre los pueblos 17. Estas distancias son peligrosas por su enorme potencial de conflicto. Pero lo que conviene subrayar es que estas distancias todava estn creciendo y que pueden continuar hacindolo todava ms deprisa y ms profundamente, de ahora en adelante. Por lo tanto, no debe excluirse la posibilidad de un nuevo desgajamiento. Si como consecuencia del prximo salto de escala en la comunicacin surgieran nuevas formas de vida, las condiciones para un nuevo desgajamiento podran substanciarse sbitamente. En el Captulo 8 se examinan algunos escenarios de esos posibles desgajamientos.

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Segn el informe de 1966 del Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo, las diferencias de renta per cpita entre los pases ricos y los pases pobres se haba triplicado en los ltimos 30 aos.

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Formas de desgajamiento
No todos los desgajamiento producen las mismas trifulcas. Los padres pueden devorar a sus hijos, los hijos pueden matar a sus padres, los grupos desgajados pueden tambin cohabitar con el tronco del que proceden y, en este caso, lo pueden hacer de varias formas. El hecho es que los valores que utilizan las partes involucradas tienen una influencia determinante en la forma en que el desgajamiento tiene lugar.

Marcos ticos para los desgajamientos


Hasta la poca actual, los desgajamientos han tomado usualmente formas muy cruentas, rodeadas, las ms de las veces, de circunstancias dramticas como revoluciones, guerras y hostilidades culturales o religiosas. Pero no puede decirse que todo eso sea inherente al acto mismo del desgajamiento sino ms bien a las circunstancias culturales que lo rodean. Lo que s es inherente al desgajamiento es la cohabitacin de dos culturas con dos sistemas de valores distintos. La verdad es que los desgajamientos del pasado fueron situaciones que se desarrollaron con arreglo a mandatos morales que producan tensiones muy graves. Si en el pasado los desgajamientos fueron traumticos, es porque los marcos ticos existentes empujaban a las gentes hacia el enfrentamiento. En realidad, las ticas actan como una especie de filtro que colorean la percepcin de la realidad. As, puede decirse que existen pticas distintas segn sean las referencias morales que cada uno utiliza. La gente ver una cosa u otra en funcin de la ptica empleada y, en consecuencia, reaccionar de una manera o de otra. Los desgajamientos que se produjeron en el pasado estuvieron marcados por dos caractersticas fundamentales. La primera es que la gente no poda elegir entre varias alternativas morales. Cada cultura tena una tica nica y las personas no podan actuar en el exterior de ese marco. Las gentes vivan bajo culturas frreas en las que nadie poda desviarse un pice respecto de lo que estaba establecido18. Es as que las poblaciones se galvanizaba fcilmente alrededor de una visin nica y polarizaba su accin en una sola direccin. La segunda caracterstica fundamental tiene que ver con el hecho de que esos desgajamientos se produjeron siempre utilizando lo que en otra ocasin he llamado la ptica de la guerra de valores.19

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En el Captulo 3 se trata este problema con ms detalle y se muestra cmo los pueblos han estado cautivos de sus prescripciones culturales, desde los orgenes de los tiempos hasta la actualidad. 19 Ver: http://www.burcet.net/jbl/lleixa/guerra_convivencia_valors.htm

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La ptica de la guerra de valores


Cuando las diferencias culturales son percibidas con esta ptica, los valores de los oponentes se ven como una amenaza que debe ser conjurada, como un cuerpo extrao que debe ser extirpado. Con este nimo, las personas que tienen valores distintos a los propios son percibidas como enemigos. Pero lo peor es que la ptica de la guerra de valores legitima la intrusin en la intimidad tica de los dems y hace que los intentos de imponerles los valores propios parezcan gestas admirables que se deben aplaudir y celebrar. Lo tico aqu es a) descalificar los valores de los dems, y b) lograr que los oponentes adopten los valores propios. Tales maniobras se pueden llevar a cabo, bien de forma muy tosca, cruda y directa, utilizando la violencia o bien recurriendo a procedimientos ms sutiles. De esta forma las hostilidades se pueden materializar mediante una guerra abierta, usando crticas veladas, insidiosas y persistentes o incluso con intromisiones disfrazadas de ayuda. En esas operaciones, la actitud bsica se asemeja a la que subyace en las disputas territoriales. De lo que se trata es de preservar el territorio propio al tiempo que se intenta debilitar o ganar terreno a los dems. En la prctica, esta ptica proporciona una coartada moral que permite aumentar el poder propio y disminuir el poder del oponente, haciendo que todo parezca un esfuerzo decente. La lucha por el poder se hace as respetable y los intentos de colonizacin moral aparecen como actividades legtimas y encomiables.

La ptica de la cohabitacin de valores


Por el contrario, cuando se utiliza la ptica de la cohabitacin, los valores ajenos se perciben como algo que se debe tolerar, incluso cuando resultan incmodos o inquietantes. Aqu lo tico es respetar los valores de los otros y reconocer el derecho de los extraos a ser distintos y a vivir con arreglo a otra moral. Esta ptica puede manifestarse en distintas intensidades. En un extremo, la forma ms dbil es la de aquellos que, aun asumiendo la necesidad de cohabitacin de valores distintos, intentan conseguir ciertas ventajas y hacen prevalecer ciertos criterios. Si lo logran, lo festejan. Es como haber logrado colar un gol, eso s, respetando las reglas de juego. En la zona intermedia se encuentran aquellos otros que abordan los problemas de conflicto de valores con los procedimientos de una negociacin. Con esta estrategia lo que se persigue es construir soluciones de los conflictos que resulten aceptables para todos. Para ello, las partes se esfuerzan en comprender lo mejor posible cules son las necesidades y los deseos de todos, tanto los propios como los ajenos. Los arreglos basados en esta

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ptica pueden llegar a ser beneficiosos para todos y proporcionar un marco viable para la convivencia de sistemas de valores distintos. Finalmente, en el otro extremo, posiblemente el ms potente, est el caso de aquellos que ven en los valores ajenos una fuente de estmulo e inspiracin para mejorar el sistema de valores propio y trascender sus propias limitaciones. Con esta ptica, la diversidad y la presencia de valores extraos es percibida como una posible fuente de sugerencias y motivos de reflexin que facilitan el propio crecimiento moral. En la forma ms dbil de cohabitacin hay todava estanqueidad respecto de los valores ajenos. En la zona intermedia, puede existir una cierta smosis entre los sistemas de valores. La zona alta es la ms abierta y en ella pueden haber influencias e intercambios recprocos que pueden satisfacer la necesidad de crecimiento tico por parte de todos.

Los conflictos de valores en los procesos de desgajamiento


Lo que ha hecho traumticos los desgajamientos ocurridos en el pasado es que se han hecho siempre con la ptica de la guerra de valores. Los desgajados han tratado de debilitar a aquellos de los que procedan, como nico medio posible para afirmar su nueva identidad. Sus oponentes, los que permanecan en el estadio precedente, tambin necesitaban reafirmar su identidad. La identidad originaria se ve amenazada por la aparicin de unos recin llegados que esgrimen valores nuevos, que manejan una parafernalia tecnolgica ms potente y que han construido una cultura de factura ms reciente. Ambas partes necesitaban alimentar la ilusin de poder continuar siendo lo que creen ser y es por esto que la guerra de valores es siempre, en ltima instancia, un fuego cruzado destinado a minar las ilusiones ms fundamentales de los oponentes.

Los desgajamientos que se avecinan


La idea de que vayan a producirse nuevos desgajamientos como consecuencia de la aceleracin de los cambios y de la explosin de las comunicaciones, no es una idea confortable. Pero negar esa posibilidad sera tanto como dejar de tener en cuenta la posibilidad ms azarosa de todas cuantas nos acechan. El diagnstico que propongo es que esos desgajamiento sern imparables y que crearn, en poco tiempo, distancias enormes entre los que se despeguen y todos los dems.

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Pero lo malo no ser el desgajamiento en s mismo, ni siquiera las distancias que abra entre las personas. Lo realmente malo ser que no seamos capaces de abandonar la ptica de la guerra de valores. Los escenarios de esta posibilidad son dantescos porque la magnitud del cambio, su velocidad y su profundidad son tremendos. Cada vez ser ms difcil convivir con las culturas que alientan y promueven activamente el odio, la intolerancia, la crueldad y el resentimiento. Esas culturas son las que usan la ptica de la guerra de valores de una forma ms ruda e intransigente. En el siglo XXI hay asuntos muy perentorios que deben ser afrontados y resueltos: la sostenibilidad, la erradicacin de la pobreza, la proteccin del medio ambiente, la neutralizacin del terrorismo, la educacin continuada de por vida, la asimilacin de la novedad y la asuncin de nueva posibilidades biolgicas que, muy pronto, sern asequibles. Pero nada es ms urgente que abandonar cuanto antes la ptica de la guerra de valores y todas las actitudes que le son anexas. Durante los aos que se avecinan, la ptica de la guerra de valores aparece como la principal amenaza para la vida humana y debemos aprestarnos para erradicarla de nuestras culturas con la toda nuestra determinacin y coraje.

El despertar de las sociedades de transicin


La Ilustracin 11 refleja de una manera esquemtica los distintos desgajamientos de la especie humana. De acuerdo con lo que sugiere, la actual explosin de la comunicacin desencadena la aparicin de otros tipos de sociedad, pero esas formas son un puente de paso hacia otro tipo de sociedades que llamar provisionalmente sociedades posteriores a la transicin. Ms adelante tratar de los rasgos que, a mi juicio, pueden tener tanto las sociedades de transicin como las sociedades que, ms tarde, surjan de ellas. Por el momento, lo que deseo subrayar es que el advenimiento de las sociedades posteriores a la transicin es independiente de la velocidad de los cambios. Tanto si las cosas se desenvuelven a travs de la lnea lenta, como si lo hacen a travs de la lnea rpida, el resultado final debe ser el mismo. Lo que vara, en todo caso, es el tipo de peripecia del nterin y su duracin. La emergencia de las sociedades de transicin ya se est fraguando y puede producirse plenamente despus que las nuevas comunicaciones interactivas de alta capacidad sean asequibles para la mayor parte de la poblacin y empiecen a ser usadas a gran escala por un pblico amplio, es decir, presumiblemente durante los prximos 15 aos.

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Los desgajamientos que se avecinan


En las sociedades de transicin el fenmeno del desgajamiento ser posiblemente un fenmeno relativamente frecuente, pero de poca amplitud. Ms tarde, ya en entorno de las sociedades posteriores a la transicin, los desgajamientos podrn ser ms usuales, ms profundos y se abriran no en una sino en mltiples direcciones.

Ilustracin 11, Arborescencias de las sociedades humanas

Sociedades industriales y postindustriales Sociedades de transicin Sociedades posteriores a la transicin Sociedades preindustriales TERCER MUNDO

Sociedades neolticas Sociedades paleolticas REVOLUCIN DE LA COMUNICACIN Revolucin industrial REVOLUCIN URBANA Revolucin agrcola APARICIN DEL HOMBRE Cada uno de los saltos de comunicacin ha producido el desgajamiento de grupos humanos. Cada nuevo brote se ha separado del tronco para crear nuevos estilos de vida, nuevas culturas y nuevos tipos de sociedad. La revolucin de la comunicacin puede producir el desgajamiento ms importante de la Historia y ocasionar la aparicin de un entorno sociocultural radicalmente nuevo

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Captulo 3
Ductilizacin del aparato inmaterial

Uno de los precursores ms importantes de un eventual nuevo desgajamiento est estrechamente relacionado con la forma en que la gente se relaciona con su propia cultura, con lo que cree, lo que piensa y con su forma de vivir. Al hacer balance de todo lo acontecido en los ltimos 100 aos, uno se da cuenta inmediatamente de la enorme cantidad de cosas nuevas que han aparecido. Cosas como la eclosin de las comunicaciones, la generalizacin de la educacin, el cambio de prcticas polticas, el desarrollo fulgurante de la tecnologa y la profunda transformacin de la economa. Sin embargo, es en el campo de la cultura donde se est fraguando el fenmeno ms trascendental de todos. En algunas reas del mundo, hay una proporcin creciente de personas que ha empezado a hacerse ms independiente respecto de las prescripciones culturales que heredaron de sus mayores. Estas personas son cada vez ms capaces de comprender que su existencia se desenvuelve dentro de un entramado inm aterial. Y empiezan tambin a ser conscientes de la importancia que este entorno tiene sobre la calidad y la configuracin de su vida. Aunque se trata de un fenmeno que ya ha alcanzado una dimensin considerable, todava resulta poco visible y es an mal conocido y comprendido. A medida que la gente avanza en ese proceso, la poblacin se va diferenciando. Aquellos que an no lo han iniciado ven alejarse a aquellos otros que, habindolo hecho, se encuentran en alguna de las distintas fases de su recorrido.

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Domesticacin de los intangibles


El camino del hombre a travs de la historia ha sido una sucesin de conquistas en el control del entorno material. La capacidad para controlar la naturaleza, para comprenderla, transformarla, moverse en su seno y aprovechar sus posibilidades ha sido una constante a lo largo de toda la historia. Desde sus orgenes, el hombre estuvo inerme frente a su entorno material; a merced de las catstrofes naturales, las sequas, las hambrunas y toda suerte de plagas, desastres y escasez. Con el paso del tiempo, los sucesivos logros acumulados le han permitido ir mejorando su capacidad para comprender los fenmenos naturales, protegerse de sus excesos, usarlos con provecho, e incluso, transformarlos.

Ilustracin 12, Ductilizacin del arns inmaterial

1 Fase Inmersin inocente

2 Fase Toma de conciencia

3 Fase La persona emergente

4 Fase despegue confirmado

La ductilizacin del entorno inmaterial implica un cambio en las relaciones entre los hombres y las culturas que usan. En las etapas iniciales, los elementos de la cultura, como las convicciones, las propias peculiaridades, son experimentados como partes inseparables de uno mismo. En las etapas avanzadas, empiezan a ser consideradas como meras herramientas externas. En las etapas iniciales, las personas son manejadas por sus valores. Al final, por el contrario, son las personas las que gobiernan sus valores.

Ahora, de una manera semejante, parece iniciarse un proceso anlogo, slo que esta vez respecto del entorno inmaterial. Tambin el hombre ha

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estado indefenso frente a los avatares del entrono inmaterial durante mucho tiempo. Sin embargo, ahora se empieza a vislumbrar qu es lo que hay en ese entorno, cmo acta sobre nosotros y de qu manera su modificacin conlleva consecuencias capitales sobre lo que somos, lo que hacemos, lo que sentimos y hacia donde vamos. En lneas generales, el proceso de domesticacin del entramado inmaterial parece tener cuatro fases.

1 Fase Estado de inmersin inocente


En la primera fase, los hombres no son conscientes de la existencia de los factores intangibles que dan forma y contenido a su existencia. Consideran que sus convicciones, sus signos de identidad, sus creencias y, en general, toda la cultura en la que se hallan inmersos, as como las dems condiciones inmateriales que rodean su existencia, constituyen un orden permanente que no se puede modificar. Este orden es, para ellos, la expresin ms genuina de lo que es natural. En este estadio, las individuos no son capaces de percibir ninguna frontera entre ellos mismos los recursos inmateriales que estn utilizando. Creen que esos recursos constituyen la esencia misma de su naturaleza, es decir, que creen que ellos son eso. Creen adems que su manera de ser constituye la expresin ms genuina de la condicin humana y que las dems maneras, usuales entre otras gentes de otros lugares, son de calidad inferior, menos naturales, a veces extravagantes o peligrosas e, incluso en ocasiones, hasta perversas o detestables. Cuando algn aspecto del entorno inmaterial es percibido como algo externo a uno mismo, se suele considerar como algo sagrado, perenne, intocable y perteneciente a un orden superior. Cualquier posibilidad de modificacin de sus circunstancias culturales es percibida en esta primera fase como una afrenta a lo que es lgico, natural y de sentido comn. La posibilidad de cambios en su manera de ser aparece como una amenaza gravsima contra lo que es ms vital y sagrado. Los fenmenos de fanatismo, fundamentalismo, y el concepto de guerra santa son usuales entre los grupos que se encuentran todava en esta fase. Muchos individuos no dudan en inmolarse en defensa de sus creencias, su etnia o su cultura, en la seguridad plena de obtener a cambio una vida completa e indefinida en el mejor de los parasos. Las atrocidades, la crueldad y el exterminio de los adversarios fcilmente aparecen como actividades legtimas y encomiables que son necesarias para preservar o expandir la verdadera naturaleza humana, a saber, su propia cultura, su propio orden inmaterial. En esta primera fase, los hombres se sienten libres, pero en realidad estn muy lejos de ser dueos de su existencia. Su vida se desarrolla en la

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observancia estricta de pautas y prescripciones rgidas que se entienden inmutables. En trminos ms generales, las personas que se encuentran en esta fase estn totalmente sumergidas y a merced de las condiciones inmateriales que conforman su existencia. La capacidad para elegir y la capacidad de cambio de los pueblos y los individuos que se encuentran en la primera fase es prcticamente nula. Y permanece de esta guisa a menos que acierten a avanzar hasta la segunda fase.

2 Fase La toma de conciencia


En la segunda fase hay un primer distanciamiento respecto de las prescripciones culturales. Las personas y los pueblos que han alcanzado esta fase empiezan a percatarse de que sus acciones estn influidas por sus opiniones y su manera de ver las cosas. En este estadio, la gente sabe que su existencia est condicionada por normas y convenciones, por las estructuras econmicas y sociales en las que se encuentra instalada y por otras prescripciones culturales de diversa ndole. En esta segunda fase, las personas empiezan a ser conscientes de que algunas de sus convicciones son relativas y pueden comprender que tendran otras o usaran otras estructuras econmicas, otro contexto social y otras normas si hubieran vivido en otro mbito social, en otro lugar o en otra poca. Es propio de esta segunda fase empezar a hacer las primeras disquisiciones tericas sobre la contingencia de la propia cultura. Es as que se empieza a especular sobre la relatividad de los preceptos, las convicciones, y los valores. Sin embargo, en la prctica, quienes se encuentran en esta fase, difcilmente son capaces de sobrenadar el influjo de las pautas culturales que han interiorizado. Cualquier cambio cultural, incluso si es trivial, parece demasiado angustioso o embarazoso. En ocasiones, los cambios de actitud o de manera de pensar pueden ser considerados como una traicin a todo aquello que uno siempre ha sido. Cualquier otro cambio, incluso si es relativamente anodino, como sera un cambio de profesin o de ocupacin, difcilmente resulta aceptable. Aquellos que cambian de manera de pensar pueden ser tachados de personas dbiles o ser acusados de falta de integridad. En la segunda fase, un cambio verdaderamente importante del entorno inmaterial como sera, por ejemplo, una modificacin gentica o la adopcin de conocimiento radicalmente distinto, aparece como algo impensable o absolutamente inaceptable. El sentido fatalista de la existencia, tan caracterstico de la primera fase, persiste todava aunque con menor intensidad, si se compara con los niveles de fatalismo usuales en el estadio precedente.

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En la segunda fase, los hombres alcanzan un conocimiento incipiente de las redes intangibles que los atrapan, pero carecen de la capacidad para zafarse de ellas. La capacidad de cambio es todava pequea y quienes se encuentran en estas circunstancias difcilmente podrn asimilar las transformaciones de un cambio profundo de las formas de vida que podra sobrevenir durante los prximos 15 o 20 aos. Las personas y los pueblos que se encuentran en la segunda fase podran pasar a engrosar las bolsas de inadaptacin, marginacin y pobreza, si no encuentran el medio de evolucionar hacia la tercera fase.

3 Fase La persona emergente


En la tercera fase, los elementos que constituyen el entorno inmaterial empiezan a ser percibidos claramente como objetos externos, susceptibles de ser adoptados, conservados o abandonados. Las pautas culturales y otros factores inmateriales dejan de ser considerados como partes inseparables de uno mismo y empiezan a ser percibidos como meros compaeros de viaje, como herramientas cuyo valor depende de su capacidad para proporcionar aquello que se considera ms valioso o necesario. En la tercera fase, lo que la gente se pregunta es si los objetos inmateriales que estn usando van a servir para encauzar la accin que se proponen acometer o contribuyen a moverse en la direccin que procuran seguir. Es por esto que, en esta fase, los individuos, lo mismo que las organizaciones, comienzan a interrogarse acerca de cmo son y cmo deberan ser los recursos inmateriales que les dan forma. El acceso a la tercera fase, como es obvio, se produce despus de trascender la segunda. Por lo tanto, el conocimiento que se tiene del entorno inmaterial es todava precario. Uno sabe que existen factores inmaeteirales que dan forma a su vida. Pero la comprensin de cmo funcionan, qu son exactamente o hasta qu punto y de que forma influyen sobre su existencia, son cuestiones que todava deben ser clarificadas. En este punto, se empieza a desear una mejor comprensin del medio intangible y de los recursos que ofrece; y se desea empezar a domear sus mecanismos ms ntimos. La necesidad de remodelar el entorno inmaterial comienza a ser experimentada con un anhelo creciente. En otras palabras, en la tercera fase los hombres comienzan a experimentar el deseo de desarrollar una ingeniera de intangibles. Las personas y las organizaciones que estn en la tercera fase han desarrollado ya actitudes y habilidades que les permiten potenciar su capacidad de cambio. Por lo tanto, se trata de gente con un cierto potencial para afrontar las grandes transformaciones que se avecinan.

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Con cada xito lo que se gana es el acceso a un problema ms complejo Henry Kissinguer (1923- )

4 Fase Despegue confirmado


Una vez se entra en la cuarta fase, surge una enorme cantidad de nuevos problemas que requieren ser percibidos, comprendidos y solucionados. Problemas como, por ejemplo, la migracin de un marco formal o otro, el paso de un medio inmaterial a otro. Pero la viscosidad de los intangibles es extrema. Su adherencia al espritu del hombre es tanto ms insidiosa cuanto mayor haya sido el tiempo de exposicin a su influencia. Por este motivo, en la cuarta fase, lo que uno siente es la necesidad de desarrollar procedimientos que permitan despegarse de los inmateriales cuyo uso se desea abandonar. Y se desea tambin abreviar el tiempo requerido para incorporar y asimilar los nuevos recursos que se desean adoptar. Esta agilidad de movimientos respecto de los intangibles es aqu percibida como algo de la mayor trascendencia, por cuanto se es ya plenamente consciente de que de ello depende la fuerza y, sobre todo, la capacidad para sobrevivir.

El desapego de la cuarta fase


En la cuarta fase, ningn entorno inmaterial es considerado como el hogar definitivo. La existencia se percibe aqu como un movimiento continuo, como un trnsito constante de un entorno inmaterial a otro. El desarrollo personal y el crecimiento colectivo ya no se conciben como una mera acumulacin de bienes materiales sino, sobre todo, como un camino que se recorre. Una misin permanente cuyo propsito es rebasar los propios lmites, expandir la libertad, robustecer la responsabilidad y acceder a una mayor plenitud. En ltima instancia, lo que se desea es sobrevivir, pero viviendo en la mxima intensidad. Por lo tanto, el principal objetivo de la accin humana en la cuarta fase consiste en la remodelacin permanente del entorno inmaterial y en la creacin de nuevos entornos destinados a ser sucesivamente adoptados, habitados y abandonados. Hay pues en la cuarta fase un cierto desapego tanto respecto de los bienes materiales como de los bienes inmateriales. No es, sin embargo, que este desprendimiento sea considerado como algo especialmente virtuoso, ni resulta tampoco de la observancia de un cdigo tico. La verdad es que, desde la cuarta fase, el desapego asctico es considerado como algo hueco, oo y un poco ridculo. El desapego que aparece

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en la cuarta fase resulta, en realidad, de un cambio de conciencia, de un cambio de prioridades. No importa tanto lo que se es o lo que se tiene sino, sobre todo, lo que hay que hacer para acceder a una vida ms intensa y significativa. Por esto, lo que interesa es el camino que se recorre, la direccin hacia la que uno se dirige y las mejoras que se necesitan para mejorar el marco que soporta la propia existencia. El desapego respecto del entorno inmaterial no indica, sin embargo, desdn hacia la realidad intangible. Es todo lo contrario. En ninguna otra fase precedente se haba concedido tanta atencin, tanta dedicacin y tanta energa para mejorar las condiciones inmateriales de la existencia. En ninguna otra etapa anterior las gentes haban sido tan conscientes de la importancia del medio inmaterial y de su papel en el despliegue de su vida.

Injerencias durante el proceso


Una persona que se halla todava en la primera fase se siente compelida a luchar para preservar su entorno inmaterial tal cual es. Una persona en la cuarta fase puede ocasionalmente verse obligada a luchar para preservar su entorno inmaterial, pero, sobre todo, su dedicacin se dirige fundamentalmente a modificarlo y mejorarlo. Una persona que an habita en la primera fase, est todava recluida en la ptica de la guerra de valores y se siente inclinada a luchar para expandir su entorno inmaterial e imponerlo a los dems. Esta caracterstica persiste en la segunda y en la tercera fase pero pierde intensidad gradualmente. Una persona en la cuarta fase, por el contrario, es menos invasiva y no se siente tan interesada en imponer sus recetas a los dems. Piensa ms bien que cada persona y cada grupo debe seguir su propio camino, hallando el sendero que le pertenezca y asumiendo sus propias responsabilidades y retos. Ya he sugerido antes de pasada que, a menudo, el impulso invasivo se disfraza de ayuda. En las primeras fases, aquellos que habitan un entorno inmaterial distinto son percibidos como seres inferiores, infortunados y desfavorecidos que todava no conocen la verdad, que an no disfrutan de lo bueno y que permanecen extraviados en formas de vida de calidad inferior. De esta manera, la ayuda a los ms desfavorecidos frecuentemente funciona como una coartada que camufla un impulso ms profundo y probablemente inconsciente que consiste en querer imponer a los dems las recetas propias. En las dos primeras fases, el proselitismo toma sus formas ms sanguinarias y despiadadas, como son las guerras santas, las cruzadas y las misiones. Ms tarde pueden adoptar la forma de un esfuerzo pacificador y civilizador. En la tercera fase estas cosas empiezan a cambiar. El impulso invasivo persiste pero reviste formas ms benignas que se acercan ms al altruismo. Aqu la ayuda se centra ms en el inters y las necesidades del ayudado, aunque la relacin que se construye es todava una relacin de dependencia. El que ayuda todava propone sus soluciones tcnicas, sus propuestas filosficas y sus ideas religiosas, y, en el fondo, no ha renunciado an a ejer-

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cer su hegemona sobre aquellos que son ayudados. De esta manera, el que recibe la ayuda continua recluido en una posicin de dependencia. A veces, la ayuda recibida arrastra al ayudado hasta posiciones acomodaticias, aquellas que son propias de aquel que lo espera todo del exterior y renuncia a su propia bsqueda. De esta manera se contribuye poco a la ereccin de la independencia del ayudado. En la cuarta fase, la ayuda se hace ms abiertamente altruista pero, sobre todo, se hace simbitica. El impulso invasivo se sublima y pierde las ansias de dominacin. Las transacciones robustecen la independencia de las partes. De la dependencia se pasa a la independencia y las partes pueden finalmente construir su propia identidad y seguir su propio camino. El ms fuerte ya no est enajenado en el esfuerzo de mantener su dominacin sobre el dbil. El dbil puede ya salir del extravo de su debilidad. El fuerte ya no depende del dbil para mantener su fuerza, ni el dbil depende del fuerte para protegerse de su debilidad. El fuerte reconoce que la fuente ms caudalosa de poder ya no depende de su supremaca sobre otros sino que se deriva del estado de su entorno inmaterial. Y el dbil, por su parte, se percata de que su confinamiento en la debilidad se debe fundamentalmente a su propio estado interior y a los influjos de su propia cultura. La cuarta fase es el lugar en el que las relaciones cambian de fundamento y alcanzan las condiciones indispensables para que la Vida desencadene todo su potencial. Nunca desanimes a aquel que hace progresos continuamente, no importa lo despacio que vaya Platn (427 aJC- 347 aJC)

Trivializacin de los logros en la cuarta fase


En la cuarta fase no cuenta demasiado cul es el punto en que cada uno se encuentra. No es demasiado importante que uno est arriba o abajo, en una etapa o en otra. No importa demasiado el hecho de ser el primero o el ltimo. No hay la obsesin del logro medido en relacin con el logro del otro. Lo que interesa realmente es la calidad de la progresin que se consigue. Para una persona en la cuarta fase, los rcords absolutos son aspectos triviales y meramente anecdticos de la existencia. As, una persona an en primera fase que logra una progresin asombrosa resultar ms admirable que otra ms avanzada pero complacida y amodorrada en logros previamente conseguidos. En la cuarta fase, lo que interesa es sacar el mximo partido de aquello que cada uno puede hacer en cada momento para acercarse al mximo a lo que cada uno desea alcanzar. Desde un punto de vista distinto, se ve que lo que cuenta es el trayecto y, sobre todo, cuales son los aspectos cruciales de cada movimiento. Es decir, las consideraciones sobre la progresin, la estrategia del recorrido, la eleccin de los proyectos, el anlisis de las iniciativas factibles y las estrate-

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gias que son necesarias para generar la fuerza y la ilusin, en cada recodo del camino.

El espritu pionero
En las primeras fases los humanos no haban podido experimentar de una forma tan directa la creacin de nueva realidad inmaterial. Nunca antes las personas se haban lanzado a un viaje tan audaz hacia la modificacin de aquellas condiciones que hacen que uno sea lo que es. En la cuarta fase empieza a ser concebible un cambio de naturaleza de la condicin humana. Un cambio capaz de proporcionar al hombre la posibilidad de organizar y acelerar su propia transformacin. Las personas y los grupos que alcanzan la cuarta fase son los que se hallan en mejores condiciones para aclimatarse a los cambios que se avecinan, por rpidos y profundos que stos sean.

Aspectos del proceso de ductilizacin


Los valores20 a lo largo del proceso
Las cosas antiguas gozan siempre de buena reputacin, en tanto que las cosas presentes carecen de valor Tcito, 55 En la primera y la segunda fase las fuentes de la verdad y la legitimacin se basan en la tradicin. La verdad y los valores se buscan en el pasado. Los dogmas capitales se encuentran en las leyendas y en los documentos ms antiguos; en las gestas de los antepasados, en los smbolos y las epopeyas ligadas a los muertos. Cuanto ms antigua sea la fuente, ms legitimidad proporciona. Los axiomas fundamentales se vinculan a los orgenes mismos de la humanidad, y, a veces, incluso antes, y se remonta al momento mismo de la Creacin. Nada que no proceda del pasado parece ser suficientemente legtimo. Lo que pertenece al presente se percibe como algo anodino que carece de importancia. Las pautas de comportamiento tambin estn prescritas por

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Por valores debe entenderse un conjunto de creencias e ideales ticos. Se trata de las creencias e ideales que inspiran los propsitos de las personas y las sociedades. Generalmente, se trata de ideas abstractas, modelos o pautas de comportamiento que se consideran admirables y edificantes

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las tradiciones. Los argumentos aqu son simples y contundentes: Hay que hacerlo de esta forma porque siempre se ha hecho as. En las etapas iniciales de la ductilizacin no se tiene conciencia de la historicidad. Ms tarde, cuando la gente empieza a darse cuenta de los cambios que se producen con el paso del tiempo, se tiende a percibir la historia como un proceso cclico y no se espera que nada realmente nuevo vaya a ocurrir. Se considera que la naturaleza humana, con todas sus miserias y grandezas ha sido, es y ser siempre la misma hasta el fin de los tiempos. Por lo tanto, con estas ideas no es extrao que el futuro se represente como una especie de repeticin del pasado y que se postule y glorifique su recuperacin. En la segunda fase y al principio de la tercera, el pasado es todava importante, pero lo que cuenta en la prctica es el presente. En este tramo del proceso, la relacin con los valores se hace peculiar. Los valores que se exhiben cuando uno se manifiesta, son los valores del pasado, pero los que uno usa realmente para encauzar su vida son los que estn ligados al presente. Las consideraciones asociadas al aqu y ahora, el dinero que se necesita, las perspectivas profesionales que se ambicionan, la seguridad que se anhela y la gratificacin que se exige de inmediato, son las consideraciones principales que inspiran los valores que se practican. As que, con la segunda fase empieza un calvario de incongruencia moral. Se aparentan los valores del pasado, pero se usan los valores del presente. Ms tarde, en la tercera fase, las preocupaciones sobre el futuro empiezan a perfilarse. Las consideraciones ms fundamentales se desligan en cierto modo de lo que es actual y de lo que procede del pasado. La gente de tercera fase ya no piensa slo en lo inmediato o en lo antiguo. Empieza a pensar tambin a medio y largo plazo y comienza a tener en cuenta valores ligados a aquello que parece deseable a la larga. Lo valioso empieza a medirse aqu en trminos de futuro lejano y, por lo tanto, los valores empiezan a proceder del futuro. Las incongruencias morales, sin embargo, no desaparecen. Slo se registra un cambio de ingredientes. En la tercera fase, y segn sea la ocasin, todava se proclaman los valores del pasado o del presente, que son los ms aceptados socialmente. Pero en la prctica, se empiezan a usar valores que estn ligados a consideraciones de futuro lejano. Aqu lo que cambia fundamentalmente es la reflexin sobre el futuro. En las fases anteriores, las preocupaciones por el futuro eran meras proyecciones del presente o del pasado. En la tercera fase, por el contrario, cuando se piensa en valores del futuro, se reflexiona realmente sobre futuros an inditos, que son distintos de la mera proyeccin de los anhelos aorados y de las urgencias presentes.

El fin de la incoherencia moral


Viendo las cosas en conjunto, se puede decir que hay una especie de incoherencia moral a lo largo del proceso y que es propia del recorrido entre el principio y el final, entre la primera fase y la ltima. Durante el trayecto

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hay un infierno de incongruencia, en el que se aparentan unos valores, pero se usan otros. En la cuarta fase ese infierno no se desvanece pero, al menos, se desdramatiza, en el sentido de que, por fin, ya no es necesario aparentar nada. La gente de cuarta fase puede usar simultnea o sucesivamente valores procedentes del pasado o del presente o del futuro, sin que ello sea motivo de escndalo, al menos para sus compaeros de fase. Al final, surge una proyeccin simultnea de valores del pasado, del presente y del futuro, lo que indica que se empieza a sobrenadar la Historia. La conciencia, que es lo que cuenta, deja de estar cautiva del pasado y se libera de la crcel del presente. La conciencia rompe con las ataduras que, desde el principio de todo, la confinaban en el tiempo. Eso es algo realmente nuevo en la larga caminata de la Vida inteligente en la Tierra.

La salida de la Historia
Sin embargo, y en conjunto, en la cuarta fase los valores del futuro predominan sobre todo lo dems. Lo valioso ya no es tanto aquello que ha ocurrido, lo que est ocurriendo o lo que est en ciernes, sino lo que se quiere que ocurra a la larga. En la cuarta fase, las consideraciones sobre los futuros posibles proceden de una nueva matriz, en donde se conciben valores, se cincelan y se dejan listos para ser enunciados y adoptados. La representacin grfica de los impulsos ticos en la primera fase sera una flecha que apunta hacia atrs. Ms tarde, en las fases intermedias, sera un crculo que se cierra sobre s mismo y que se despliega en el tiempo como si fuera un tirabuzn. En la cuarta fase la imagen sera la de una espiral o la de una curva exponencial que penetra en lo desconocido, sin dejar por ello de estar conectada con las races. En cierto sentido, la visin del hombre en la cuarta fase abarca un horizonte ms amplio que sobrevuela lo inmediato y los anclajes antiguos. Es una visin de sntesis que se desvincula del tiempo y del espacio y que, por lo tanto, tiende a salirse de la historia.

Evolucin de lo sagrado
En la antigedad, las fuerzas naturales ms obvias, como el sol, las aguas embravecidas, el relmpago, el trueno o las tempestades fueron elevadas a la categora de lo sagrado y, con frecuencia deificadas. Luego, a medida que estas fuerzas empezaron a ser comprendidas y controladas, perdieron su lustre sobrenatural y se hicieron profanas. Lo sagrado se desplaza entonces hacia otras fuerzas ms intangibles. As, lo sagrado empieza a estar relacionado con lo inmaterial. A lo largo del proceso de ductilizacin se observa cmo lo sagrado retrocede y se desplaza desde el reino de la naturaleza material al dominio de la realidad inmaterial.

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De una forma ms general, lo que un da fuera sagrado se torna profano, mientras otros objetos y otras fuerzas an indescifrables adquieren la condicin de sagradas. En un momento ulterior, los elementos sagrados de ltima generacin terminan tambin hacindose profanos, en tanto que aparece una nueva generacin de elementos sagrados. Y as sucesivamente repetidas veces, a medida que avanza la comprensin de la realidad y la capacidad para manejarla. La nocin de lo sagrado parece, por lo tanto, estrechamente asociada a la incapacidad para manejar fuerzas poderosas, que resultan incomprensibles. Tan pronto como empiezan a ser comprendidas, se hacen profanas y la frontera de lo sagrado retrocede otra vez.

Correspondencia entre los elementos considerados


Cada gran salto en las comunicaciones se corresponde con cada uno de los sucesivos desgajamientos de grupos humanos. Y cada uno de esos desgajamientos, a su vez, se correlaciona con las distintas fases del proceso de ductilizacin. Como muestra esquemticamente la ilustracin 13, el desacartonamiento del cors inmaterial tiene diferentes grados en los diferentes tipos de sociedad. La correspondencia entre las sociedades preindustriales y las primeras fases es obvia. En lneas generales, la primera y la segunda fase pertenecen al perodo que va desde los orgenes del hombre hasta nuestros das. La tercera fase parece ms propia de las sociedades de transicin en tanto que la cuarta fase estara ms ligada a las sociedades posteriores a la transicin. Sin embargo, esas correspondencias se hacen imprecisas especialmente a partir de la industrializacin. En el seno de las sociedades industriales y postindustriales conviven individuos que se encuentran en distintas fases del proceso.

La diversidad se expande
Dibuj la ilustracin 14 para intentar esquematizar las correspondencias entre las fases de ductilizacin y los desgajamientos, pero para mi gusto sale demasiado plana y reduccionista. Una representacin visual algo ms precisa mostrara que hay una diversidad se expande en dos direcciones. Por una parte, en las sociedades preindustriales, prcticamente la totalidad de la poblacin est en primera fase. En las sociedades industriales aparece un grupo relativamente importante de personas en la segunda fase, pero contina habiendo mucha gente que no ha abandonado todava la primera fase. En las sociedades postindustriales surge el grupo de personas que se aventuran ya en la tercera fase. Estas personas conviven con la gente que est todava en las dos fases anteriores. Finalmente, en las sociedades de transicin, contina habiendo gente de las tres primeras fases a tiempo que

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aparece un grupo significativo de gente de cuarta fase. Se observa, por lo tanto un incremento de la diversidad social en trminos de las formas de relacionarse con los inmateriales.

Ilustracin 13, saltos de comunicacin y las fases de ductilizacin

Sociedades industriales y postindustriales Sociedades de transicin Sociedades preindustriales Sociedades posteriores a la transicin Sociedades neolticas

Sociedades paleolticas

Despegue confirmado La persona emergente La toma de conciencia Estado de inmersin inocente

La domesticacin de los factores inmateriales que condicionan nuestra existencia es el factor clave para que se produzca el gran cambio.

Entre las personas de segunda fase, esa homogeneidad inicial se resquebraja y ms tarde se agrieta abiertamente en la tercera fase. En la cuarta fase existe ya una gran heterogeneidad en las formas de relacionarse con la cultura y, ms en general, con los inmateriales. El otro aspecto de la diversidad se refiere a la composicin interna de cada uno de esos grupos. Con variaciones, las personas de primera fase, incluso si pertenecen a culturas diversas, comparten modos comunes de relacionarse los inmateriales. Desde este punto de vista, las personas de la primera fase son un grupo relativamente homogneo. Esta doble diversidad queda reflejada en la ilustracin 15. En conjunto, el proceso de ductilizacin del entorno inmaterial muestra una evolucin inequvoca desde la homogeneidad hasta la diversidad. Esta diversidad creciente es la consecuencia lgica de: i) el progresivo ablandamiento de las coerciones culturales, y de ii) la ms plena expresin y profundizacin de las peculiaridades personales de cada individuo.

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No debo terminar este captulo sin hacer hincapi en la necesidad de acelerar la evolucin de las distintas culturas a lo largo del camino representado por las distintas fases del proceso de ductilizacin. Para poder resistir los efectos producidos por la aceleracin de los cambios es absolutamente indispensable que las distintas culturas que conviven en este planeta abandonen cuanto antes la primera y segunda fase. Y, en consecuencia, que se liberen de la ptica de la guerra de valores que es consubstancial a las primeras fases. Ilustracin 14, Doble explosin de la diversidad

Sociedades prein- Sociedades indus- Sociedades postindustriales triales dustriales

Sociedades de transicin

Toda la sociedad est en Conviven personas en Conviven personas en En las sociedades de la primera fase primera fase y en se- primera, en segunda y transicin hay gente en gunda fase. La diversien tercera fase las distintas fases. La dad de la gente de diversidad entre la gente segunda fase es mayor de cuarta fase es enorme si se compara con la homogeneidad del grupo que est en primera fase

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Captulo 4
El desenvolvimiento del pensamiento

El desenvolvimiento del proceso de ductilizacin se caracteriza tambin por el abandono progresivo de las formas ms simplificadas de pensamiento. A medida que se avanza en la ductilizacin, el pensamiento se refina. Gracias a ello, mejora la conciencia que se tiene de la realidad y es posible reparar en sutilidades que en un momento anterior pasaban desapercibidas. En las fases ms avanzadas del desenvolvimiento del pensamiento, la conciencia adquiere un impulso mucho mayor.

Etapas de la eclosin del pensamiento


Desde antes de la aparicin del hombre, numerosos mamferos superiores se servan ya de formas simples de pensamiento. La distincin entre amigos y enemigos, por ejemplo es comn en muchas especies. A los amigos se les permite ciertas familiaridades, como son compartir el mismo territorio o ser admitidos como compaeros de juegos. Esas primeras formas de pensamiento permiten saber que, hasta cierto punto, se puede contar con los amigos en momentos difciles. Con los amigos se puede llegar a cooperar para la obtencin del alimento o para defender un territorio. Los enemigos, por el contrario, despiertan agresividad, ira o temor. Tan pronto como un merodeador es considerado un enemigo, se activan todos los resortes de la agresin o de la huida. Nada bueno se espera de un

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enemigo, pero su presencia sirve, al menos, para cerrar filas y estrechar los lazos con los amigos. En estas formas primigenias de pensamiento hay una frontera muy clara entre aquellos que son considerados como de los nuestros y aquellos otros que se consideran extraos. Los primeros gozan ms fcilmente de la consideracin de amigos, en tanto que los segundos son automticamente tildados de enemigos. Otra de las ideas ms antiguas se refiere a la nocin de dominacin que representa el poder que un individuo o un grupo ejercen sobre los dems. En todos los grupos de mamferos superiores que se organizan por medio de estructuras jerrquicas, esa idea est presente y se usa para reclamar o adoptar comportamientos de sumisin. Los que ocupan las posiciones dominantes gozan de ciertos privilegios, pero tambin asumen ciertas responsabilidades. Todo esto contribuye a la formacin de la idea de poder. Habr quien piense que, desde esos pensamientos iniciales hasta las formas de pensamiento actuales no se ha avanzado mucho. Pero es igualmente innegable que el pensamiento se ha refinado desde entonces. Lo que deseo subrayar aqu son dos cosas. La primera es que, con el paso del tiempo, el pensamiento se hace ms complejo y ms eficaz. La segunda es que hay una cierta correspondencia entre las distintas etapas del proceso de ductilizacin y la progresiva eclosin del pensamiento.

El punto de partida. El pensamiento leve


Con la adquisicin del lenguaje verbal, y la aparicin de la condicin humana, el pensamiento emprende un largo recorrido durante el que se acumulan ciertas mejoras. El uso del habla permite hacer ms explcito el pensamiento y los primeros intercambios verbales de ideas refinan las maneras de pensar. Las primeras sintaxis son muy toscas y, por consiguiente, no permiten reflejar mediante la palabra los sentimientos, las sensaciones y las ideas ms abstractas, en toda su complejidad. Aquellas dificultades iniciales, en ocasiones, todava ahora se experimentan. Se trata de esas ocasiones en las que las gentes piensan que no tienen palabras para decir aquello que desean expresar. No les cabe dentro de la estructura gramatical que manejan o no se acomoda bien a ninguna de las categoras que se conocen.

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Pero, a pesar de esas limitaciones, es obvio que con la adquisicin del leguaje verbal, mejora la capacidad de abstraccin. Con el advenimiento del hombre, el pensamiento gana la capacidad para formular ideas abstractas de naturaleza tica, alrededor de la nocin del bien y del mal. A partir de ese momento las categoras primigenias de amigos y enemigos, de propios y de extraos pueden empezar a ser expresadas en trminos de buenos y malos. Otra importante adquisicin se refiere a la capacidad para generalizar. Despus de observar varios cuchillos y de reparar en que todos ellos cortan (ms o menos), uno llega a la conclusin de que los cuchillos son fundamentalmente objetos cortantes. Despus de haber visto a distintas personas procedentes de las regiones del norte, se generaliza que los nrdicos son rubios. Estas generalizaciones simplificadas son las que se hallan en la base de los estereotipos. La capacidad para generalizar se observa tambin entre algunas especies de mamferos superiores. Pero con el pensamiento que surge del uso del lenguaje verbal, mejora considerablemente la posibilidad de generalizar. En el pensamiento leve surgen tambin gran nmero de pautas mentales y lgicas que carecen de fundamento alguno. De esta forma se hacen sacrificios humanos con el fin de aplacar a los dioses, se depositan alimentos, enseres y armas en las tumbas, con el propsito de subvenir a las necesidades de los muertos. O se trata de conjurar las fuerzas desatadas de la naturaleza con rituales cuya nica eficacia prctica es tranquilizar a los supervivientes y aliviar la angustia y la pena por las prdidas sufridas. Los razonamientos mgicos son abundantes en todas las formas de pensamiento leve. En el pensamiento leve, todo es simple. Se cree que la toma regular de un solo brebaje va a proporcionar salud a raudales y una gran vitalidad. Las tempestades, las sequas o las plagas se ven como el resultado de la ira de los dioses. Por el contrario, en la etapa siguiente cuando aparece un pensamiento ms denso, nadie espera que un fenmeno meteorolgico complejo tenga una sola causa. Esos fenmenos se describen como el resultado de la confluencia de numerosos elementos en los que intervienen, la temperatura, la presin, la humedad, el magnetismo, la gravedad, ocasionalmente las tensiones tectnicas y, probablemente tambin, otros factores menos conocidos relacionados con el caos. Las explicaciones a una sola variable, propias del pensamiento leve, son tan llanas como imprecisas, pero pueden hacerse todava ms peregrinas cuando se recurre al uso de la exageracin. No es solo que los extraterrestres existan, sino que adems son malos. Pero no unos malos corrientes. Es que son malsimos. No es que mis amigos sean muy buenos amigos. Es que son los mejores amigos del mundo. No existe nadie que sea mejor que mis amigos. Si la virtud del amigo se extrema, la tropela del enemigo se exagera hasta el lmite de lo posible, con la pretensin de que todos crean que sus desmanes son totalmente desmesurados y, por ende, absolutamente imperdonables.

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Otro componente inseparable del pensamiento leve se relaciona con el etnocentrismo. Se trata del nosotros somos los mejores y los otros siempre son peores que, como hemos visto, es una de las caractersticas bsicas de la primera etapa del proceso de ductilizacin. Lo peor del pensamiento leve es que propicia la adopcin de soluciones simplistas que siempre son equivocadas, limitadoras y represivas. Si alguien habla en clase, todos se quedan castigados sin recreo. Es suficiente que alguien se extralimite en algo para imponer una nueva restriccin, que se aplica a todos. La cultura del pensamiento leve es una cultura simple que produce reglas rgidas, convenciones reduccionistas y actividades que se desenvuelven sin el menor atisbo de flexibilidad. Cuando una sociedad intenta resolver sus problemas a golpe de pensamiento leve, los diagnsticos son de poca calidad, las decisiones se apoyan en explicaciones simplificadas de la realidad y, lgicamente, las cosas funcionan con rigidez, con tensiones, sufrimiento e incomodidades de toda suerte para la mayora. Lo que debemos retener es que todos los lenguajes que se desarrollan desde la aparicin del hombre estn hechos de esas formas de pensamiento leve y, por consiguiente, las culturas que se encuentran en la primera fase del proceso de ductilizacin estn as mismo todas ellas construidas sobre los mismos fundamentos.

La etapa intermedia. El pensamiento denso


Las explicaciones de una sola variable con la llegada del pensamiento denso se convierten en explicaciones a mltiples variables. Los modelos que representan la realidad dejan de ser esquemas simples del tipo B produce A y empiezan a ser del tipo A es el resultado de B*c2-d+H/((i+j). En la etapa intermedia, las explicaciones se tornan ms complejas. Esto tiene la ventaja de se hacen ms precisas, pero el inconveniente de que quedan fuera del alcance de los que son

legos en la materia. Esto no es un problema grave cuando se trata de campos de la ciencia altamente especializados, pero s que lo es cuando se aplica a cuestiones que conciernen directamente a todos, como son los temas polticos, econmicos, sociales o psicolgicos. En estos casos, concurren en una misma escena explicaciones simplificadas basadas en estructuras de pensamiento leve y otras explicaciones

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ms complejas que son mal comprendidas y con demasiada frecuencia ignoradas, combatidas, desacreditadas o desatendidas por parte de cierto tipo de ciudadanos, cierta clase de lderes, cierto tipo de ideologas, cierta clase de sistemas de creencias y cierto tipo de prensa. En la etapa en que aparecen las primeras formas de pensamiento denso, los procesos de formacin y acumulacin de poder todava se basan en las formas ms simples del pensamiento leve. En el contexto de las formas incipientes de participacin democrtica, que son las que todava tenemos en uso, se convierten en terreno abonado para los slogans cuya fuerza reside en su simplicidad, los argumentos demaggicos, reduccionistas o extremistas sean del signo que sean. En todas esas manifestaciones, el imperio del pensamiento leve lo domina todo. Para comunicarse con la mayor parte de sus electores, los polticos deben expresarse en clave de pensamiento leve. Para establecer un lazo con sus lectores, los periodistas necesitan explicarse esquemticamente y sin demasiadas complicaciones. Lo peor es que, en la lucha por el poder y la influencia, no es extrao que el pensamiento leve agregue a su simplicidad una distorsin aadida en forma de exageracin, de verdad a medias o de mentira. Esto tiene efectos devastadores en la construccin de la realidad social y mina el sentido y la eficiencia del esfuerzo colectivo. Primero porque propicia la formacin de fuerzas que basan su accin en ideas y preceptos que son slo un reflejo remoto de los problemas reales de la gente. La accin que esas ideas desencadenan se aplica entonces en direcciones anodinas que pueden persistir durante mucho tiempo porque se hallan atrapadas en el crculo vicioso de alimentarse a s mismas para continuar teniendo sentido. Es en este contexto que el pensamiento denso, con tremendas dificultades, empieza a desarrollarse. Como es sabido, la aparicin y sucesivo desarrollo de todo el pensamiento cientfico y tecnolgico acontece en un medio mental erizado de hostilidad y limitaciones impuestas por el imperio del pensamiento leve. La ciencia y la tecnologa son la avanzadilla de lo que iba a surgir despus. Porque el pensamiento denso tambin crece en el campo no cientfico. Y esto es muy importante. No es que el cientfico o el profesional, en el mbito de su trabajo, utilice modelos y explicaciones cada vez ms complejas. Es que empieza tambin a usar explicaciones ms complejas en cuestiones no profesionales, all donde antes, l mismo se hubiera contentado con una explicacin simple a una sola variable. Este avance tiene valor porque, en el seno de la sociedad , crece un grupo que no se siente satisfecho con las explicaciones ms sumarias que son propias del pensamiento leve. Aparece, de esta forma, una nueva capa de opinin pblica, que reclama explicaciones ms crebles de las cosas. Esto es una gran esperanza para algunos. De esta manera, el pensamiento denso avanza lo mismo en el terreno de la ciencia y la tecnologa que en el campo de la vida cotidiana. As, las creencias sobre cmo son las cosas, cmo funcionan y para que sirven empiezan a abandonar el campo de las explicaciones simplificadas y se aden-

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tran en otro terreno, en el que se formulan explicaciones ms complejas. Las percepciones se hacen ms alambicadas y las decisiones se basan en consideraciones ms finas y sutiles.

Formas de desarrollo del pensamiento denso


A medida que se acumula, el pensamiento denso adquiere grados cada vez ms altos de densidad. Ms all de los modelos simples a una sola variable puede haber modelos relativamente complejos, muy complejos o extremadamente complejos. Este incremento progresivo de la densidad del pensamiento es lo que caracteriza el despliegue ms reciente de la mente. Pero es igualmente esencial subrayar que ese despliegue no se hace a expensas de una contraccin del pensamiento leve. El pensamiento denso envuelve al pensamiento leve pero no lo desplaza. Hay aqu un paralelismo lgico con el desarrollo neuroanatmico del cerebro. La corteza cerebral, a medida que se desarrolla, envuelve al sistema lmbico, pero no lo ahoga. Luego el neocortex cubre el cortex sin acallarlo. De una manera similar el pensamiento denso cubre el pensamiento leve pero no lo suprime.

La nueva frontera. El pensamiento avanzado


La nueva frontera representa un salto cualitativo. En el trnsito del pensamiento leve al pensamiento denso, la mente se hace ms maciza, pero no aparece ninguna innovacin mayor. Con el advenimiento del pensamiento avanzado, lo que se agrega no es nicamente ms densidad, sino que se introduce una dimensin nueva. Ya no se trata de un pensamiento que maneja nicamente sujetos y atributos sino que trata tambin de paradojas. No se piensa nicamente en las cualidades que posee un sujeto sino tambin en las paradojas que presenta. Cuando se descartan las paradojas, si se piensa que Andrs es una buena persona, difcilmente se pensar que puede tener tambin comportamientos inapropiados. La etiqueta Andrs es bueno se aplica sin demasiadas reservas mentales. Si se sospecha que Pedro es un mal tipo, no quedar resquicio alguno para pensar que, bajo otras circunstancias o en otros momentos, puede ser una buena persona. Tanto en el pensamiento leve como en el pensamiento denso, las paradojas se descartan simplemente porque tienen el aspecto de una contradiccin y las contradicciones se consideran siempre errneas.

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Lo que aporta de nuevo el pensamiento avanzado es la capacidad para percibir mejor las contradicciones y las paradojas que presenta la realidad. Al valorar a una persona, se deja de pensar en trminos de bien o mal y se empieza a considerar que est un poco bien y bastante mal, al mismo tiempo o muy bien y muy mal, a la vez. Esta perspectiva no la ofreca el pensamiento basado en la mera apreciacin de atributos, por muy complejo que fuera el modelo que empleara.

Potencial del pensamiento avanzado


El pensamiento avanzado ofrece gran nmero de ventajas. Aqu, deseo examinar tres: El pensamiento avanzado ofrece: 1. Una mejor percepcin de la realidad 2. Una va ms precisa para concebir propsitos 3. Una perspectiva cognitiva ms adecuada para constatar los resultados obtenidos.

Pensamiento avanzado y percepcin de la realidad


A veces la realidad es congruente. Lo que se observa es lo que es y nunca lo contrario de lo que es. Por ejemplo, los miembros de un grupo pueden cooperar entre s, y nunca compiten entre ellos. En este caso, se puede decir que este grupo es cooperativo. Pero otras veces la realidad es contradictoria. En esos otros casos, la realidad es lo que es, pero al mismo tiempo, tambin es lo contrario de lo que es. Los miembros de un grupo pueden cooperar entre s y, al mismo tiempo, competir entre ellos. Entonces la percepcin que surge es este grupo es muy cooperativo y bastante competitivo, pongamos por caso. Con los recursos que aporta el pensamiento leve y el pensamiento denso, la percepcin funciona perfectamente cuando la realidad es congruente. Pero falla cuando se trata de percibir realidad incongruente. Es aqu donde el pensamiento avanzado aporta un poder que antes no exista. El trato de los antagnicos hasta ahora La mera percepcin de elementos antagnicos no es nueva. En las formas de pensamiento que se han desarrollado hasta ahora encontramos formas de percibir y designar elementos antagnicos. Por ejemplo, las nociones de yin y yang que aparecieron en el pensamiento oriental hace mucho tiempo. Pero esas nociones carecen de los elementos diferenciadores que caracterizan el pensamiento avanzado. El yin y el yang21 proponen la idea de dos principios antagnicos, que son complementarios. Sus relaciones se entienden presididas por el princi21

La idea del yin representa la tierra, lo femenino, lo pasivo, lo que absorbe, lo que es oscuro, los nmeros pares. El principio yang representa el cielo y se refiere a lo que es masculino, luminoso, activo y penetrante, lo que est ligado a los nmeros impares.

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pio de la armona universal, de manera que cuando uno aumenta, su antagnico disminuye. Lo que se supone es una nocin de equilibrio que lo encaja todo. El pensamiento avanzado, por el contrario, no contiene ese elemento de complementariedad. En el pensamiento avanzado, el incremento de un elemento no implica necesariamente la disminucin de su antagnico. Desde la perspectiva que ofrece, se puede concebir lo mismo un movimiento en el que ambos antagnicos disminuyen, como otro en el que aumentan simultneamente. Aqu no aparece por ningn lado, ningn principio de armona universal, sino que lo que subyace es la idea de la ausencia de lmites y la idea del desequilibrio como principio generador de nueva realidad. En el pensamiento de tradicin occidental, tambin se han desarrollado, desde antiguo, nociones de elementos antagnicos. Un ejemplo clsico es la nocin del Bien y del Mal. Los antagnicos de este tipo tampoco tienen nada que ver con aquellos que propone el pensamiento avanzado. En el caso del Bien y del Mal, la lgica dictamina que si el Bien progresa, el Mal retrocede. O que, si el Mal avanza, el Bien pierde terreno. Ni con el pensamiento leve, ni con el pensamiento denso resulta factible imaginar lneas de accin en las que ambos retrocedan o ambos avancen. Es por esto que, cuando se constata un avance del Mal, se da por supuesto que el Bien ha retrocedido y que en conjunto la situacin ha empeorado. Todo esto es muy lgico y est muy bien, pero no siempre refleja lo que acontece en la realidad en la que vivimos. Uno de las primeras construcciones cognitivas que apuntan hacia la posibilidad del pensamiento avanzado es la descripcin de las estructuras disipativas de Prigogine. En esos sistemas no lineales en los que hay elementos antagnicos que fluctan bajo ciertas condiciones de desequilibrio, acontecen momentos catastrficos que desencadenan un punto de bifurcacin y dan lugar a un estado ulterior de organizacin que puede ser de orden superior. Con independencia del inters que tiene esta explicacin para dar razn de los procesos de auto-organizacin, lo que interesa aqu es que nos encontramos frente a un constructo cognitivo que tiene caractersticas de pensamiento avanzado. Pero lo que quiero destacar, sobre todo, es que con el pensamiento avanzado, la percepcin de la realidad mejora. Se hace posible representar mentalmente objetos y procesos cuya entidad est constituida por elementos antagnicos que se relacionan en una regin que est ms all de la lgica que domina el pensamiento leve y el pensamiento denso. En la realidad paradjica, la lgica, lisa y llanamente, no funciona. O al menos, la lgica que hemos recibido de nuestros mayores.

Pensamiento avanzado y concepcin de propsitos

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Uno de los campos en los que el pensamiento avanzado muestra mejor su potencial es el terreno de la concepcin de propsitos, la formulacin de objetivos y la expresin de las aspiraciones. Como que el pensamiento leve trata solo de atributos y, usualmente, los considera de uno en uno, se piensa en trminos de quiero esto, no quiero aquello. Con el pensamiento denso, la formulacin de propsitos permite concebir recetas de atributos ms complejas: por ejemplo, quiero bastante de esto, con una pizca de aquello, mucho de lo otro y nada de lo de ms all. Pero ni el uno ni el otro permiten pensar quiero ms contradicciones en tal asunto, o bien quiero modificar mi estado paradjico hasta tal o cual punto. Acaso semejantes objetivos son descabellados? Es por ventura sensato, admitir las propias contradicciones y, adems, pretender modificarlas o modularlas de alguna manera? Con el pensamiento avanzado se adquiere la capacidad de formular objetivos que consisten en la expansin simultnea de elementos antagnicos en unas condiciones precisas de desequilibrio y en un rgimen especfico de fluctuacin. Bajo esta luz, los debates ya no se establecen entre los que estn a favor de algo y en contra de lo que es su opuesto. Ya no hay una discusin entre los defensores del transporte pblico y los que prefieren el transporte privado. Los objetivos de expansin de la sanidad ya no se formulan en forma de dilemas. Por ejemplo, entre expandir la sanidad publica o expandir la sanidad privada. Tampoco se plantea que una propuesta para la expansin de un atributo implique necesariamente la contraccin de su antagnico. As, desde las formas de pensamiento avanzado, se puede considerar que la sanidad pblica y la sanidad privada pueden crecer simultneamente. El debate entre los partidarios de la medicina convencional y los defensores de las medicinas alternativas deja que tener el sentido que se le atribua. Se puede reconocer sin bloqueos mentales que los medios pblicos de transporte estn extendindose al mismo tiempo que los medios privados de transporte. Pero lo que se gana no es nicamente una mejor percepcin de lo que ocurre, sino una redoblada capacidad para proyectar lo que se quiere que ocurra en el futuro. Con el pensamiento avanzado las recetas ya no consisten en postular la expansin de A y la contraccin de Z sino en proponer frmulas en las que se consideran una cierta expansin de A y una cierta expansin de Z, teniendo en cuenta a) las tensiones que la frmula propuesta puede generar, b) las fluctuaciones que pueden aparecer, c) las condiciones de disipacin que deben preverse, d) las condiciones de flexibilidad que deben existir para que la frmula funcione y, lo ms importante, e) la determinacin de cuando, como y de qu manera se quiere que acontezca un punto de bifurcacin y, por consiguiente, como se quiere que sea el estado ulterior de organizacin que se pretende.

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Sin el pensamiento avanzado, la gestin del cambio carece de la fuerza necesaria. El cambio no se puede gestionar adecuadamente desde el pensamiento leve ni desde el pensamiento denso. Al entrar en estas disquisiciones nos adentramos en una de las cuestiones ms cruciales de todas cuantas trato en este libro. Lo que me propongo mostrar aqu es que, con el pensamiento avanzado, los humanos alcanzan la capacidad para comprender y gestionar aquello que es lo ms esencial de todo cuanto son. Las piezas de esta trama argumental son las siguientes: 1. Tanto el hombre como individuo, como los grupos, las organizaciones y, ms en general, las sociedades humanas son sistemas que se auto-organizan, 2. La mecnica de la auto-organizacin consiste bsicamente en la confrontacin de antagnicos, que se produce bajo ciertas condiciones de disipacin, 3. Las formas de pensamiento desplegadas hasta ahora permitan la reflexin sobre atributos pero no permiten la reflexin sobre sistemas que se auto-organizan, 4. En consecuencia, esas formas de pensamiento no permiten concebir y expresar correctamente objetivos de autoorganizacin, 5. Con la aparicin del pensamiento avanzado se hace factible, por primera vez en la historia de la humanidad, concebir objetivos de auto-organizacin y reflexionar sobre ellos; en otras palabras, estar en condiciones de comprender y disear el despliegue de lo que somos. 6. Permite tambin hacer un seguimiento apropiado de los resultados de las acciones que se emprendan en pos de objetivos de auto-organizacin

Pensamiento avanzado y evaluacin de resultados


De poco servira estar cognitivamente en condiciones de disear el despliegue de la auto-organizacin si luego no se hicieran planes de accin y, ms tarde, si no se pudiera leer el seguimiento de los resultados obtenidos. El pensamiento avanzado hace posible la evaluacin de esos resultados y la ulterior correccin de las trayectorias.

Las formas de pensamiento en el siglo XXI


De la misma manera que el pensamiento denso no suprimi el pensamiento leve, tampoco el pensamiento avanzado va a arrinconar al pensamiento denso. El pensamiento leve, el pensamiento denso y el pensamiento avanzado van a cohabitar durante mucho tiempo, aunque su convivencia no ser fcil.

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Durante la eclosin del pensamiento avanzado se pueden esperar tensiones parecidas a aquellas que produjo el despliegue del pensamiento denso en el entorno dominado por el pensamiento leve. Sin embargo, con el paso del tiempo, es igualmente previsible que cada forma de pensamiento encuentre acomodo en un terreno reservado, que le sea propio. Esto quiere decir que, a la larga, una misma persona usar formas de pensamiento leve para ciertos asuntos de su vida, formas de pensamiento denso para otras ocasiones y, finalmente, formas de pensamiento avanzado para manejar determinados temas, especialmente aquellos relacionados con los problemas del crecimiento, con modelos especficos para gestionar los procesos de auto-organizacin.

Formas de pensamiento y proceso de ductilizacin


Como ya suger, de pasada, ms arriba, hay una correspondencia clara entre las fases del proceso de ductilizacin y la aparicin de las sucesivas oleadas de pensamiento. La tabla que sigue, refleja esquemticamente esta evolucin. Tabla 4, Correspondencia entre las fases de ductilizacin y las formas de pensamiento. Primera fase Predominio prcticamente exclusivo del pensamiento leve Segunda fase Predominio del pensamiento leve y primeras manifestaciones del pensamiento denso Tercera fase Predominio del pensamiento leve, extensin del crecimiento denso y primeras manifestaciones del pensamiento avanzado Cuarta fase Coexistencia de las tres formas de pensamiento

Conclusiones
La aparicin del pensamiento avanzado es un paso de primera magnitud en el despliegue de la condicin humana. Sus consecuencias ltimas sobre el encauzamiento de los procesos de auto-organizacin son la clave de las transformaciones en curso. Los cambios que estamos viviendo no se pueden detener, pero se pueden vivir con ms o menos dificultad. La eclosin del pensamiento avanzado puede hacerlos ms fciles y ms amables

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Es por esta razn que todo cuanto hagamos para facilitar su eclosin y su difusin tendr un efecto beneficioso sobre los avatares que nos aguardan. Es especialmente necesario abandonar el uso de pensamiento leve en todas las cuestiones relacionadas con el desarrollo y la cooperacin entre los pueblos. La violencia y la confrontacin encuentran una gran caja de resonancia en las formas de pensamiento leve. El etnocentrismo, los estereotipos, los prejuicios, el partidismo, la intolerancia, el extremismo, la xenofobia y las distintas formas de fanatismo que conocemos son siempre una consecuencia directa del pensamiento leve. Tambin muchas de las formas de abuso que todava persisten en las relaciones econmicas, polticas, sociales y afectivas encuentran en el pensamiento leve la mejor coartada para continuar mantenindose y, a veces, para seguir expandindose. Muchas de las formas de actividad que nos afligen encuentran legitimacin en argumentos simplistas que excitan las pasiones, azuzan los desencuentros e impiden el dilogo. Todo esto debe ser erradicado cuanto antes y deberamos aplicar nuestro mximo empeo en conseguirlo. El pensamiento leve resulta fcil, es asequible a todos y permite descansar del esfuerzo, a veces enorme que implica el pensamiento denso y el pensamiento avanzado. As que es una herramienta magnfica para la diversin, el juego, la broma y el humor. Hubiera deseado extenderme ms en el anlisis de las formas de pensamiento y en la descripcin de los mecanismos del pensamiento avanzado. Espero hacerlo ms adelante y poder incluirlo en prximas ediciones de este libro.

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Captulo 5
Las tendencias bsicas de la Vida

El soplo se transforma en piedra, la piedra en planta, la planta en animal, el animal en hombre, el hombre en espritu y el espritu en Dios Kabbalah, 1800 aJC De acuerdo con la hiptesis del salto de escala en la comunicacin, las nuevas comunicaciones interactivas deben producir un cambio de civilizacin. Las sociedades de transicin constituyen el puente entre las civilizaciones actuales y las que vengan ms tarde a reemplazarlas. Se trata ahora de ver cules son las caractersticas de las sociedades de transicin. La lista de estas caractersticas debera ayudarnos a reconocer cules son las tendencias profundas de los cambios que ahora nos estn zarandeando y, al mismo tiempo, puede resultar til para conocer mejor cuales son las alternativas que la presente encrucijada nos ofrece. Para hacer este inventario he optado por analizar las tendencias de la Vida en su largo periplo desde su aparicin hasta nuestros das. La suposicin implcita en esta eleccin es que, si existe alguna coherencia y algn sentido en el despliegue de la Vida, la mejor forma de detectarlo es tratando de observar todo el fenmeno en su conjunto. Y, si existen algunas tendencias bsicas, stas debern emerger y hacerse visibles desde una visin global. La ltima suposicin es que si hay tendencias persistentes a lo largo de miles de millones de aos, no debemos esperar que se tuerzan sbitamente, en el ltimo momento, hacia una direccin absolutamente distinta.

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El calendario de la Vida
La historia de la Vida empieza en realidad a partir del momento en que surge la estructura que deba sustentarla, esto es, el universo. Por lo tanto, su antecedente ms remoto es la primera traza de todo lo que iba a ocurrir ms tarde. El inters por la edad del universo y de la Tierra no es otro que el de contextualizar en el tiempo la aparicin y el desarrollo de la Vida. La antigedad del universo es materia de controversia, pero las estimaciones ms usuales la sitan alrededor de los 18.000 millones de aos. Por lo que hace a la edad de la Va Lctea, la cuestin es algo menos controvertida y se suele situar entre los 10.000 y 15.000 millones de aos. Desde que apareci la Va Lctea hasta que se form la Tierra fueron necesarios 5.000 millones de aos ms. En ese momento remoto, sin embargo, la Tierra era todava un lugar absolutamente inhspito para la Vida. Los organismos ms antiguos de los que se tiene noticia, aparecieron hace unos 3.800 millones de aos. Mil millones de aos ms tarde, aparecieron los primeros organismos capaces de producir oxgeno. Se trataba de unos seres que no eran gran cosa, pero hay que reconocerles el mrito de haber hecho un mundo ms respirable. El enriquecimiento de la atmsfera con oxgeno fue una mejora esencial para crear el ambiente que necesitaban las formas de vida que iban a desarrollarse ms tarde. Se necesitaron mil millones de aos para llevar a cabo esa tarea. Los primeros organismos unicelulares con ncleo aparecen hace unos 1.800 millones de aos. Siguieron los organismos unicelulares sexuados que aparecen unos 600 millones de aos despus. Para pasar de esos organismos a los primeros organismos pluricelulares se necesitaron 400 millones de aos ms. El salto hasta la aparicin de los primeros animales requiri otros 200 millones de aos. En este punto de la resea ya se ha puesto de manifiesto que la aceleracin hacia formas ms complejas es una caracterstica persistente en el despliegue de la Vida desde sus primeros estadios. Pero el caso es que los desarrollos ulteriores reafirman de forma inequvoca esta caracterstica. El paso de los primeros animales a los primeros peces ya llev slo 100 millones de aos. Con la extincin de los grandes reptiles, los mamferos empiezan a evolucionar deprisa y ms a sus anchas hasta llegar a los primeros primates, hace unos 60 millones de aos. De esos primeros primates hasta los primates ms avanzados nicamente se necesitaron 45 millones de aos. Los primeros monos propiamente dichos aparecen hace 22 millones de aos. Para algunos antroplogos, el origen de los primeros homnidos como grupo separado de los otros primates podra haber ocurrido en Europa hace entre 10 y 14 millones de aos. A partir de ah, las cosas se aceleran todava ms. El gnero Australopitecos surge hace menos de 5 millones de aos en frica y los primeros sujetos pertenecientes al gnero Homo aparecen al final del Plioceno hace unos 2 o 3 millones de aos. Estos abuelos exhiben un comportamiento claramente diferenciado del resto de los homnidos. Usan utensilios de piedra y otros artefactos y se sirven de formas relativamente avanzadas de divisin del trabajo.

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El tiempo necesario para dar el siguiente paso realmente importante es an ms breve; me refiero al uso del fuego que, como es sabido, sirve para cocinar, para calentarse y para cazar. Parece ser que eso ocurri hace unos 500.000 aos. Sin embargo deberan pasar ms de 350.000 aos para que estos seres llegaran a ser biolgicamente idnticos a los hombres modernos. En ese nterin se produjeron otras importantes adquisiciones. Por ejemplo, los utensilios especializados tales como los cuchillos y las puntas de flecha. Esos homo sapiens necesitaron todava 30.000 aos ms para descubrir la agricultura y domesticar los primeros animales. De eso hace ahora unos 10.000 aos. A partir de ese momento, la aceleracin de la Vida adquiere todava una velocidad mayor

El punto de interseccin
Este panorama de aceleracin progresiva se reafirma al considerar lo que ocurre a partir de la revolucin agrcola. Desde entonces, la relacin que existe entre los sucesivos aumentos en la complejidad de la tecnologa y el tiempo necesario para que esos aumentos tengan lugar es asombrosa, tal como se refiere en la tabla 2, Incremento de complejidad de la Tecnologa (vase la pgina Error! Marcador no definido.). Lo que se ve en esta tabla es que la complejidad de la tecnologa crece exponencialmente en tanto que el tiempo requerido para hacer efectivos esos incrementos decrece tambin exponencialmente. Nuestros ancestros necesitaron docenas de miles de aos para mejorar una tecnologa elemental, como son, por ejemplo, las hachas o los cuchillos. Y actualmente, por el contrario, una tecnologa extremadamente sofisticada puede ser mejorada en cuestin de semanas o meses. Estos dos parmetros, la tecnologa, de un lado y el tiempo empleado para desarrollarla, de otro, estn convergiendo hacia un punto de interseccin en el que el incremento de complejidad en la tecnologa sera infinito en tanto que el tiempo para lograrlo tendera a cero. He aqu un intrigante tema de reflexin sobre el que deberemos volver. Mientras tanto, me apresuro a decir que no es que espere que esa interseccin vaya a producirse alguna vez. Tampoco es indispensable ahora dilucidarlo. Lo que s es esencial es comprender es que nos dirigimos hacia ese punto a una velocidad cada vez mayor. Y que, en el futuro, vamos a vivir en sus inmediaciones, cada vez ms cerca de l. La enseanza que se desprende de los hechos que acabamos de considerar, es que, a medida que la Vida alcanza estadios ms avanzados, se acelera cada vez ms. Hoy, la sensacin de que todo empieza a ir demasiado deprisa est ya en la calle, en cada esquina. La gente se da cuenta de que las cosas cambian vertiginosamente y son muchos los que se sienten ms amedrentados por ello.

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Ilustracin 15, Aceleracin de la Vida


Formacin del Universo Hace 18.000 millones de aos Formacin de la Va Lctea Hace entre 10.000 y 15.000 millones de aos Formacin de la Tierra Hace 5.000 millones de aos

Sociedades de transicin

5.000 m/a-

Posible evidencia de Vida Hace 3.800 millones de aos

Primeros organismos productores de oxgeno Hace 3.800 millones de aos

Organismos unicelulares con ncleo Hace 1.800 millones de aos

Sociedades de transicin

1.800 m/a-

Primeros organismos sexuados Hace 1.200 millones de aos

Primeros organismos multicelulares Hace 800 millones de aos

Primeros animales Hace 600 millones de aos

Sociedades de transicin

600 m/a-

Primeros peces Hace 400 millones de aos

Primeros dinosaurios Hace 225 millones de aos

Primeros primates Hace 60 millones de aos

Sociedades de transicin

60 m/a-

Primeros homo sapiens Hace 200 aos

Primeros hombres modernos Hace 40

Revolucin agrcola Hace 12

mil

mil aos

mil aos

Sociedades de transicin

0,012 m/a-

Primeras civilizaciones Hace 7

Revolucin industrial Hace 200 aos

Primeras sociedades postindustriales Hace 20 aos

mil aos

Sociedades de transicin

0,0002 m/a-

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La perspectiva general que acabamos de revisar muestra que esa aceleracin no es fortuita, sino que constituye la prolongacin lgica de una dinmica que se ha ido urdiendo de una manera inexorable, durante miles de millones de aos. Para m, todos estos hechos indican que un acontecimiento extremadamente singular est a punto de acontecer.

Los cambios en el entorno tambin se aceleran


La aceleracin en la emergencia de formas ms complejas de vida corre pareja con los cambios en el ambiente. Este aspecto de la progresin de la Vida no carece de importancia. Por varias razones. Primero porque pone de manifiesto que cada forma de vida, sea antigua o moderna, sea simple o compleja, depende de las caractersticas de su entorno. En segundo lugar porque sirve para explicar algunos aspectos fundamentales, tanto de la aparicin, como de la extincin de las formas de vida. Y finalmente, porque permite visionar el despliegue de la Vida en trminos de un despliegue de entornos. Este despliegue va desde aquel infierno de hace 4.000 millones de aos, cuando el ambiente en la Tierra era totalmente incompatible con la comunicacin y con la vida, hasta el infierno actual, que nos parece erizado de amenazas, pero que, a pesar de ello, sostiene una explosin de diversidad y una explosin de comunicacin. Fueron necesarios mil millones de aos para que se formara una atmsfera respirable. Ahora se necesitan menos de diez aos para poner en servicio nubes de satlites de comunicaciones, millares de kilmetros de fibra ptica y centenares de millones de ordenadores conectados entre s; es decir, slo diez aos para crear el entorno que necesita la explosin de las nuevas comunicaciones.

La naturaleza de la Vida
Al atacar el tema de la naturaleza de la vida, la primera impresin es que la informacin y la comunicacin desempean una funcin esencial en su florecimiento. Esa funcin se hace cada vez ms evidente a medida que la Vida alcanza formas ms recientes.

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Si volvemos a la cuestin que planteaba la Tabla 2 (Incremento de complejidad de la tecnologa) podremos hacer una primera reflexin sobre el papel de la comunicacin. Para crear y difundir una tecnologa simple se necesita menos informacin y comunicacin que para crear y difundir una tecnologa compleja. Hay una correlacin tan estrecha entre ambos elementos que no requiere ms comentarios. Siendo esto as, la evolucin del aumento en la complejidad de la tecnologa puede ser considerado como un indicador del incremento de la informacin y la comunicacin. En consecuencia, podemos agregar un nuevo parmetro a aquella tabla. En las pginas que siguen voy a tratar de ver si esta primera impresin est justificada y si es realmente la comunicacin el mecanismo bsico sobre el que la Vida se teje y se expande.

Peculiaridades de la Vida
La vida es la infancia de la inmortalidad Johann Wolfgang Von Goethe, 1749 Sabemos que la evolucin de la Vida va acompaada del despliegue de diferentes caractersticas como son el aumento de la complejidad, la proliferacin de la diversidad, el incremento de la plasticidad, la intensificacin de la comunicacin, la expansin de la capacidad de adaptacin y la capacidad creciente de auto-organizacin.

La Vida como un proceso de auto-organizacin22


La Vida exhibe un impulso hacia la auto-organizacin gracias al que la complejidad aumenta. Hay varias perspectivas tericas para observar estos hechos. En estas pginas utilizar la perspectiva de la teora general de sistemas23, no porque parezca ser particularmente adecuada, sino porque es relativamente conocida y suficientemente simple en sus postulados ms bsicos. El ncleo de esta perspectiva es la nocin de sistema. Vamos a entender por sistema cualquier conjunto o grupo de elementos que: 1) est organizado para la
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Auto-organizacin: capacidad de los organismos para promover su propia organizacin y combatir la entropa 23 Teora general de sistemas: el concepto de sistema se aplica a distintos tipos de entidades. Desde servomecanismos hasta organismos biolgicos. Lo que es comn a todos los sistema es la existencia de feedback negativo que regula el funcionamiento, de acuerdo con objetivos que preservan o potencian su organizacin.

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consecucin de un propsito, y 2) que se halla en relacin con un entorno exterior. Este concepto es susceptible de ser aplicado lo mismo a un organismo vivo, que a un conjunto social, a una amalgama de factores inmateriales o a un artefacto inanimado. Las relaciones que el sistema tiene consigo mismo y las que establece con su entorno, tienen la finalidad ltima de cumplir objetivos. En la jerga de la teora de sistemas estas relaciones suelen denominarse feedback. El sistema recibe informacin sobre las consecuencias de sus acciones y las compara con los propsitos que persigue. Si detecta una desviacin, rectifica su actividad ulterior con el fin de ajustar mejor su comportamiento. Un ejemplo elemental de feedback sera un sistema que regula su temperatura por medio de un termostato. En los sistemas animados por la Vida, el feedback negativo orienta la actividad de los organismos hacia objetivos que preservan o potencian su particular forma de orden. Estos sistemas tienden, por lo tanto, a la organizacin. Pero no lo hacen en el vaco, sino en el seno de un mbito general que tiende a la entropa24 es decir al equilibrio trmico y a la desorganizacin absoluta. Este mbito es hostil a la Vida y cualquier sistema organizado que quede expuesto a su influencia directa, es aniquilado inmediatamente. Por este motivo, los organismos necesitan de un entorno inmediato que acte a la vez como aislante y como fuente de los recursos para sostener su existencia. Este entorno funciona como una prolongacin del sistema y es a la vez su caparazn, su supermercado y sus letrinas.

Factores bsicos de la auto-organizacin


Todos los procesos de auto-organizacin poseen elementos comunes: 1) todos tienen una estructura, 2) todos mantienen circuitos de feedback, 3) todos persiguen objetivos, 4) todos se relacionan con su entorno, y 5) todos reciben y emiten informacin en alguna medida.

La estructura del sistema


La estructura condiciona todos los aspectos de la generacin de organizacin y, en consecuencia, fija los limites entre lo que el sistema puede y lo que no puede hacer. Cada estructura posee un potencial de organizacin que est incluido en la lista de todos los comportamientos que puede realizar. Ningn sistema puede hacer nada que est fuera de ese mbito, a menos que cambie de estructura. La naturaleza ltima de la estructura es la informacin que la describe. A primera vista pudiera parecer que un sistema es la materia que lo constituye. Esta impresin es engaosa. En los organismos vivos esta materia se reemplaza constantemente25. Pero lo que persiste, con mayor o menor merma es la estruc24

Entropa: atributo que resulta de un proceso de uso de energa que conduce a una prdida de grados de organizacin. En los sistemas cerrados, el proceso es recurrente y conduce a un nivel extremo de desorganizacin. 25 La materia que constituye un organismo fsico se reemplaza continuamente como consecuencia de la actividad metablica. Segn las estimaciones de algunos autores, esta substitu-

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tura, es decir la forma en que esta materia est dispuesta. La naturaleza de esta forma es informacin. En los seres vivos esta informacin se replica continuamente en los procesos de reproduccin celular y se transmite por va gentica. La transferencia de esta informacin por herencia no se hace de una manera mecnica, como si se tratara de una mquina que reproduce copias perfectas e idnticas, sino que introduce una variabilidad que puede enriquecerla o empeorarla. A lo largo de la evolucin de la Vida, esa variabilidad se intensifica a partir del momento en que aparece la reproduccin sexuada, hace 1.200 millones de aos. La sexualidad que, como es bien conocido, puede revestir infinidad de formas y matices, es una fuente de variabilidad que brota de una corriente de comunicacin. Puede ser una corriente muy sucinta y limitarse a una mera fusin de informacin gentica, o consistir en complejsimos flujos y reflujos de comunicacin adicional. A este respecto da la impresin que, a mayor intensidad de flujo de comunicacin sexual, la actividad se torna ms interesante y bajo circunstancias apropiadas, puede llegar a resultar sublime. En lneas generales se puede decir que hay una relacin entre la complejidad de la estructura y el potencial del sistema, en el sentido de que a mayor complejidad, el sistema tiene un catlogo ms extenso de comportamientos posibles, o dicho de otra manera, que es ms verstil. La relacin que me interesaba localizar y resaltar ya se empieza a poner de manifiesto: a ms informacin, y ms comunicacin, ms versatilidad.

Los procesos de feedback


La estructura del sistema determina tambin: 1) cules son las corrientes de feedback que posee, y 2) cmo son las pautas de funcionamiento de esos mecanismos. Algunos sistemas slo disponen de dispositivos de realimentacin para ejecutar unas pocas tareas sobre s mismos y sobre su entorno. ste es el caso de la mayor parte de los artefactos automticos salidos de las manos del hombre. Otros sistemas estn dotados adems de dispositivos de feedback especficamente dedicados a regular su funcionamiento interior y ajustarlo en funcin de las variaciones del medio, bien sea para mantener, bien para aumentar su estado de organizacin. Estos sistemas son ms potentes porque tienen feedback especficamente dedicado a su autopreservacin. Algunos dispositivos diseados por el hombre pueden desempear funciones de este tipo, aunque lo hacen de una manera tosca y limitada. Por el contrario, los organismos vivos estn todos dotados de dispositivos de esta naturaleza. Finalmente hay sistemas que disponen de feedback para promover estados ms avanzados de organizacin. Esos sistemas no solo intentan preservar lo que son, sino que, adems, pueden intentar dejar de ser lo que son, para llegar a ser algo que les parece mejor. sta sera la expresin de aquello que ex-

cin es total cada siete aos, de manera que ningn tomo de los que forman parte del un organismo vivo continua all, despus de ese perodo. Cada siete aos cambia totalmente la materia de la que estamos constituidos.

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hibe la Vida cuando llega al estadio humano y que aparece como su rasgo ms especfico. Tambin me interesa subrayar ahora que las corrientes de feedback son corrientes de informacin y constituyen un flujo de comunicacin. Esto pone de manifiesto que el mecanismo bsico de la autopreservacin y de la autoorganizacin, en ltima instancia, consiste en corrientes de comunicacin.

Los objetivos
Al definir el sistema dije que es un conjunto de elementos que est organizado para la consecucin de propsitos. Estos propsitos son los objetivos del sistema. Podemos distinguir distintos tipos de sistemas segn sean sus objetivos. De una parte hay sistemas cuyos objetivos no cambian, otros que cambian muy lentamente y, finalmente, otros cuyo objetivos pueden cambiar deprisa. Objetivos y capacidad de adaptacin Un sistema que se auto-organiza con feedbacks alimentados con objetivos que no cambian carece de capacidad de adaptacin. Esos sistemas se limitan a intentar reproducir constantemente el mismo tipo de orden, cosa que logran a condicin de que el entorno que habitan permanezca estable y mantenga intactas sus caractersticas. Pero hay tambin organismos que pueden introducir variaciones en los objetivos que persiguen. Esos sistemas estn ms capacitados para sobrevivir en un entorno cambiante. En general se puede aceptar que existe una relacin entre la capacidad para modificar los objetivos y la capacidad de adaptacin y entre esta ltima y la capacidad para sobrevivir. Un automvil automtico cuyo objetivo nico fuera ir a su destino de la forma ms directa y rpida posible, slo podra ir en lnea recta, no podra frenar ni acelerar y constituira un ejemplo extremo de un sistema con objetivos poco flexibles. Semejante artefacto no podra adaptarse a un trazado sinuoso y sus posibilidades para coronar con xito su misin seran nulas. Para que se puedan cambiar los objetivos, es necesario que el sistema tenga un conjunto flexible de objetivos, lo cual es una manifestacin de su plasticidad. Lo usual entre las especies es que desaparezcan tan pronto cuando se producen alteraciones suficientemente importantes en su entorno. Esto quiere decir que si la variacin del entorno es mayor que la plasticidad, el desenlace que sigue es fatal. La plasticidad de un sistema y, por ende, su capacidad de adaptacin, est en relacin directa con su capacidad para asumir objetivos cambiantes. Una comunidad de hormigas o de abejas, pongamos por caso, puede asombrar porque es capaz de generar un orden relativamente complejo, pero siempre produce formas de orden similares y su evolucin a lo largo del tiempo, se sabe que no es nada extraordinario. En tales casos puede darse una cierta complejidad, puede haber una cierta capacidad de adaptacin, pero la plasticidad contina siendo insignificante. El caso de las hormigas es paradigmtico de un sistema cuyos objetivos cambian muy poco y que, a pesar de ello, se observa una considerable capacidad de adaptacin. Las hormigas, que son los organismos que han proliferado

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ms en la Tierra26, han evolucionado muy poco a pesar de tener al menos 100 millones de aos de vida social, es decir 25 veces ms que los humanos. Pero durante todo este tiempo, su esfuerzo se ha limitado a favorecer la continuidad de sus propios rasgos sin ser capaces de introducir ninguna transformacin trascendente. La complejidad de la actividad social de las hormigas es la misma ahora que la que exista hace 30.000 aos. La de los hombres, por el contrario, ha cambiado mucho durante los ltimos 30.000 aos. En trminos de objetivos, la diferencia entre unos y otros reside en el hecho de que los objetivos de la actividad social de las hormigas continan siendo los mismos mientras que los objetivos de las acciones de los hombres han cambiado en muchos aspectos. Los sistemas tambin pueden distinguirse segn sea 1) la extensin del catlogo de objetivos que persiguen, y 2) el grado de conflicto que pueda haber entre los distintos objetivos perseguidos. Hay organismos cuyo catlogo de objetivos no slo es muy reducido sino que adems hay poca o ninguna incompatibilidad entre ellos. Vendran a ser sistemas que van a pin fijo. Otros, por el contrario, pueden sentirse divididos tanto por el hecho de verse inclinados hacia muchas direcciones distintas, como por el hecho de que algunas de esas direcciones sean intrnsecamente incompatibles entre s. Esta condicin es una fuente de libertad porque la actividad del sistema, en lugar de estar totalmente determinada, se enfrenta constantemente a encrucijadas que requieren una eleccin y una decisin. La regla general aqu parece ser que la auto-organizacin es ms potente: 1) cuando puede variar el contenido de los objetivos perseguidos, 2) cuanto ms extenso es el catlogo de objetivos posibles, 3) cuando ms menudean los conflictos entre objetivos, 4) cuanto mayor es la capacidad para cambiar o expandir los objetivos. Estas sugerencias sobre la potencia de los sistemas en funcin de la condicin de sus objetivos nos sern de gran utilidad ms adelante.

El entorno
Nada nunca existe completamente solo, cada cosa est en relacin con todo lo dems Buddha, 568 aJC

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Segn Cesare Baroni, las hormigas son los organismos ms numerosos de todos cuentos pueblan la Tierra. En apreciacin de este autor, su nmero podra estimarse en 1017 individuos.

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El entorno es otro elemento vital en los procesos de auto-organizacin. Como acabamos de ver, los sistemas poco adaptables necesitan de un entorno estable para seguir sobreviviendo. Por eso, la extincin de las especies, incluso si son preeminentes, siempre est relacionada con cambios importantes en su entorno. En un plano distinto, la descomposicin de las grandes civilizaciones se opera tambin de forma similar. Las civilizaciones que nos han precedido encontraron un nicho donde alojarse y prosperar. Pero a medida que lo utilizaban, lo agotaban. En principio no hay nada de malo en la explotacin de un entorno. Se trata de un hecho indisociable del fenmeno de la Vida. El mecanismo ms ntimo de la Vida se basa justamente en los intercambios con el entorno que consisten en extraer recursos y devolver residuos. Pero los residuos se acumulan. Las sociedades ms industrializadas producen cantidades ingentes de residuos, que se amontonan como una amenaza. De repente, se plantea con urgencia la necesidad de eliminar los residuos o de reciclarlos. Llegados a este punto de la discusin, se podra pensar que si todos los residuos fueran reciclables desapareceran los problemas. Llegar a transformar todos los residuos en recursos puede parecer una solucin magnfica. Pero eso cerrara el sistema. La capacidad de auto-organizacin es propia de los sistemas abiertos en los que hay un intercambio con el medio exterior. La estrategia de un circuito absolutamente cerrado con el medio inmediato, es imposible en la prctica, pero un proceso en esa direccin redundara en una incorporacin del medio que terminara formando parte integrante del sistema. A largo plazo, se producira una prdida en el potencial de auto-organizacin. Esta estrategia optimiza la auto preservacin pero impide el cambio de naturaleza. El verdadero problema se relaciona con el mantenimiento rgido de las mismas formas de vida, porque entonces la explotacin del entorno siempre se produce de la misma forma. En tales circunstancias hay un agotamiento de aquellos recursos que son vitales para ese estilo de vida. Si una cultura se mantiene a salvo de cambios y persiste indefinidamente en las mismas formas de actividad econmica y vital, los recursos acaban agotndose. Las posibilidades de que esto ocurra estn paradjicamente relacionadas con el xito de la cultura. Quiero decir que si una cultura es muy eficiente, prolifera su poblacin y la explotacin del medio se intensifica. Entonces el agotamiento de los recursos termina siendo ineluctable.

Eficiencia de las culturas en funcin del uso del entorno


Una cultura que es eficiente pero que, al mismo tiempo, es rgida, se comporta como una bomba de relojera que se construye a s misma

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Si asumimos que la extincin de las civilizaciones est en relacin directa con la falta de flexibilidad de las culturas que las sustentan, llegaremos a la conclusin de que hay varias formas bsicas de supervivencia. Culturas de subsistencia La forma ms dbil de supervivencia basa su xito en la baja eficiencia de la cultura. Los pueblos que usan culturas de este tipo no prosperan y se debaten continuamente al filo de las fatalidades y de la escasez. Su crecimiento vegetativo, aunque fuera intenso, se ve constantemente diezmado por unas condiciones de vida adversas. La demanda de recursos al entorno es limitada y da tiempo para que ste se recupere. El suministro es exiguo pero la frmula funciona porque el consumo tambin es exiguo y la recuperacin del medio mantiene la sintona. Las culturas que, a trancas y barrancas, han ido sobreviviendo durante mucho tiempo en algunas regiones del planeta se encuentran en este caso. Las culturas que utilizaron este tipo de supervivencia tienen las caractersticas siguientes:

Tabla 5, Culturas de subsistencia

- Grado de eficiencia de la cultura: - Capacidad de supervivencia: - Calidad de vida que proporciona: - Mortalidad: - Capacidad de impacto sobre el medio: - Grado de rigidez de la cultura: - Fase en el proceso de ductilizacin: - Densidad de la comunicacin: - Estrategias en las relaciones con el medio ambiente:

Bajo Permite ir tirando Nivel bajo Alta Poco impacto Alto Primera fase Nivel bajo Respeto reverencial.

En las culturas de subsistencia, el medio ambiente se altera solo en la medida que es absolutamente indispensable. Se espera que el medio ambiente se recupere por si mismo, sin intervencin humana.

Culturas catastrficas La supervivencia de las grandes civilizaciones que nos han precedido se deriva de la eficiencia relativamente alta de la cultura que utilizaron. Esta ca-

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racterstica permite una expansin durante cierto tiempo pero al final conduce a un agotamiento de los recursos. En este sentido, esta clase de culturas produce una catstrofe a la larga. ste es el motivo de que hayan hecho el conocido periplo del nacimiento, el esplendor, la decadencia y la extincin. Todas las civilizaciones que han surgido en la Tierra, incluida la civilizacin industrial, estn basadas en culturas de este tipo. Sus caractersticas vendran a ser las que muestra la Tabla 6. Las culturas catastrficas son expansionistas. Promueven intentos de desposeer al vecino de los recursos que en el territorio propio empiezan a escasear. Tabla 6, Culturas catastrficas

- Grado de eficiencia de la cultura: - Capacidad de supervivencia:

Medio o alto Alta a corto plazo (a la larga, nivel bajo) - Calidad de vida que proporciona: Medio o alto (mientras est en expansin) - Mortalidad: Media o baja (mientras est en expansin) - Capacidad de impacto sobre el me- Impacto moderado. dio: (pero suficiente para terminar agotando los recursos) - Grado de rigidez de la cultura: Alto - Fase en el proceso de ductilizacin: 1 y 2 fase - Densidad de la comunicacin: Nivel bajo o medio - Estrategias en las relaciones con el Depredacin. (Cuando los recursos se agotan, medio ambiente:
se buscan otras fuentes que proporcionen el mismo tipo de recursos. Lo que se busca es poder mantener las mismas formas de actividad y de consumo).

En este tipo de culturas, cuando los recursos empiezan a flojear, tambin aparecen clamores que postulan el regreso a formas de vida ms simples y austeras. En otras formas ms maduras de las culturas catastrficas se alcanza un punto en el que se inicia un esfuerzo para reciclar los desperdicios, como medio para mantener las mismas formas de actividad y consumo. Lo que prima en las culturas catastrficas es el mantenimiento a ultranza de sus caractersticas y de su integridad. Su objetivo prioritario es reducir o retardar al mximo los cambios en sus formas de vida y consumo.

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Estas dos formas de supervivencia demuestran que la ductilidad de la cultura es un atributo esencial para la supervivencia. Una cultura ms elstica ha de permitir una relacin ms flexible con el entorno. sta es una flexibilidad que necesita de un doble filo. De un lado, para poder ajustar mejor las formas de vida a la evolucin del entorno y de otro, para poder modificar el entorno en funcin de las formas de vida que se desean. Culturas de expansin indefinida A partir de esas ideas se puede imaginar una forma ms eficiente de supervivencia que presentara otras caractersticas. Habra una mezcla de flexibilidad cultural, para permitir la expansin continuada de la prosperidad, adobada de suficiente ductilidad para hacer posible las reacomodaciones necesarias en cada momento. Se entiende que esos cambios deberan afectar tanto las formas de vida como la actividad econmica que les corresponden y todo ello con el fin de suministrar recursos de una manera indefinida, sin restricciones y de forma suficiente segn lo requerido en cada momento. Un inventario sucinto de los atributos de una cultura semejante podra ser el que sigue. Una cultura de este tipo persigue cambios en la actividad y en el consumo, como medio para mantener el suministro de recursos en expansin indefinida. Persigue igualmente minimizar las consecuencias negativas de los impactos sobre el medio ambiente. Aqu, el objetivo prioritario se orienta a flexibilizar al mximo las relaciones con el entorno. Como conclusin, podemos decir que un entorno que se transforma, extermina los sistemas menos adaptables, a tiempo, y puede convertirse en caldo de cultivo en el que otros sistemas ms compatibles o ms adaptables pueden prosperar. Este efecto ltimo se producir cuando los cambios de entorno sean proporcionados a la capacidad de adaptacin. En tal caso, los sistemas pueden entrar en un proceso de crecimiento cualitativo que llevara a i) un incremento adicional de la organizacin, ii) una mayor ductilidad, iii) la remodelacin del entorno, y iv) la produccin de cambios en su propia estructura. Todos estos efectos combinados pueden coadyuvar a la evolucin del sistema. Tabla 7, Culturas para una expansin indefinida

- Grado de eficiencia de la cultura: - Capacidad de supervivencia: - Calidad de vida que proporciona: - Mortalidad: - Capacidad de impacto sobre el medio: - Grado de rigidez de la cultura:

Alto Alta Alta Baja (nula?) Muy alta Bajo

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- Fase en el proceso de ductilizacin: - Densidad de la comunicacin: - Estrategias en las relaciones con el medio ambiente:

3 y 4 fase Muy alta Cambio intenso.

La floracin de las primeras formas de vida en la Tierra se produjo gracias a una modificacin favorable del medio ambiente. De una manera ms general, se puede decir que la proliferacin de una especie determinada est inducida por cambios en su medio ambiente que le resultan favorables. A partir de un cierto grado de organizacin, una especie puede evolucionar si es capaz de hacer cambios en su propia estructura, en los objetivos que persigue, en las corrientes de feedback que la alientan y en la composicin del entorno que la sustenta. Por el contrario, cualquier especie o civilizacin que llegue a anquilosarse en unas determinadas formas de vida agota su entorno, detiene su evolucin y, a la larga, est condenada a la extincin.

La funcin vivificadora del entorno


A veces, cuando la ecuacin cambio / capacidad para cambiar no es suficientemente buena, pero tampoco suficientemente mala, las transformaciones del entorno dejan de tener efectos fatales y pueden llegar a tener efectos estimulantes. Bajo ciertas condiciones, el cambio puede suscitar respuestas que potencian la ductilidad del sistema y le permiten evolucionar. Si se mantuvieran estas proporciones indefinidamente, el sistema entrara en un proceso exponencial de ductilizacin. El papel vivificador de un entorno se puede constatar, cualquiera que sea el nivel de observacin que utilicemos. En el plano estrictamente fisiolgico, por ejemplo, sabemos que un medio favorable puede inducir el desarrollo de la plasticidad de un organismo. En experimentos realizados con ratas de laboratorio se ha observado que un entorno estimulante afecta positivamente el tamao del cerebro, su peso, y su composicin qumica. Entre los sujetos expuestos a un medio rico en estmulos aparece una densidad de conexiones cerebrales mayor, en comparacin con otros sujetos de control que se mantienen en un entorno menos estimulante. Entre los humanos, el contexto social y el ambiente afectivo influyen tambin sobre el desarrollo neuroanatmico. Para bien o para mal. En un plano ms inmaterial, si un contexto econmico y cultural es suficientemente adecuado, puede producir un incremento de la ductilidad y una intensificacin de la diversidad.

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Conclusin sobre el despliegue de la Vida


La aceleracin es el rasgo ms importante que muestra el despliegue de la Vida en la Tierra. Recuerda aquello que hace un avin desde el momento que pone sus motores en marcha. Primero los calienta, luego deambula pausadamente por las pistas de rodadura. Se detiene, vuelve a rodar, vuelve a detenerse. Finalmente llega a la cabecera de la pista de despegue. A partir de ese momento, que se correspondera con la industrializacin de los pueblos, empieza a andar y va adquiriendo velocidad progresivamente, movido por un gran empuje. Al llegar a una velocidad determinada despega. Nosotros estamos viviendo ahora mismo en las inmediaciones del momento en que la nave va a dejar de tener contacto con el suelo. Pronto estaremos ya en el aire para vivir los momentos ms crticos, cuando la nave sigue adquiriendo velocidad y altura. A partir de ah, sin embargo, se dira que el avin de transforma en una nave que parte hacia los confines del universo. Porque las tendencias que exhibe el despliegue de la Vida en la Tierra no sugieren que vayamos a estabilizarnos a una altura determinada para continuar el viaje a velocidad de crucero. Lo que sugieren estas tendencias es que estamos irresistiblemente atrados por aquel punto de interseccin, en donde la comunicacin se expande hasta el lindar del infinito, en tanto que el tiempo que se requiere para lograrlo se reduce y se acerca a cero. A medida que nos acercamos al punto de interseccin, la condicin humana aumenta su capacidad para auto-organizarse. Lo mismo los individuos, considerados de forma aislada, como los grupos pequeos, las comunidades y las grandes organizaciones, todos ellos son atrados hacia formas de organizacin de mayor densidad. Pero en ese transitar hacia las formas de auto-organizacin superiores hay tambin momentos clave en los que se registran inflexiones trascendentes. La ms importante de todas es aquella que separa el perodo en el que el esfuerzo para preservar el estado de organizacin alcanzado se reemplaza con el esfuerzo que se dirige a alcanzar un estado de organizacin de orden superior. Es el paso decisivo que llevar a algunos a dejar de ser lo que han sido para intentar llegar a ser otra cosa. La mecnica de la auto-organizacin no es la misma antes que despus de esa inflexin. Y el mundo y la cultura producidos por esa mecnica tampoco lo son. Esta inflexin marca el fin de las culturas catastrficas y abre el camino hacia las culturas para una expansin indefinida. Llegados aqu, lo ms importante de todo es subrayar que esta expansin indefinida resultar de la expansin de la comunicacin.

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Captulo 6
El paradigma de la comunicacin

La informacin aparece siempre como el ingrediente indispensable para alimentar los procesos de auto-organizacin. La naturaleza ltima de la estructura de los sistemas est hecha de informacin. Los mecanismos de feedback son corrientes de informacin. Los objetivos son asimismo una sustancia de ndole inmaterial. El entorno es una fuente de estmulos que, al ser interpretados por los organismos, se comporta tambin como una fuente de informacin. Todo lo relacionado con la auto-organizacin depende de la comunicacin. Desde un punto de vista funcional, el interior de los sistemas vivos est as mismo constituidos por redes de comunicacin. Estas redes son tanto ms densas, cuanto ms complejo es el organismo. A travs de esas redes se propagan mensajes de todo tipo mediante impulsos nerviosos y mensajeros qumicos. Hoy sabemos que un organismo vivo es un sistema en cuyo seno se produce una gran cantidad de corrientes de informacin. Cada respuesta fisiolgica est precedida de, al menos, un mensaje o unas instrucciones que la desencadenan. Y este mensaje, a su vez, ha sido suscitado por otro u otros mensajes procedentes de otros rganos que se han activado como respuesta a otro flujo de informacin interno o exterior. Este conocimiento, de factura reciente, todava no se han trasladado a la visin que la gente tiene de lo que es un organismo. El hecho es que las perspectivas que se usan a nivel popular para representar lo que es un organismo, todava no han cambiado mucho. Por un lado tenemos la visin del organismo como una mquina. Esto es, un conjunto ensamblado de piezas que, a modo de complejo reloj, lo que hace fundamentalmente son movimientos. El corazn bombea, los pulmones se expanden y contraen, las piernas se mueven, las manos manipulan y

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los intestinos absorben, se estremecen y evacuan. Desde esta perspectiva se asume que un organismo es como un agregado de componentes. Y se asume que esos componentes, despus de funcionar durante muchos aos, se gastan y necesitan ser reemplazados, de forma anloga a como se repara la mecnica de un automvil. sta es la visin ms popular y tambin la ms inexacta. Otras personas perciben el organismo como si fuera una fbrica. Tal rgano produce tal sustancia a partir de ciertas materias primas, tal otro rgano manufactura otro compuesto, tal conjunto de tejidos genera determinados deshechos, etctera. En esta visin hay, por un lado, unas materias primas, representadas por la comida, el agua y el aire, que son tratadas por la fbrica orgnica para reconstruir tejidos, manufacturar pelos, regenerar huesos y producir un sinfn de substancias como las hormonas y los distintos fluidos corporales. Por otra parte, igual que una planta industrial, el organismo genera unos deshechos que son evacuados regularmente. Esta visin es algo ms sistmica y precisa y, en sus formas ms elaboradas, ofrece una percepcin del organismo como un dispositivo metablico. Pero desde el punto de vista del paradigma de la comunicacin, cada organismo individual se percibe como una complejsima trama de comunicaciones. Cada clula, por s sola, es una red compleja de comunicacin que fluye en su mbito interno y que se establece tambin con otras clulas vecinas o remotas. La complejidad de la comunicacin de varios billones de clulas interdependientes que se comunican entre s aparece entonces como un vastsimo sistema de comunicacin de una magnitud difcil de concebir. En los sistemas vivos, los flujos de informacin se producen en muchos planos distintos. Hay corrientes de feedback en el mbito celular, en el contexto de tejidos y rganos (mediante impulsos nerviosos y neurotransmisores), en el plano individual (mediante percepciones, reacciones), a nivel grupal (mediante diversas formas de interaccin y de lenguaje entre individuos) y tambin a otros niveles superiores, como en el plano ecolgico, en el mbito de la actividad econmica o de la actividad poltica. En un sistema social, constituido por millones de organismos individuales, la informacin circula a travs de un nmero incontable de canales. En cada uno de esos canales se produce una enorme cantidad y variedad de corrientes de informacin que sin ser nunca exactamente iguales pueden producir, sin embargo, efectos en una misma direccin y de forma persistente. Por ejemplo: i) para generar energa, ii) para reparar daos, iii) para asegurar el mantenimiento del estado de organizacin e incluso, iv) para producir nueva organizacin all donde nunca haba existido nada antes. Viendo as las cosas, tanto los organismos como las agrupaciones de organismos, no producen movimiento solamente, ni compuestos bioqumicos. Lo que producen fundamentalmente es organizacin y significado, o sea, realidad inmaterial. Si nos esforzamos en ver las cosas globalmente, lo que se pone de manifiesto es que la comunicacin est presente en todos los procesos vitales y sociales. Las corrientes de comunicacin son lo que los sustenta, lo que los hace funcionar y lo que les da forma. Hay un nexo tan estrecho entre la Vida y la comunicacin que jams se da lo uno sin lo otro y se dira que son aspectos de una misma cosa.

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Lo que postula el paradigma de la comunicacin es que el intercambio de informacin es la base sobre la que se sustenta la Vida, su mecanismo primordial y su recurso ms crucial. La comunicacin enriquece la autoorganizacin y la beneficia. Por el contrario, los trastornos en la comunicacin tienen efectos negativos y desorganizadores. Por esto, cualquier distorsin, estabilizacin, obstculo o asfixia de la comunicacin es la peor agresin a lo ms ntimo y valioso que poseemos, un elemento de desorganizacin y de confusin que debilita y reduce lo ms recndito y bsico de aquello que somos27. Desde el punto de vista del paradigma de la comunicacin, un gran salto de escala en la comunicacin, como aquel que se ha empezado a desencadenar, es un hito mayor en el despliegue de la Vida en el planeta.

Comunicacin simbitica
El mecanismo esencial de la comunicacin consiste en una transaccin que se debe producir al menos entre dos partes. Puede estribar en un intercambio de masa biolgica (que siempre acarrea informacin), o, de forma ms inmaterial, en un intercambio de seales y significados. Desde el punto de vista de los beneficios que reporta, la relacin entre dos organismos puede tener distintas modalidades. Los cuatro tipos bsicos de relacin son: la simbitica, la parasitaria, la necrtica y la depredadora. En las relaciones de depredacin, el beneficio de una de las partes se extrae de la destruccin de la otra. La transaccin resulta placentera para el que devora, pero de veras que no resulta nada agradable para aquel que es devorado. En las relaciones parasitarias, la estructura es semejante aunque menos cruenta y aparatosa. El parsito se apodera de una parte de la energa de su vctima, sin devolverle nada a cambio. Este trfico insidioso debilita a la vctima, mina sus recursos y, sin acabar con ella de una forma expeditiva, la consume. Las relaciones necrticas son las ms descabelladas y destructivas, si bien no siempre estn exentas de placer. En ellas, las partes se destruyen recprocamente, sin que ninguna obtenga beneficio alguno en trminos de auto-organizacin.
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En la jerga ciberntica, se dira que el ruido es potador de muerte y la comunicacin, portadora de vida

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Finalmente, en las relaciones simbiticas, la transaccin revitaliza a las partes, que salen ms enteras y ms fuertes de cada encuentro. Estas transacciones en las que ambas partes ganan, son lo que en teora de juegos se denomina como juegos de suma desigual a cero. La victoria de cada uno no se nutre de la derrota del otro. Las victorias de las partes se alimentan recprocamente. La estructura bsica de la simbiosis es muy simple. Lo que cada parte recibe tiene ms valor que aquello que cede. En trminos de autoorganizacin, el beneficio es mayor que el coste, de manera que el aumento de desorganizacin producido por lo que se cede, se ve compensada con creces por el aumento de organizacin que se obtiene a cambio. Esta tipologa de interacciones se aplica a cualquier tipo de transaccin, lo mismo en el terreno de la alimentacin que en el campo de la energa vital, tanto en el plano de lo tangible como en el plano de lo intangible. Lo mismo en el terreno de la cultura que en el campo de la economa. En la vida real es difcil encontrar ejemplos puros de estas modalidades. Por lo general, lo que se observa son mezclas. Por ejemplo, el que infringe una gran prdida para araar un pequeo beneficio est practicando una mezcla de depredacin y necrosis. Unas normas urbansticas que generan artificialmente escasez de espacio, beneficia a algunos pocos mientras que perjudica a muchos. Aqu, las prdidas que se ocasionan son mucho mayores que el lucro que proporciona. Para ganar 5 se necesita destrozar 10, 100 o 1000. Esta estrategia de negocio se practica todava mucho en nuestras economas. La practica desde el ratero que vandaliza un coche para malvender unos pocos CD, hasta el avisado financiero que para obtener unos pocos miles de millones produce una turbulencia financiera que empobrece el conjunto de la economa cien o mil veces ms. Tabla 8, Tipologa bsica de transacciones

A gana B gana simbiosis

A pierde Depredacin o parasitismo necrosis

B pierde

Depredacin o parasitismo

Se pueden encontrar tambin fcilmente ejemplos en donde hay una mezcla de parasitismo, depredacin y necrosis. Aquel que usa las ganancias procedentes de una mezcla de depredacin y parasitismo para alimentar su propia destruccin y la destruccin de otros, se halla en este caso.

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Siguiendo con el ejemplo del ratero podemos encontrar aqu a alguien que invierte el producto de sus robos en herona, o el del financiero que con las ganancias obtenidas con una actividad altamente destructiva, emprende otras aventuras que terminan produciendo una recesin y que adems, terminan producindole un accidente cardiovascular y acaban con su vida. En el terreno de las relaciones econmicas, la eficacia de las relaciones simbiticas aparece con especial claridad. Las relaciones slidas y la expansin real de una economa siempre est ligada a un aumento del nivel de simbiosis en las relaciones entre los agentes econmicos. Cualquier otro aumento de valor que no est basado en transacciones simbiticas, aunque beneficie a alguno, no agrega nada y, en consecuencia, no contribuye al crecimiento global de la economa. De una manera ms general, se puede decir que el progreso de la vida y la intensificacin de la auto-organizacin siempre es la consecuencia directa de un aumento en el nivel global de simbiosis. ste es un hecho fundamental e indispensable para comprender el mecanismo ms ntimo del despliegue de la Vida. En consecuencia, debera ser aplicado con rigor y sin contemplaciones a todas las decisiones polticas, econmicas y culturales.

El estado de la biosfera
La capa biolgica que cubre la Tierra es un sistema interrelacionado en el que actan una gran cantidad de elementos que se auto-organizan. Este conjunto de sistemas ha sido visto como una especie de macroorganismo vivo nico, que se conoce como Gaia. Esta hiptesis, formulada por primera vez por James Lovelock en 1969, ha disfrutado de la atencin y del inters de muchos cientficos y observadores. Ms tarde, el mismo Lovelock modific su punto de vista inicial para adecuarlo mejor al concepto de homeostasis, segn el cual los sistemas biolgicos tienden a mantener los equilibrios que han alcanzado. Esta manera de concebir la homeostasis, como una especie de encerrona en un estado definitivo, que los organismos poseen y que no deben alterar, es difcil de conciliar con la evidencia de que los organismos pueden evolucionar y, por lo tanto, que los impulsos homeostticos pueden y deben ser trascendidos. A veces se arguye que no son los organismos individuales los que evolucionan, sino las especies, y que lo hacen a golpe de mutaciones genticas sbitas acontecidas inesperadamente. Unas veces ser como resultado de transformaciones importantes en el entorno. Otras veces, puede resultar de un capricho errtico de la informacin gentica, que se replica de forma imprecisa. Estas explicaciones se refieren primordialmente a las formas no

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humanas de vida y conceden demasiada importancia a los impulsos homeostticos que acontecen en el interior de cada individuo. En el estadio humano, una confrontacin entre los impulsos homeostticos y los propsitos de cambio se hace factible por primera vez en la historia de la Vida. Esto abre la puerta a las transformaciones intencionadas de la propia condicin. Sea la biosfera un organismo nico o la amalgama de una infinidad de organismos, lo que parece incuestionable es que su composicin ha variado notablemente desde los momentos iniciales de la Vida hasta el da de hoy. Esta masa biolgica ha estado evolucionando, actualmente lo contina haciendo, y, sin duda, seguir hacindolo en el futuro. Lo que nos conduce a considerar lo que ha sido, cul es su estado actual y hacia donde se dirige. Desde el punto de vista de las transacciones entre los organismos, lo que sabemos es que tanto en el pasado como en el presente, las relaciones de depredacin han sido muy comunes y en algunos casos fundamentales, porque estn indisociablemente ligadas a la manera de alimentarse de la mayor parte de las especies. Este hecho no por ser cierto resulta menos pavoroso, y demuestra hasta qu punto los niveles de crueldad en el seno de esta biosfera son todava altsimos. Sin embargo, parece inconcebible que pudiera ser de otra manera. La depredacin est tan extendida y tan incrustada en esta biosfera, que se considera como una fatalidad, como algo con lo que tenemos que aprender a convivir, por mucho que hiera la sensibilidad de las gentes. As, a los nios, desde pequeos, se les ensea que la vida es dura, que el pez gordo se come al chico, que si no comes, te comen y que, en ltima instancia, lo que prevalece es la ley del ms fuerte. La cruda realidad de todos los das se encarga luego de corroborarlo a lo largo de toda la vida. Sin embargo, es igualmente cierto e intrigante a la vez, que de un entorno tan desalmado y cruel, acaban por surgir tambin los valores de la compasin, del altruismo y de la empata, que son los que ayudan a construir relaciones ms simbiticas. Y uno no puede menos que preguntarse con estupefaccin de donde proceden esos valores. Lo que es seguro es que no proceden del pasado lejano, que fue una pura orga de depredacin. Podra tratarse ms bien de un indicio de la direccin hacia la cual la biosfera est evolucionando.

Anatoma de la crueldad
La insensibilidad es una precondicin de la crueldad. En realidad, la crueldad se basa en la incapacidad de aquel que la ejerce para percatarse del drama de su vctima. La presa es, ante todo, un objeto de deseo, un motivo de ira, pero nunca un sujeto en el que se reconocen emociones y angustias que valen tanto como las propias. Para ejercer la crueldad se requiere considerar que las emociones de la vctima valen menos y es tanto ms fcil si se lograr creer que no valen nada.

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En esta ausencia de empata, hay una especie de incomunicacin emocional y en ello puede verse que la crueldad es una carencia o un desarreglo de la comunicacin. Es por este motivo que la crueldad no siempre es necesariamente culposa. La falta de piedad de un depredador que siega la vida de su presa es una crueldad inocente, como lo es la de los nios que se ensaan con un compaero de juegos. La culpabilidad se relaciona con la capacidad de percatarse de la magnitud del dolor infligido. Entre humanos, sin embargo, hay sujetos que encuentran excitacin y regocijo precisamente en la contemplacin del dolor de la vctima. Aqu habra que reconocer una ausencia de inocencia, una crueldad ms maligna e intencionada. El hecho de que algunos humanos sean capaces de ensaarse deliberadamente pone aparentemente en entredicho la idea de que la crueldad resulta de una deficiencia de la comunicacin. Sin embargo, an en esos casos, el dolor de la vctima es una fuente de excitacin y de ceguera, y no un motivo de lucidez sobre la verdadera tragedia de la transaccin. La identificacin con la emocin de vctima contina ausente y en la conciencia del agresor, cuando hay algo, slo hay un espectculo de dolor que sirve para enardecerlo todava ms. En todas las transacciones en las que alguien sufre una prdida, sin encontrar a cambio compensacin alguna, aparece la misma ausencia o malformacin de la comunicacin, y esto es lo que deseo subrayar. En la depredacin la perspectiva del botn obscurece cualquier otra consideracin. En las relaciones parasitarias, el parsito se aferra a su anfitrin tanto como puede, puesto que en ello va el mantenimiento de su modus vivendi. En las relaciones necrticas el placer perverso del quebranto del otro y de la propia destruccin lo anegan todo.

Mecnica de las transacciones


Hay transacciones que son ms estables que otras. Las relaciones de depredacin son ms estables cuando las partes asumen papeles complementarios. Para que el agresor pueda desempear plenamente su funcin es necesario que su oponente asuma el papel de vctima. Esta complementariedad se suscita fcilmente cuando el agresor tiene ms fuerza y la usa para someter a su presa. Por el contrario, en equilibrio de fuerzas, la interaccin se torna menos ntida. Cuando cada parte pretende depredar la otra y las fuerzas corren parejas, la interaccin no se complementa y esto la hace mucho ms cruenta. Si el equilibrio de fuerzas se mantiene durante tiempo y los contendientes mantienen intactas sus ansias, entonces la relacin se torna necrtica. La depredacin no siempre se produce con la misma eficacia. Ya hemos visto que a veces el predador destroza mucho para obtener solo un beneficio miserable. Otras veces, por el contrario, de la destruccin de la vctima se aprovecha prcticamente todo. Las formas de depredacin podran catalogarse en funcin del grado de provecho que se obtiene del saqueo.

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En las relaciones de parasitismo puede haber una correspondencia que depende de la complementariedad de los papeles. Para que esta interaccin persista, una parte debe mantenerse en el papel de parsito y la otra en el papel de anfitrin. Cualquier modificacin de esos roles romper esa complementariedad. Si el anfitrin, por ejemplo, empieza a depredar al parsito y lo hace con suficiente determinacin, entonces acabar con l. Pero si se contiene y modera su impulso, aparecer una situacin en la que el anfitrin extrae algo del parsito sin llegar a terminar con l. Con el tiempo, con un poco de suerte y quizs con algo de inteligencia, esas relaciones pueden evolucionar hacia la simbiosis. El milagro de la simbiosis aparece tan pronto como cada uno obtiene algo del otro vale ms que lo que cede. Entonces este puede ser el principio de una larga y provechosa relacin para ambos. Pero llegados a este punto, es necesario agregar que la simbiosis puede expandirse indefinidamente. Puede hacerse cada vez ms fina. Cuanto ms refinada se hace la simbiosis, mayor es el provecho mutuo. La depredacin tiene un lmite porque la vida del depredador al final se acaba o las presas pueden terminar escaseando o desapareciendo. El parasitismo tiene a su vez lmite porque a la larga las partes se consumen. La necrosis presenta el mismo lmite, solo que la progresin hacia el desenlace es ms rpida. Solo la simbiosis podra no tener lmites.

La simbiosis como nico vehculo para la supervivencia


Digo que la simbiosis podra no tener lmites, pero muchas formas particulares de simbiosis estn limitadas por su propia estructura. La interaccin libra algo a las partes, pero no siempre da mucho. As que, antes que nada, conviene precisar que hay formas miserables de simbiosis que no proporcionan gran cosa. Lo mismo que pequeos negocios muy simples que slo reportan beneficios miserables a las partes. Las formas de simbiosis que se han desarrollado hasta ahora en nuestro planeta son todava incipientes. Lo que sugiere este anlisis es que un grado avanzado de simbiosis puede proporcionar toda suerte de beneficios, hasta extremos inimaginables: econmicos, sociales, culturales y hasta biolgicos.

Efectos de la simbiosis en la economa


Una economa basada en transacciones simbiticas de muy alta calidad producira un rendimiento increble y podra conjurar para siempre la escasez de dinero y de otros bienes econmicos.

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Con el fin de atisbar cuales pueden ser las magnitudes de una economa muy simbitica, no hay nada mejor que constatar el impacto que la industrializacin ha producido hasta ahora. Hay tres hechos que quiero someter a la consideracin del lector ahora. 1. En las economas ms desarrolladas, las formas de relacin econmica gana-gana son ms frecuentes y eficientes que las que se registran en las regiones preindustriales, de manera que se puede decir que hay un nivel de simbiosis ms alto en las primeras. 2. El incremento de renta per cpita que han alcanzado las sociedades postindustriales llega a ser hasta 30 veces mayor que las que se observan en las regiones menos desarrolladas. 3. El grado en que se producen las relaciones gana-pierde y pierde-pierde (especulacin, fraudes, corrupcin, expolios, etc.) en las regiones ms prsperas todava es muy alto. En estas zonas, las frmulas gana-gana son ms frecuentes pero se hallan todava en una fase muy incipiente. Tabla 9, Comparacin de rendimientos econmicos (Vase la tabla completa en el anexo 2) Economas postindustriales 1 2 3 4 5 Economas industriales 40 41 42 43 44 45 Economas preindustriales 126 Malawi 127 Congo 128 Burundi 129 Tanzania 130 Sierra Leona 600 590 580 530 460 Rusia Croacia Bielorrusia Brasil Botswana Turqua 8.030 7.780 7.550 7.320 7.190 7.030 PPA(*) $ Estados Unidos 34.260 Suiza 30.350 Noruega 29.760 Blgica 27.500 Canad 27.330

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Fuente: Atlas del Banco Mundial 2001. Informe sobre el Desarrollo Mundial 2002 (*) PPA: Paridad del poder adquisitivo.

El razonamiento que se deriva de estos tres hechos lleva a considerar que un aumento substancial de la calidad de las transacciones econmicas podra multiplicar la generacin de riqueza por 100 o, quin sabe si por ms. Slo una ganancia de eficiencia del mismo orden de magnitud que aquel que ha producido la industrializacin, llevara a los pases del primer mundo a lograr rentas 30 veces superiores a las actuales. En otras palabras, esas economas que hoy producen 30.000 $ per cpita llegaran a producir 900.000 $ al ao, por persona. En semejantes economas, el dinero habra dejado de ser un bien escaso, como ahora lo es el aire que respiramos. Lo que nos separa de esas economas de 900.000 $ de poder adquisitivo al ao por persona son dos cosas: a) la reduccin drstica de las relaciones econmicas no simbiticas, es decir, las relaciones gana-pierde y las relaciones pierde-pierde b) el aumento de las relaciones gana-gana, tanto en su nmero como en su grado de finura y eficiencia. Como se ve, el enunciado es muy fcil de formular. Pero su realizacin en la prctica es extremadamente difcil. De lo que no cabe duda, sin embargo, es de que vale la pena intentarlo.

Economa de la interaccin
Desde un punto de vista econmico, lo ms importante es que tanto la depredacin como el parasitismo y la necrosis no crean nada. En la depredacin y en el parasitismo slo hay una mera traslacin de recursos. En la necrosis hay una prdida neta. Slo la simbiosis crea algo que antes no exista y lo agrega al conjunto. Esta observacin tiene validez general y se puede aplicar a todas las formas de interaccin. Tanto si hablamos de transacciones de masa biolgica, como si hablamos de dinero, de conocimiento o de energa vital. Solo las interacciones de naturaleza simbitica agregan algo al conjunto. Las otras modalidades de intercambio podrn beneficiar temporalmente a alguien, pero no generan nada que no existiera antes, de una forma o de otra.

El dominio de la realidad simbitica


Las relaciones simbiticas parecen pertenecer a otro dominio en el que el principio de la conservacin de la energa 28 no se aplica. En este dominio, surge algo de la nada.

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Coloquialmente: nada se crea ni se destruye; todo se transforma.

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En estas interdependencias que se refuerzan recprocamente, se puede hallar el nudo gordiano de la generacin de orden y ms en general, la clave de la creacin, el motor ltimo de los sistemas que se auto-organizan, el combustible que propulsa el despliegue de la Vida, el resorte ms bsico de la evolucin. Y a pesar de ello, sorprende comprobar que en el seno de las sociedades humanas un resorte tan bsico como ste todava se asfixia, se encorseta y se vampiriza. La prctica todava muy generalizada de la depredacin en la vida econmica, social y afectiva demuestra el grado de ignorancia y papanatismo que todava impera en las sociedades humanas actuales. Estas prcticas constituyen la peor afrenta concebible al esfuerzo de afirmacin de la Vida, la peor estrategia posible para satisfacer los anhelos de supervivencia, la maniobra ms ingenua y estpida para colmar el deseo de bienestar y felicidad.

Sobre la nocin de progreso


No todo el mundo piensa en el progreso de la misma manera. El embrollo se relaciona con el hecho de que hay muchas formas distintas de entender lo que debe ser el crecimiento. Las ideas que se usan para concebir lo que es una mejora son ideas que tienen mucha influencia sobre lo que hacen las personas. Esas ideas sirven para definir lo que se considera un adelanto o un retroceso. Es lo que ayuda distinguir entre lo que parece vital y valioso y lo que se considera trivial, desaconsejable o daino Esas nociones son las que esculpen los anhelos y las ambiciones de las gentes. Son las que guan las decisiones que se toman, las ideas que sirven para justificar el esfuerzo y legitimar la accin. De manera ms indirecta, estas ideas se utilizan tambin para determinar lo que son recursos, eso es, los bienes y servicios que se consideran indispensables para el futuro bienestar y para la supervivencia. Segn el acerbo de pensamiento recibido hay varias maneras de entender el progreso.

El aumento de la proteccin social


Para unos progreso es todo aquello que proporciona ms proteccin, lo que ofrece trabajos estables y seguros, lo que legitima la intervencin de los poderes pblicos para corregir las desigualdades sociales. As, se propone un estado que sea fuertemente intervensionista y protector. Para stos, una sociedad desarrollada es sinnimo de una sociedad que proporciona, antes que otra cosa, ms seguridad laboral, ms proteccin social, ms mecanismos de redistribucin de la riqueza. En el fondo, lo que

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se desea fundamentalmente es minimizar las incertidumbres de la existencia. Desde estas posiciones, se pone el acento en lo social y lo humano.

Consumo y crecimiento econmico


Para otros, el desarrollo es algo que debe proporcionar ms desahogo econmico, ms consumo de bienes materiales, un acceso ms asequible a los smbolos de status, una mejora que permita hacer ms ostentacin y disponer de ms capacidad de consumo. En este caso, lo que se anhela es la sensacin de estar a salvo de la pobreza y de haber ingresado en el grupo de las personas ricas y socialmente relevantes. Estas personas entienden que el desarrollo de la economa es el objeto primordial de crecimiento. Lo que cuenta, para ellos, es el crecimiento de la economa y postulan la reduccin de la intervencin del estado y la desregulacin de la actividad econmica. En nombre de la libertad postulan mercados ms libres, comercio sin trabas y la eliminacin de las cortapisas que frenan la expansin de la actividad econmica.

El discurso de la sostenibilidad
Hay tambin quienes conciben el progreso como una limitacin y correccin del impacto que los humanos producimos sobre nuestro medio ambiente. Entre ellos, hay algunos que consideran el progreso econmico como una amenaza, como algo que hiere y desestabiliza el equilibrio ecolgico. Para estos, el progreso se ver relacionado con la recuperacin de lo que se entiende por la naturaleza. Desde estas preocupaciones, se piensa que el aumento de la contaminacin y la alteracin de los equilibrios en la biosfera pueden producir condiciones ms adversas para la vida en el futuro.

Nacionalismos
Para quienes pertenecen a pueblos que han sido culturalmente invadidos, la nocin de progreso puede referirse tambin a la posibilidad recuperar su identidad y su propia cultura. Entre stos, cualquier movimiento que permita la recuperacin de su identidad cultural aparecer como algo deseable y podr ser percibido como un progreso.

Xenofobia y tolerancia
Algunos de los que viven en reas en donde cohabitan distintas culturas pueden tambin imaginar el progreso como la erradicacin de todas las culturas ajenas, es decir, como el resultado de una depuracin tnica o cultural. Para stos, la calidad de vida es vista como la eliminacin de las tensiones producidas por la cohabitacin cultural y los resentimientos acumulados.

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Por el contrario, otras personas pueden interpretar el crecimiento como un aumento de la tolerancia y el respeto recprocos, en la conviccin de que esa es la nica forma de trascender los problemas existentes y encontrar el sosiego de la reconciliacin.

Tecnfilos
Otros entendern que, bsicamente, el desarrollo significa ms acumulacin de conocimiento, ms ciencia y tecnologa, ms inventos, en la creencia de que el acopio de estas adquisiciones puede mejorar la vida y resolver todos los problemas. Hay incluso quienes creen que desarrollo es sobre todo ms posibilidad de comunicacin, y ms oportunidades de autorealizacin personal. stos esperan conseguir cotas ms altas de supervivencia gracias a mejoras en la calidad de sus actividades profesionales y en su calidad de vida.

Utpicos de la desmaterializacin
Puede que haya otros que imaginen el crecimiento en trminos an ms abstractos, por ejemplo, como la expansin de la capacidad para adentrarse en lo desconocido o para potenciar la calidad del entorno inmaterial. Habr incluso quienes piensen que el crecimiento no es sino un incremento de la capacidad del hombre para ir abandonando sus races materiales, con el fin de adentrarse cada vez ms en el mbito de lo intangible. Todas estas interpretaciones, a pesar de sus profundas diferencias, expresan siempre el mismo deseo de poder sobrevivir mejor. La idea del crecimiento, por lo tanto, sea cual fuere su expresin, se elabora a partir de las creencias que las gentes usan para imaginar cules son las cosas que pueden proporcionar una vida ms conveniente. De hecho, todas esas interpretaciones guardan un gran paralelismo con las utopas, los parasos soados y los cielos prometidos. Y tanto stos como aquellas no son sino la consecuencia ltima de las creencias que se tienen en uso. Mientras tanto, en la prctica, todo lo que la gente compra, todos los servicios que la gente contrata, todo lo que las personas persiguen y todos los bienes materiales o inmateriales que cada cual procura atesorar estn usualmente impregnados de este mismo deseo: a saber, conseguir una vida ms conveniente, sea por medio de que sea ms intensa, o ms significativa, o ms segura, o ms apacible, o ms larga.

Volver a pensar lo qu es el progreso


La verdad es que casi todas esas ideas sobre el progreso llevan un poco de razn, o como mnimo, estn justificadas por algo.

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Segn la tesis presentada en este libro, parece que la idea ltima de progreso debera relacionarse con la erradicacin de las prcticas necrticas, predatorias y parasitarias. O para decirlo en positivo, que el progreso consistira en aumentar el grado y la calidad de simbiosis en las relaciones que los humanos establecemos entre nosotros mismos y las que mantenemos con el resto de la biosfera y el medio ambiente. Esto estara en sintona con el camino hacia una biosfera ms simbitica y representara la progresiva mejora de nuestra capacidad para generar valor aadido tanto en el plano econmico como en el plano cultural. Como ya seal ms arriba, (ver pgina 118) solo las transacciones simbiticas agregan algo que antes no exista. Como acabo de enfatizar, este principio se aplica igual a la formacin de capital econmico como a la construccin de entramados afectivos o a la produccin de nuevo conocimiento. Solo las relaciones gana-gana crean algo a partir de la nada y este hecho sugiere que la expansin tanto material como inmaterial ha de pasar necesariamente por el refinamiento de la calidad de nuestras relaciones. De lo que se trata es de abandonar las estrategias de cmo le quito al otro lo que posee a las estrategias de cmo creo junto con el otro cosas que antes no estaban. Desde esta perspectiva, la expansin econmica concebida como el aumento salvaje de la expoliacin del vecino carece no solo de tica sino tambin de sentido. Lo que confiere sentido al desarrollo econmico es el crecimiento real de la economa y eso no se obtiene con tcticas de saqueo, ni con maniobras especulativas en las que todo vale y en donde solo impera la ley del ms fuerte.

Simbiosis y comunicacin
Desde el punto de vista de la comunicacin, las distintas formas de interaccin se agrupan de una manera interesante. En funcin de la cantidad de comunicacin requerida, la depredacin y el parasitismo se agrupan, porque en todas ellas no se necesita mucha comunicacin. No requieren hacer alardes de entendimiento recproco. El predador hambriento repara en la presa, la acosa, la derriba y la devora. El parsito solo debe localizar a su husped y acercarse a l. Por el contrario, la simbiosis requiere un cierto grado de comprensin recproca. Cada parte debe poner de manifiesto lo que desea y debe tratar de comprender lo que quiere el otro. Una buena comunicacin es una ayuda indispensable para construir una relacin simbitica. La relacin entre la cantidad de comunicacin y el tipo de interaccin tambin depende del grado de complejidad de los sistemas que interactan. Con esto quiero decir que el umbral de comunicacin requerido para que surja una transaccin simbitica entre plantas no es del mismo orden de magnitud que el umbral de comunicacin necesario para alimentar una interaccin simbitica entre dos sociedades humanas. Por el mismo motivo, el nivel de comunicacin requerido para consumar un acto de depredacin a gran escala entre dos poblaciones huma-

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nas29, es mucho mayor que el nivel de comunicacin requerido para una depredacin entre dos poblaciones de microorganismos. As, el umbral de comunicacin que separa la simbiosis de las otras modalidades de transaccin, no siempre es el mismo y vara en funcin de la complejidad de los actores. De todas maneras, el principio general importante que deseo enunciar aqu es que la comunicacin es un factor indispensable para generar transacciones simbiticas, sobre todo entre los sistemas que se autoorganizan de una forma consciente e intencionada. Con ello no insino que todas las formas de simbiosis que han surgido en la Tierra hayan florecido a partir de la comunicacin. Probablemente algunas han surgido fortuitamente. Y otras, quin sabe cmo; tal vez, obedeciendo a fuerzas todava no conocidas; tal vez, como resultado de juegos indeterminados o de los albures del tanteo y el error. Pero en los arreglos simbiticos construidos por el atajo de la conciencia reflexiva, ah la relacin entre simbiosis y comunicacin es tan estrecha que resulta muy difcil, por no decir imposible, imaginar la una sin la otra. Entre los humanos, donde la comunicacin puede llegar a ser ms rica, la construccin deliberada de arreglos simbiticos es ms factible. En general se puede decir que el establecimiento de estructuras simbiticas muy finas y, por ende, muy eficientes, requiere mucho entendimiento recproco y eso solo se logra con una gran cantidad de comunicacin.

Evolucin de la biosfera
La fascinante conjetura de la biosfera simbitica
Al hablar del estado de la biosfera, insist ms arriba en que la biosfera no es un sistema en equilibrio. La idea de una biosfera en equilibrio que debe mantener intactas su estabilidad y composicin es una idea peregrina cargada de apriorismos ideolgicos, que se difunde machaconamente tanto por medio de comunicaciones cientficas como a travs de libros y otros medios dirigidos al gran pblico, como los documentales de televisin. Pero la realidad es muy otra. En realidad, la biosfera es una masa biolgica que se modifica con el paso del tiempo y cuya naturaleza se desplaza en una direccin determinada. Lo que se propone aqu es que esta direccin apunta hacia la intensificacin de la comunicacin y la expansin de la simbiosis. En una hipottica biosfera ms simbitica que la nuestra, los niveles de depredacin, parasitismo y necrosis seran menores y, en el lmite, habran sido finalmente erradicados. La economa de semejante biosfera tendra lgicamente un impulso extraordinario, el potencial de creacin de nueva realidad alcanzara cotas extremas y los efectos sobre el nivel de supervivencia, seran muy intensos y resolutivos.
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Por ejemplo, una guerra de conquista o un genocidio.

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En una biosfera de ese tipo, incluso la alimentacin de las especies estara basada ntegramente en intercambios simbiticos. Todas las formas de vida basadas en la depredacin, el parasitismo y la necrosis se habran extinguido o transformado. Entonces, los niveles de empata podran ser muy altos porque las emociones generadas por las transacciones crueles tambin se habran extinguido. Las observaciones ms recientes sobre la longevidad de algunas especies muestran inequvocamente la importancia de no sentirse acosado. Las especies que viven a salvo, en ausencia de predadores, tardan ms tiempo en envejecer y morir. Algo parecido acontece en los parques zoolgicos. En cautividad, y a pesar del espantoso cautiverio a que se ven sometidos, los animales viven ms tiempo. Incluso los predadores viven ms porque comen regularmente y no sufren de la tensin y las incertidumbres de la caza. Todo esto nos permite imaginar que el entramado emocional generado por una masa biolgica libre de las angustias de la depredacin sera, en varios rdenes de magnitud, de calidad superior a lo que ahora conocemos. Presumiblemente, en un escenario biolgico de este tipo, el temor colectivo inconsciente, derivado del hecho de sentirse acechado, habra desaparecido. Centenares de miles de millones de seres ansiosos por conseguir una presa y otros tantos angustiados por el peligro de ser objeto de un ataque, producen en la Tierra una espesa capa de terror que envuelve el planeta y le tiene sobrecogido. En el mbito de los organismos superiores, a la ansiedad que se deriva de las formas de alimentacin habra que agregar aquella otra que resulta de las formas kafkianas, despticas, explotadoras o invasivas de interaccin social. Todas ellas conllevan tambin mucha crueldad y su estructura ltima es asimismo de naturaleza predatoria, necrtica o parasitaria. De todas las maneras, una hipottica biosfera exenta de todos esos temores es, por el momento, una pura entelequia y cualquier especulacin sobre la posibilidad de la existencia de biosferas tan evolucionadas en otros rincones del universo, slo es un buen tema de meditacin que, por cierto, sugiero.

Contribuciones a la transformacin de nuestra biosfera


Otra cosa distinta y menos hipottica es plantearse la posibilidad de coadyuvar a la expansin de relaciones simbiticas. Ah, cada uno, cada da, tiene innumerables ocasiones para realizar pequeas o grandes aportaciones. Aunque semejantes logros no son irreversibles, no es menos cierto que, una vez hechos efectivos se asientan bien en la realidad y es posible acumularlas. Uno puede renunciar a seguir depredando cuando, despus de percatarse de su abuso, comprende que su economa vital saldra mejor parada con un arreglo ms fino.

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El parsito puede desistir de su posicin acomodaticia si llega a entender que, bajo condiciones de mayor independencia, su vida podra experimentar una gran mejora. El que se halla atrapado por una vorgine necrtica, puede llegar a reaccionar para detener su locura, al menos en alguna medida. Todas esas posibilidades no son, sin embargo, fciles. Las relaciones no son solo cosa de uno. Como mnimo hay otro y, a veces, hay muchos. No es suficiente con que el predador renuncie a seguir engordando y envilecindose con la destruccin de sus presas. Es preciso que su vctima tambin renuncie a su papel. Resulta difcil que el sdico deje de destrozar al otro, cuando, en el fondo y arrastrado por su masoquismo, el otro lo que quiere es seguir siendo despedazado. Invirtiendo los trminos se puede decir lo contrario. No basta con que la vctima se percate que puede dejar de serlo. Es necesario que su predador este dispuesto a buscar otra forma de obtener lo que persigue. No basta con que una parte plantee una propuesta simbitica, si la otra no sabe o no puede hacer otra cosa que seguir manteniendo su perversa actividad. En tales casos, no es posible conjurar el ataque del otro ms que neutralizndolo. Algo parecido debera decirse de las relaciones necrticas o parasitarias. La simbiosis en muy difcil si el otro no colabora. Siempre hay, sin embargo, un resquicio para detener, o al menos, moderar una espiral de violencia. El uso inteligente y sensible de esos resquicios es lo que puede llegar a liberarnos de las relaciones perversas. Cada cual puede as mismo hacer contribuciones concretas para estimular la sensibilidad de los dems sobre la posibilidad de potenciar el nivel de simbiosis en este planeta. Cualquier actividad orientada en esta direccin estara en perfecta sintona con el impulso de la Vida que, como ya ha quedado dicho, se orienta hacia una biosfera ms simbitica. La conjetura de una biosfera altamente simbitica ofrece visiones extremadamente potentes y fascinantes y parece perfectamente apropiada para proyectar nuestra conciencia hacia la mejor direccin imaginable. Esta perspectiva proporciona un enfoque de alta resolucin sobre el fenmeno de la Vida y hace posible idear propsitos que nos pueden llevar muy lejos, en beneficio de nuestra supervivencia y de la calidad de vida de nosotros mismos y de nuestros descendientes. Sea cuales fueren los progresos en esa direccin, son progresos que significan algo ms que un mero beneficio para nosotros mismos, para nuestros hijos o para nuestra especie. Esos progresos son tambin contribuciones cruciales en el desenvolvimiento de nuestra biosfera y ms en general, en el esfuerzo del cosmos para alumbrar formas de Vida cada vez ms refinadas y para expandirlas. La bsqueda activa de una biosfera ms simbitica arroja luz sobre cuales pueden ser los proyectos ms pertinentes y descartar otros movimientos triviales o incluso regresivos, como son, por ejemplo, la reintroduccin de depredadores all donde ya se haban extinguido.

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Con la mirada puesta en una biosfera ms simbitica, la economa humana deja de concebirse como un ejercicio de depredacin. El mercado libre ya no se percibe como un jolgorio de garras alrededor de unos recursos limitados sino como un espacio libre de comunicacin que ayuda a construir un mundo con ms recursos que abre nuevos espacios para la esperanza. Pero la construccin de una biosfera ms simbitica es tambin la mejor manera de luchar contra la muerte.

Vida, crecimiento y muerte


Existe cierta variedad de tortugas que viven unos doscientos aos. Pero lo curioso del caso es que crecen durante toda la vida y cuando dejan de crecer, mueren. Ese esquema vital manifiesta claramente aquello que en otras especies permanece ms oculto. El final del crecimiento es siempre el principio del ocaso. Tan pronto como el crecimiento se detiene, los organismos se deslizan hacia la decadencia. Es como si el impulso primigenio de la Vida empezara a menguar a partir del momento en que nada nuevo se agrega.

Procesos de ganancia
Nunca la Vida se manifiesta con tanto bro como cuando los organismos inician su existencia. Ese vigor ha de responder a algo y la idea que surge aqu es que viene asociado con el hecho de estar creciendo. Lo que es esencial de cualquier proceso de crecimiento es que va de menos a ms. Se trata, por lo tanto, de un proceso de ganancia en el que hay una progresiva acumulacin de algo. El hecho de estar en ganancia no se sabe bien si es una consecuencia o una causa del crecimiento. Sea de una forma o de otra, el caso es que durante el crecimiento, los objetivos vitales actan como un revulsivo vivificador. En todo crecimiento hay una especie de euforia que est estrechamente ligada a la sensacin de ganancia. Semejante sensacin tiene un indudable efecto estimulante para cualquier proceso vital. En los organismos superiores, en los que la actividad emocional se puede observar con mayor facilidad, se sabe que el proceso de ganancia se correlaciona con el bienestar, la ilusin de vivir, con la esperanza, con los anhelos y con la excitacin del descubrimiento. Pero, muchas veces tambin, con la ingenuidad que lleva a esperar mucho ms de lo que realmente aguarda. Esta combinacin de ilusin y candor confiere al crecimiento impulso y determinacin. La expectativa de entrar en ganancia proporciona energa para acometer empeos cuya dificultad no se percibe plenamente. En este punto, es necesario reconocer que

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sin una cierta dosis de inocencia, el esfuerzo del crecimiento muchas veces no llegara a acometerse. Sea con mayor o menor clarividencia respecto de la verdadera entidad de los obstculos futuros, lo cierto es que el crecimiento y la esperanza siempre andan juntos.

Procesos de prdida
El entramado de sentimientos es completamente distinto en los casos de estancamiento y, todava ms, en los casos de prdida. Los ancianos, a menudo hablan de la fatiga de vivir y en su fuero interno hay usualmente una insoportable acumulacin de decepcin. Las condiciones de vida, lo mismo para los mamferos superiores que para otras especies, an son demasiado adversas, lo que indica que las satisfacciones son fugaces y que la decepcin es, a la larga, inevitable. El desencanto que resulta de llevar tiempo en prdida es lo peor que produce la extincin del crecimiento. Pero todava resulta ms demoledor la falta de perspectivas para poder entrar de nuevo en ganancia. A todo esto, por si fuera poco, se agrega la desgana y la desesperanza asociadas al dej vu. Me refiero a esa sensacin de que est por ocurrir algo que ya se conoce y que con apariencia prometedora, se sabe que en el fondo no va a proporcionar aquello que se anhela. Deca ms arriba que cuando un organismo deja de crecer, entra en prdida. En estas circunstancias, la exaltacin de la Vida pierde empuje y en su lugar surge la desilusin, el desnimo, la tristeza y un desinters creciente en seguir esforzndose por vivir. Como se ve, estar sin crecimiento, bien sea en estancamiento o en prdida, conduce a un desastre emocional. Entonces las fuerzas flaquean y, con el tiempo, la actividad de auto-organizacin pierde impulso, merman progresivamente las posibilidades y los organismos se consolidan en la decadencia. Como sea que los procesos de prdida son acumulativos, el impulso de auto-organizacin es doblegado por una acumulacin de errores que produce un desorden creciente. Este proceso lleva hacia un desbarajuste fisiolgico cada vez ms severo. De esta manera se llega a un punto en que la vida deja de ser viable y se extingue. Lo que deseo mostrar aqu es un par de cosas. La primera tiene que ver con el hecho de que, entre los humanos, se entrev la posibilidad de mantener el crecimiento por ms tiempo porque estn habilitados para crecer cualitativamente. Los humanos podemos continuar creciendo sin necesidad de que continen alargndose nuestros miembros y que el cuerpo siga dilatndose. La segunda cuestin se relaciona con la posibilidad de mantener el crecimiento cualitativo ms tiempo, a base de elevar el nivel de simbiosis. La hiptesis aqu es que una biosfera ms simbitica, pero sobre todo, una sociedad humana ms simbitica, ayudar a retrasar la decadencia. Pero vayamos por partes.

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Pueden los humanos reiniciar el crecimiento despus de haber entrado en prdida? La respuesta es afirmativa si bien nadie sabe bien hasta qu punto. Como ya he dicho, los humanos estn facultados para crecer cualitativamente y por ende, al menos en teora, nada impide que puedan detener un proceso de prdida y reemplazarlo por otro de ganancia. Los humanos de cualquier edad pueden detener su deterioro y promover nuevas adquisiciones de calidad, siempre que no se hallen en un proceso terminal irreversible. Slo se requiere que lleguen a averiguar cmo pueden lograrlo. ste es un asunto controvertido y complejo y su anlisis requiere otro libro, sobre el que ya estoy trabando y que espero terminar prximamente. Entre tanto, me contentar con insinuar que esa puerta podra no estar totalmente cerrada.. La capacidad de adaptacin, de un lado, y la calidad del entorno biolgico y cultural, de otro, podran estar estrechamente relacionadas en este punto. Simplificando mucho las cosas, el argumento es como sigue. El entorno biolgico y cultural, tal cual es actualmente, todava induce adaptaciones que hacen entrar en prdida. Una estancia de 40 aos en una mina o un matrimonio necrtico en el que los cnyuges llevan 30 aos destrozndose recprocamente son buenos ejemplos de adaptaciones que conducen al deterioro. La adaptacin a una situacin de mala calidad es lo que hace entrar en prdida. Pero cualquier otro acopio de errores, por benignos que stos sean, nos encaminan tambin hacia la prdida. Una dieta deficiente sostenida durante mucho tiempo, unos hbitos posturales que desencajan las distintas partes del cuerpo, una ocupacin maquinal sin ocasin alguna para actuar creativamente, son ejemplos de cosas que llevarn indefectiblemente a una espiral de prdida. Por el contrario, las adaptaciones que provoca un entorno de calidad pueden estimular adaptaciones cuyo resultado sea una mejora general del estado del organismo. Se dira que las adaptaciones se acercan a regiones de mayor ganancia, en la misma medida en que la calidad del entorno mejora. Por eso, los progresos del entorno, tanto el material como el biolgico y el inmaterial, debe valorarse segn sea su capacidad para inducir adaptaciones orientadas hacia la ganancia. De manera inversa, podemos identificar las parcelas de entorno que deberan ser modificadas, segn sea el grado en que inducen adaptaciones hacia la prdida. Este debera ser el criterio principal para evaluar las distintas alternativas de construccin de nueva realidad social y la remodelacin de la realidad existente. Observando la evolucin de la Vida, en su conjunto, desde que apareci sobre la Tierra, se ve que el entorno se ha modificado desde un infierno irrespirable hasta la situacin actual de relativa comodidad. Sin embargo, el proceso se ha producido hasta ahora con dientes de sierra, con avances y retrocesos, pero sobre todo, con desesperante lentitud. Con la explosin de las comunicaciones esto puede cambiar ms deprisa. En el contexto de las comunicaciones avanzadas, los humanos van a

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tener muchas ms oportunidades para modificar su entorno, e incluso para sustraerse de sus influjos ms negativos. En consecuencia, y en esa misma medida, sera ms factible desencadenar procesos de mejora cualitativa orientados a erradicar las adaptaciones que acorralan a la gente en el estancamiento o en la prdida. Si este anlisis fuera correcto, el mantenimiento del crecimiento sera una cuestin de enorme trascendencia, posiblemente la cuestin ms trascendente de todas. Esto nos lleva a considerar si hay o no hay lmites para el crecimiento.

Los lmites del crecimiento en los organismos


Algunos bilogos insisten en recordar que hay una especie de reloj gentico que determina las caractersticas y la duracin del crecimiento. Esas instrucciones genticas estaran relacionadas no slo con el desarrollo de los organismos sino incluso con su decadencia, y hay quienes incluso hablan de un lmite gentico que determina la duracin mxima de la vida en cada organismo. A estas alturas, nadie puede poner en duda que esas instrucciones genticas existen. Lo que est menos claro es que su influencia sea tan ineluctable para el hombre, sobre todo de ahora en adelante. Esto reconduce la discusin hacia la tan trada y llevada cuestin del determinismo gentico, y ms genricamente, del determinismo en general. Pueden los humanos llegar a sustraerse de la dictadura de su herencia gentica? Hasta qu punto su existencia est irremisiblemente determinada por las cadenas del ADN? Qu influencia ejercen otros factores, como el ambiente o la cultura? Acaso la existencia del hombre est sometida a un conjunto de causas que la moldean y la poseen, ms all de cualquier posibilidad de reaccin? Es que los humanos estn programados para cesar de crecer y luego, ms tarde, para morir? Dejar por el momento todas esas preguntas en el aire, no sin antes sembrar alguna duda sobre la existencia de un destino tan cerrado, ineluctable y oscuro. De acuerdo con el anlisis que propongo aqu, la presencia de la Vida en el universo es un vector que crece hacia la libertad, y esto quiere decir que, a medida que se despliega, se aleja cada vez ms de los procesos deterministas. Esto puede sonar demasiado abstracto y agregar muy poco a la cuestin concreta de saber si estamos indefectiblemente programados para morir. As que para clarificar este asunto, lo mejor es empezar por el principio. De entrada, es preciso distinguir entre el crecimiento cuantitativo, que es una mera acumulacin de lo mismo, y el crecimiento cualitativo, que

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consiste en transformaciones sucesivas que agregan calidad y, por ende, que implican transformaciones de naturaleza. Con el tiempo, el crecimiento cuantitativo, se estrangula a s mismo y su lmite se deriva de su machacona repeticin. Por el contrario, el crecimiento cualitativo supone un encadenamiento de estados sucesivos que podra propagarse indefinidamente. Por otro lado, cuando un organismo slo crece en cantidad est, sin duda, abocado al tedio. sta es la consecuencia natural de hallarse atrapado por una misma y nica historia. Tarde o temprano, la excitacin del crecimiento se agota porque la repeticin ad nauseam de lo de siempre la extingue. En esas trayectorias, las cosas siguen percibindose siempre de la misma manera, las expectativas frustradas se repiten hasta el hasto, la capacidad de sorpresa y el entusiasmo se disuelven como el azcar en una taza de caf. Entre los organismos que alcanzan un cierto grado de conciencia, la impresin de dej vu es una losa que aplasta la vida y termina apagando su vibracin. Hay en esta encerrona una leccin que muestra la importancia de la novedad en el mantenimiento del crecimiento. El lmite del crecimiento puede estar afectado por influjos genticos, pero sobre todo est sentenciado por la ausencia inveterada de incorporacin de novedad. Pero el crecimiento basado en la acumulacin indefinida de calidad podra no tener lmites.

Mecnica de la supervivencia
La relacin entre las formas de crecimiento y las formas de transaccin es una cuestin de la mxima importancia. En general, se puede decir que las transacciones de baja calidad, como la depredacin y el parasitismo, usualmente se correlacionan con el crecimiento meramente cuantitativo. Los organismos slo se hacen ms grandes, las organizaciones slo se hipertrofian, los pueblos slo se dilatan. Esto quiere decir que una economa vital basada en esos tipos de intercambio produce crecimiento cualitativo slo en raras ocasiones y cuando lo logra, lo hace a trancas y barrancas. El crecimiento en cantidad con frecuencia se hace a expensas de los otros y aunque aporta ciertas ventajas innegables a corto plazo, al final el beneficiario acaba embrutecido y se extingue igual que aquellos que han sido objeto de sus abusos. La ganancia meramente cuantitativa aboca a un crecimiento que tiene fecha de caducidad, una especie de va muerta en la que, a la larga, no hay lugar para la esperanza. Las transacciones simbiticas, por su parte, no necesariamente producen crecimiento cualitativo, pero pueden hacerlo ms fcilmente y cuando lo consiguen, lo hacen mejor. En general el grado de finura de la simbiosis se correlaciona con la calidad del crecimiento, en el sentido de que a tran-

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sacciones ms adecuadas, se incrementa el potencial para la acumulacin de calidad. He sugerido ya que el incremento de calidad tiene que ver con el potencial de supervivencia, pero llegados a este punto, conviene precisar que no cualquier incremento de calidad producir ese resultado. La acumulacin de calidad puede desplegarse hacia un gran nmero de direcciones diferentes y no todas proporcionan los mismos dividendos en trminos de economa vital. Tampoco puede decirse que haya una direccin especfica que sea la ms acertada y eficaz. La mejora de la economa vital no depende de un solo elemento, ni siquiera de un grupo relativamente reducido de elementos. Es ms bien el resultado de la confluencia de un gran nmero de contribuciones distintas. Esa dinmica recuerda a aquella que genera una orquesta sinfnica. El resultado sinfnico global no depende nicamente del solo de violn, ni del director de orquesta, ni del autor de la partitura, ni de la masa coral. Procede de la adicin armoniosa de un sinnmero de contribuciones de calidad, presididas por un entrelazado de inspiracin y creatividad que surge de todo el conjunto como un milagro. La metfora de la orquesta, sugiere, adems, que no hay una sino mltiples formas de supervivencia, al menos tantas como sinfonas posibles.

La funcin de la inestabilidad
En la reunin de elementos que coadyuvan a la substanciacin de la Vida hay adems un factor clave que desencadena el prodigio. Este factor est relacionado con las condiciones de estabilidad. Los sistemas muy estables raramente producen crecimiento cualitativo. Y si llegan a generarlo, no pueden mantenerlo durante mucho tiempo. Lo suyo es originar crecimiento en cantidad. Los sistemas inestables, por su parte, no garantizan necesariamente el crecimiento cualitativo, pero un cierto grado de inestabilidad es indispensable para lograr una acumulacin de calidad. De esta manera, la supervivencia slo se halla en la regin de las transacciones simbiticas capaces de producir un agregado de adquisiciones cualitativas muy variadas, que se proyectan entrelazadas hacia alguna direccin acertada y bajo ciertas condiciones persistentes de inestabilidad. La senda que se dirige hacia esa regin es la misma que ha recorrido la Vida desde su aparicin. Pero a partir de ahora, merced al reforzamiento substancial de la comunicacin, va a dejar de ser un nmero reducido de senderos serpenteantes, arduos y desesperantes por su lentitud, para convertirse en un sinnmero de grandes avenidas, que tal vez dentro de poco nos proporcionen un gran poder.

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Comunicacin y libertad
Un componente de ese poder est relacionado con la libertad. Es por tanto pertinente discutir aunque sea por encima la funcin de la libertad y su mecnica. Es peculiar de los sistemas ms complejos que sus reacciones no estn totalmente condicionadas por mecanismos deterministas cerrados, sino que resultan de una confluencia indeterminada de flujos de comunicacin. Esto no es bice para que puedan observarse regularidades, es decir, comportamientos estadsticamente normales. Esas regularidades pueden sugerir que la actividad est determinada por mecanismos causales, pero esta apariencia es equvoca. En general, todos los sistemas funcionan gracias a una amalgama de fuerzas. Esta amalgama puede llegar a ser de composicin muy similar, pero, incluso en los casos ms extremos, nunca es exactamente la misma. En realidad, el grado de determinismo que afecta la actividad humana es variable segn sean las circunstancias. En ocasiones, la actividad est fuertemente condicionada por unos factores concretos. En otras, el imperio de estructuras causales es ms laxo e incluso hay parcelas de actividad que estn particularmente exentas de influjos deterministas. En estos ltimos casos, la generacin de realidad obedece a otro tipo de proceso en donde la indeterminacin y el azar juegan un papel ms grande como, por ejemplo, en la propagacin fractal o en una mutacin. Mi investigacin sobre datos procedentes de distintos pases europeos30 lo confirma desde varios puntos de vista. El anlisis de esos datos revela que, en las reas culturales donde hay un uso ms avanzado de las telecomunicaciones (telfono, fax, TV, ordenadores, Internet, etc.) se est produciendo, al mismo tiempo, una evolucin hacia estructuras causales cada vez menos deterministas. Esta evolucin se caracteriza por la creciente importancia que tienen las preferencias y peculiaridades individuales frente a las prescripciones y coerciones colectivas. Aunque el comportamiento de la gente continua todava fuertemente afectado por lo colectivo, los factores ligados a cada individuo estn ganando peso muy deprisa. Ese papel creciente de la autonoma individual en la construccin de la realidad social es la manifestacin de un hecho crucial que consiste en la expansin de las posibilidades de eleccin. Este hecho indica que hay parcelas de libertad efectiva que se estn ensanchando. En estos casos, se ve cmo el comportamiento de algunos sectores de poblacin tiende a estar cada vez menos condicionado por prescripciones culturales y otros factores econmicos y sociales.

La investigacin Telecommunications and Society, realizada por cuenta de Telecom. Italia, llevada a cabo entre 1996 y 1997 en un total de 6.609 hogares de Alemania, Espaa, Francia, Italia y el Reino Unido.
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La mejora de la economa, el aumento del nivel general de educacin, la explosin de la comunicacin y ciertos cambios culturales como el aumento del nivel de tolerancia son circunstancias que favorecen la evolucin en esta direccin. Estas tendencias tienen una enorme importancia en el campo de la investigacin social porque ponen de manifiesto que los modelos causales deterministas que subyacen en el anlisis estadstico convencional, no siempre son apropiados. Hay mbitos crecientes de realidad social en los que esos modelos no pueden continuar aplicndose como nico medio para comprender por qu ocurren las cosas que estn aconteciendo31. Cuando la eleccin de un comportamiento se produce bajo la influencia de un solo atractor, la accin tomar el curso previsible y podr considerarse que acontece a causa de ese atractor. Un asno hambriento que ve una sola zanahoria suculenta, se dirigir hacia ella con gran determinacin. Pero si ve dos zanahorias a una distancia equidistante, quedar paralizado. Si el sujeto es una persona en lugar de ser un burro y se siente atrado por varios atractores al mismo tiempo, no es seguro que acuda hacia aquel que ejerce una atraccin mayor. Su comportamiento estar sometido a un gran nmero de consideraciones distintas y el curso final de la accin podr depender ms del ejercicio de la libertad. Este efecto es extremo cuando los atractores son antagnicos: por ejemplo, atraccin> <repulsin, cooperacin> <competicin, etc. Esto es, mbitos de accin que estn afectados por el influjo de parejas o tradas de elementos antagnicos32 Bajo el influjo de atractores de fuerza semejante que son antagnicos entre s, la accin es muy indeterminada y podr resultar ms fcilmente de la mezcla del ejercicio de la libertad junto con la concurrencia de otros factores aleatorios que estn presentes en ese momento. En esta regin, no puede hablarse de estructuras causales deterministas. Actualmente, en una sociedad occidental avanzada podemos encontrar comportamientos frreamente determinados por estructuras causales, otros que estn ms indeterminados y, finalmente, algunos que dependen fuertemente del ejercicio de la libertad individual. Estando as las cosas, se puede decir que la evolucin de la realidad social hacia estndars ms altos de libertad efectiva se correlaciona con un incremento del espacio cognitivo que permite una percepcin ms asequible de los atractores paradjicos. Me explicar.

El imperio del pensamiento leve


Como ya mostr en el Captulo 4, las formas menos elaboradas de pensamiento, reprimen la percepcin de los sentimientos y las actitudes an31

Mi anlisis de la muestra europea de hogares despierta dudas fundadas sobre la eficacia de las estrategias convencionales de escrutinio estadstico que son usuales en las ciencias sociales. 32 Otro ejemplo: los sentimientos de atraccin y repulsin hacia la tecnologa pueden anidar y cohabitar dentro de una misma persona.

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tagnicas. Los buenos son solo buenos y tienen toda la razn. Los malos son solo malos y no tienen ni pizca de razn. En esas formas ms simples de pensamiento, la conciencia se polariza en uno de los dos antagnicos y se ignora cualquier informacin que sea contradictoria. Bajo estas condiciones cognitivas, la capacidad para decidir con libertad cae en picado. La construccin de la realidad social es entonces ms rgida y se produce bajo la influencia de mecanismos causales. En formas ms maduras de conciencia, se pueden albergar sentimientos antagnicos sin experimentar tensiones extremas. Una percepcin ms precisa de la realidad, con todas sus paradojas, mejora la capacidad para decidir libremente. Cuando la gente dispone de ms datos y es ms consciente de las paradojas, tiene una visin ms amplia de la realidad y su libertad se expande. No es que los atractores antagnicos no existieran antes. Lo nuevo ahora es: 1) que la gente empieza a tener conciencia de ellos, y 2) que su capacidad para afrontar y manejar la conciencia de los antagnicos mejora. La expansin del espacio cognitivo en esta direccin tiene efectos de trascendencia en la construccin de nueva realidad social y, por lo tanto, nuevas formas de observacin de esa construccin se hacen cada vez ms necesarias para poder percibir mejor qu es lo que est pasando y por qu. En resumen, se puede decir que la construccin de realidad social no acontece siempre bajo las mismas condiciones de libertad. Esto, que puede parecer obvio para cualquier observador avisado, es orillado muchas veces en la investigacin social, que todava utiliza primordialmente mtodos de anlisis basados en la suposicin de que la realidad social se explica con modelos deterministas y con relaciones causales entre sus atributos. No ignoro que determinadas parcelas de realidad continan creciendo bajo la influencia de resortes causales, donde la posibilidad de la libre eleccin es muy pequea o inexistente. En estos casos, los comportamientos son ms previsibles y los modelos deterministas lineales continan funcionando razonablemente bien. Pero otras parcelas de realidad se desenvuelven bajo el influjo de precursores antagnicos. Ah el anlisis convencional no funciona porque hay ms espacio para la libertad. Esto es lo que deseo destacar aqu. En las situaciones sociales donde hay un uso ms evolucionado y maduro de medios relacionados con la comunicacin, aparecen espacios ms amplios de libertad, mayor holgura para el desenvolvimiento de las peculiaridades y preferencias de cada individuo. Todo esto refuerza la teora de que la evolucin de la Vida est marcada por una progresiva expansin de la comunicacin. Y que eso, a su vez, crea estructuras menos deterministas. Por tanto, el despliegue de la Vida puede verse globalmente como un proceso hacia la libertad.

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Cortapisas de la comunicacin
Si bien es cierto que a lo largo del tiempo la comunicacin se ensancha y se hace ms densa y caudalosa, hay tambin otra constante que, en cada momento, se manifiesta con igual persistencia. Me refiero a los continuos intentos de amordazarla, dificultarla, distorsionarla o someterla a reglamentos. En la larga historia de la expansin de la comunicacin, siempre, a cada paso, aparece la misma insidiosa intentona de frenarla, manipularla, neutralizarla o suprimirla. Nuestros abuelos y bisabuelos, a principios del siglo XX deban obtener un permiso administrativo de oyente de radio para poder usar legalmente una radio de galena. Ms tarde los radioaficionados, estuvieron sujetos a reglamentaciones administrativas draconianas para poder hablar entre s, con la cortapisa inaudita de que nicamente podan hablar de informaciones sobre la potencia y caractersticas de los aparatos transmisores que utilizaban. Hoy, todas esas regulaciones administrativas del pasado nos parecen inauditas e inconcebibles.

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Captulo 7
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Los tonos suenan, retumban y atronan sobre m hasta que los pongo en notas Beethoven, 1770

Aumento de la densidad de comunicacin en la Tierra


Los sistemas vivos en general y de una manera especial las sociedades humanas son una maraa de comunicacin de una densidad casi infinita. Smense todos los flujos de informacin que se producen a escala celular en la Tierra, en el interior de las miradas de billones de clulas vivas existentes. Agrguense luego todos los flujos que se producen por encima de ese nivel, en el interior de cada uno de los organismos vivos, en todos sus tejidos y rganos. Adanse luego todos los flujos que se establecen entre los individuos de cada especie y tambin los que ocurren entre ellos y su entorno y los que tienen lugar con los individuos de las otras especies. Adicinense adems todas las corrientes de comunicacin que tienen lugar en el seno de las sociedades humanas, amplificadas ahora nuevas tecnologas cada vez ms potentes. A todo ello habra que agregar an los inmensos flujos de comunicacin cada vez ms densos y caudalosos que se producen en el seno de cada uno de los de los artefactos salidos de las manos de los hombres desde los chips ms humildes hasta los ordenadores ms potentes pasando por los

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sistemas de control industrial, las redes, los satlites, las grandes infraestructuras y los artefactos y los sistemas ms descomunales y complejos. Toda esa suma no estara lista todava si no incluyramos los dilogos que se mantienen entre cada uno de esos artefactos y los dems y entre ellos y los hombres. La impresin es que hay realmente mucha comunicacin danzando frenticamente sobre la Tierra. La verdad es que la densidad de la informacin que se intercambia es extremadamente alta en este planeta. Hay tanta comunicacin fluyendo por aqu, y se est haciendo tan densa que podra representarse como una especie de agujero negro de ndole inmaterial. Podemos llamarlo agujero blanco, porque tiene visos de ser la anttesis de un agujero negro. Frente a este panorama, da la impresin de que lo que est ocurriendo en la Tierra no un es fenmeno frecuente. Por lo poco que sabemos del cosmos, conocemos que el florecimiento de la Vida no es algo que se d fcilmente. Necesita de un caldo de cultivo que escasea. No es habitual que en los cuerpos celestes se produzca un proceso de acumulacin de comunicacin como aquel que se est produciendo en este planeta. Sin entrar en especulaciones sobre la posibilidad de que haya en marcha procesos semejantes al nuestro en otros lugares del universo, el caso es que algo muy especial podra estar fragundose en este rincn de la Va Lctea.

Naturaleza de la realidad inmaterial


Otra cuestin que me gustara destacar es que ese manto de informacin de altsima densidad que cubre el planeta no es una realidad fsica. Es cierto que usa soportes fsicos para funcionar pero esa no es su naturaleza. La masa biolgica tiene una entidad tangible pero su naturaleza ltima no consiste en esa masa fsica. La informacin se propaga, las ms de las veces, a travs de soportes fsicos: un neurotransmisor, un nervio, un flujo de fotones, una vibracin electromagntica, un cable. Pero eso no es la comunicacin. La superficie de un disco duro est magnetizada, pero ese efecto fsico no es, en s mismo, una porcin de informacin, como tampoco lo es la tinta que se esparce sobre un papel, ni las corrientes que se producen en la pantalla de un monitor. La comunicacin es un fenmeno que tiene lugar en otro plano distinto de estos efectos fsicos. Es de naturaleza no material y pertenece al dominio de la realidad intangible.

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Energa y realidad inmaterial


Hay autores que vislumbran la realidad inmaterial con algo de naturaleza electromagntica, o magnetoelctrica, como una vibracin que se puede propagar tanto por debajo como por encima de la velocidad de la luz.33 Me refiero al espacio / tiempo negativo de Tiller o al vaco cuntico de Lazlo. Sus hiptesis, sus conjeturas y las constataciones empricas que nos proponen parecen verosmiles al menos por lo que respecta a ciertas concomitancias entre esos fenmenos ondulatorios y la realidad inmaterial. Pero lo que quiero poner sobre todo de relieve en este momento es que todos esos fenmenos ondulatorios pertenecen todava a la realidad fsica, y que, en s mismos, no son inmateriales. Lo intangible es algo que se vislumbra bajo ciertas condiciones de la realidad fsica, pero no consiste en esa clase de realidad. Algo parecido podra decirse de los distintos conceptos producidos por las culturas orientales. El chi, el prana, el yin y el yang vendran a ser premoniciones relacionadas con la mecnica del espacio / tiempo negativo o del vaco cuntico. Las manifestaciones de esta energa son concomitantes de la actividad inmaterial, pero no deben confundirse con ella. Por el contrario, la comunicacin pertenece plenamente al dominio de lo inmaterial. No se trata de un flujo de seales que se propaga a caballo de fenmenos ondulatorios, sino algo que tiene que ver con la conciencia, es decir con aquello que es capaz de comprender un significado, experimentar un sentimiento, materializar un deseo o asumir un propsito.

La Tierra como puerta de acceso a la realidad inmaterial


Con la evolucin de la Vida, lo que se estara formando en la Tierra vendra a ser una especie de dispositivo que a partir de un momento determinado empieza a generar pulpa inmaterial en un grado extremo. De manera que lo que se estara construyendo aqu consistira en una especie de puerta que se abre sobre otro tipo de realidad. La autoorganizacin que se desencadena con la evolucin de la Vida, vendra a ser la pieza conductora de esa puerta, o mejor, tal vez, la naturaleza misma de esa puerta. La idea de una puerta que se abre sobre otra realidad no es nueva. Ha fascinado a los humanos desde hace tiempo. Hay muchos mitos, muchas leyendas, muchos cuentos e historias de ciencia-ficcin y muchas especulaciones cientficas relacionadas con esa idea.
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Por ejemplo Tiller, Lazlo o Gerber

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Recientemente, son numerosos los cientficos nos proponen visiones y conjeturas de este tipo. Nos asombran con sus hiptesis sobre el espacio, el tiempo y su relacin con los agujeros negros. Nos hablan de posibles viajes en el tiempo y posibles atajos para acceder rpidamente a regiones remotas del universo. Puede que esos fenmenos sean tambin puertas abiertas hacia otros aspectos de la realidad. Un agujero negro es sin duda una puerta. Pero, en cualquier caso, se trata de una puerta de naturaleza muy distinta y alejada de aquello que surge de la auto-organizacin. La auto-organizacin tambin exhibe una independencia creciente respecto del espacio y el tiempo y parece estar librndose de sus coerciones. Los sistemas que se auto-organizan seran instantneamente aniquilados en el seno de un agujero negro. Un agujero negro viene a ser la expresin ms extrema de lo que es un medio hostil a la Vida. Por el contrario, ese Agujero Blanco que se estara fraguando en la Tierra, hecho de una altsima densidad de comunicacin, podra ser efectivamente una puerta hacia el exterior de lo que hasta ahora hemos conocido. Una puerta por la que se accede a un dominio en el que el espacio y el tiempo pierden preponderancia. Una puerta que se abre, tal vez, hacia el exterior de este Universo. Si se interpreta la evolucin de la Vida como un proceso de autoorganizacin que implica un aumento indefinido de densidad de comunicacin, el acceso al dominio inmaterial vendra a ser la razn ltima de ese esfuerzo que de forma tan persistente se ha desplegado a lo largo de miles de millones de aos. En este sentido, se podra decir que la realidad inmaterial ha estado acechando al universo desde el mismo momento de su formacin.

Relaciones entre la auto-organizacin y la comunicacin


Otra cuestin ya tratada sobre la que me gustara insistir es que hay una relacin muy estrecha entre el progreso de las formas de autoorganizacin y el volumen, la densidad y la variedad de las corrientes de informacin. A ms potencial de comunicacin se sigue ms potencial de auto-organizacin y, por ende, ms potencial de Vida. Esta relacin tiene un corolario prctico que no siempre se tiene en cuenta y deber volver sobre este asunto en otro lugar. Por el momento bastar con hacer hincapi en el hecho de que hay una especie de recurrencia entre la auto-organizacin y la cantidad de comunicacin, en el sentido de que a ms auto-organizacin se sigue ms densidad de comunicacin y a ms densidad de comunicacin se intensifica la auto-organizacin. Es un proceso recurrente que, como ya hemos visto ms arriba, se constituye y se est expandiendo a una velocidad uniformemente acelerada desde el origen de los tiempos.

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La formacin del Agujero Blanco


En el camino del despliegue de la Vida hay dos caractersticas que, a mi modo de ver, encierran una enseanza capital. La primera se relaciona con el hecho de que la mayor parte de las formas de vida surgidas a lo largo de los 4.000 millones de aos que nos preceden, se han extinguido. Slo durante los ltimos 500 millones de aos ha habido cinco grandes extinciones. La primera ocurri a finales del Paleozoico hace unos 435 millones de aos, cuando una glaciacin diezma casi el 75% de las especies marinas de entonces. Solo 68 millones de aos ms tarde, a finales del Devoniano, otra gran extincin hace desaparecer al 70% de peces e invertebrados marinos. A finales del Prmico, hace unos 245 millones de aos, se extingue el 90% de todas las especies terrestres y martimas. La cuarta extincin se produce durante el Trisico, cuando desaparecen el 75 % de los invertebrados marinos y en tierra se extinguen los reptiles mamiferianos. Por ltimo, a finales del Cretcico, hace unos 65 millones de aos, como es bien sabido, se extinguen los dinosaurios, pero tambin los amonites y otras muchas especies, hasta el 70% de las que existan por aquel entonces. A todas estas extinciones hay que agregar aquellas otras que se producen de forma continuada entre un cataclismo y otro. El hecho es que ms del 99% de todas las especies que han aparecido en algn momento en este planeta se han extinguido. Esta caracterstica es persistente y demuestra que la extincin de las especies no es una cosa excepcional sino justamente lo contrario, una regularidad implacable que se ha producido millones de veces durante millones de aos. La segunda enseanza es que, a pesar de toda esa inacabable necrologa y quin sabe si, a veces, gracias a ella34, no han cesado de aparecer nuevas formas de auto-organizacin cada vez ms verstiles, que han ido aumentando la densidad del manto de informacin y comunicacin que arropa el planeta. La formacin del Agujero Blanco, observada desde este punto de vista, es un proceso por el que se accede a una densidad inmaterial creciente. En este camino, los eslabones sucesivos que contribuyen a su formacin: i) normalmente se extinguen, o ii) excepcionalmente, se transforman. Al alcanzar la auto-organizacin el estadio humano, estas dos caractersticas se intensifican. Un gran salto de escala en la comunicacin, a partir de ahora, podra intensificarlas todava ms. La formacin del Agujero Blanco podra acontecer como consecuencia de la explosin de comunicacin que se halla en curso, quien sabe si antes
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Los mamferos lo hubieran tenido muy difcil si no se hubieran extinguido los dino-

saurios.

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de que transcurran 50 aos ms. Un suceso de semejante magnitud podra producir una nueva gran extincin, alguna transformacin excepcional entre los supervivientes y una floracin de formas de vida en un estadio de autoorganizacin ulterior.

Caractersticas de la auto-organizacin en el estadio humano


Si bien todos los elementos considerados hasta aqu tienen un papel importante en la determinacin de la capacidad de auto-organizacin, hay uno que destaca claramente por encima de todos los dems. Se trata de ese fenmeno intrigante de la conciencia reflexiva, es decir, la capacidad para pensar en trminos abstractos, que permite la emergencia de la nocin de uno mismo. La auto-organizacin, despus de miles de millones de aos de peripecias evolutivas y con la llegada del hombre, adquiere conciencia de s misma de una manera sombrosa. Todas las especies son sistemas que funcionan con estructuras y flujos de informacin. La interaccin con el medio y con otras especies ha ido cincelando frmulas vitales que llegaron a ser viables y eficientes en algn momento, en el seno de un medio determinado. Las distintas especies que pueblan el planeta son pues el resultado de una cantidad enorme de tanteos y errores que han tenido lugar a lo largo de miles de millones de aos. En ese escenario, las frmulas de autoorganizacin surgen tan pronto como hay condiciones objetivas que las hacen posibles y viables. Y se extinguen tan pronto como aquellas condiciones favorables desaparecen o se transforman. Pero con el hombre, la auto-organizacin adquiere un impulso diferente y un tempo distinto. El caso es que los humanos somos los primeros animales conocidos capaces de concebir y fabricar artilugios autnomos generadores de orden, dotados de dispositivos de realimentacin que funcionan con objetivos pensados e intencionados. Y lo que aun es ms importante, los humanos somos los primeros animales que pueden modificarse a s mismos al poder interceptar y configurar reflexivamente las condiciones inmateriales que regulan sus propios procesos de auto-organizacin. La inflexin es trascendental porque se pasa de una etapa en la que el orden se fraguaba muy lentamente, a golpe de millones de aos y miradas de tanteos, a otra etapa en la que aparecen unos animales capaces de generar auto-organizacin de una manera consciente, y en un tiempo infinitamente menor. Con el hombre, la auto-organizacin alcanza la ms alta expresin conocida hasta el momento, porque se llega al punto en que un sistema vivo puede actuar inteligentemente no slo sobre su propia naturaleza, sino in-

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cluso sobre su propia cultura, con el propsito de intensificar su propia auto-organizacin. Este atributo de la conciencia reflexiva faculta al hombre para ir, en materia de auto-organizacin, mucho ms lejos que cualquier otro animal. Con la condicin humana se rebasa, en mucho, lo que permite el mero impulso gentico y biolgico. Los humanos concebimos objetivos y creamos de la nada procesos recursivos nuevos que nos ayudan a coronarlos. Somos la nica especie viva conocida que puede crear intencionadamente extensiones dotadas de dispositivos de realimentacin. Es el nico organismo que puede modificar sus objetivos de acuerdo con lo que piensa que es necesario. Es por esos motivos que los seres humanos somos los animales ms poderosos y tambin los ms peligrosos de todos cuantos se conocen.

La auto-organizacin humana a partir de ahora


Si logramos aislar los caracteres diferenciales ms importantes que distinguen a los humanos del resto de los animales, tal vez obtengamos las claves de nuestra evolucin en el futuro inmediato. Esto puede ser una buena materia prima para concebir hiptesis sobre lo que puede ocurrir en las sociedades de transicin y, ms tarde, en las sociedades posteriores a la transicin.

El hombre y los otros animales


El conocimiento reciente ha puesto de manifiesto que muchos de los rasgos que en el pasado fueron considerados exclusivamente humanos, son en realidad atributos que compartimos, al menos en alguna medida, con otras especies de mamferos superiores. Tal es el caso del lenguaje. Tradicionalmente se haba considerado que slo los humanos podan utilizar lenguajes que incluyeran nociones abstractas, gramtica y estructuras sintcticas. Hoy sabemos que ciertos mamferos marinos y algunos primates pueden utilizar lenguajes de este tipo. Son, sin duda, lenguajes distintos y posiblemente ms limitados, pero son lenguajes. Hasta hace poco se haba pensado tambin que el hombre era el nico animal capaz de fabricar herramientas especficamente concebidas para la realizacin de un cometido determinado. Ahora sabemos que algunos primates son capaces de construir artilugios toscos para distintos propsitos, como por ejemplo para extraer hormigas de sus madrigueras y comrselas. Ha sido tambin frecuente considerar que slo los humanos podamos tener sentimientos. Esta conviccin est tan profundamente arraigada en algunas culturas que con frecuencia se ha asociado el hecho de ser

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humano con el hecho de tener sentimientos. De quien no tiene sentimientos se ha dicho que es desalmado e inhumano, que es una bestia. As, las emociones de los animales fueron durante mucho consideradas o bien ausentes o bien meros tropismos del instinto. Pero el caso es que hay muchos animales capaces de experimentar celos, preocupaciones, ansiedad y amor. Algunos son capaces de tener incluso comportamientos altruistas. Algunos pueden llegar a mentir con la intencin calculada de coronar un propsito. Bastantes animales, al igual que los humanos, pueden entristecerse, sufrir fases manacas y fases depresivas, sentir nostalgia o apreciar la belleza y percibir la simpata. La responsabilidad es otro atributo que usualmente haba sido considerado como algo exclusivamente humano. Pero hay algunos mamferos superiores que pueden asumir responsabilidades, ms all de lo que les dicta el instinto, lo mismo que son capaces de hacer y deshacer alianzas, tener sentido del compaerismo, y utilizar nociones elementales del bien comn. Otro dogma cado es aquel que relacionaba la especificidad humana con el genoma. En este sentido, se haba postulado que las diferencias entre el hombre y el resto de los animales eran una cuestin eminentemente gentica. Pero el caso es que los humanos somos genticamente casi idnticos a otros animales, especialmente respecto de algunos de los primates que nos son ms prximos. Tampoco la voluntad parece patrimonio exclusivo de los humanos, como no lo es la cultura, ni la organizacin social, la nocin de uno mismo, o el carcter y la personalidad. He aqu algunos rasgos que fueron considerados especficamente humanos, y que ahora se sabe que aparecen tambin en otras especies. En todos esos rasgos puede haber, eso s, diferencias de grado y, frecuentemente, esas diferencias son enormes. Estando as las cosas, acaso quedan algunos rasgos que s sean especficamente humanos? Si as fuera, estaramos en condiciones de aislar las caractersticas de la auto-organizacin en el estadio ms avanzado que conocemos. La proyeccin de esos rasgos nos ayudara a percibir las caractersticas ms fundamentales y el ncleo ms duro de las transformaciones en curso y, con ello, vislumbrar las caractersticas de la vida en el futuro.

Atributos de los estados avanzados de auto-organizacin


La complejidad
El primero de esos rasgos parece estar relacionado con la complejidad. El incremento de la complejidad, a lo largo de la evolucin de la vida, es una caracterstica regular y persistente. Desde los primeros procariotes

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hasta los mamferos superiores, a lo largo de toda la escala evolutiva, hay un inexorable aumento de la complejidad. Veamos pues qu ocurre con la complejidad, cuando la Vida alcanza el estadio humano. Desde un punto de vista fisiolgico la complejidad del organismo humano es similar a la de cualquier mamfero superior, con la salvedad de algunas partes del cerebro que, efectivamente, s son realmente excepcionales en materia de complejidad. Segn clculos plausibles (Tompson, 1981), el nmero de contactos sinpticos posibles en un cerebro humano podra ser superior al nmero total de partculas atmicas que componen el universo conocido. Se trata de un nmero asombroso y, sin duda, del nmero ms grande del que jams he tenido noticia. Pero lo realmente asombroso no es el nmero en s mismo, sino el hecho de reflejar un inmenso potencial combinatorio de posibilidades para establecer corrientes de informacin a nivel sinptico. Este cmulo de posibilidades en el potencial de conexiones sinpticas es en varios rdenes superior al de cualquier otra cosa conocida, y aqu reside definitivamente una diferencia importante tanto cuantitativa como cualitativa entre el hombre y el resto de los animales. Pero si saltamos del plano fisiolgico al plano social, el potencial de complejidad se eleva todava mucho ms. Varios miles de millones de cerebros con un potencial de conexin sinptica cercano al infinito, organizados socialmente, pueden dar, al menos en teora una combinacin de miradas de billones de veces mayor que el nmero total de partculas del universo. No ser por tanto necesario subrayar que el potencial de organizacin social de las sociedades humanas es, literalmente, una cosa de otro mundo y, desde luego, que se trata de algo totalmente distinto del potencial de las sociedades de otros animales y de las otras formas de organizacin que existen en el universo que conocemos. Sin embargo, una cosa es el potencial y otra bien distinta el grado real de complejidad alcanzado efectivamente hasta ahora. Se dira que el potencial de vida que encierra nuestra especie est todava enormemente amordazado y sobre este punto, deber volver ms adelante. Entre tanto es preciso destacar que la Vida se dirige a travs de los humanos hacia estadios de mayor complejidad. Est claro, sin embargo, que existen muchos factores que bloquean su despliegue. Uno de ellos es la rutinizacin de las formas de actividad.

La salida de los bucles


Los comportamientos pautados y repetitivos que se reproducen una y otra vez a lo largo de la vida y, a veces, de una generacin a otra, desde el punto de vista de las corrientes de informacin, son bucles recursivos,. La repeticin de las formas conocidas de interaccin representa ante todo una manera de protegerse frente a la indeterminacin y la incertidumbre. Una interaccin que se repite siempre de forma semejante, es una in-

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teraccin confortable porque todos saben de antemano qu es lo que deben hacer y qu es lo que intentarn los otros. En este sentido, las rutinas35 y las relaciones estables sirven para asegurar la previsibilidad de la interaccin social. Los comportamientos rutinarios pueden llegar a ser aburridos pero, en cualquier caso, siempre ayudan a reducir la incertidumbre. No es gratuito que los momentos ms ritualizados de los contactos sociales se produzcan justamente durante los dos momentos que son ms azarosos, a saber, en el momento en que se establecen y en el momento en que se dan por concluidos. Es por este motivo que los ritos son especialmente intensos durante el saludo y la despedida. Y es tambin por esta razn que, inmediatamente despus del saludo, se agradece que haya un intercambio de frases hechas o de consideraciones tpicas, antes de ir al grano y entrar en materia, que es cuando los interlocutores se adentran en parcelas de mayor incertidumbre. Gracias a los prembulos inciales y a las rutinas de despedida, los interlocutores logran reducir, al menos en parte, la tensin del encuentro. Este aspecto tranquilizador de las relaciones que no contienen mucha novedad es lo que ha dado pie a pensar que hay ms comunicacin en los ambientes rurales, en los grupos primarios y en las pequeas comunidades, en comparacin con las relaciones que se mantienen en las grandes ciudades. En realidad, lo que ocurre en los pueblos pequeos y en los grupos primarios, donde el componente afectivo es ms alto, es que hay menos exposicin a la novedad y, en cambio, mucha confirmacin de actitudes, hechos y situaciones que resultan familiares. En esas situaciones, la gente se siente ms acompaada justamente porque est menos expuesta a los avatares. O para decirlo de otra forma, porque el substrato de este tipo de comunicacin consiste en una rutina de confirmacin. Vamos a ver de qu forma acontece, pero antes es necesaria una digresin sobre la naturaleza de la informacin.

Informacin, novedad y confirmacin


Un mensaje que slo contiene la confirmacin de algo que ya es conocido, no trae informacin. Supongamos que digo que me gusta jugar en la playa. Si a rengln seguido, afirmo otra vez que me gusta jugar en la playa, no agrego ninguna informacin adicional. Si, por el contrario, un mensaje slo contiene novedad, tampoco lleva nada de informacin. ste sera el caso de un mensaje procedente de otra cultura, que describe un concepto desconocido, en un idioma que no se ha
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Cualquier comportamiento repetitivo que se reproduce con frecuencia en el que, al menos aparentemente, puede haber una cierta ausencia de tensin emocional. Esto no implica necesariamente que el comportamiento carezca de carga emocional. Los objetivos de las rutinas son objetivos que no cambian.

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odo antes. Este mensaje, por muy profuso que fuera, tampoco traera informacin alguna. Es as que para cada receptor, la cantidad de informacin que hay en un mensaje depende de la proporcin de novedad y de confirmacin que contiene. En funcin de estas proporciones hay pues diferentes tipos de comunicacin. 1. La comunicacin con una alta proporcin de novedad. Este tipo de comunicacin contiene poca informacin y requiere mucho esfuerzo para reconocer el significado que encierra. 2. La comunicacin que contiene una alta proporcin de confirmacin. En este caso tampoco hay mucha informacin, pero la comunicacin resulta cmoda y familiar. 3. La comunicacin con una mezcla ms equilibrada de confirmacin y novedad. Este tipo de comunicacin es la que puede acarrear ms cantidad de informacin. Frente a todas estas formas de comunicacin, la gente tambin se divide en categoras. Desde el punto de vista de la capacidad para afrontar la novedad, se puede encontrar gente que experimenta ms dificultad para asimilar noticias poco familiares. Estas personas tendern a refugiarse en las formas de comunicacin que contienen una alta proporcin de confirmacin. Otros, por el contrario, pueden asimilar dosis ms altas de novedad. Estas personas estarn ms predispuestas a mantener una comunicacin con una proporcin ms alta de novedad. La capacidad de cada persona para afrontar la novedad es un aspecto de su capacidad para hacer frente a la indeterminacin. Y la idoneidad de una forma determinada de comunicacin depende, por lo tanto, de estos dos factores. De una parte de la cantidad de novedad y de confirmacin que contiene. Y de otra, de la capacidad de cada cual para afrontar la novedad. Las relaciones afectivas estn siempre basadas en la confirmacin de aquello que es ms esencial, a saber, la confirmacin de continuar siendo querido, aceptado o denostado, la ratificacin de una posicin en el seno de un grupo, la reafirmacin de un lugar conocido en un entramado de afectos y emociones. Incluso las relaciones afectivas ms tormentosas, pueden ser duraderas si las partes, aun jugando a negarse esa confirmacin, confan en poder recuperarla. Hay en esos juegos un ansia ms desmedida porque la esperanza de la confirmacin gana incandescencia por el contraste con la negacin que se esgrime durante el nterin. Por muy azarosas que sean las hostilidades afectivas, cada beligerante espera cosechar otro momento culminante, a saber, un momento de confirmacin, que consiste en una repeticin de la rutina de corroborar la aceptacin.

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Cuando i) esa esperanza se desvanece o ii) se deteriora ms all de un cierto punto, o iii) el inters por cosechar una nueva confirmacin se debilita, entonces el lazo afectivo, a su vez, tambin se debilita o se transforma en algo, digamos, peor. Es por todos esos motivos que la comunicacin afectiva, cuando entra en la fase de meseta, est primordialmente orientada hacia la confirmacin, y, por ende, i) contiene relativamente poca informacin nueva, y ii) se mantiene gracias a su motor ms bsico, que es la rutina de la confirmacin. Es conveniente, por tanto, distinguir entre la comunicacin orientada a la confirmacin, de la comunicacin orientada a la novedad. La comunicacin afectiva es un buen ejemplo de comunicacin orientada a la confirmacin, pero no es el nico. Las relaciones de amistad, y, en general, todas las relaciones que sirven para reafirmar la pertenencia a algo (a un pueblo, a un grupo, a un club, a una nacin, etc.) estn tambin basadas en este tipo de comunicacin. Los rituales de las fiestas, las rutinas de ciertos trabajos, y las actividades folklricas tambin caen dentro de este cesto. En general se puede decir que la comunicacin orientada a la confirmacin proporciona un alivio. Por el contrario, la comunicacin que implica mucha novedad puede ser fcilmente motivo de ansiedad, excitacin, inseguridad, confusin, zozobra o miedo. Es por este motivo que aquellas novedades que slo son una versin maquillada de algo que ya es muy familiar son siempre celebradas y bienvenidas. Y es tambin por el mismo motivo que el paso a un ambiente en donde la comunicacin tiene niveles ms bajos de confirmacin, se percibe a menudo como una prdida. Cualquier proceso de modernizacin, cualquier transformacin sociocultural, se experimenta como una prdida y suscita la aoranza de los viejos tiempos, incluso cuando stos eran peores. Nadie debera sorprenderse por el hecho de que, en los cambios actuales, sea comn la sensacin de que todo est empeorando y se est desquiciando. Lo que hacen esos cambios es exponer a la gente a corrientes de comunicacin que contienen poca confirmacin y en cambio mucha novedad. Por esto, el entorno inmaterial se transforma y, en esa misma medida, se diluye aquello que resultaba ms entraable y familiar. En su lugar, surgen y ocurren otras cosas distintas que son difciles de interpretar y comprender. Son cosas extraas que parecen disparatadas, que carecen de sentido y que surgen como una amenaza. Aunque la comunicacin de baja confirmacin puede percibirse como una prdida y un retroceso, el caso es que su intensificacin constituye una de las tendencias ms persistentes e ineluctables a lo largo del despliegue de la Vida. Una tendencia que es consubstancial a la expansin de la autoorganizacin. Frente a esa tendencia, tan slida y firmemente mantenida durante millones de aos, nadie puede hacer nada. Las sociedades humanas no seramos otra cosa que un mero eslabn ms de un proceso que, en mucho, nos sobrepasa. En este asunto tan crucial, la rebelin se liquida con la extincin.

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Comunicacin y afectividad
La disyuntiva entre la comunicacin afectiva y la comunicacin fra, de baja confirmacin, es un falso dilema. Es cierto que parecen dos formas de comunicacin que parecen excluirse mutuamente. Por consiguiente, si uno se siente predispuesto a valorar una, debe al mismo tiempo detestar la otra. Esto se debe en gran parte al hecho de estar usando lgicas que vienen limitadas por las estructuras sintcticas de los lenguajes que utilizamos. En cualquier antagonismo, parece que si un elemento es el bueno, el contrario ha de ser el malo y hay que tomarse alguna molestia para poder pensar que ambos pueden ser malos y buenos al mismo tiempo. Resulta ms difcil an pensar que lo adecuado es la reunin de antagnicos en ciertas proporciones, que deben variar segn sean las circunstancias de cada momento. Desde el punto de vista tico, parece que si se valora positivamente la comunicacin afectiva, se debe valorar menos las otras formas ms descaradas de comunicacin. As, uno puede verse inducido a rechazar la expansin de las formas ms insensibles de comunicacin, con el pretexto de que son fras e inhumanas. Desde este punto de vista, el incremento exponencial de novedad tiene algo de inclemente, algo que carece de calor y de entraas. Los ms vidos de informacin, por el contrario, estn ms predispuestos a considerar que la comunicacin afectiva es slo un aspecto complementario de la existencia. Algunos incluso considerarn que la comunicacin afectiva es trivial, ms propia de personas desvalidas; y nunca un ejercicio para los fuertes. A algunos les parecer un rasgo excesivamente femenino; o la peculiaridad de personas emocionalmente frgiles. La intensificacin de la comunicacin afectiva ser valorada como algo demasiado blando y demasiado mullido, para ser, verdaderamente, serio y valioso. El antagonismo entre los valores que postulan una u otra forma de comunicacin, fuerza a la gente a tomar posiciones a favor o en contra, y tambin induce a creer que hay de por medio un conflicto moral. Esto es tambin falso. Ambas formas de comunicacin no slo pueden cohabitar, sino que se necesitan la una a la otra. La expansin de la comunicacin no afectiva en la que nos encontramos irremisiblemente envueltos, requiere una intensificacin de la comunicacin afectiva como complemento indispensable para sobrevivir a los azares del trance. Como ya he repetido anteriormente, en la transicin actual, hay un salto de escala en la comunicacin. Pero con eso no quiero decir que el salto consista nicamente en la explosin de la comunicacin de baja confirmacin. Como tampoco digo que se trate de una intensificacin de la comunicacin afectiva. Lo que quiero decir es que el salto tiene lugar simultneamente en los dos frentes, y que se produce en una explosin simultnea de ambas formas de comunicacin.

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Diferencias de grado en las rutinas


Estas consideraciones sobre la naturaleza rutinaria de la comunicacin afectiva pueden extenderse a otras formas de actividad rutinaria con un menor grado de componentes afectivos. De todas maneras, lo que corresponde aqu es poner de manifiesto que el nivel de rutinizacin es mucho ms alto entre animales que entre humanos. Lo que se pone de manifiesto es que hay en esto una diferencia cualitativa enorme entre los unos y los otros. La comunicacin animal est mucho ms encajonada dentro de pautas rgidas. La defensa del territorio, los ritos de acoplamiento sexual, las formas de alimentarse y los juegos y pasatiempos, estn muchsimo ms pautados entre los animales que entre los humanos. No es por tanto de extraar, que el registro de las pautas de comunicacin sea tambin mucho ms variado, extenso y sofisticado en el caso de los humanos. Lo ms importante, con todo, es sealar que la Vida, en el estadio humano, se hace ms capaz para afrontar la indeterminacin y se muestra ms predispuesta a explorar lo que es an desconocido. He aqu una de sus caractersticas fundamentales. Es presumible que, en estadios ulteriores, la Vida alimentar su impulso abrindose todava ms sobre la indeterminacin, pero no va a hacerlo de cualquier manera, porque sin nuevas herramientas y nuevos entornos sera imposible. Las rutinas son procesos cerrados que se activan automticamente bajo ciertas circunstancias. En este sentido, representan formas de actividad relativamente simples cuya estructura se mantiene constante, sus objetivos no cambian y los flujos de comunicacin se producen con arreglo a unos patrones estables. Toda la porcin de actividad humana que est todava recluida en el mbito de las rutinas, es la parte menos expuesta a la libertad, la actividad que permanece ms enclaustrada en el interior de bucles recursivos altamente deterministas. En la teora de sistemas se distingue entre los sistemas abiertos y los sistemas cerrados, para hacer una referencia al grado de apertura de un sistema sobre su entorno. Desde otras perspectivas, existen conceptos como el de sociedad abierta.36 Todas estas nociones estn directamente relacionadas con la posibilidad de salir de bucles recursivos, con el fin de establecer corrientes de comunicacin menos regladas, ms diversas y ms libres. El salto de escala en la comunicacin afectar, con toda probabilidad, a las proporciones entre la actividad rutinaria y la actividad no rutinaria. Las transformaciones en curso no nos van a arrojar a unas situaciones en las que el comportamiento rutinario desaparezca, pero s a unas situaciones en las que lo rutinario seguir retrocediendo.
Por ejemplo, el concepto de sociedad libre que Karl Popper utiliza para referirse a las sociedades en las que todas las formas de conocimiento y todas las propuestas polticas pueden ser abiertamente criticadas.
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En segundo lugar, se debe esperar tambin que haya una migracin ms frecuente e intensa de unos bucles a otros. Quiero decir que, con independencia del peso relativo del comportamiento rutinario siga menguando, van a menudear los cambios de rutinas, lo que significa tener que abandonar unas e incorporar otras. A medida que avance la transicin, estas migraciones de unas rutinas a otras pueden hacerse cada vez ms frecuentes. Tanto la salida de los comportamientos rutinarios, como el trnsito de unas rutinas a otras, son consubstanciales a la intensificacin de la autoorganizacin. Pero en ningn caso ser tan candente como en el caso de los comportamientos relacionados con la pasin.

Capacidad para manejar la atraccin


Quin entonces es libre? El hombre que se puede gobernar a s mismo Horacio, 65 aJC Otra de las caractersticas que emergen en los estados avanzados de la auto-organizacin, es la capacidad para manejar la atraccin. La actividad de los organismos est fuertemente condicionada por algo que podramos llamar los atractores de la accin. Por atractores de la accin podemos entender aquel conjunto heterogneo de factores que inducen a la realizacin de un comportamiento determinado. Se trata de elementos de naturaleza muy diversa. Los hay de ndole gentica. Otros derivan de procesos fisiolgicos como los que subyacen en el impulso de comer o la inclinacin a aparearse. Hay otros que dependen de lo que ocurre en el medio ambiente y de las caractersticas de cada entorno. Tambin los hay de naturaleza psicolgica, como por ejemplo, el tipo de percepcin e interpretacin que se hace de un hecho determinado. Puede haber tambin atractores de ndole social, como es el caso de una presin que reclama un determinado tipo de comportamiento o una determinada opinin. En el seno de las sociedades humanas, los valores tambin son atractores de la accin. Las caractersticas de cada individuo, su voluntad, su capacidad para actuar de forma responsable, su predisposicin a la libertad influyen tambin en la formacin del impulso que determina lo que se hace. Cada accin resulta de la confluencia de un gran nmero de atractores. Este conjunto determina la naturaleza de la accin que se emprende y la intensidad con que se lleva a cabo, una vez emprendida. Es as que cada organismo, en cada momento, se ve compelido hacia un comportamiento determinado, a veces como si fuera absorbido y engullido por un vrtice voraz. En otras ocasiones, la atraccin puede no ser tan apremiante pero resultar igualmente ineluctable. Otras veces, la necesidad de desplegar una accin determinada es menor y errtica.

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As, las inclinaciones pueden: i) ser ms o menos intensas y ii) resultar ms o menos elegibles. No hay demasiado que decir sobre la cuestin de la intensidad de la atraccin. La cosa vara desde la indiferencia, la inapetencia, o la postracin, hasta el apasionamiento ms agudo y desmedido. La cuestin de la elegibilidad es menos obvia. Se refiere a la posibilidad de: i) poder elegir la atraccin a la que se cede y ii) poder regular la intensidad con la que esa atraccin se experimenta. En el estadio humano, es comn que uno se sienta atrado hacia un comportamiento determinado mientras se considera ms sensato proyectarse en otra direccin. Es aquello de que me apetece esto, pero voy a hacer lo otro, que conviene ms. En general, la gente puede renunciar a una actividad excitante para sumirse en otra mucho ms sosa, pero que se entiende como ms conveniente. Y de hecho, eso la gente lo hace constantemente, aunque a un precio. Cuando se elige a contrapelo un curso de accin, el comportamiento que luego se desgrana, se desenvuelve penosamente. Se quisiera poder realizar la accin de una manera fulgurante y con el mximo bro, pero slo se consigue salir adelante a trancas y barrancas. Es comn que, en esas renuncias, las gentes se apaguen. Donde se quisiera desprender un gran resplandor, se emite slo un brillo mortecino. En esas renuncias, se dara cualquier cosa para lograr regular la energa y sera deseable poder manejar mejor las inclinaciones y las pasiones, sea para potenciarlas, para matizarlas o para encauzarlas hacia otros derroteros. Sea como fuere, en el estadio humano, los individuos empiezan a aprender cmo sustraerse de la atraccin y de las presiones que los compelen en una direccin determinada. Las personas comienzan a desarrollar su capacidad para neutralizar sus inclinaciones y dar salida a aquello otro que se proponen. De esta manera, el comportamiento empieza a librarse del imperio de determinadas seducciones y se convierte en el resultado de una eleccin. Mientras unos no hacen otra cosa que ceder continuamente a los atractores que ms les apremian, otros, por el contrario, ponderan varias alternativas, y eligen aquella que parece ms conveniente. Otros, tal vez ms diestros o ms afortunados, han aprendido adems a modular su fuerza. Esos no slo eligen lo que hacen, sino que adems pueden regular la fuerza que despliegan, lo que les permite, si as lo desean, aplicar un impulso persistente y vibrante a su accin. Esta habilidad, por si sola, con ser valiosa es potencialmente peligrosa. La capacidad para regular la energa que se aplica a una accin puede ocasionar una acumulacin no asimilada de esfuerzo. Esto puede terminar en un accidente cardiovascular o en cualquier otro trastorno grave de la salud. El manejo de la energa y la disipacin de tensiones acumuladas por el esfuerzo, hay que tratarlas con estrategias a largo plazo. Las habilidades en el manejo de los atractores de la accin incluyen tambin la capacidad para mantener la mquina en condiciones. De nada sirve sacar el mximo a un frmula uno, si nadie se ocupa de su mantenimiento, ni nadie contina

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sobre las mesas de diseo trabajando para potenciar an ms su fuerza y su versatilidad. No podemos dejar de repasar los distintos grados de destreza frente a los atractores sin hablar de la habilidad que permite saltar gilmente de un campo de atraccin a otro. Una vez elegido un campo de atraccin, y desplegada ya la accin en el mbito que proyecta, no es sencillo detenerse para desplegar la accin, aunque sea momentneamente, en otra direccin. Aqu se necesita una fuerza doble. De un lado, la que se requiere para salir de los primeros atractores y de otro lado, la que se necesita para activarse plenamente en el mbito de los segundos. Los atractores, como todos los inmateriales, son muy viscosos. La libertad, en general, y la libertad de accin en particular, estn tambin hechas de la capacidad para zafarse de esas viscosidades. Las diferentes maneras de reaccionar frente la presin de la atraccin producen frutos tambin diversos. Las personas que se sienten en plena posesin de las habilidades para modular la atraccin, obtienen una intensa sensacin de libertad y esto les proporciona bienestar y felicidad. Estos sentimientos contrastan con la sensacin de desamparo y desesperacin de aquellos otros que no controlan las fuerzas que los zarandean o los arrastran. El abanico que se observa en el estadio humano, en relacin con los atractores de la accin, vendra a representar el ltimo eslabn del largo camino de la Vida para llegar a domear los factores que la condicionan. Es el paso ms reciente hacia un control ms libre de la actividad que se despliega. En el estadio humano, la auto-organizacin alcanza una evidente variabilidad de un pueblo a otro y de una cultura a otra de un individuo a otro, por lo que se refiere a su capacidad para manejar sus inclinaciones y modular sus pasiones.

La atraccin en los hombres y en los otros animales


Sea como fuere, con mayor o menor destreza, el caso es que los humanos podemos plantearnos cursos alternativos de accin. Esto es muy distinto en el caso del resto de los animales, cuyo comportamiento est muchsimo ms sujeto a los impulsos de cada momento. De hecho, los animales viven capturados por atractores. Su comportamiento est mucho ms atrapado por pautas que se repiten indefinidamente, una generacin tras otra, durante miles y miles de aos.

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Ilustracin 16, Manejo de la atraccin en los animales y en el hombre

Alta HUMANOS Capacidad para elegir libremente Baja ANIMALES

Baja Capacidad para modular la energa que se despliega

Alta

Sobre la bsica homogeneidad de la condicin humana, la variabilidad que se manifiesta, no es en ningn punto tan crtica como en el manejo de la atraccin. Los distintos grupos humanos vistos a travs de este prisma, muestran grandes contrastes entre unos y otros y se pone de manifiesto que el potencial de auto-organizacin en el nivel humano presenta todava, hoy por hoy, grandes diferencias. Con el paso de los prehomnidos a los humanos, la capacidad de autoorganizacin da un brinco gracias a la adquisicin del lenguaje verbal, pero tambin es un salto en la capacidad para manejar la atraccin. Con la hominacin, los humanos empiezan la aventura interminable de aprender cmo pilotar sus emociones y cmo cincelar su accin frente a la presin de los deseos y de las circunstancias adversas. Con todo, este salto no significa, en manera alguna, una renuncia a la pasin. Ms bien parece lo contrario. Es el paso que permite elegir el tipo de pasin que se desea desplegar, el trnsito que hace factible modular la intensidad con la que la pasin elegida va a ser vivida. En estos asuntos de la atraccin nunca nada, por mucho que sea, parece suficiente. La Vida tiende a la incandescencia. Se anhela que sea lo ms intensa posible. En los episodios de ms alto voltaje, las personas notan que estn ms vivas y es comn el deseo de vivir intensamente tanto las grandes, como las pequeas cosas de la existencia.

El gran salto en el manejo de la atraccin


Llegados a este punto de la discusin, parece importante destacar que, aunque la hominacin fue un cambio fundamental para salir de los tropismos y modular las emociones, el camino recorrido por los hombres desde entonces no ha sido todava gran cosa. Para decirlo llanamente, la inflexin

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gorda en este asunto no se ha producido todava. Salvando las distancias, pero a semejanza de los animales, hay todava muchas personas que an no manejan bien los mecanismos que rigen las atracciones. Hoy por hoy, hay todava muchos grupos cuyo comportamiento permanece an fuertemente encerrado dentro de pautas repetidas una y mil veces, transmitidas de una generacin a otra. El cambio cualitativo en relacin con los mecanismos de la atraccin, no coincide plenamente con la hominacin. Este hecho es intrigante. La hominacin y el camino recorrido desde entonces, vendra a ser como un prembulo que prepara el terreno para otra metamorfosis. El salto que ha de permitir a la Vida una versatilidad y una intensidad redoblada. Esto es justamente lo que, con las transformaciones actuales, parece empezar a cambiar a escala planetaria. La gente parece a punto de salir de los bucles de las formas tradicionales de vida, y sin que por ello, deban necesariamente que romper con sus races. Puede incluso que las races sean un punto de apoyo indispensable para seguir adelante con ms fuerza. Tal vez esa gran inflexin en el manejo de la atraccin, en el dominio de la propia energa y en la capacidad para gobernar las propias motivaciones, sea uno de los ingredientes centrales de una metamorfosis inminente. Cualquier progreso en la capacidad para manejar la atraccin parece no solo relacionado con una transformacin interior, sino tambin con una transformacin del entorno. Un entorno ms diverso y, por ende, ms prximo y amable con las peculiaridades irrepetibles de cada individuo, es un elemento indispensable para el desencadenamiento de la pasin, la incandescencia de la accin, y sin que, por fin, eso no ponga gravemente en peligro la propia integridad.

Plasticidad y capacidad para manejar la atraccin


Incluso en el seno de las sociedades post-industriales ms abiertas, la gente est todava fuertemente regimentada y maniatada por la rigidez de las instituciones econmicas y sociales. El trnsito desde esos entornos a otros ms flexibles y fluidos, tiene el aspecto de una liberacin, pero la tribulacin de un alumbramiento. Los cambios en curso producirn, sin duda alguna, situaciones en las que tanto la gente como las organizaciones necesitarn aumentar la fluidez de su comportamiento, de manera que se vern forzadas a hacerse ms plsticas y adaptables. Mayor plasticidad quiere decir ante todo ms tiempo y esfuerzo dedicados a tareas de auto-organizacin, es decir, para crear estructuras ms complejas y dctiles, para aprender a tratar la complejidad, para concebir y disear objetivos que antes no existan y para implementar corrientes de feedback que nunca se haban producido anteriormente. Aqu es indispensable subrayar que el nivel de plasticidad depende del caudal del feedback. No se puede esperar ningn alarde de plasticidad de un sistema cuyas corrientes de feedback son escasas y siempre las mismas.

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Dejad que los nios vengan a m Jesucristo, 30 La plasticidad se ve tambin estrechamente relacionada con la neotenia37. Resulta sugerente comprobar cmo la historia de la auto-organizacin guarda un paralelismo con una creciente preponderancia de caractersticas neotnicas. Ms all de los aspectos anatmicos, los atributos neotnicos como la flexibilidad, la curiosidad, el ingenio, la creatividad y las ganas de jugar, propios de las fases inciales de la vida, son manifestaciones de una plasticidad que con la exposicin a la cultura adulta se van perdiendo. Es interesante tambin poner en relacin las demandas de comunicacin durante la primera infancia y la plasticidad propia de esa edad. Durante los primeros aos de la vida los nios hacen una fuerte demanda de comunicacin afectiva, al tiempo que son avidsimos consumidores de comunicacin de baja confirmacin. Estos elementos estn sin duda en relacin y se refuerzan recprocamente. De la misma manera que al hablar de neotenia nos referimos a los rasgos fsicos y psicolgicos, podramos hacer, por transposicin, otro tanto respecto de la cultura. Entonces deberamos hablar de una acentuacin de los rasgos infantiles y juveniles en la cultura. Esta acentuacin va, desde los aspectos ms superficiales, relacionados con la apariencia de la gente, su espritu y su talante, hasta aspectos menos obvios como los relativos a las estructuras profundas de la cultura. Esta transposicin permite encontrar un sentido a las necesidades crecientes de una mayor plasticidad cultural que los cambios actuales reclaman. La plasticidad es la nica respuesta posible a la aceleracin de los cambios en el entorno. Para que esa plasticidad sea factible es necesario que el conjunto de objetivos que rigen las corrientes de feedback vaya expandindose. Esta relacin se puede representar grficamente, tal como muestra el grfico que sigue. La curva resultante constituye una manera interesante de representar la evolucin de la Vida en la Tierra, desde sus formas ms simples hasta sus formas ms complejas. Hemos visto ms arriba que la estabilidad del entorno y la variabilidad de los objetivos que gobiernan los procesos de feedback, eran dos

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Neotenia: el retardo en el desarrollo de determinados rganos y otras partes del cuerpo que hace retener ciertas caractersticas infantiles o fetales entre los adultos. Por ejemplo, la proporcin entre el volumen del cerebro y el resto de cuerpo, que es muy grande durante la fase fetal, se retiene hasta cierto punto entre los humanos adultos en mucha mayor medida que lo que se observa entre otras especies. La duracin del proceso de maduracin que media entre el nacimiento y el estado adulto se considera tambin una caracterstica neotnica., en el sentido de que, entre los humanos, esta maduracin es larga y lenta y que algunos atributos infantiles como la curiosidad y la flexibilidad tienden a mantenerse despus de la adolescencia.

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parmetros relevantes en la determinacin de la capacidad de adaptacin de los organismos. Ilustracin 17, Plasticidad y evolucin de la Vida

Dinamizacin del entorno

PLASTICIDAD

Objetivos cambiantes

Al cruzar estos dos parmetros surge un espacio interesante en cuyo interior los seres vivos quedan muy bien ordenados. Por lo que se refiere a la aceleracin de los cambios en el entorno, es indispensable destacar que este entorno tiene mltiples capas. Esas capas se superponen unas sobre las otras, con la morfologa de una cebolla. Las capas ms externas representan las partes del entorno que son compartidas con otros organismos, en tanto que las capas ms internas corresponden al entorno ms inmediato y especfico de cada grupo de individuos o incluso de cada sujeto concreto. Esta puntualizacin es necesaria para precisar el concepto de dinamizacin del entorno. Hay unas variaciones del entorno que afectan a toda la biosfera, pero hay otras que slo afectan a una especie o a un grupo de individuos de esa especie. Lo que refleja la Ilustracin 17 es que segn sean las especies o los grupos dentro de una especie, el entorno puede ser ms o menos variable. Y que al ordenar a los organismos en funcin de la variabilidad de su entorno, se observa una relacin estrecha con la capacidad para asumir objetivos cambiantes. Si comparamos los humanos con los otros animales desde este ngulo, varias observaciones adquieren un significado especial. Por ejemplo, la capacidad para impactar el entorno es mucho ms grande en el caso de los humanos. Ningn animal, por muy animal que sea, puede llegar a impactar tanto el entorno como lo hace el hombre. En esto las diferencias tambin son abismales. En segundo lugar, las diferencias se refieren igualmente a la capacidad para crear entorno inmediato. Los humanos crean una ingente cantidad de pequeas y grandes cosas a su alrededor. Desde los vestidos que cubren su cuerpo, pasando por todos los artilugios que se tienen al alcance de la mano, hasta los

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habitculos, las aldeas, las grandes metrpolis y conurbaciones y toda suerte de artefactos, instalaciones, dispositivos y grandes infraestructuras. Entre los humanos y la intemperie hay, en realidad, un cojn que puede llegar a ser enorme. Retomando la imagen del entorno como una superposicin de capas, lo que se ve aqu es que las capas ms internas de un entorno humano adquieren un grosor descomunal. Y si nos referimos al entorno inmaterial, la cantidad de intangibles que arropan al hombre es an de un grosor y una densidad infinitamente mayor. Por lo que hace la velocidad con que cambia el entorno, la regularidad que se observa es la relacin directa entre el grosor de las capas internas y la velocidad de transformacin de su contenido. Entre los humanos, esta relacin tambin es muy importante y tremendamente aleccionadora. Los animales, por el contrario, que como es sabido, ni siquiera se visten, estn mucho ms en contacto con la intemperie, con las capas ms externas. El grosor de su entorno inmediato es nfimo. Tal vez solo una madriguera, un nido, la rama de un rbol. Aqu, las diferencias entre los humanos y los otros animales son tambin abismales. La tercera observacin que quisiera destacar se refiere a la variabilidad de los objetivos. Dije ya que la actividad humana est todava muy recluida dentro de bucles recursivos, lo que significa que hay una gran cantidad de objetivos que se mantienen constantes o que varan muy despacio. Con todo, si se compara esta condicin con la que es propia de las otras especies, enseguida salta a la vista que la variabilidad de los objetivos, de las corrientes de feedback entre los humanos es astronmicamente mayor. Este detalle es muy importante porque est relacionado con las formas de crecimiento. Un sistema cuyos objetivos se mantienen constantes slo es capaz de hacer crecimiento cuantitativo. En tanto que cuanta mayor es la variabilidad de los objetivos perseguidos, mayor se hace el potencial para el crecimiento cualitativo. La relacin que existe entre el potencial de crecimiento cualitativo y la plasticidad, tan pronto es analizada, resulta tan evidente que no necesita ser glosada. Con todo, es preciso hacer hincapi en el tipo de plasticidad de que estamos hablando. Existen especies que hacen gala de una plasticidad considerable y, entre algunos microorganismos, su capacidad de adaptacin es tan grande que, para sobreponerse a un cambio substancial de entorno, pueden incluso llegar a mutar en pocas horas. No es esa la clase de plasticidad a la que me refiero. La plasticidad humana es superior a la de las otras especies porque es la nica que proporciona la versatilidad necesaria para evolucionar en la direccin que marca el despliegue de la Vida, a saber, la intensificacin de la comunicacin y la creacin intencionada y reflexiva de entorno inmaterial. Pero no es que la plasticidad humana sea un precursor de la capacidad de comunicacin. Ambos elementos ser refuerzan recprocamente y no cabe aqu la cuestin de saber si es primero lo uno o lo otro. De cualquier manera, el salto de comunicacin en el que estamos envueltos, crear condiciones ms potentes para la intensificacin de la plasti-

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cidad y, a medida que se vaya consumando, abrir distancias cada vez mayores entre aquellos humanos que lo hagan y aquellos otros que no lo hagan. Esta posibilidad encierra retos ticos tremendamente turbadores, que necesitan ser afrontados y resueltos. Por lo que se refiere a la cultura, las diferencias de plasticidad se manifiestan en las variaciones observadas en las distintas fases del proceso de ductilizacin. Como ya vimos ms arriba (ver pgina67 y siguientes) las fases inciales del proceso de ductilizacin se caracterizan por una gran rigidez en las relaciones entre las personas y las culturas que usan. El proceso, a medida que avanza, muestra una tendencia clara hacia la flexibilizacin de esas relaciones. En las fases ms avanzadas, la plasticidad es tan crucial que cualquier desfallecimiento en este punto hace desplomar inmediatamente todo el entramado.

Las sociedades posteriores a la transicin


Aquel que escucha a los dioses ser luego escuchado por ellos Homero, 700 aJC

Etapas del acceso


Antes de entrar a tratar sobre las caractersticas de las sociedades de transicin, debo describir esquemticamente cmo es la secuencia de pasos que llevan a la formacin del Agujero Blanco, de acuerdo con el punto de vista que presento en este libro. A principios del siglo XXI nos encontraramos en el trance de dejar atrs la frmula de las sociedades post-industriales y de empezar a construir las sociedades de transicin. Es difcil sospesar cuanto tiempo ser necesario para construir ese tipo de sociedades y cul ser su duracin. Las fechas que avanzo (ver Ilustracin 18, pgina 161), son meras conjeturas para ubicar provisionalmente en el tiempo el desgranamiento de formas sociales, tal como me aparecen ahora.

Caractersticas de las sociedades de transicin


Las consideraciones realizadas sobre los rasgos ms especficos de la condicin humana constituyen un pequeo inventario de caractersticas de la auto-organizacin, en fases avanzadas. Todas esas caractersticas se han

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ido acentuando a lo largo de la historia de la biosfera, de tal manera que son tendencias que arrancan desde hace centenares de millones de aos. Durante todo ese tiempo no han perdido su resolucin, ni se han torcido, sino que se han reafirmado y acelerado. Este hecho es el que me induce a considerar que van a continuar avanzando en la misma direccin, de la misma manera y con redoblada aceleracin. De esta forma y sobre esta suposicin, las sociedades posteriores a la transicin tendrn todas estas caractersticas, y las tendrn en grado superlativo.

Grosor, dinamismo y versatilidad del entorno


El entorno inmediato de los sistemas ms avanzados en autoorganizacin acabar siendo de un grosor enorme. Por encima de una gruesa capa de elementos materiales, habr otras capas de elementos intangibles de altsima potencia y densidad. La capa intangible del entorno, fundamentalmente constituido por los marcos institucionales y dems recursos socioculturales, ser muy dinmica en el sentido de que se expandir muy deprisa, a tiempo que estar sometida a una frentica y constante renovacin. Este entorno permitir espacios muy amplios de libertad, tanto para los individuos como para las organizaciones y otros sistemas sociales ms complejos. El redoblamiento de la libertad se manifiesta aqu 1) en la eclosin de una gran variedad de formas de actividad, fcilmente asequibles, y, lo que es an ms importante, 2) en la facilidad de cambio de una actividad a otra, minimizando el esfuerzo y simplificando las operaciones necesarias para desconectarse de la actividad previa y los marcos que la sustentaban y conectarse a la actividad ulterior con sus correspondientes nuevos marcos

Plasticidad
Los sistemas con niveles ms altos de auto-organizacin habrn logrado sustraerse temporalmente de la decadencia y la extincin, especialmente gracias a su capacidad de transformacin. Este resultado se correlaciona con su plasticidad y con su capacidad para el crecimiento cualitativo. En los estadios ms avanzados de las sociedades de transicin, la plasticidad llegar a ser extraordinaria.

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Ilustracin 18, Trayecto hacia el Agujero Blanco

2035-2060 Agujero Blanco 2020-2040 HOY Sociedades simbiticas Sociedades de transicin Sociedades postindustriales Sociedades industriales

En las formas ms maduras de auto-organizacin, el desarrollo de la plasticidad se hace cada vez ms voraginosa. Las contingencias primero sobrevienen inopinadamente y se sufren, pero ms adelante se disean, se elaboran y se desencadenan con el propsito deliberado de inducir una nueva adaptacin capaz de propulsar con ms energa a las gentes hacia la direccin deseada. Cuando el propsito consiste en potenciar la plasticidad, el proceso se auto-alimenta y lleva a alcanzar velocidades altsimas en el desarrollo de la versatilidad. Bajo estas condiciones, el cambio de naturaleza se har cada vez ms asequible e incluso ineludible, hasta convertirse en un proceso habitual y eficiente. Se prepara el terreno para que, a la larga en un horizonte lejano, el cambio de naturaleza pueda realizarse de forma expeditiva y fulminante, no una sino sucesivas veces indefinidamente.

Suspensin de la decadencia
Al sustraerse de la extincin, las formas ms elaboradas de autoorganizacin dejan de estar acechadas por la decadencia, por la extincin y la descomposicin, y esto contribuye de una forma decisiva a la manumisin de la conciencia respecto de las coerciones que impone el paso del tiempo. Este es uno de los efectos de mayor impacto en el desenvolvimiento de las sociedades de transicin. El paso del tiempo ya no conduce a la decadencia sino a un crecimiento cualitativo que se hace indefinido. Lo que se acumula entonces ya no es un deterioro. Se acopian mejoras cualitativas a una velocidad uniformemente acelerada

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La densidad de la comunicacin
Para poder sustentar procesos de este tipo se van a necesitar volmenes de comunicacin de una magnitud que, ahora mismo, es difcilmente concebible. Las corrientes de comunicacin en esos mbitos sern extremadamente intensas tanto por la carga de pasin con que sern generadas, como por la magnitud de su caudal y el calado de su contenido. Los estndares de comunicacin emocional y afectiva deberan llegar a ser tambin muy altos y las redes de empata seran muy intensas, de una gran extensin, tupidamente ramificadas, y altamente significativas. Resulta especialmente difcil imaginar cmo puede evolucionar la privacidad en esos ambientes. Expresado en trminos de pensamiento leve, podramos imaginar que slo hay dos posibilidades: 1) Que la privacidad acabe desapareciendo. En este caso, se llegara a un punto en el que el sistema social lo sabe todo, de todos. E incluso que, en un estadio avanzado de disolucin de la privacidad combinado con niveles muy altos de empata, cada individuo podra llegar a saber casi todo de todos los dems. 2) Que la privacidad progrese hasta el punto de que cada individuo o cada organizacin puedan llegar a proteger informaciones propias de forma prcticamente inviolable. Parece ms verosmil suponer que vayan a ocurrir ambas cosas simultneamente. Es decir, que por un lado, la mayor parte de la informacin sea ms asequible y transparente, especialmente en lo relacionado con el conocimiento y la seguridad y que, por otro, se desarrollen parcelas de privacidad prcticamente inexpugnables. Es igualmente previsible que la frontera entre la informacin asequible y la informacin reservada se establezca con criterios de seguridad, de preservacin del bien comn y de respeto absoluto al inters individual de cada cual. Y tambin debemos suponer que no va a haber una frontera fija, sino que cada cual podr establecer la que ms le agrade.

La contraccin del espacio y del tiempo


En el interior de esos mbitos, el espacio y el tiempo se desvanecen o, como mnimo, muestran una fuerte tendencia en esa direccin. La conciencia del presente, del pasado y del futuro tienden a fundirse en un estado de conciencia comprehensivo, que sobrevuela el tiempo y el espacio. Estar unidos deja de ser sinnimo de estar reunidos, en el sentido de que, para hacer efectivos los lazos, ya no se requiere necesariamente la proximidad fsica ni la sincrona en el tiempo. Los sentimientos de unidad pueden ganar as en intensidad, registro, consistencia y alcance. El viaje ya no necesariamente implica el desplazamiento de objetos fsicos, y puede ser realizado de una forma instantnea que es independiente de la distancia.

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Cerca del lmite, la velocidad de la conciencia tiende al infinito cuando el espacio y el tiempo tienden a cero.

La diversidad se expande
La diversidad es otra de las caractersticas que se expande en las sociedades de transicin. Esta diversidad se expresa en infinidad de formas distintas: diversidad de formas de conciencia, diversidad de corrientes de pensamiento, diversidad de estructuras, de objetivos y de corrientes de feedback. Los miembros de las sociedades de transicin sern muy apasionados en el cultivo y la expansin de la diversidad, y su campo de inters estar muy enfocado en la floracin de diversidad en los estratos ms altos de la auto-organizacin. Este cambio de foco desplaza el campo de diversidad desde las capas inferiores e intermedias de la biosfera hacia las capas ms superiores. Para decirlo ms claramente, importar ms la diversidad humana que la diversidad animal, y se dedicar ms atencin y esfuerzo a la primera que a la segunda. Parecer ms valiosa la diversidad cultural que la diversidad gentica, se estimar ms la diversidad que brota de la libertad que la diversidad de un catlogo cerrado de rutinas de comportamiento.

Neotenia redoblada
Los rasgos neotnicos se habrn acentuado tal vez en el plano anatmico, pero desde luego lo harn tambin en el plano organizacional y cultural y la frescura de las etapas inciales de la vida impregnar mucho ms la vida adulta, las instituciones sociales y la cultura. En semejante contexto, el juego estar ms presente en todas las actividades. El trabajo, la reflexin, la investigacin y otras actividades adultas serias, percibidas tradicionalmente como un deber penoso, habrn empezado a perder el aire solemne, abnegado y severo que tuvieron durante tanto tiempo. Es como si, finalmente, la maldicin bblica que asociaba el trabajo con el deber, el dolor y el aburrimiento se hubiera transmutado en una especie de bendicin que transforma el dolor del trabajo en excitacin, el aburrimiento en inters y curiosidad, el deber en responsabilidad y la obligacin en devocin. El espritu del juego como predisposicin a la curiosidad, la simulacin y al descubrimiento ser fundamental en las sociedades de transicin. En esas sociedades ir desapareciendo progresivamente el trabajo mecnico y repetitivo y muchas personas y organizaciones dedicarn toda su energa a actividades de concepcin y creacin. No podra ser de otra manera, toda vez que esas sociedades van a caracterizarse fundamentalmente por su capacidad para generar novedad y transformar la cultura.

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Las sociedades simbiticas


No va a haber acceso a las sociedades posteriores a la transicin sin la erradicacin previa del parasitismo, la depredacin y la necrosis. De la misma manera que los primeros organismos unicelulares con ncleo no hubieran sido posibles hace 1.800 millones de aos sin un enriquecimiento previo de la atmsfera con oxgeno, as tampoco pueden emerger las formas de auto-organizacin propias de las sociedades posteriores a la transicin en un ambiente simbitico pobre. Un nivel mnimo de simbiosis es el oxgeno que se necesita para que florezcan las formas de auto-organizacin que son propias de las sociedades posteriores a la transicin. Para mayor brevedad, de ahora en adelante, voy a llamar sociedades simbiticas a las sociedades posteriores a la transicin y revolucin simbitica al paso de las sociedades de transicin a las sociedades posteriores. El despliegue de la auto-organizacin, en formas muy avanzadas, requiere mucha energa. Solo un grado elevado de simbiosis puede aportar toda la fuerza necesaria.

El rendimiento de los distintos tipos de interaccin


La construccin de la auto-organizacin no puede llevarse a cabo sin disponer de una cierta fuerza. Contra ms avanzada es una forma de autoorganizacin, ms fuerza se necesita para lograr que siga desplegndose. En esto, hay una similitud con las estructuras disipativas que se observan en ciertos procesos qumicos. Cada estado ms avanzado de organizacin que surge de un punto de bifurcacin, requiere ms energa que la que era necesaria en el estado precedente. Para precisar la nocin de fuerza a la que me refiero, deberemos volver a la cuestin del rendimiento de las distintas formas de interaccin. Como ya mostr ms arriba, hay cuatro formas bsicas de interaccin: el parasitismo, en el que una parte arrebata algo a la otra, sin devolverle nada a cambio la depredacin, en la que una parte destruye o desorganiza a la otra, en provecho propio, y finalmente, la necrosis en la que todas las partes involucradas se despedazan recprocamente y salen de cada interaccin con una degradacin de su nivel organizacin. la simbiosis, en la que todas las partes involucradas salen mejoradas de cada interaccin, Si en lugar de fijarnos en las ventajas o inconvenientes que ofrecen a los participantes, nos fijamos en el resultado global del conjunto de una poblacin, hallamos tres posibilidades. Primera. Si toda la poblacin estuviera envuelta en relaciones exclusivamente simbiticas, se registrara una ganancia neta global.

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Segunda. Si toda la poblacin estuviera envuelta exclusivamente en relaciones perfectas de parasitismo o depredacin, no se registraran prdidas, pero tampoco ganancias. Tercero. Si toda la poblacin estuviera envuelta exclusivamente en relaciones necrticas, se registrara una prdida global. Pero en todos los casos, lo que acontece en la realidad tiene diferencias de grado as que hay que matizar esas tres posibilidades. En la necrosis nadie se beneficia de la destruccin que tiene lugar, pero los daos pueden ser de mayor o menor entidad segn sea la intensidad del proceso necrtico. Las manifestaciones ms virulentas conducen una destruccin fulminante de todos. En otras, el deterioro es ms progresivo y, si no se detiene, la aniquilacin tarda ms tiempo en producirse. La depredacin nunca es perfecta y ocasiona usualmente una prdida neta. La depredacin de bajo rendimiento como ya vimos ms arriba, produce daos cuantiosos a cambio de ofrecer beneficios escasos. El que la padece pierde mucho. El que se beneficia, gana pero obtiene poco a cambio. As, la depredacin de bajo rendimiento se liquida con una prdida global. En una forma ms eficiente de depredacin, la prdida de una parte es igual a la ganancia de la otra. La suma del juego es cero. Aqu, el provecho del que se beneficia es igual al menoscabo del que pierde. Si la depredacin es muy eficiente puede llegar a registrarse una ganancia global. En tal caso, la merma de organizacin que sufre el perdedor, produce una ganancia superior en el estado de organizacin del vencedor. La suma del juego aqu da un resultado positivo. En el parasitismo, el resultado global puede oscilar tambin entre una ganancia neta y una prdida neta, pero el intervalo entre lo uno y lo otro es pequeo. Si llega a producirse una ganancia global (la adicin del estado de organizacin del parsito y de su husped es mayor de cero) esa ganancia siempre es nimia. Ilustracin 19, Eficiencia de las relaciones Rendimiento bajo (para A) Rendimiento bajo (para B) Rendimiento medio (para B) Rendimiento alto (para B) Muy bajo Bajo Medio Rendimiento medio (para A) Bajo Medio Alto Rendimiento alto (para A) Medio Alto Muy alto

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El parasitismo no hace maravillas en trminos de generacin de fuerza para incrementar el nivel de auto-organizacin. Ms usual es que el resultado del juego sea negativo. Finalmente en la simbiosis todos ganan. Que ganen ms o menos o que las ganancias estn mejor o peor repartidas son cosas que dependen de la calidad de cada transaccin simbitica. Tal como sugiere la tabla anterior, la eficiencia de la simbiosis puede variar mucho y crece geomtricamente. Una transaccin que solo produce un pequeo rendimiento aporta un incremento nimio de su capacidad para acceder de formas ms avanzadas de organizacin. Podramos decir que una transaccin de este tipo no proporciona mucho empuje, ni energa, ni medios para ir muy lejos en la senda hacia formas de auto-organizacin ms eficientes. Por el contrario, cuando el rendimiento de la relacin es muy alto, el potencial de auto-organizacin aumenta enormemente. Las partes salen repletas de fuerza de cada interaccin, con medios abundantes y contundentes para acometer objetivos todava ms ambiciosos. El resultado de una interaccin simbitica no se mide nicamente segn sea la mejora en el estado de organizacin que aporta. Se mide tambin en funcin del incremento de potencial de auto-organizacin que obtienen las partes. Este potencial es una expresin la fuerza que genera cada interaccin.

Generacin de la fuerza de una sociedad


Si imaginamos todas las interacciones que se producen en el seno de una sociedad y tomamos en consideracin su rendimiento conjunto, obtendramos una impresin general sobre cul es su potencial de autoorganizacin. En ese balance debera incluirse el resultado de todas las interacciones registradas, desde aquellas que producen un resultado negativo hasta las que producen un resultado positivo. Dadas las circunstancias actuales y los medios de los que disponemos, es imposible realizar una medida de este tipo. Pero si nos acercarnos conceptualmente a ese balance, daremos un primer paso trascendental. Lo ms interesante de todo es que pone claramente de manifiesto cual es el verdadero potencial de una sociedad y cmo se puede aumentar la fuerza que genera. Y lo que hay que decir aqu es que la potencia de una sociedad depende de su capacidad simbitica.

Estrategias para la transicin


El acceso a las sociedades de transicin se hace por tres vas. 1) La reduccin de las relaciones que producen una prdida para todos, 2) la reduc-

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cin de las relaciones que no agregan nada a lo que antes ya exista y 3) la potenciacin de las relaciones gana gana. Las transacciones que no agregan nada, aunque no podemos medirlas todava, se perciben con suma facilidad. Todas las relaciones en las que hay algn tipo de abuso, sean relaciones econmicas, afectivas, polticas o de cualquier otra ndole, con toda probabilidad, son transacciones gana pierde o pierde- pierde. En nuestras sociedades actuales este tipo de relaciones abundan mucho todava. Se realizan desde el egosmo, la codicia y el desdoro, por medio de la mentira, la picaresca, la granujera, la corrupcin, la extorsin, la coercin, la manipulacin de la informacin, la restriccin de la comunicacin, el terrorismo y otros comportamientos impropios todava peores. La pretensin de erradicar todas esas prcticas nocivas puede parecer ingenua. Pero lo cierto es que ese tipo de mejoras hace tiempo que ya han empezado a producirse. Est a la vista de quien quiera ver. Al comparar la sociedad actual con la que exista hace 500 aos, se ve sin dificultad alguna que el nivel de simbiosis es ms alto ahora que entonces. Pero la desaparicin de las relaciones nocivas debe intensificarse substancialmente para hacer posible el acceso a las sociedades de transicin. No es fcil ganar velocidad en este punto. La progresiva implantacin del estado de derecho ha ayudado mucho hasta ahora, pero con el cdigo penal en una mano y los tribunales de justicia en la otra, no es suficiente. Debe acelerarse tambin el cambio de valores, que es lo que regula de forma ms ntima lo que hace cada cual. En este terreno queda an mucho por andar.

Valores que ligan el xito a la depredacin


Persisten todava ciertos valores definidores de lo que se considera el xito que bloquean el acceso a las sociedades de transicin. Hoy por hoy, la idea del logro permanece todava muy vinculada a la depredacin y tambin al parasitismo. En nuestras sociedades quedan todava muchas personas que admiran a quienes utilizan la depredacin como medio para enriquecerse. Hay muchos depredadores que son vistos como triunfadores. La gente con garra, los ejecutivos agresivos y sin escrpulos, los navegantes avisados, los polticos de manga ancha, los listillos que saben abusar de los dems dentro de la legalidad, los que se dedican a disear pelotazos, todos ellos son gentes que an despiertan admiracin entre muchos. La vinculacin del xito a la depredacin y el parasitismo contina agazapada los medios de comunicacin, los noticiarios, en las crnicas del corazn, en la publicidad, en la prensa diaria y hasta en los programas de divulgacin cientfica. La voz en off del documental sobre la vida salvaje se enardece al comentar las imgenes del momento en que el felino derriba a su presa y le da muerte. El titular del peridico destaca la frase hueca de un poltico que ha

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encontrado una manera ingeniosa para ridiculizar a un adversario, pero sin decir nada realmente sustantivo. Los cronistas deportivos redactan titulares repletos de trminos como destrozar, aniquilar, castigar, humillar, ajusticiar, sin disimular su admiracin por los ganadores. El spot publicitario utiliza fieras simpticas (pero terribles) para lograr la identificacin de consumidores potenciales. La crnica rosa ensalza el atractivo de un personaje mediocre cuyos mritos se limitan a haber dado algunos cuantos zarpazos o haberse acostado con alguna persona conocida. Otros, ensalzan hechizados a verdaderos parsitos solo por haber logrado hacerse con una canonja suculenta. La prensa econmica enaltece a grandes capitanes de empresa, que todo el mundo sabe que, an mantenindose dentro de la legalidad, son unos buitres y unos ladrones. No debe sorprendernos esa profusa glorificacin del xito ligado a la depredacin. Eso viene de antiguo. Nuestro pasado de cazadores y conquistadores tiene una antigedad de decenas de miles de aos. Por esto, en el pasado, los hroes ms reputados y celebrados fueron, en realidad, terribles depredadores. Cada continente tiene los suyos y los libros de historia que todava damos a los nios en las escuelas, ensalzan sus proezas y glorifican su talla poltica o militar. Por spero que parezca, el hecho es que la gloria ha estado ligada a la conquista y al sometimiento de los vecinos. Zamparse un continente era la mejor forma de pasar a la posteridad, por la puerta grande, como hroe indiscutido. Con semejante pasado, no es raro que muchas personas todava usen modelos de depredacin para buscar el xito. Pero lo que conviene tener a la vista ahora es que no habr ninguna sociedad que pueda acceder a la prxima etapa sin haber antes abandonado los valores que celebran la depredacin y el parasitismo.

El espejismo del dinero


El abandono de los modelos de xito basado en la depredacin se complica por el hecho de que el dinero funciona como uno de los principales indicadores de triunfo personal y social. No es que el dinero tenga, en s mismo, nada especialmente maligno. El problema que se plantea es que el dinero no refleja exactamente el valor de la actividad econmica, que es lo que se supone que mide. Con frecuencia, la acumulacin de dinero procede de movimientos que no agregan valor e incluso de otros que merman el valor. Por esta razn, una operacin fraudulenta o una maniobra especulativa producen el espejismo de presentarse como un triunfo econmico. El hecho de que haya empobrecido al conjunto de la economa queda en la penumbra. Lo que brilla es la fortuna que se atesora.

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Los que se benefician de esta forma y ya en posesin del botn, aparecen como personas que han alcanzado el xito y, lamentablemente, como modelos a seguir. La acumulacin de dinero como prueba difcilmente refutable del xito encubre algo que, en el fondo, muchos conocen, a saber, el origen turbio de muchas fortunas. Pero muchos hacen la vista gorda deslumbrados por la fascinacin que produce una gran acumulacin de dinero. El modelo del depredador alimenta a aquel que no se siente un triunfador realizado si todos los das no se desayuna crudos un par de subordinados y a tres o cuatro clientes estpidos, por lo menos. Le sirve tambin a aquel otro cuyo mrito principal consiste en obtener repetidamente ayudas econmicas, subvenciones, concesiones ventajosas u otros tratos de favor. Sirve finalmente, a un tercero cuya fortuna todo el mundo sabe que procede de la corrupcin. En el momento de iniciar el paso hacia las sociedades de transicin, el hecho de que los valores del xito estn todava ligados a los comportamientos de depredacin o parasitismo, no quiere decir que no se registren igualmente ciertos reajustes morales y que los valores de la depredacin, con ser an predominantes, no hayan iniciado ya un cierto retroceso. Pero los primeros pasos dados son an titubeantes y poco resolutivos. Las defensas actuales frente a los valores de la depredacin consisten fundamentalmente en la eventual persecucin de personas que presentan algn tipo de vulnerabilidad jurdica. Es decir, los casos para los que hay delitos tipificados y en los que se han podido reunir pruebas fehacientes. A esas personas se puede llegar a perseguirlas e incluso, en ocasiones, se llega demonizarlas. Mejor sera demonizar los valores que las han empujado. Realmente, el problema ltimo no son esas personas, en s mismas, sino el entramado de valores que hace que esas personas continen actuando de una manera inapropiada. Porque esas personas, ms all de los despropsitos cometidos, lo nico que han hecho ha sido seguir modelos de xito socialmente aceptados, perseguir objetivos que eran considerados admirables, valiosos y dignos de consideracin y envidia, por parte de sectores amplios de poblacin. La velocidad de acceso a las sociedades de transicin, por lo que hace a la erradicacin de la depredacin y el parasitismo, no ha de depender exclusivamente del contenido de las leyes y el funcionamiento de la justicia. Esos medios tienen sus limitaciones. Lo que realmente puede aportar un progreso sustancial es la erradicacin definitiva de los valores de la depredacin y el parasitismo. Voy a contaros un secreto: la elaboracin de acuerdos es mucho mejor que trabajar. La construccin de acuerdos es excitante y divertido, mientras que trabajar es cutre. Peter F. Drucker

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En el estadio de las sociedades simbiticas, la parte principal del esfuerzo se dirigir a refinar los acuerdos, para aumentar su grado de finura y ajuste, con la finalidad de potenciar al mximo su rendimiento, en cada momento. Digo en cada momento porque no se ve que el refinamiento de los arreglos simbiticos tenga lmite. Cada paso da acceso a un reto nuevo. En esto, nunca se llegar al final, simplemente porque ese final no existe. La sociedad posterior a la transicin es una sociedad simbitica incipiente que se despliega hasta desencadenar la formacin del Agujero Blanco. Tal como solemos mirar las cosas ahora, una sociedad simbitica podra percibirse como una especie de fantasa beatfica y candorosa, en la que todo sera maravilloso, en la que todos seran buenos, una especie de nirvana futurista en el que el mal se habra extirpado de raz y en donde nada perturbara un delirio de inmensa felicidad. Pues no. Nada ms lejos todo eso. En una sociedad simbitica avanzada los retos son tremendos, las incertidumbres extremas, los riesgos pavorosos y las responsabilidades dursimas. Es cierto que, en trminos de rendimiento vital, el producto de una sociedad simbitica es extraordinario y que los estndares medios de vitalidad, capacidad mental y destreza emocional no tendrn nada que ver con lo que ahora es usual. Con todo, en esas sociedades, no debe esperarse ningn supervit de sencillez, ningn desbordamiento de la felicidad. En las sociedades simbiticas no todo el mundo asumir sus responsabilidades con la misma determinacin y entusiasmo, pero lo que quiero afirmar es que el nivel medio de responsabilidad ser substancialmente superior al actual. Bajo estas condiciones, la ecuacin capacidad/auto-exigencia tambin habr mejorado mucho. En esas sociedades parecer tan inapropiado que alguien se exija a s mismo menos de lo que puede dar, como otro pretenda un grado de auto-exigencia que sea desorbitado en relacin con su capacidad. A medida que se desarrolla la responsabilidad, el grado de autoexigencia debe aumentar de forma proporcionada al incremento de la capacidad para hacerla efectiva. La ecuacin capacidad/auto-exigencia se refina en el seno de un entorno fuertemente simbitico. Las corrientes de feedback en ese ambiente son tan densas, tan irrenunciables, tan precisas y tan pertinentes, que proporcionan una gran ayuda para ajustar de forma muy precisa lo que uno se propone y lo que uno es capaz de hacer. La desproporcin entre una cosa y la otra ser, con toda probabilidad, muy rara en el seno de esas sociedades. Es por este motivo que las sociedades simbiticas podrn ser cualquier cosa menos un lugar apacible y regalado. La gente se mover constantemente en el lmite de sus posibilidades y necesitar mucho coraje, mucha determinacin, mucha sensibilidad y mucho carcter para llevar a buen fin los empeos que se proponga. Ninguno de nosotros, tal cual somos actualmente, podra soportar tanta presin y tanta responsabilidad si, de repente,

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nos viramos arrojados sbitamente al seno de una sociedad simbitica avanzada, de hoy para maana. Las sociedades posteriores a la transicin, se hacen cada vez ms simbiticas y, como ya he sugerido ms arriba, eso desencadena la formacin del Agujero Blanco. Ahora bien, Va a llevar mucho tiempo llegar a ese punto? A tenor de lo que indica la creciente aceleracin que est alcanzando la evolucin de la Vida, en tramo ms reciente, se debera imaginar que las incipientes sociedades de transicin llegaran al punto del salto hacia las sociedades simbiticas durante los prximos 50 aos. Luego, esas sociedades podran tener una vida muy breve antes de la formacin del Agujero Blanco. Tal vez solo 10 o 15 aos ms. Desde la perspectiva actual parece inimaginable que se pueda hacer tanto, en tan poco tiempo. Volver sobre esta cuestin en el captulo siguiente. Para reemprender el hilo de la discusin, insistir una vez ms en que las sociedades simbiticas no son posibles sin la erradicacin previa de la depredacin, el parasitismo y la necrosis. De forma semejante, se puede decir que no hay formacin del Agujero Blanco sin haber alcanzado antes un cierto umbral de rendimiento simbitico.

Ms all del Agujero Blanco


La parte ms hermosa de la belleza es aquella que ninguna imagen puede expresar Francis Bacon, 1561 Al otro lado de la puerta que se abre a travs de un Agujero Blanco, hay un universo inmaterial deslumbrante e inconmensurable. Las gentes de las sociedades simbiticas se sentirn fuertemente atradas hacia ese nuevo cmulo de posibilidades, y el objeto de su existencia ser acceder a l cuanto antes. Por aquellos das, la excitacin de las gentes deber ser enorme. Con toda certeza, nunca antes habra ocurrido nada tan emocionante y sobrecogedor. Primero por la magnitud del suceso. En segundo lugar por la posibilidad de que pudiera eclosionar de forma sbita. Y por ltimo por los interrogantes sobre las consecuencias ulteriores de la eclosin. El Agujero Blanco parece ser ante todo un acontecimiento de la conciencia. La culminacin del esfuerzo de la Vida en una tarea de miles de millones de aos. De todas las posibilidades imaginables, quien sabe si se trata de la toma de conciencia de Gaia, como entidad personal, es decir como al-

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guien que tiene nocin de s misma con quien uno puede hablar, que tiene juicio, deseos, propsitos y designios. Personalmente esta posibilidad me parece altamente improbable. Ms que una sola entidad personal, parece ms plausible que surjan varias. Estas entidades seran el resultado emergente de mbitos de comunicacin extremadamente densos en los que participaran tanto individuos humanos como grupos y incluso formas de inteligencia artificial que hubieran alcanzado conciencia de s mismas. La proyeccin hacia delante de las grandes tendencias de la Vida que han llevado hasta donde estamos ahora indica que el Agujero Blanco ser en cualquier caso algo que tiene que ver con la persona, con la conciencia y con la comunicacin. No con la tecnologa, ni con la materia, que sern solo aspectos secundarios y perifricos del fenmeno. Los arquitectos del Agujero Blanco desplegarn un vigor que an desconocemos, porque su capacidad para manejar la atraccin y para activar su energa mental se habr expandido extraordinariamente. Esto ltimo habr sido posible despus de alcanzar fases muy avanzadas en el proceso de ductilizacin, cuyas caractersticas podemos imaginar haciendo una proyeccin de las caractersticas de la cuarta fase (ver pgina 72 y siguientes). La gran independencia respecto de las prescripciones culturales en curso, facilitar la mutacin cultural, la flexibilizacin de las estructuras, de los objetivos y de las corrientes de feedback y facilitar una salida fluida de los bucles que se deseen abandonar.

Convergencia de las tres aceleraciones


La aceleracin de la evolucin de la biosfera en este planeta se produce de una forma exponencial, de la misma manera que el incremento de la comunicacin sobre el planeta. La actual explosin exponencial de Internet podra no ser otra cosa que una de las puntas de lanza de ese proceso. Sin embargo, parece haber tambin otro fenmeno de aceleracin en marcha y que concierne a todo el Universo. Hasta hace poco, se crea que el Universo era estable e inmutable; una especie de gran reloj que repeta sus movimientos con precisin infinitesimal, reproducindolos indefinidamente de forma inexorable, como una fatalidad. No fue hasta 1929, que Edwin Hubble descubri que el Universo se estaba expandiendo. Desde aquel momento hasta 1998, se crey que el Universo se expanda como resultado del impulso inicial producido por el big bang. Sin embargo han tenido que pasar 70 aos antes de que surgiera la evidencia de que el Universo se est expandiendo cada vez ms deprisa38.
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La Asociacin Americana para el Progreso de la Ciencia eligi en 1998 el hallazgo de que el Universo se est expandiendo cada vez ms deprisa, como el avance cientfico ms importante del ao. Esta constatacin desbarat la teora aceptada de que la expansin del Universo dependa nicamente de dos fuerzas: una que lo expande y que resulta del impulso inicial producido por el big bang y otra centrpeta que lo contrae y que se deriva de la fuerza

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Estas tres aceleraciones, la de la biosfera, la de la comunicacin en nuestro planeta y la del Universo podran estar relacionadas. Pero esto es solo una mera conjetura. De todas formas no est de ms subrayar que, si tal relacin existiera, la eventual formacin de un Agujero Blanco en la Tierra podra ser algo ms que un fenmeno local y aislado que aparece fortuitamente en un rincn del universo, como una rareza. Si esa relacin existiera, podramos permitirnos el coraje de pensar que el Agujero Blanco no es un acontecimiento extravagante sino que pertenece a un proceso mucho ms amplio conectado de alguna manera con la evolucin de todo el Universo. La base que permite considerar esta visin como una posibilidad no es otra que la posible naturaleza hologrfica de la realidad, segn la cual, un proceso local puede compartir las mismas caractersticas de forma que el proceso de orden superior del que forma parte.

Conclusin
Hubiera deseado en este punto analizar de una manera ms pormenorizada de qu forma se establece, en el plano terico, el puente entre las sociedades actuales y las sociedades simbiticas, posteriores a la transicin. He comentado y analizado brevemente algunos de los parmetros fundamentales que parecen constituir el eje del trnsito. Tambin he sugerido veladamente otros que he dejado en la penumbra, sobre todo por lo difcil que resulta hablar de ellos. Finalmente, hay algunas ideas que he dejado de glosar porque estn todava poco elaboradas o por el temor de que resulten todava demasiado extraas. Espero poder volver sobre la cuestin del Agujero Blanco en las prximas revisiones de este texto o tal vez en otro libro, si es que logro avanzar satisfactoriamente en esta direccin. Entre tanto, en el prximo captulo, analizo varios escenarios que describen distintas posibilidades de acceso a las sociedades de transicin. Estos escenarios presentan una visin menos terica del trnsito a partir de las sociedades actuales.

gravitacional producida por su propia masa. La expansin cada vez ms acelerada del Universo prueba que su impulso no depende nicamente de la inercia resultante de la gran explosin inicial.

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Captulo 8
Escenarios

Los tres escenarios que siguen se refieren a posibles modalidades de las sociedades de transicin. No deben ser tomados, en modo alguno, como vaticinios ni profecas. Se trata ms bien de la descripcin de situaciones hipotticas, susceptibles de acontecer en los prximos aos. Su propsito se limita a una exploracin de algunas eventualidades posibles. No se trata de escenarios completos en el sentido de que no se analizan todos los aspectos importantes de la transicin. El anlisis se concentra primordialmente en la posibilidad de que se produzcan nuevos desgajamientos y as como otros temas anexos, como la capacidad de cambio. Esta eleccin refleja mi conviccin de que es en este terreno en el que se van a tener que jugar las bazas ms importantes. Otros temas cruciales, como la sostenibilidad, las relaciones norte/sur, el problema de los lmites, son tratados brevemente en este captulo, en el apartado Consideraciones comunes a los tres escenarios.

Desbarajuste de los entornos


La hiptesis de base de los escenarios consiste en considerar que, a medida que se intensifiquen las transformaciones, no todas las personas se adaptarn a las nuevas circunstancias con la misma facilidad. Las sociedades de transicin sern, antes que otra cosa, sociedades en donde la diversidad se expandir en muchas direcciones. Y una parte importante de esa nueva diversidad ser justamente el resultado de la forma desigual en que la gente reaccionar frente a las realidades emergentes.

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Proliferacin de ambientes
Todas la religiones deben ser toleradas para que cada hombre pueda alcanzar el cielo a su manera Federico II, 1712 La principal caracterstica de las sociedades de transicin est relacionada con la existencia de una gran variedad de entornos distintos. Estas variaciones dependen de una floracin intensa de peculiaridades, pero tambin del hecho que cada uno de esos entornos evoluciona a distinta velocidad y de forma diferente. En funcin de la velocidad de las transformaciones, en las sociedades de transicin habr entornos relativamente estables, otros que cambiarn a velocidad moderada y, finalmente, otros que lo harn deprisa. Frente a todas esas opciones, la poblacin tambin se va a diversificar. Las peculiaridades individuales van a poder aflorar ms fcilmente, porque la gente va a encontrar con menos dificultad entornos especficos ms adecuados a su persona, no importa lo rara que sta sea. La variabilidad individual tendr muchos frentes y algunos encerrarn un potencial de conflicto muy grande. Tal ser el caso de la capacidad de adaptacin y la capacidad de cambio. En las sociedades de transicin, la diversidad de actitudes y capacidades frente al cambio ser una de las principales caractersticas. Todas esas vas hacia una mayor diversidad van a quebrar muchos equilibrios largamente fraguados. La diversificacin de los entornos corre pareja con la eclosin de las individualidades. A medida que las singularidades individuales afloren y la oferta de entornos diferentes prolifere, la gente empezar a sentir la necesidad de cambiar de entorno. Los que se sientan ms capaces frente a la novedad, buscarn los entornos ms dinmicos. Los que tengan menos capacidad de adaptacin y/o sean emocionalmente ms reacios frente a la novedad, procurarn encontrar acomodo en entornos ms estables y apacibles. En este sentido, la principal preocupacin de las gentes de las sociedades de transicin, consistir en encontrar entornos que sean apropiados a sus preferencias individuales. Las bsquedas primero, y las reacomodaciones ms tarde, requerirn un uso muy intensivo de las nuevas comunicaciones. En este sentido las sociedades de transicin: 1. van a depender mucho de las comunicaciones. 2. van a ser el escenario de conflictos entre las personas que rechacen los cambios y las personas que los deseen.

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Las nuevas migraciones


Si la industrializacin produjo migraciones desde el mundo rural a las ciudades industriales, las sociedades de transicin producirn tambin grandes migraciones. Pero en estas nuevas migraciones, no se limitarn a desplazamientos fsicos a travs de un mbito geogrfico, sino sobre todo de un desplazamiento de unos entornos intangibles a otros. Por lo dems, las migraciones se producirn de forma tumultuosa y afectarn a la mayor parte de la poblacin. No debe pensarse, sin embargo, que los movimientos entre entornos van a resolver los problemas de ajuste entre la capacidad de adaptacin de cada cual y la velocidad de cambio de cada entorno. Imaginemos el caso hipottico en el que, por arte de magia, de la noche a la maana, todo el mundo encuentra acomodo en el tipo de ambiente que le resulta ms adecuado. En esa eventualidad, podra haber un mayor ajuste entre cada individuo y sus circunstancias personales, pero se intensificaran las fronteras entre los distintos segmentos sociales. Esas fronteras no estarn selladas, sino muy al contrario, sern cada vez ms permeables. Un sistema dado, sea una persona, un grupo o una comunidad, puede tener un entorno inmediato acorde con sus peculiaridades, pero sufrir perturbaciones internas inducidas por la presencia de otros entornos muy distintos en su periferia. La adecuacin que se gana de puertas para dentro se pierde de puertas para fuera. La tensin se reduce en el interior pero aumenta con respecto al exterior. Hay pues un doble frente. De un lado, la posibilidad de habitar entornos inmediatos ms adecuados. Y de otro, la necesidad de tener que convivir con entornos perifricos cada vez ms inadecuados. Estas consideraciones muestran que no existe otra salida que no sea: i) la profundizacin en las propias peculiaridades, ii) la potenciacin de la capacidad de adaptacin y iii) de la habilidad para vivir en la diversidad.

Marginales, convencionales y avanzados


As, en el caso de las sociedades desarrolladas, y simplificando mucho las cosas, se perfilan tres grandes categoras de poblacin. 1. En primer lugar, las personas con menos capacidad o menos inters para afrontar los cambios. Estas personas sufrirn mucho con la aceleracin de las transformaciones y podrn caer en alguna forma de marginacin. Nos referiremos a este grupo como el grupo de los marginados.

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2. Otro grupo de poblacin podr adaptarse hasta cierto punto a las nuevas circunstancias. Este grupo viene a ser el cajn de sastre en el que pondremos a todas las partes residuales del orden postindustrial que se abandona. Aqu hay desde financieros y empresarios hasta profesionales y trabajadores que no acaban de abandonar plenamente las coordenadas culturales e ideolgicas de la era industrial. Esta plataforma cultural les permitir mantenerse integrados en las actividades econmicas convencionales. Llamaremos a este segmento de poblacin el grupo de los convencionales. 3. Finalmente, un sector inicialmente ms reducido pero en fuerte expansin tratar de asimilar los cambios producidos por la intensificacin de la comunicacin. Algunos de ellos, no slo se acomodarn bien a las nuevas circunstancias sino que, adems, promovern la creacin de nuevas formas culturales. Nos referiremos a ellos como el grupo de los adelantados. En los escenarios que siguen, se contempla la composicin de las sociedades occidentales en estos tres grandes grupos y se analiza cmo cada uno puede evolucionar bajo distintas circunstancias. Cabe advertir que cada una de esas tres grandes categoras engloba conjuntos de personas que en realidad son muy heterogneas y que slo tienen en comn algunas pocas caractersticas bsicas. Se trata de amalgamas de individuos y grupos muy distintos, con grandes diferencias econmicas, ideolgicas, sociales y culturales.

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Escenario 1 El trnsito salvaje


La metamorfosis acontece sin que los centros de decisin hayan previsto nada para afrontarla. Muchos de esos crculos ni siquiera la aguardan. La idea general que prevalece es que cualquiera que sea la entidad de los cambios, la dinmica del mercado, la iniciativa de las personas, las reacciones de las grandes organizaciones y el resultado de los conflictos que se susciten proporcionarn por s solos todos los ajustes necesarios

Los marginados
En este escenario, el nmero de marginados en las sociedades desarrolladas crece rpidamente debido a: i) la disminucin del empleo industrial, ii) al desvanecimiento de servicios ligados a la produccin industrial clsica, iii) la recepcin de grandes cantidades de emigrantes que realizan los trabajos ms duros y peor retribuidos, iv) los desajustes de diversa ndole ocasionados por el foso cultural (cultural lag39) y v)las relaciones cada vez ms dificiles y conflictivas entre la economa real y la economa financiera. Hasta 2015 se producen trasvases de poblacin desde el grupo de los convencionales al grupo de los marginados sin que los mecanismos clsicos de ayuda y asistencia social puedan impedirlo. Los resortes del estado del bienestar parecen tender hacia una situacin cada vez ms difcil. Esto parece debido a: i) la disminucin del peso relativo de la poblacin activa, ii) la contraccin de la actividad econmica convencional, que mengua, se transforma o se desplaza a los pases en vas de desarrollo, iii) el aumento de la poblacin dependiente de ms de 65 aos, iv) la obsolescencia estructural de la economa financiera y v) al crecimiento de diferentes formas de aislamiento. La condicin de marginado puede coincidir con la de parado o subsidiado, pero no necesariamente. La marginacin a la que me refiero depende sobre todo del hecho de hallarse en una va muerta, en una situacin que, por lo que parece, no lleva a ninguna parte. Representa una ausencia de proyecto vital y profesional. Es la prdida de la sensacin de participar en
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Esta hiptesis tiene una cierta tradicin en algunas escuelas de teora sociolgica. La idea general es que las instituciones sociales evolucionan ms lentamente que la tecnologa. La teora postula que esa falta de sincrona produce problemas y conflictos sociales. El primer autor que utiliz el trmino cultural lag fue Ogburn, en 1964

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algo a lo que la sociedad le confiere un sentido. Se relaciona con la sensacin de estar excluido. La idea de marginacin a la que me refiero se correspondera al concepto de alienado, tal como lo han propuesto R. Blauner y M. Seeman y que se define como a) la sensacin de carecer de poder alguno, b) la prdida del sentido de la existencia, c) la impresin de permanecer en el exterior de las normas, d) el aislamiento y e) la auto-exclusin. En este escenario, los marginados proliferan. Surgirn mltiples formas de marginacin, algunas de ellas distintas a las formas que hemos conocido hasta ahora. Cada una tendr su propia subcultura y concurrir al campo de los enfrentamientos culturales y las tensiones sociales.

Los avanzados
Mientras tanto, empieza a surgir el nuevo segmento de los avanzados, que habr podido seguir el ritmo de los cambios y mantener un cierto grado de sintona o afinidad con las realidades emergentes. A diferencia del resto de la poblacin, los avanzados desplegarn un esfuerzo personal enorme, que se orienta a modificar sus hbitos, su mentalidad, sus maneras de pensar y sus sentimientos de identidad. Sucesivas oleadas de nueva tecnologa sofisticada, ofrecer potentes extensiones para asimilar las cada vez ms caudalosas mareas de novedad que surgirn, de una forma incontenible, por todas partes. El acceso al uso de esos nuevos recursos ser econmicamente asequible, pero la asimilacin de su uso exigir mucho esfuerzo personal. La construccin de nuevas concepciones de lo que es posible y lo es que factible es otro de los efectos de la adopcin de las nuevas herramientas. Como he sealado en otro lugar40, ...hay una relacin estrecha entre la concepcin de planes y proyectos, de un lado, y las herramientas que se tienen en uso, de otro. Las herramientas que uno utiliza mediatizan mucho la concepcin de los propsitos y las aspiraciones... ...Segn sean las herramientas que uno conoce, as es la forma de concebir el futuro, de fijar las metas, de concretar las aspiraciones, de alimentar ilusiones, de desplegar la accin. Cuanto mejor es ese conocimiento, la calidad de los proyectos y la eficacia de la accin mejoran rpidamente.... La decantacin de una nueva perspectiva de lo posible no llega hasta tanto se ha alcanzado un grado avanzado de familiaridad en el uso de las nuevas herramientas. Es as que el esfuerzo a realizar no termina con el mero aprendizaje del manejo de los nuevos recursos. Sigue despus con reconstruccin de las nociones que se tienen sobre lo que es imaginable y lo que parece posible. La asimilacin de todo eso nadie podr comprarlo con dinero. Y no todos estarn dispuestos o en condiciones de realizar una dedicacin tan exigente. El desigual nivel de uso de estos nuevos recursos contribuir a reforzar la capacidad de los ms adelantados y les diferenciar del resto de la poblacin.

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Durante la primera dcada del siglo XXI, los avanzados sern cada vez ms diestros navegando en el ocano de las nuevas comunicaciones y en la minera de datos. Se movern tambin con agilidad, curiosidad y eficacia en los nuevos entornos, desde las realidades virtuales hasta los campos de produccin de nuevos paradigmas, en la ideacin de interfaces, en la gestin del cambio, en el terreno de la ingeniera cultural y en el mbito de los sistemas de manejo del conocimiento. Habrn logrado tambin potenciar su capacidad para manejar los atractores de la accin y sern diestros en el uso de su energa personal. Se alimentarn de otra forma y cultivarn formas de vida que les proporcionarn ms vigor fsico y mental y una mayor plasticidad como individuos.

Origen de la fuerza de los avanzados


Pero esos sern slo los aspectos ms anecdticos de su impulso. Lo ms esencial de su energa resultar de la adopcin de una nueva mentalidad basada en formas de pensamiento avanzado, que les ayudar a romper y desbordar sus propios corss somticos y les permitir utilizar visiones alternativas ms amplias de la realidad. Se vern a s mismos como algo que est en un proceso permanente de transformacin y tratarn de encontrar encajes entre su realidad interior cambiante y su entorno. Su empeo en hallar vas para su propia transformacin les ayudar a concebir formas de organizacin ms flexibles y, por ende, ms convenientes para funcionar en entornos en rpida transformacin. La forma de concebir sus objetivos tambin ser distinta. Usarn otros valores para intuir otras metas y desarrollarn nuevos procedimientos de actuacin, presumiblemente de alta capacidad simbitica. Su destreza en el uso de formas de pensamiento avanzado ser cada vez ms notable y, en consecuencia, su capacidad para disear, implementar y administrar procesos de auto-organizacin podr llegar a ser en algunos casos asombrosa. Utilizarn el dinero de otra manera, con otros sistemas de referencia y percibirn los flujos financieros de otra forma. Actuarn sobre la realidad de una forma extravagante porque la percibirn de otra manera.

El hombre de xito es aquel que desde que se levanta hasta que se acuesta, hace lo que desea hacer Bob Dylan Dedicarn esfuerzo en profundizar en sus propias peculiaridades con el fin de extraer de s mismos sus posibilidades ms genuinas e irrepetibles. Se esforzarn para mejorar su capacidad de adaptacin y la plasticidad tanto de su cuerpo y sus resortes fisiolgicos. Trabajarn duro para reformar constantemente su mentalidad hacindola cada vez ms flexible y abierta. Buscarn que su entorno social y afectivo ms inmediato sea cada vez ms dctil. Dedicarn mucha energa para mejorar tanto su entorno material como inmaterial. Tratarn de poten-

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ciar su capacidad para vivir en la diversidad y, a la larga, alcanzarn logros asombrosos en este terreno. Sern personas refractarias a las formas de relacin ms nocivas (la necrosis, la depredacin y el parasitismo) y se mostrarn muy imaginativos en la concepcin de frmulas gana-gana, cada vez ms refinadas En suma, estos segmentos de poblacin, con el tiempo y a medida que avance el siglo XXI, empezarn a producir una cultura propia y diferenciada. De todas formas, estos avanzados podrn ser cualquier cosa menos un grupo homogneo. Sern psquica, tica y emocionalmente muy diversos.

El lindero entre avanzados y marginados


La frontera entre los avanzados y los marginados ser, en ocasiones, confusa. Esos avanzados tienen algo de inconformista, buscan vas alternativas porque las vas convencionales no les agradan. Hay entre ellos y la sociedad convencional una cierta falta de acuerdo y es frecuente que se sientan inclinados a ser agentes de cambio, inclinados a hacer nuevas propuestas, dispuestos a encontrar nuevos caminos. Sobre todo durante los primeros aos de la dcada, entre 2000 y 2015, pueden ver como sus propuestas no son comprendidas o se malogran. Eso les har sentir frustrados, excluidos, ignorados o aislados. Como se recordar, todas esas caractersticas son tambin propias de los marginados y pueden compartirlas con ellos de alguna forma. Aquellos avanzados que fracasen reiteradamente pueden terminar engrosando el grupo de los marginados, de la misma forma que algunos marginados pueden terminar formando parte del segmento de los avanzados. Los trasvases entre esos dos grupos pueden llegar a ser significativos durante el primer cuarto de siglo, entre 2000 y 2025.

Los avanzados como fuerza diferenciada


La diversidad en el seno de los avanzados no ser obstculo, sin embargo, para que empiecen a establecer lazos entre ellos y no tardarn en agruparse para promover intereses comunes. Empezarn a experimentar nuevas necesidades que estaban fuera de su capacidad de comprensin slo pocos aos antes. Entonces empezarn a comprender que el perfil de sus necesidades evoluciona en otras direcciones y que lo hace mucho ms deprisa que el perfil de las necesidades del resto de la poblacin. El uso de las nuevas comunicaciones facilitar su encuentro y estimular su cohesin, propiciando la formacin de sentimientos de grupo. La diferenciacin de estos grupos acabar teniendo consecuencias en la competicin por el control del poder poltico y econmico. No es que su aparicin en los pasillos del poder vaya a ser fcil. Su influencia no ser significativa hasta tanto la actividad econmica relacionada con las nuevas comunicaciones y el nuevo conocimiento no alcance una determinada masa crtica y un cierto nivel de madurez. Pero llegado el momento, su eclosin puede ser sbita y espectacular.

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Entonces, los centros convencionales de poder debern empezar a ceder posiciones ante el impulso de estos recin llegados.

Los convencionales
En las sociedades desarrolladas, la poblacin convencional, por su parte, continuar viviendo confortablemente, pero se sentir cada vez ms amenazada por las profundas transformaciones econmicas, polticas y culturales. Su incapacidad para afrontar la inseguridad, la ambigedad y la confusin les abrumar cada da ms y esto les har presa de la angustia y el desasosiego. Para neutralizar esos sentimientos, podrn negar o ignorar la importancia de los cambios y recurrir al uso de frmacos. Entre estos segmentos de poblacin podrn aparecer tambin corrientes de opinin y formas de movilizacin en contra de las nuevas realidades emergentes que sern justificadas con argumentos de sentido comn, con discursos ideolgicos, o consideraciones filosficas o morales. Las nuevas ideas sobre el progreso, levantarn ampollas y sern cada vez ms cuestionadas por parte de determinados grupos. Entre algunos sectores de convencionales se alzarn voces que denunciarn los peligros de la nueva realidad emergente. En el mbito de los convencionales habr quienes pierdan contacto con sus puntos de referencia, sin poder reemplazar este vaco con otros anclajes. Aquellos que se encuentren en este caso quedarn expuestas a caer en alguna forma de marginacin. De otro lado, el desgaste producido por su falta de sintona con los cambios, podra dificultar an ms la realizacin del esfuerzo requerido para seguir el ritmo y mantener el paso.

Conflicto entre avanzados y convencionales


La industrializacin produjo conflictos entre la poblacin rural preindustrial y la poblacin urbana industrial y tambin entre los burgueses y los proletarios. De forma parecida, debemos aguardar a partir de ahora tensiones ideolgicas entre los avanzados y los convencionales. Las ideologas surgidas de los conflictos sociales que acompaaron la industrializacin no ganarn fuerza en los pases ms desarrollados. Todo lo contrario. En las sociedades de transicin la dicotoma rural-urbano tiende a desaparecer y la antigua lucha de clases pierde las caractersticas y la intensidad que tuvo en su momento. En cambio, los nacientes conflictos entre avanzados, convencionales y marginados darn lugar a un nuevo tipo de tensiones ideolgicas. Las diferencias culturales, econmicas y ticas que surgen en la entrada a las sociedades de transicin pueden convertirse en una de las caractersticas ms sobresalientes de la evolucin de la sociedad durante la primera mitad del siglo XXI y, quien sabe, tal vez tambin durante la segunda mitad.

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En este escenario, el desarrollo de esos conflictos desencadena un nuevo punto de bifurcacin.

Desgajamientos en el primer escenario


En el primer mundo
A principios de siglo, el problema de los ciudadanos a diferente velocidad y/o con diferentes intereses y prioridades ser ya evidente y se presentar lleno de incgnitas. En este escenario, entre 2005 y 2015, la distancia entre avanzados, convencionales y marginados se habr ya insinuado. Sin embargo, en ausencia de referencias ideolgicas visibles, el proceso se desenvolvern en un clima de confusin. Para los avanzados, la dicotomia progresistas-consevadores no tendr ningn inters y no se sienten identificados ni con el ideario progresista, ni con el ideario conservador, que son percibidos ambos como un residuo del pasado. Los grupos ms avanzados comenzarn a sentirse incmodos en su cohabitacin con los otros segmentos de poblacin y con sus ideas polticas y morales. Habrn empezado a ocupar posiciones de influencia y a controlar algunos mecanismos de formacin de opinin, en parte por causa del relevo generacional y en parte, como consecuencia de su incipiente presencia en la escena social. Pero se sentirn frustrados por causa de las inercias del resto de la poblacin que les frenarn y debilitarn su impulso. Las bolsas de marginacin representarn un lastre cada vez ms pesado para la expansin de la economa. El conservadurismo de los segmentos ms convencionales obstaculizar la realizacin de sus deseos de evolucin cultural, dificultar el lanzamiento de nueva actividad econmica y obstaculizar el progreso del conocimiento en las direcciones que desearan. Las posiciones de poder en el seno de la sociedad convencional ya no les atraern como antes y empezarn a sentir un cierto grado de frustracin y cansancio en el mantenimiento de estas responsabilidades. Entre tanto, muchas personas, tanto entre los convencionales como entre los marginados continuarn empleando la mayor parte de su tiempo en quehaceres triviales, sin acometer el esfuerzo requerido para adecuarse a las situaciones emergentes. As, muchos se parapetarn en el trabajo, en los juegos, en el consumo y en los pasatiempos. Las preferencias de cada cual sern aqu muy diversas: el disfrute de bienes materiales, el acopio de smbolos de status, los escapismos filosficos, la contestacin social, los nirvanas qumicos, los parasos virtuales y el uso de los nuevos medios de comunicacin interactiva de gran consumo. Todo eso les ayudar a aplacar su inquietud, a mantener el sosiego, eso s, a trancas y barrancas y a experimentar sensaciones de logro y realizacin personal. Pero todo ese analgsico no impedir que empiecen a tomar conciencia de la presencia creciente de

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los avanzados. Esta presencia les inquietar y a la larga har que se sientan amenazados. En este escenario, a medida que pasan los aos, las distancias entre los distintos segmentos de avanzados, convencionales y marginados irn creciendo lenta pero inexorablemente.

En otras regiones del mundo


En el mbito de las economas en vas de industrializacin, surgidas en gran medida de la deslocalizacin de la actividad industrial procedente de los pases desarrollados, se pueden esperar tambin tensiones y conflictos culturales. Tensiones semejantes a las que la industrializacin produjo en su da en los pases desarrollados, slo que, en este caso, sern ms virulentas, especialmente, debido a: 1. El trnsito ms rpido desde la cultura preindustrial hasta la cultura industrial y postindustrial. 2. La existencia de sociedades ms desarrolladas, cuya presencia estimular su industrializacin porque proporcionarn no slo grandes mercados, sino tambin tecnologa punta y un know how que los pioneros de la industrializacin no hubieran podido, en su da, ni siquiera imaginar. Sin embargo muchas regiones preindustriales no realizarn todava procesos rpidos de industrializacin, de manera que las distancias con respecto a los pases ms prsperos, seguirn agrandndose. La imposibilidad de extender el modelo clsico de industrializacin a todas las regiones del mundo se debe fundamentalmente a la escasez de los recursos convencionales pero, sobre todo, a las inercias culturales.

Intensificacin de las tensiones


La entidad de los conflictos entre los distintos segmentos sociales dentro de los pases ya desarrollados, y entre stos y los pases en vas de desarrollo, aumentarn en la misma proporcin en que aumenten las distancias econmicas y culturales existentes entre ellos. Los trastornos sociales y las tensiones polticas menudearn y podrn ser virulentas. La economa se mover en un contexto cada vez ms alambicado y se debatir continuamente al filo de constantes crisis producidas por las transformaciones. As, las tensiones entre avanzados y los dems segmentos de poblacin, en el seno de las sociedades ms desarrolladas, llegarn a niveles difciles de sobrellevar, tanto para unos, como para otros

Creacin de enclaves avanzados


Cada vez ms, los marcos legales, polticos, sociales y culturales existentes en los pases ms desarrollados, se revelarn insuficientes para albergar las formas ms osadas de crecimiento econmico y desarrollo cientfico y cultural deseadas por algunos avanzados.

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A sus ojos, el orden convencional de las sociedades ms desarrolladas resultar demasiado opresivo. La cerrazn frente a los cambios, el resentimiento, las inercias corporativas, los afanes desordenados de poder, las mentiras, los secretos, las mezquindades, el uso del pensamiento leve como vehculo de organizacin social y la corrupcin tanto econmica como tica, sobre un teln de fondo de una gran rigidez general, les incomodarn cada vez ms. En semejante contexto, ciertos crculos de avanzados se sentirn frustrados por causa de la dificultad para hacer prosperar sus ambiciones y sus proyectos. Muchas de sus iniciativas no podrn realizarse por causa de los densos y rgidos marcos legales, las resistencias corporativas, las inercias institucionales y otros obstculos y formas de resistencia a los cambios. Cada vez ms, experimentarn el deseo de vivir en mbitos en donde sea ms fcil construir formas pioneras de actividad, en donde la produccin de nuevo conocimiento no se vea entorpecida, y en donde se puedan alcanzar cotas ms altas de auto-realizacin, crecimiento personal, libertad y responsabilidad. Entre 2010 y 2030, siendo todava la colonizacin del espacio exterior una posibilidad an remota, los avanzados empezarn a buscar enclaves geogrficos en donde emprender un pretendido experimento de nuevos entornos inmateriales. Tales experimentos, en realidad, estaran destinados a proporcionar nuevos marcos culturales, en el exterior de los viejos marcos existentes en los pases ms desarrollados. Los avanzados, disponiendo al fin de suficiente peso poltico, econmico y cultural, lograran el control de algunas regiones desrticas o poco pobladas en frica, Australia, Amrica y Asia (quien sabe si tambin en el ocano, en aguas internacionales) con el propsito de establecer en ellas enclaves de futuro. Estos enclaves se utilizaran para ensayar formas adelantadas de crecimiento econmico y entornos inmateriales, pretendidamente, de alta potencia. El esquema de un mundo convencional del que se desgaja un nuevo mundo se produce siguiendo un cierto paralelismo con respecto al nacimiento de los Estados Unidos de Amrica a finales del siglo XVIII. Los ideales de libertad, prosperidad y soberana popular tal como fueron definidos por la constitucin americana y llevados ms tarde a la prctica, no hubieran sido tolerados en la Europa de aquella poca, que estaba todava confinada en el orden cultural y poltico preexistente. De una manera semejante, una eventual federacin de enclaves avanzados a mediados del siglo XXI representara el camino hacia un nuevo estadio poltico, econmico y cultural y aparece, para los avanzados, como la nica forma posible de salir del atolladero del mundo convencional.

Enclaves virtuales
Una visin alternativa sera considerar que esos enclaves aparecen sin estar necesariamente ligados a zonas geogrficas determinadas. Se tratara de redes de actividad e influencia que, a semejanza de los crculos de poder poltico y econmico actuales, estaran inmersos en la sociedad convencional. Desde all lograran crear discretos ambientes de acti-

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vidad que se establecera con arreglo a pautas culturales emergentes, de una forma que recordara la manera de funcionar de algunos crculos de influencia en la actualidad.

Conclusin del primer escenario


La hiptesis central de este escenario es que las convulsiones ocasionadas por la incapacidad de la cultura industrial y postindustrial para hacer frente a las nuevas realidades, conduce primero a una gran convulsin y ms tarde a una bifurcacin que desgaja ciertos grupos de avanzados que terminan desentendindose de todo y escapando hacia adelante.

Escenario 2 Esfuerzos limitados


En el curso de los prximos aos, algunos centros de poder econmico emprenden algunas iniciativas para facilitar aspectos particulares de la transicin. De esta forma, y en ausencia de visiones ms globales, la transicin se desarrolla con ciertos acelerones aislados cuyos efectos se entrelazan con las consecuencias de otras inmovilidades. El resultado se salda con una exacerbacin de los desequilibrios, que es mayor incluso que en el caso del escenario anterior

Situaciones desequilibradas
Bajo la presin de las nuevas realidades, que aparecen rpida e inesperadamente, una parte del establishment econmico se hace consciente de que debe reaccionar. En este escenario, algunos agentes del poder econmico emprenden iniciativas para comprender mejor la transicin y adaptarse a los cambios. Seguidamente procuran que los poderes pblicos adopten algunas medidas para estimular ciertos procesos en particular. Sin embargo, en ausencia de una interpretacin global de las transformaciones, y lastrados por el mantenimiento de una mentalidad industrial que todava predomina, no es seguro que las iniciativas promovidas sean las ms adecuadas. Los intentos de mejorar las cosas se circunscriben nica-

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mente a los aspectos aparentemente ms candentes de los cambios, aquellos relacionados con los temas que producen mayor alarma a corto plazo o que parecen ms urgentes en funcin de las presiones, las amenazas y las ambiciones de cada momento. La mayor parte de las veces, esos esfuerzos no dan buenos resultados. Ello es debido, de un lado, a la mala comprensin que se hace de las nuevas realidades por parte de esos promotores, que continan proyectando y gestionando con la misma mentalidad de siempre41. De otro lado, la inercia institucional y social obstaculizan seriamente las nuevas iniciativas y, en ocasiones, impiden lograr resultados. Antes de haber fraguado como fuerza poltica y econmica diferenciada, algunos avanzados podrn verse envueltos en esas iniciativas. No es que compartan la vieja mentalidad industrial que subyace en esas acciones, pero las ven como la nica alternativa para seguir adelante en busca de mejores perspectivas. Por lo dems, los agentes de cambio al servicio de promotores con mentalidad antigua se sentirn frustrados por la falta de compromiso y de comprensin por parte de aquellos que todava retienen el poder de decisin. Los desajustes ocasionados por estas acciones hacen que los desequilibrios sean mayores y los problemas de adaptacin ms graves. Se producen coyunturas que de alguna manera recuerdan los problemas de inadaptacin de la industria de defensa surgidos despus del fin de la guerra fra o, de otra forma, los problemas subsiguientes a la reunificacin de Alemania o los problemas de adaptacin en los antiguos pases del Este, despus del colapso del comunismo. Estos ejemplos son paradigmticos de lo que puede ocurrir en este escenario. Los cambios promovidos estn ms o menos en sintona con los cambios histricos de fondo, pero al impulsarlos, sus promotores no miden correctamente la magnitud de los problemas de adaptacin que desencadenan. As, ms tarde, aparecen problemas econmicos y dificultades de reacomodacin que no haban sido previstos ni calibrados. Por otra parte, entre 2000 y 2020, los efectos de la deslocalizacin industrial agregarn una importante cuota de adaptaciones pendientes, tanto en los pases desarrollados como en los que se encuentren en vas de industrializacin. La frmula de los esfuerzos limitados aplicados nicamente sobre las parcelas ms candentes a modo de parches de urgencia puede tambin acarrear otro tipo de problemas. Por ejemplo, pueden conducir a situaciones donde se combinen rendimientos econmicos altos, resortes tecnolgicos avanzados, y estndars culturales anticuados. Esto ltimo se puede deber al hecho de que las iniciativas estn substancialmente construidas todava sobre los valores de la sociedad industrial e incluso sobre ciertos valores de la sociedad preindustrial, que reaparecen remaquillados como nuevas propuestas ticas y estticas.

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ver La segunda ruptura digital:

http://www.burcet.net/escenarios/segunda_ruptura.htm

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Las consecuencias de esos desajustes, en trminos de shock econmico, marasmo cultural y catstrofes de identidad, pueden ser graves, especialmente entre los segmentos de poblacin culturalmente ms rgidos o mentalmente menos vigorosos. En el mbito de los pases en vas de desarrollo, las transformaciones producen tambin situaciones inquietantes. Podra darse una combinacin explosiva de alto poder econmico y tecnolgico concentrado en pocas manos y asociado a actitudes intolerantes, etnocntricas, o agresivas. Esta acumulacin de poder en manos de pequeos crculos extremistas o expansionistas, amplificara todava ms los conflictos producidos por el foso econmico y cultural existente entre los pases ricos y los pases pobres. En un escenario semejante, el desgajamiento de segmentos de poblacin parece todava ms verosmil que en el escenario anterior. Los avanzados experimentaran a la larga la necesidad ineludible de abandonar el mundo convencional. Los grupos de avanzados deberan enfrentarse entonces a distintos dilemas morales relativos a las prioridades en la utilizacin de los poderosos medios culturales y tecnolgicos que ellos mismos habran creado. Algunos empezaran a preguntarse si no haban ido demasiado lejos, demasiado deprisa o demasiado profundo. Pero, habiendo rebasado el punto de no retorno, la necesidad de ir todava ms lejos, con el fin de desarrollar recursos an ms poderosos, acabara por imponerse. Slo de esta manera podran desarrollar la capacidad necesaria para manejar expeditivamente las tensiones y las amenazas ms apremiantes. Como se ve, la posibilidad del establecimiento de enclaves (geogrficos o no) para experimentar y utilizar nuevas formas culturales, podra ser an ms verosmil en este escenario que en el escenario anterior. Cercados y encorsetados por un mundo atemorizado y hostil, los avanzados desean crear nuevos enclaves, dotndolos de potentes y complejos resortes de seguridad. Esperan de esta manera convertirlos en burbujas inexpugnables, en donde albergar y proteger lo que ellos entienden como las semillas de un mundo futuro.

Escenario 3 La gran movilizacin


Sobre la base de una creciente preocupacin por evaluar globalmente los problemas de la transicin, se moviliza un gran esfuerzo internacional para hacer frente a los cambios.

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Este escenario se basa en la suposicin de que se produce una sbita toma de conciencia en todo el mundo sobre la inminencia de una gran transformacin econmica y cultural. Ante una eventualidad de esta magnitud, y despus de un primer momento de estupor y confusin, determinados crculos de influencia se ponen en estado de emergencia y asumen el reto de acometer un esfuerzo global a escala mundial para afrontar la transicin. Este escenario, con parecer el ms deseable, es tambin el ms improbable porque los crculos de poder estn fuertemente instalados en las formas ms convencionales de pensar y de sentir. Sin embargo, veamos cmo podran acontecer las cosas en el caso de que inesperadamente se produjera un giro repentino. Digamos que entre 2010 y 2020 se empieza a gestar un esfuerzo planetario de magnitud sin precedentes. Con la formacin de una amplia voluntad colectiva en diversas partes del mundo, se produce una progresiva concentracin de medios humanos y financieros para poner en marcha grandes operaciones de produccin de nuevo conocimiento y experiencias sobre la transicin. Entre tanto, las grandes masas de dinero especulativo que se mueven en los mercados financieros internacionales, empiezan a buscar cauces alternativos de inversin. Tantean la posibilidad de invertir en la creacin de medios e instrumentos para facilitar la transicin. Despus de algunos intentos fallidos, se empiezan a detectar los primeros flujos significativos de dinero en esa direccin. Varios hechos contribuyen a la formacin de este nuevo fenmeno. He aqu los ms importantes:

El dinero toma conciencia


El dinero es mejor que la pobreza, aunque slo sea por motivos econmicos Woody Allen Los mercados financieros internacionales dan repetidamente muestras de desfallecimiento y falta de perspectivas. Puede haber ciertas oscilaciones puntuales positivas, pero se sabe que carecen de fuerza para poder mantenerse por mucho tiempo. Las grandes masas de dinero especulativo no dejan de crecer, pero lo hacen sobre bases cada vez ms ficticias y congestionan el funcionamiento de estos mercados, que exhiben reacciones espasmdicas y comportamientos errticos. El temor acosa con periodicidad las bolsas mundiales y menudean las ocasiones en las que las cotizaciones se

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desploman. Las medidas convencionales de intervencin, como la modificacin de los tipos de inters, las polticas relacionadas con el dficit pblico y las distintas estrategias clsicas de intervencin de las administraciones pblicas, conjuran momentneamente esas amenazas, y reducen la amplitud de las oscilaciones, pero a un coste tremendo para la economa real. Algunos nuevos sistemas de contratacin de valores, basados en las nuevas comunicaciones, tienen efectos ambivalentes en el proceso de formacin de dinero. De un lado flexibilizan las transacciones, pero de otro producen recalentamientos. Tal es el caso de los sistemas automticos de inversin que estn dotados de reglas para optimizar la gestin de fondos, pero que funcionan con objetivos de maximalizacin de ganancias a corto plazo. Hay sistemas informticos que introducen una gran flexibilidad en el manejo de informacin sobre los mercados financieros y que, con su desarrollo, pueden reducir dramticamente y a gran escala, el tiempo de elaboracin de informacin financiera crtica. El dinero cada vez est ms inquieto. Puede incluso, que por causa de las cadas en las cotizaciones, el ahorro popular se retrae, y se refugia en otras formas de inversin ms convencionales, con frecuencia especulativas, que no crean valor, pero que se consideran ms seguras. La afluencia de dinero en esa direccin merma el potencial para la construccin de actividad econmica realmente productiva. Aunque sea transitoriamente, esa retraccin estrangula y retarda su despliegue de la economa real. En conjunto, todo indica que el sistema no puede seguir de esta forma, con parches de urgencia que castigan no slo la nueva actividad econmica sino tambin el resto de la economa real. Se empieza a hacer obvio que se necesitan otras ideas, otros criterios y otros procedimientos. Mientras tanto, se estn fraguando nuevos conceptos sobre la naturaleza del dinero, sobre su significado ltimo y su potencial de crecimiento. Cada vez parece ms claro que el dinero, tal como ha sido percibido y utilizado hasta ahora, no es ms que un reflejo muy impreciso de la generacin de valor econmico real. Esto pone de manifiesto que las decisiones basadas en razonamientos y clculos hechos con unidades monetarias, tienen una base mucho ms dbil de lo que se haba supuesto, porque miden la realidad de la economa de forma distorsionada. Es como si se tomaran decisiones cruciales en la composicin de un frmaco muy activo utilizando una balanza que tiene un margen de error inaceptable. Por otra parte, cada vez es ms evidente que el dinero es fruto de unas convenciones que estn influidas por los valores, los estados de humor y las estructuras existentes. Lo que se pone plenamente de manifiesto es que el dinero es una construccin cultural, que est arrastrando una gran cantidad de inercias de pocas pretritas ya periclitadas. Cada vez son ms los que se dan cuenta de que el dinero no es otra cosa que un sistema de informacin, un mecanismo de significados, un sistema inmaterial de flujos y reflujos de datos que reflejan con imprecisin la actividad de la economa real. As, las estrechas relaciones entre el dinero, la creacin de valor econmico y los valores vigentes en la sociedad empiezan a verse desde perspectivas nuevas. Como cualquier otro dispositivo inmaterial, el dinero es susceptible de ser remodelado en la medida en que sus bases ms ntimas pueden ser interceptadas y sometidas a anlisis y diseo. En esto, el dinero no es diferente a

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otros recursos intangibles. La evolucin general de todos los recursos intangibles utilizados por el hombre tiene una secuencia que se repite siempre, de acuerdo con el esquema que refleja la Tabla 10, Evolucin de la adopcin de inmateriales. De acuerdo con lo que se propone en esa tabla, el dinero est entrando en el segundo estadio y se vislumbra que pueda evolucionar hacia el tercer estadio durante los prximos 25 o 50 aos. En la prctica, esto quiere decir que los valores sobre los que se basa, empiezan a evolucionar, como resultado de una fermentacin colectiva propiciada por determinados hechos y por la produccin de nuevo conocimiento. A la luz de estas nuevas nociones, se vislumbran formas ms refinadas de crecimiento de las masas monetarias. Tales nociones estaran basadas en el uso de criterios alternativos para sopesar el valor econmico tanto de los recursos materiales como inmateriales. Los nuevos criterios de valor estaran cada vez ms relacionados con las condiciones que pueden proporcionar niveles de supervivencia ms altos, tanto en trminos de calidad como de cantidad. De acuerdo con la tesis propuesta por este libro, el dinero no empezar a funcionar bien hasta que no refleje con exactitud y fiabilidad el rendimiento de las relaciones simbiticas, puesto que es de ellas de donde surge el valor econmico. Tabla 10, Evolucin de la adopcin de inmateriales Primer estadio
Los aparatos inmateriales se usan tal como fueron recibidos. Se heredan y se transmiten sin modificaciones.

Segundo estadio
Se est en condiciones de conocer mejor sus mecanismos y se empiezan a desarrollar ideas y valores para su remodelacin. Se detectan inadecuaciones entre las caractersticas de los inmateriales que se tienen en uso y los requerimientos de las situaciones nuevas.

Tercer estadio
Los inmateriales que se tienen en uso son el resultado de una remodelacin.

Sus caractersticas son un reflejo de las situaciones que existan anteriormente. Estas caractersticas tienden a permanecer incluso despus que las situaciones que los originaron hayan desaparecido.

La adecuacin entre los aparatos inmateriales y las necesidades existentes empieza a alcanzar una adecuacin aceptable.

Con el tiempo, se ensayan las primeras iniciativas para la creacin de dinero basadas en estas nuevas ideas. Algunos de los primeros ensayos son un desastre. Otros cosechan algn xito y, sin ser concluyentes, sugieren que se puede conseguir un cre-

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cimiento ms rpido de la masa monetaria en mbitos estancos a la corrupcin, la especulacin y la inflacin, al tiempo que se minimizan los efectos secundarios adversos. Semejante posibilidad despierta un gran escepticismo en los medios financieros, pero atrae la atencin de algunos inversores en busca de nuevos horizontes. Con su progresivo refinamiento, las condiciones de seguridad a largo plazo, consistencia en las ganancias y ausencia de recalentamientos de las economas, hacen de estas nuevas frmulas instrumentos mucho ms potentes que las actividades especulativas clsicas. Tal vez antes de 2020, la confianza en estos nuevos planteamientos se empieza a extender y se empiezan a registrar los primeros cambios significativos en los flujos de los circuitos financieros, en medio de una gran excitacin general. Como sea que los nuevos criterios de valor se basan en una serie de parmetros que son cruciales para el buen desenvolvimiento de las transformaciones, la actividad econmica ligada a los temas de la transicin empieza a conocer una fuerte expansin.

Los bifurcaciones en el tercer escenario


En este escenario, el desgajamiento de segmentos avanzados tambin se produce, pero tiene lugar de una manera menos aparatosa que en los escenarios anteriores y acontece en un clima de mayor solidaridad, interdependencia y tolerancia recprocas. Las bolsas de poblacin que se siente excluida o margiada crecen en Europa durante el primer cuarto de siglo, pero en menor medida que en los otros escenarios. A partir de 2015, los avances para potenciar la flexibilidad y la capacidad de adaptacin y para encauzar la energa emocional empiezan a hacerse notorios. Estos progresos pueden contribuir a la larga a reducir la marginacin. Un sector de los marginados se incorpora al grupo de los convencionales y otro salta directamente al grupo de los avanzados. Este ltimo salto proporciona savia nueva y fuerza redoblada al grupo de los avanzados. La evolucin de los segmentos sociales convencionales es tambin aqu distinta. La migracin desde el grupo de convencionales hasta el grupo de marginados, que era muy fuerte en los escenarios anteriores, en este escenario se produce en menor medida e incluso se invierte a partir de 2010. El grupo de los avanzados, por su parte, crece en este escenario sensiblemente ms deprisa. Los enclaves de entornos inmateriales avanzados toman forma de otra manera. Por ejemplo, en Europa se disean e implementan reas especiales que se usan como banco de pruebas para experimentar regmenes fiscales, marcos institucionales y recetas culturales de las que se espera una mayor eficiencia. Algunos de estos polos de la metamorfosis se ubican en las regiones fronterizas entre los estados. Zonas en donde los sentimientos de identificacin nacional con los estados a los que pertenecen son por razones histticas ms dbiles y, en consecuencia se espera que los sentimientos de una iden-

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tidad europea de alta intensidad puedan desarrollarse con mayor facilidad. Se constituyen tambin otro tipo de enclaves de naturaleza completamente virtual que no se asientan en ninguna rea geogrfica determinada y cuyo permetro se delimita exclusivamente en trminos jurdicos, comunicacionales, ticos, filosficos y tambin por medio de sistemas de seguridad muy estrictos. Estos enclaves virtuales aglutinan diferentes amalgamas de avanzados que encuentran en ellos un marco para desplegar sus nuevas propuestas En este escenario, a diferencia de lo que ocurra en los escenarios anteriores, los avanzados no se desentienden de la suerte de los otros segmentos de poblacin, sino que establecen espacios de interdependencia, compartiendo marcos institucionales comunes en los que se habr abierto un margen amplio para la diversidad con el fin de hacer ms viable la cohabitacin. Adems de estos diferentes focos de desgajamiento, no debe excluirse la posibilidad de que tambin se funden algunos enclaves con asentamiento geogrfico concreto en zonas poco habitadas del planeta, pero en este escenario se tratara de espacios ms abiertos, menos egoistas y ms comprometidos con el exterior. El hecho de que en este escenario se haya hecho un gran esfuerzo en la creacin de medios con los que afrontar las transformaciones, no significa que la transicin vaya a ser apacible. En el mbito europeo, por ejemplo, la decadencia de extensos sectores de la economa convencional y la emergencia de nuevas formas de actividad econmica no se producir sin problemas ni convulsiones. Por otro lado, es seguro que las ideas y los instrumentos que se creen para hacer frente globalmente a la transicin, no siempre sern efectivos y no se debe descartar la posibilidad de que se comentan errores que requieran la reconsideracin de algunos de los planteamientos inicialmente adoptados.

Consideraciones comunes a los tres escenarios


Las relaciones norte sur
En la escena internacional, el desarrollo econmico del tercer mundo encontrar obstculos difciles y el acceso a niveles altos de bienestar no podr hacerse con la velocidad que desearan muchos de sus habitantes. Las comunicaciones mundiales intensificarn la difusin de los estndars de vida propios de las sociedades ms desarrolladas, y habr muchas personas del sur que se sientan apremiadas para acceder a esas formas de vida.

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El debate sobre los aspectos ticos del consumo, en el seno de algunos crculos intelectuales de los pases ricos, no agregar ni quitar nada al deseo de consumo experimentado por muchos millones de personas que hoy viven todava en la pobreza. Esas personas desearn tener una vida ms digna, disponer de una sanidad ms decente, de una educacin ms asequible y de otros medios necesarios para su desarrollo como personas. En estas poblaciones habr mucha gente que desear disfrutar de las mismas oportunidades que las sociedades ms avanzadas ofrecen a sus ciudadanos. Pero, sobre todo, desearn consumir, en el peor sentido del trmino. Es decir, desearn adquirir mercancas triviales, gadgets tecnolgicos, smbolos de status de toda suerte, bienes suntuarios desorbitados y toda clase de posesiones y pertenencias materiales. Aquellos que puedan permitrselo, lo harn de forma desmedida. Sin embargo, la posibilidad de satisfacer todos esos anhelos ser prcticamente nula para muchos millones de personas, al menos hasta bien entrado el siglo XXI. La falta de perspectivas reales podr empujar a muchos hacia posiciones ideolgicas o religiosas extremas. Esta radicalizacin tendr el comn denominador de una abierta hostilidad hacia la modernidad representada por las sociedades econmicamente ms fuertes. No debemos olvidar que cuando se habla del sur, estamos hablando de un mosaico extremadamente variado. En esas regiones hay gente que desea incorporarse al festival del consumo, gente que rechaza la modernidad, otros que alimentan actitudes extremistas y belicosas. Hay finalmente, gente que lo nico que quiere es continuar viviendo tranquilamente, como siempre lo ha hecho, en el mbito de sus formas de vida tradicionales. Los sentimientos mezclados de atraccin, indiferencia y rechazo hacia las culturas del norte har que las relaciones norte/sur sean complicadas. Las regiones del norte, por su parte, se sentirn cada vez ms acosadas. Primero porque recibirn una presin migratoria cada vez ms intensa. Despus porque necesitarn reconvertir sus economas bajo la presin de la expansin fulgurante de las regiones en proceso de rpida industrializacin. Debern finalmente afrontar una proliferacin de actos hostiles cada vez ms frecuentes y dramticos. Las acciones terroristas, lejos de amainar podrn ser cada vez ms graves y frecuentes. El fundamentalismo podr propagarse tambin en el seno de los pases del norte, al calar entre sectores de poblacin recientemente inmigrada, y otros sectores marginados con dificultades insuperables para integrarse y acceder a los estndars de vida ms altos. El teln de fondo de las tensiones se alimenta de las crecientes distancias econmicas y culturales entre el norte y el sur. El potencial de conflicto se recrudece adems como consecuencia de que las poblaciones del sur de hallan en la primera fase del proceso de ductilizacin42, y esto las hace ms susceptibles de abrazar y respaldar causas que conllevan altas dosis de fanatismo. Por otro lado, las culturas usuales estn construidas sobre las formas ms extremas de pensamiento leve que, como ha quedado ya dicho43, consti42 43

ver pgina 69 y siguientes. Ver pgina 82 y siguientes

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tuyen el caldo de cultivo ms adecuado para la floracin de la violencia como medio para resolver los conflictos. Por lo dems, es as mismo usual que el poder poltico en muchos pases del tercer mundo est todava en manos de pequeos grupos dominantes que ejercen su poder despticamente, en un clima de corrupcin y egosmo desenfrenado. Sin embargo, lo que agrega ms virulencia a esas tensiones es la existencia de ciertos crculos promotores del terrorismo que disponen de importantes sumas de dinero procedentes directa o indirectamente de la venda de materias primas al Primer Mundo. Sin esta capacidad financiera, la amenaza terrorista no revestira la importancia que tiene. Las tensiones entre el norte y el sur y entre los distintos segmentos sociales del norte, producirn en Europa una gran preocupacin. La ciudadana europea desarrollar una abigarrada mezcla de sentimientos contrapuestos a propsito de la pobreza y de las regiones del sur. En estos sentimientos habr de todo un poco: solidaridad, hostilidad, temor, culpa, estupor, angustia y esperanza.

La explotacin del sur


Las viejas formas de explotacin colonial perdern la crudeza que tuvieron en el pasado y se harn ms presentables al ir evolucionando hacia formas ms normales de intercambio comercial . Sin embargo, no todas las transacciones estarn basadas en posiciones de igualdad y, con frecuencia, continuarn siendo relaciones cerradas entre algunos agentes econmicos del norte y grupos oligrquicos del sur, con lo cual, la mayor parte de la poblacin, tanto de un lado como de otro, continuar sin beneficiarse de los intercambios.

Nueva filosofa para las relaciones norte sur


Al comienzo siglo XXI, la tradicional filosofa del reparto del pastel, segn la cual los recursos son irremediablemente limitados y deben ser distribuidos, habr perdido, al menos en parte, el predicamento que tuvo anteriormente. La necesidad de estimular el crecimiento de las economas del Tercer Mundo, se considerar ms esencial que nunca, y se emprendern iniciativas no siempre eficaces para lograrlo. El hecho es que se dispondr de tecnologa para mejorar la produccin agrcola. Habr tambin una gran variedad de actividad industrial susceptible de ser adoptada en las regiones menos desarrolladas. El nudo gordiano, por tanto ser de ndole cultural. La mejora econmica de los pases ms pobres no podr hacerse sin cambios culturales y sociales importantes tanto en el norte como en el sur. Pero esos cambios no pueden ser ni prescritos, ni impuestos. En este sentido, se necesitan medios respetuosos de ingeniera cultural, en manos de los propios pueblos del sur, que debern

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ser ms finos y menos traumticos que las periclitadas ideas de colonizacin ideolgica y de explotacin econmica, tan en boga en el pasado. a) Los problemas de las iniciativas humanitarias A principios del siglo XXI, se pone en evidencia que muchas de las acciones de ayuda al tercer mundo, incluso las ms bien intencionadas, haban sido inadvertidos intentos de ocupacin cultural, de implantacin de formas de conciencia, de cdigos ticos, de proselitismo ideolgico y de invasin religiosa, con efectos disruptivos y a veces muy turbadores sobre el curso de la evolucin cultural de aquellos pueblos. Junto con los alimentos y las medicinas, con los productos y los servicios prestados de forma altruista, se ha vertido sobre el tercer mundo una especie de gazpacho ideolgico predigerido y condimentado con apriorismos de diversa naturaleza. A menudo, esta medicina fue presentada por los agentes de la ayuda de una forma prepotente y categrica. Sin embargo, los aspectos ms negativos de la irrupcin del norte sobre el sur no deben ocultar sus efectos positivos. Las intrusiones del norte han servido de revulsivo para liberar a las poblaciones de las zonas ms atrasadas de los fatalismos seculares en los que se encontraban atrapadas. El norte ha roto el aislamiento del sur y con ello se han abierto las espitas para la evolucin de muchas regiones que llevaban centenares o incluso millares de aos atrapadas en las mismas formas de vida que usualmente eran extremadamente precarias.

b) Las actitudes sobre la diversidad Algunas actitudes animadas por el deseo de respetar la diversidad cultural son puestas en entredicho en el siglo XXI. Algunas de las recetas para preservar culturas de su extincin, empiezan a ser denunciadas como intentos de hibernacin cultural. La crtica subraya que, desde esas posturas, lo que se ha intentado es preservar la diversidad a base de congelarla. Y se pone de manifiesto que lo que subyace en esas ideas es, en realidad, el conocido mito del buen salvaje, segn el cual las esencias humanas menos contaminadas residen en el pasado. Cualquier evolucin que se aleje de esas purezas primigenias parece algo intrnsecamente artificioso, antinatural o improcedente. Con la llegada del nuevo siglo, prospera la idea de que la diversidad debe surgir de la fermentacin interna de cada pueblo, adobada con la intensificacin de relaciones con otros pueblos. Como se ve, se contraponen aqu dos ideas distintas de diversidad. De un lado, la diversidad maltusiana de va estrecha, basada en el deseo de poner freno a los cambios culturales, de querer controlarlo todo y mantenerlo congelado, con el fin de salvaguardar un legado de diversidad, que se considera implcitamente como el acerbo definitivo de esencias. En contraste , surge la idea de la diversidad que se expande, segn la cual hay que propiciar la detonacin de una gran arborescencia cultural, que explore con energa lo que an es desconocido y que lo haga por infinidad de caminos distintos.

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La evolucin de todas esas ideas y su eventual combinacin crean un nuevo estado de espritu en el que la respetabilidad de las gestas colonizadoras y las proezas civilizadoras de otros tiempos, pierden el poco crdito que les quedaba. En su lugar toman forma nuevas actitudes que se consideran ms sensatas y humanitarias. Con todo, ese nuevo talante llega con frecuencia adulterado por la floracin puntual de reacciones histricas de las poblaciones del norte, que son impactadas y manipuladas por los medios de comunicacin, con imgenes sensacionalistas y sobrecogedoras y con mensajes simplistas que enturbian la comprensin de la complejidad de los problemas reales. Con el tiempo, se pone cada vez ms de manifiesto que las relaciones norte-sur no deben continuar basadas en estos sentimientos errticos, y que se necesita una nueva ptica para afrontar los desequilibrios entre las distintas regiones del planeta. En las regiones del norte y con el nuevo siglo, los brotes fugaces y acalorados de altruismo empiezan a madurar, se refinan y ganan en consistencia. De esta manera, se transforman progresivamente en estados de conciencia ms reflexivos, serenos y responsables. Esto debe modificar la manera de pensar las relaciones entre el norte y el sur. En esta direccin, empiezan a proliferar actitudes que postularan la creacin de marcos ms favorables para un desarrollo de la idiosincrasia de cada cultura y sin que por ello nadie deba renunciar al uso de tecnologa til y otros recursos culturales no autctonos pero eficaces. As el norte, en lugar de seguir imponiendo modelos, sea en forma imgenes sugestivas, ayudas materiales o recetas de conciencia, empezara a remover los obstculos que impiden a cada pueblo el despliegue de su propia dinmica cultural en un clima de mayor libertad y de respeto mutuo. Esta nueva aproximacin a los problemas norte/sur debera beneficiar incluso a los pases del norte que encontrarn en la evolucin idiosincrsica de las culturas de sur una abundante fuente de sorpresas, reflexin e inspiracin para alimentar su propia evolucin cultural. Las diferencias entre el norte y el sur puede ser vistas como un motivo de conflictos, pero tambin como una fuente de oportunidades para todos.

La sostenibilidad del crecimiento


La preocupacin por hallar formas de crecimiento sostenible, tanto para los pases del sur como para los pases del norte se intensifica. Pero aparecen multitud de formas de entenderla y muchas de ellas resultan difciles de conciliar. La discusin sobre la sostenibilidad es uno de los grandes debates del trnsito al nuevo siglo. A medida que evolucione este debate, se puede producir un cierto desplazamiento del discurso, que cada vez se referir menos a los aspectos ms materiales de la sostenibilidad (la energa, las materias primas, el agua, los alimentos, el entorno fsico y el medio biolgi-

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co) y cada vez ms a sus aspectos inmateriales (la sostenibilidad de las culturas tal cual son y de los dems aparatos inmateriales que se hallan en uso). La idea central que justifica la apertura de la sensibilidad hacia la sostenibilidad de las culturas se relaciona con el hecho de que las culturas tradicionales limitan las posibilidades de crecimiento y transformacin y, en este sentido, son tambin insostenibles.

El problema de los lmites


Una de las piezas centrales de este debate gira alrededor de la nocin de los lmites. Hay muchas emociones revoloteando en torno de esta nocin. Algunas personas se sienten muy atradas por la idea de los lmites y se sienten predispuestas a aceptar toda suerte de limitaciones como algo ticamente deseable. Sobre todo limitaciones que, hoy por hoy, no se pueden rebasar. Hay tambin quienes postulan el establecimiento deliberado de lmites adicionales para impedir que se hagan cosas que se podran hacer, pero que se consideran peligrosas, intimidantes o poco ticas. Hay otras personas que, por el contrario, detestan las limitaciones y aspiran a vivir en un mundo con menos barreras y cortapisas, an al precio de quedar ms expuestas a los excesos y peligros de la libertad y a los azares de la indeterminacin, al riesgo de abusos por parte de los poderosos y a la inseguridad. Se trata de la gente sin fronteras y con espritu pionero que siempre ha existido en el seno de todas las sociedades humanas. Al tratarse de un tema emocionalmente tan cargado, la discusin entre unos y otros es encendida y no siempre productiva. El espectro de las posiciones es aqu muy extenso y vara desde las pretensiones ms radicales que defienden el establecimiento de lmites draconianos para el crecimiento econmico, cientfico y tecnolgico, hasta las propuestas liberales ms ingenuas, optimistas y desorbitadas. A principios del siglo XXI, la discusin sobre los lmites no se habr serenado todava. Ms bien al contrario, la aceleracin de los cambios podra acarrear una radicalizacin de las posiciones, especialmente entre aquellos que se sientan desbordados, indignados, amenazados, confusos o paralizados por el estupor y aquellos otros que anhelen ms velocidad, ms cambios, ms riesgos y ms situaciones nuevas. Es caracterstico del cambio de siglo el hecho que este debate no slo tiene lugar entre personas y grupos diferentes, sino que empieza a producirse adems en el interior de la conciencia de cada individuo. Con ello, las tensiones del debate lgicamente se desplazan tambin al interior de cada persona. Pero con independencia de estas confrontaciones, lo que parece fuera de discusin es que los modelos de actividad econmica que usamos actualmente y los recursos que requieren no son suficientes para alimentar el crecimiento econmico convencional de todas las regiones del mundo. Los partidarios de la huida hacia adelante argumentan que los lmites estn ms en los modelos, los procedimientos y las culturas que los sustentan, y no tanto en los recursos en s mismos. Y sealan que en otras ocasiones, cuando cambiaron los modelos de actividad econmica, cambiaron

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tambin los recursos que eran necesarios para su funcionamiento. Estas observaciones no carecen de fundamento. Desde la aparicin de la humanidad esto ha ocurrido ya varias veces, y ello indica que los problemas actuales de limitacin de recursos son problemas difciles, pero no necesariamente irresolubles. Con todo, el cambio de modelos y el cambio cultural anexo parecen erizados de dificultades. Seguramente ello es debido a que existe la impresin de que hay que hacerlo muy rpido, sobre todo para evitar un futuro incierto y plagado de dificultades para nuestros hijos. Sin una exigencia tan perentoria, las cosas pareceran menos apremiantes, porque a la larga, tal vez despus de quemar una o ms generaciones, tal vez despus de una catstrofe econmica, los nuevos modelos terminaran emergiendo solos de todos modos. Pero, Quin puede resignarse a verse envuelto en un futuro inmediato tan sombro?

La funcin de la dificultad
La relacin que los humanos establecemos con las dificultades siempre es muy peculiar. Cuando las dificultades estn ausentes y todo va viento en popa, la gente tiende a apoltronarse en la autocomplacencia. Las situaciones difciles, por el contrario, hacen que la gente se sienta espoleada y, a veces, es justamente gracias a eso que es capaz de realizar proezas y rebasar lmites que se crean infranqueables. Bajo ciertas circunstancias, las limitaciones pueden desempear el papel de espoleta que activa la energa y la creatividad de las personas. Pero no es menos cierto que, bajo otras circunstancias, pueden convertirse en su calvario y su tumba. Durante la primera parte del siglo XXI, existir una mayor sensibilidad respecto de las relaciones entre el nivel de dificultad y las posibilidades de afrontarla y se debe esperar la produccin de nuevo conocimiento en este campo. Sin embargo, nadie debe esperar que ese nuevo conocimiento produzca resultados idlicos. A la luz de nuevos planteamientos sobre la funcin de la dificultad, se pondr de manifiesto que los valores de la igualdad, tal como han sido entendidos hasta ahora, debern ser reconsiderados. La explosin de la diversidad pondr en aprietos los postulados de la tica tradicional sobre la igualdad. A medida que la diversidad se intensifica, se va haciendo ms admisible que el mundo es heterogneo y que las posibilidades reales de cada cual no son las mismas entre las personas y tampoco en las distintas regiones del planeta. Dirase que estamos abocados a un mundo que no encaja bien con las ideas de uniformidad, de acuerdo con las cuales todos deben ser iguales a todos en todo. La presin uniformadora ha cedido ya en algunas sociedades y en algunos campos. Por ejemplo, en la diversificacin de los estilos de vida, de las

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formas de vestido, de las convicciones religiosas, de las ideas polticas, o de los gustos, las estticas o las preferencias sexuales. En otros campos, sin embargo, el furor uniformizador an no se ha relajado, ni siquiera en los pases en los que se ha alcanzado un grado de diversidad ms alto. En el campo de la educacin, por ejemplo, todava hay muchas personas que creen que todo el mundo debe poseer la misma educacin bsica. O que todos los mdicos o arquitectos deben tener una misma formacin homologada. En el terreno de los servicios sanitarios, todava hay muchos que piensan que debe existir una asistencia que sea la misma para todo el mundo, incluso haciendo caso omiso de aquellos que desean otro tipo de medicina y de cuidados. En otro terreno, est muy vivo todava el anhelo imposible de que todo el mundo gane la misma cantidad de dinero. Las diferencias econmicas continuarn resultando para muchos una realidad lacerante e insoportable.

La tica de la diversidad
Bajo la presin de la diversidad, se afianzan conceptos que sugieren que cada sociedad y cada individuo debe disponer de los medios y oportunidades acordes con sus peculiaridades y su potencial de cada momento. De esta forma, la idea de lo justo se disocia de la tica del caf para todos y se vincula a la adecuacin entre recursos y potencial. Segn esta visin, lo malo no es la desigualdad en s misma, sino el desequilibrio de la ecuacin medios/potencial. Para decirlo de otra manera, se considera igualmente incorrecto que alguien tenga ms de lo que necesita como que tenga menos. Pero esta apreciacin no se hace en contraste con un estndar uniforme sino en funcin de la realidad de cada cual. La idea que subyace aqu consiste en considerar que, siendo los recursos escasos, cualquier sobrecarga o subcarga de medios es un despilfarro. Se da igualmente por supuesto que la necesidad de carga no es constante, sino que vara con el paso del tiempo y el ritmo de crecimiento de cada cual. El ideal perseguido es llegar a mantener constantemente el nivel de carga ms adecuado, lo que obliga a una reconsideracin constante del potencial, de los objetivos y de los medios. Para la tica de la diversidad, resulta tan inaceptable que alguien carezca lo que necesita, como que se le imponga algo que no necesita o que no desea; por ejemplo, un determinado tipo de sanidad o una determinada clase de educacin. La tica de la ecuacin carga/potencial no se impone desde arriba sino que debe surgir desde dentro. Un sujeto sobrecargado de medios ya no se ve a s mismo como alguien afortunado, sino que se hace consciente del infortunio que supone estar lastrado por una abundancia que le impide crecer correctamente. Un individuo que no dispone de lo que necesita, ya no se refugia en los ideales de la frugalidad, ni abraza los postulados ideolgicos del igualitarismo, ni se evade con prcticas de renuncia, sino que se hace

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plenamente consciente de estar paralizado por la escasez. La tica de la diversidad, por consiguiente, contrasta tanto con la tica de la opulencia, que postula la mayor cantidad de riqueza posible, como con la tica de la pobreza que se justifica con el ascetismo, la frugalidad, el igualitarismo o la ira y el resentimiento. De la tica igualitaria de una sola velocidad de crecimiento hacia la misma direccin para todos, se pasa a la tica del crecimiento a varias velocidades y en distintas direcciones. Lo que se postula es que cada camino y cada ritmo de crecimiento sea el mximo posible para cada cual y que se mantenga acorde con lo que cada uno puede y desea hacer. La tica de la diversidad reconoce incluso la libertad de evolucionar o no evolucionar. Las diferencias que surjan de esa libertad de opcin ya no seran motivo de remordimientos, sino percibidas como la consecuencia natural del derecho de cada cual a crecer o a no crecer, a transformarse o a momificarse. Mientras tanto, para quienes continen asumiendo los postulados tradicionales de la tica igualitaria, las distancias y los desequilibrios continuaran siendo motivo de dolorosos sentimientos de indignacin y de culpa.

Floracin de formas de entender el progreso


En los tres escenarios considerados, la cuestin del crecimiento es un tema recurrente en las preocupaciones de la mayor parte de la poblacin, lo mismo en los pases desarrollados que en los pases en vas de desarrollo. Es comn a los tres escenarios, la posibilidad de que se produzcan progresos del conocimiento sobre la Vida, sobre su sentido, sobre su calidad, su intensidad y su preservacin. Este nuevo conocimiento tendr su impacto sobre las creencias y en esa misma medida modificar la manera de concebir cules deben ser los objetivos ltimos del crecimiento, cules deben ser sus prioridades y cules las acciones para promoverlo. En los prximos aos se producirn adquisiciones importantes de nuevo conocimiento en este terreno y podrn ser utilizadas para alimentar nuevas actividades econmicas relacionadas con la transicin. Pero no ser hasta ms tarde cuando aparecern paradigmas substancialmente nuevos y cuando se producirn los primeros impactos importantes sobre las creencias asumidas por la gente para definir sus anhelos de mejora personal y colectiva. Sea como fuere, la evolucin de las ideas sobre el crecimiento aparece como uno de los motores ms importantes de la actividad humana durante las turbulencias de la transicin. No es seguro que de toda esta ebullicin surja una va nica de crecimiento y parece ms probable que coexistan diferentes vas que inspirarn diferentes formas de crecimiento, contribuyendo as a la expansin de la diversidad.

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Una diversidad de formas de crecimiento debera proporcionar a muy largo plazo, digamos durante la segunda mitad del siglo XXI, la posibilidad de que cada cual pudiera habitar en el tipo de crecimiento anhelado.

El mito del trabajo escaso


Las expectativas sobre la evolucin del empleo en los pases desarrollados han variado mucho a lo largo los ltimos aos. Hace algn tiempo, hubo autores que describan las sociedades del siglo XXI como lugares casi paradisacos en los cuales los progresos tecnolgicos habran llegado a reemplazar al hombre en la mayor parte de los trabajos. Para esos autores, la gente se zafaba por fin de la maldicin bblica de tener que ganar el pan con el sudor de su frente. Pareca que el nico problema acuciante consistira en ver cmo organizar el ocio y la diversin. De acuerdo con estas predicciones, las personas slo deberan preocuparse en llenar su tiempo libre, en tanto que el trabajo lo hacan las mquinas. Ms recientemente, otros analistas, alarmados por la aceleracin de la destruccin de empleo y las dificultades para generar empleo nuevo de calidad, empezaron a hablar de la escasez del trabajo y de la necesidad de redistribuirlo, como si se tratara de un bien cada vez ms escaso. A la visin optimista de las sociedades del ocio y del bienestar, sigui la visin pesimista que presentaba un futuro sombro, en donde las dificultades para encontrar o conservar un empleo se convertan en el principal motivo de preocupacin. Segn esos anlisis, situarse en la vida iba a resultar mucho ms difcil a los jvenes que a sus mayores. En el plano personal, creo que la transformacin de la mentalidad, el cambio de hbitos, la adquisicin permanente de nuevas habilidades, la modificacin de ciertas convicciones y el cambio de algunas referencias ticas darn mucho trabajo a mucha gente. Cada uno deber hacer ese trabajo para s mismo, pero tambin van a proliferar toda suertes de coaches y entrenadores personales. En tales condiciones es pues difcil hablar de una sociedad polarizada en el ocio y el bienestar. Los sistemas automticos de produccin, los robots, los sistemas avanzados de tratamiento de la informacin y el conocimiento as como las nuevas comunicaciones interactivas podrn coadyuvar a la realizacin de ese enorme esfuerzo de cambio, pero de ninguna manera podrn, por s mismos, definir el espritu del trabajo sobre el cambio, sus objetivos, sus estrategias, sus tcticas ni sus contenidos. Y todava menos, podrn reemplazar a las personas para realizar los cambios personales que debern ser llevados a cabo. Hay, por tanto, de por medio una ingente labor sobre inmateriales que deber ser abordada durante los prximos 25 aos, en las situaciones de mxima emergencia como las que nos aguardan. ste es el motivo por el

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cual parece engaoso hablar de escasez de trabajo. Trabajo va a haber mucho. El problema es cmo organizarlo de una manera que sea econmicamente viable y convenientemente remunerado. Es decir, que haya una demanda, una oferta y un lugar de encuentro.

Problemas del trabajo en los escenarios presentados


En el primer y en el segundo escenarios, tanto la teora de la sociedad de ocio como la teora del trabajo escaso se cumplen al menos en parte. De un lado, determinados crculos de poblacin convencional o marginada, pueden verse envueltos en situaciones ociosas y en dificultades para encontrar o mantener un empleo conveniente. Las actividades econmicas planteadas alrededor del ocio continuarn en expansin porque van a tener demanda. Frente a la creciente marea de incertidumbre, mucha gente va a refugiarse en las diversiones y en el ocio y muchos van a ser consumidores de productos y servicios de esta naturaleza. Al menos mientras tengan dinero para permitrselo. Lo que est menos claro es que, a la larga, puedan continuar pagando. En estos escenarios hay un nmero creciente de personas que se ven abocadas al ocio como consecuencia de la falta de oportunidades. stos tendrn cada vez ms tiempo libre, pero pocos medios para comprar la diversin. En el tercer escenario, el trabajo escasea menos y el ocio tambin. La movilizacin del esfuerzo alrededor de la transicin podra producir la aparicin de mucha cantidad de trabajo retribuido. Sin embargo, la multiplicacin de iniciativas en este campo, no es, por s sola, una garanta de creacin de trabajo slido y estable. La creacin de empleo no es un proceso simple. Y todava lo es menos cuando el nivel de incertidumbre es muy alto. En el marco de una economa estable y no sujeta a cambios profundos y rpidos, la creacin de empleo se beneficia de una serie de circunstancias. Hay una definicin clara de lo que es trabajo y lo que no lo es. Hay una perspectiva definida respecto de lo que va a ocurrir y de las circunstancias que van a caracterizar lo que va a ocurrir. Por lo tanto, se puede saber, con cierta facilidad, cundo hay que emplear gente, qu es lo que esa gente va a hacer, cules son las necesidades que van a satisfacer y cul es el grado de factibilidad y viabilidad econmica de cada iniciativa. En las economas estables, la creacin de empleo est pautada culturalmente y todo acontece dentro de un marco conocido44.. El grado de conocimiento que se tiene de los factores ms importantes involucrados (la inversin, la rentabilidad, la reaccin previsible por parte de los clientes potenciales, el trabajo en s mismo, etc.) son relaciones que se producen en el contexto de un marco estable. As, toda la teorizacin de que disponemos se refiere a las relaciones conocidas que se producen dentro de situaciones que estn bien descritas.

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Tal vez sea por esta razn que se conocen mal los mecanismos ms profundos del trabajo y de su contribucin a la formacin de valor econmico

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Las leyes que esgrimimos no son sino un reflejo de las regularidades que se han producido en el entorno relativamente estable del pasado. Todo eso no sirve de mucho en un contexto de inestabilidad creciente. Es, adems, peligroso porque algunos dirigentes toman decisiones con el aplomo y la prepotencia de saber qu es lo que pasa, y luego resulta que empiezan a pasar cosas totalmente distintas e inesperadas. La creacin de empleo, como la creacin de dinero, es una produccin humana. No es un man cado de no se sabe bien donde. Pero, como toda produccin humana, es susceptible de ser buena o mala, puede funcionar bien, ser mediocre o ser un desastre. No sirve de nada crear por decreto miles de empleos, como no sirve de nada crear dinero a espuertas si luego se producen relaciones que no son econmicamente viables. En teora, tanto la creacin de dinero como la creacin de empleo podra ser muy grande, pero sera necesario que se produjera en un ajuste extremadamente fino respecto de las necesidades reales existentes en cada momento. El problema se complica por el hecho de que las necesidades reales no son nicamente hechos objetivos sino tambin unas elaboraciones subjetivas. La gente formula su demanda al mercado segn sea la percepcin que hace de sus propias necesidades y segn sea lo que piensa que son las necesidades colectivas. Para que el empleo y el dinero funcionen mejor, sera necesario que mejoraran tambin a esas percepciones. Aqu se ve bien a las claras que la reorientacin de la economa se ha de basar en un cambio cultural y no en meras medidas tcnicas como las que se hallan actualmente confinadas en el zulo de la cultura convencional. Hay muy poco margen de maniobra en un recinto tan angosto como ste. Es por ello que los cambios en las percepciones que hace la gente respecto de sus necesidades son un requisito previo indispensable para el salto hacia una economa ms vigorosa. De cualquier modo, hay muchos otros elementos que se hallan envueltos en este asunto y slo un progreso resolutivo del conocimiento y la experiencia en este terreno pueden desencallar la economa y hacerla saltar a una nueva dimensin. Espero volver sobre este asunto en otra ocasin.

El envejecimiento retrocede
En los pases ms desarrollados, la esperanza de vida contina aumentando lenta pero inexorablemente. Y empiezan a coexistir dos tipos distintos de vejez. Por un lado, la vejez de siempre, tal como la hemos entendido hasta ahora. Es decir, personas cuyas facultades fsicas y mentales estn cada vez ms mermadas, presentando un cuadro de deterioro creciente. Este tipo de envejecimiento relega a los individuos a una situacin de dependencia progresiva y los hace cada vez ms vulnerables a las enfermedades y a la pobreza. En los pases desarrollados estos efectos se atenan con polticas convencionales de bienestar, pero no desaparecen. Esas polticas solo tienen

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propsitos paliativos y no agregan nada al problema de fondo que es el envejecimiento en s mismo. Durante las primeras dcadas del siglo XXI, el nmero de personas en la tercera edad en situacin de deterioro, dependencia y pobreza relativa podra llegar a ser alto, sobre todo en los escenarios ms desfavorables. El coste econmico, en concepto de pensiones y asistencia social y sanitaria podra llegar a ser muy grande y plantear problemas difciles de solventar, sobre todo si la economa creciera demasiado despacio, se estancara o retrocediera. Mientras tanto, sobre todo en las sociedades desarrolladas empieza a aparecer un grupo reducido de personas que logran conservar su plenitud durante ms tiempo, lo que les permite mantenerse activas y productivas hasta edades ms avanzadas. Se trata de un grupo cuantitativamente poco importante. Sin embargo, su existencia, junto con la aparicin de nuevo conocimiento sobre el envejecimiento, pone en evidencia la necesidad de replantear de raz, primero todo el sistema sanitario y, ms tarde, la mayor parte de las instituciones econmicas y sociales relacionadas con la vejez. Se comprueba que el crecimiento de la poblacin deteriorada por la edad muchas veces es una consecuencia de la medicina reparadora, que controla algunas enfermedades y suaviza las inconveniencias de sus fases agudas45, pero que apenas aporta nada para erradicar definitivamente las dolencias y, an menos, para contrarrestar los estragos de la edad. De esta manera, la medicina reparadora, con un coste econmico cada vez ms alto, contribuye a aumentar el nmero de personas dependientes que representan, a su vez, un coste econmico en expansin que, ahora mismo, parece difcil de mantener. Esta situacin empeora cada da ms y pronto se podra llegar a una situacin imposible, lo cual sugiere que se necesitan reformas profundas. Pero esas reformas no deben limitarse al mbito del sistema sanitario y del sistema de pensiones, sino que debe referirse adems a otros aspectos como son los marcos jurdicos del trabajo y la jubilacin y todo lo que subyace a esos marcos; a saber, las visiones que tiene la gente de lo que es el trabajo, el envejecimiento y en general, el sentido y las posibilidades de la vida. La reforma necesaria no se limita a una remodelacin jurdica de las instituciones relacionadas con la vejez sino que debe incluir adems la remodelacin de todo el sistema de creencias sobre lo que es la salud, la enfermedad, la sanidad, el trabajo, la vejez, la vida y la muerte. Los cambios en este mbito, cuando se produzcan, tendrn un impacto tremendo. Ocasionarn tensiones difciles de disipar y problemas de adaptacin de primera magnitud para toda la poblacin. En contrapartida, un aumento substancial de la esperanza de vida y sobre todo en la calidad de la vida46 son los resultados valiossimos que nos aguardan ms all de la tribulacin del trnsito.

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Los mdicos de familia y los psiclogos clnicos con aos de ejercicio profesional a sus espaldas en una misma zona, dicen ver a lo largo de los aos siempre a las mismas personas, con los mismos problemas. 46 Sobre las perspectivas de evolucin del envejecimiento, vase The end of Age, Tom Kirkwood, BBC Reith Lectures, 2001 http://www.bbc.co.uk/radio4/reith2001/

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A largo plazo, las expectativas sobre la duracin y la calidad de la vida de las personas mayores son muy prometedoras 47. Es plausible esperar que, en menos de 25 aos, los mecanismos de regeneracin de los tejidos, a partir de las clulas madre, sean bien conocidos y permitan estrategias eficaces para suprimir el proceso de envejecimiento. Por lo que hace a lucha contra el envejecimiento cerebral, las buenas noticias tambin son cada vez ms frecuentes48. La mediacin del cerebro en la regulacin de los procesos de regeneracin rutinaria de tejidos en los organismos jvenes sugiere que ciertos aspectos del envejecimiento estaran relacionados con el deterioro cerebral. De ah que cualquier mejora en la prevencin del envejecimiento cerebral comportara la ralentizacin del deterioro general del cuerpo y quien sabe si tambin su detencin indefinida.

De la economa agnica a la renovacin de la economa


Por lo que hace a la economa convencional, durante el primer cuarto del siglo XXI las crisis originadas por problemas estructurales no habr remitido todava, ni mostrar sntomas de que vaya a hacerlo. Cada vez se ve con ms claridad que esas crisis no son oscilaciones cclicas del capitalismo, sino la expresin de un proceso ms profundo relacionado directamente con la aceleracin de las transformaciones econmicas y con los cambios culturales. Como ya he sealado antes, amplios sectores de la actividad econmica convencional, no logran adaptarse a las nuevas circunstancias con la rapidez suficiente, de manera que la destruccin de empleo y de actividad contina producindose. A veces es por prdida de competitividad. Otras veces, como consecuencia de fusiones o absorciones. En otras ocasiones por causa de remodelaciones de la estructura interna de las empresas. A estas causas de prdida o transformacin del empleo debe agregarse otra mucho ms inesperada. Se refiere al hecho de que ciertas formas de trabajo convencional empiezan a ser percibidas como empleos espreos, sea porque su aportacin a la generacin de valor econmico es insignificante, sea porque las condiciones de trabajo son de muy mala calidad. La percep Los tritones desarrollan nuevas patas y la hidra nuevas cabezas. Si se parte un platelminto en pedazos, cada uno de los trozos es capaz de formar un gusano nuevo. Encierran estas extraordinarias habilidades alguna pista para desarrollar terapias celulares humanas? Los cientficos buscan genes y protenas responsables de la regeneracin. Coja un platelminto, crtelo en 279 trozos y djelo dos semanas. Alimntelo de vez en cuando. El resultado: 279 gusanos nuevos y perfectos. Salamandras, estrellas de mar, plipos que ondean sus tentculos y peces cebra... los organismos capaces de regenerar nuevas cabezas, miembros, rganos internos u otras partes del cuerpo si los originales se pierden o sufren daos son muchos y variados (...). Vase Los cientficos buscan las claves de la regeneracin de tejidos. en El Pas, 28 de Noviembre de 2001 48 ver Cientficos norteamericanos y chinos detienen el envejecimiento cerebral
47

http://www.tendencias21.net/index.php3?action=page&id_art=29577

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cin de la calidad de trabajo se refina rpidamente, y esto pone al descubierto el hecho de que muchos de los empleos existentes agregan muy poco o nada al resultado colectivo, contribuyen mal a la mejora de la calidad de vida y no permiten que la gente pueda progresar en su desarrollo como personas. Como tales progresos empiezan a ser considerados esenciales para la supervivencia en un mundo en rpida transformacin, todas aquellas formas de trabajo alienantes que no permiten el desarrollo integral de la persona, empiezan a ser vistas como trabajos a eludir. Con este teln de fondo, empieza una dura migracin de recursos humanos y financieros desde las actividades econmicas convencionales hacia nuevas actividades, especialmente las relacionadas con la comunicacin y con la transicin. Antes de 2010, el desencadenamiento de una metamorfosis ser ya tan evidente que resultar difcil ignorarla. De esta manera, los temas relacionados con la transicin llegarn a ocupar un lugar destacado y la industria de la transicin se ver llamada a convertirse en uno de los sectores econmicos ms dinmicos. El panorama en el campo de las nuevas actividades emergente tampoco tiene nada de apacible. Algunas iniciativas logran xitos asombrosos y estimulantes aunque invariablemente resultan difciles de asimilar por parte todo el mundo, incluso por parte de sus propios promotores. Otras agonizan con slo empezar a despuntar. Todo lo que ocurre tanto en el mbito de la actividad convencional como en el terreno de la nueva actividad queda afectado por el tipo de trnsito que se realiza.

El trnsito segn su velocidad


Como recordar el lector, segn la hiptesis de los saltos de comunicacin, la actual revolucin de la comunicacin es susceptible de ser realizada de dos maneras distintas49, segn sea su velocidad: La lnea lenta (sin cambio inmediato de modelo econmico) La lnea rpida (con cambio de modelo econmico) Los dos primeros escenarios son posibles aspectos de lnea lenta. La mayor parte de la actividad se desenvuelve sin cambios de transformacin50. El tercer escenario correspondera a la lnea rpida.

El supuesto de la lnea rpida


La aparicin de una lnea rpida de transicin, como ya dije, es altamente improbable, sobre todo durante la primera dcada del 2000 al 2010. Pero no es imposible. Como se recordar, la suposicin de la lnea rpida se basa en un profundo cambio de modelo econmico y cultural.
49 50

ver pgina 53 y siguientes ver Glosario, pgina 258. Ver tambin

www.burcet.net/jbl/lleixa/gestion_cambio_2.htm#Cambios_transformacin

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La lnea rpida implica que en el primer mundo hay una transicin acelerada de la actividad econmica que se desplaza hacia actividades nuevas cuya materia prima es de ndole inmaterial. La manufactura de bienes materiales se desplaza hacia el segundo y el tercer mundo y la mayor parte de la poblacin activa del primer mundo se dedica a la concepcin y manufactura de inmateriales. Esta economa no tiene lmites porque su materia prima es infinita. Los campos de accin de la economa basada en la produccin de intangibles se ensanchan rpidamente en este escenario, a medida que el desplazamiento se consuma. La lnea rpida supone la superacin del modelo industrial y postindustrial. Es, ante todo, un cambio cultural que rompe las barreras propias de la mentalidad industrial51 y permite trascender sus limitaciones. Se sustancia sobre todo gracias a: 1. La creacin de conocimiento y experiencia sobre la transicin, 2. La difusin eficiente y rpida de este nuevo conocimiento, 3. La remodelacin de los marcos institucionales y 4. La mejora de la capacidad para gestionar los cambios 5. Una nueva visin de lo que es la Vida, cmo se administra y de que manera se despliega.

Vas de acceso a la lnea rpida


Se pueden considerar muchas vas de acceso distintas. La que se describe a continuacin es una de ellas. Se trata de la que podra ser considerada como ms verosmil o, al menos, como una de las ms factibles, dentro del alto grado de improbabilidad que presentan todas las posibles lneas rpidas.

La mancha de aceite
En el contexto de una toma de conciencia generalizada sobre la necesidad de estimular y gestionar la transicin, propia del tercer escenario, aparece la oportunidad de realizar una experiencia piloto en una pequea regin del primer mundo, en donde un ncleo de avanzados hace masa crtica y logra alzarse con el poder poltico. Este grupo puede persuadir a las principales instancias de poder, en las regiones del primer mundo para que apoyen activamente, o al menos, para que no entorpezcan la realizacin de la experiencia que se proponen acometer.

51

ver: Overcoming the Industrial State of Mind. Josep Burcet. Extrado de los papeles del programa TRANSIT. Captulo 4, Better conditions for economic activity. Marzo de 1992. Despatx de Sociologa. Barcelona.

http://www.burcet.net/transit_papers/c04/overcomig_industrial_state.htm

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La idea general es que estas pruebas pueden ser tiles para permitir trascender las limitaciones del modelo industrial y postindustrial, que cada vez da ms sntomas de agotamiento. Al cabo de unos aos y despus de recoger algunos xitos alentadores, la experiencia de extiende a otras regiones del primer mundo que tambin se incorporan al esfuerzo de realizar otras experiencias piloto. Llegados a este punto, se inician simultneamente otros experimentos en regiones en vas de industrializacin y en regiones que todava estn en el estadio preindustrial. Lo que se desea es poner a prueba vas que acceso rpido a las sociedades de transicin que sean aplicables tanto a las regiones ms desarrolladas como a otras en vas de desarrollo. Todas esas experiencias, a medida que se llevan a cabo, se van extendiendo como una mancha de aceite hasta que en la mayor parte de las regiones de todo el mundo tienen en marcha planes para acelerar la entrada en las sociedades de transicin. De esta forma, el tercer escenario puede representarse como un hbrido entre la lnea lenta y la lnea rpida, en el que inicialmente coexisten ambas vas.

Escenarios de ruptura
En los escenarios de ruptura, los grupos que se desgajan emplean toda su energa para alimentar sus propios progresos. Eventualmente podran tambin aplicar parte de su energa en dirimir los litigios surgidos en torno al control de recursos cada vez que fuera necesario. Las distancias entre los que se desgajan y el resto de las sociedades se hace muy grande en pocas dcadas. A pesar de estas distancias, se mantienen distintas formas de cooperacin e intercambios. La ruptura se produce de una manera semejante a las otras rupturas acontecidas en el pasado, pero tiene algunos ingredientes nuevos. Por ejemplo, no hay por parte de los grupos desgajados ninguna pretensin colonizadora, a la vieja usanza. El acoso se produce ms bien en sentido inverso, especialmente por razones ideolgicas y econmicas, y alimentado de sentimientos mezclados de atraccin y repulsin. Para las poblaciones convencionales, la moral de los segmentos desgajados y sus experimentos en materias muy sensibles, como ciertos aspectos de la cultura, ciertas pruebas biolgicas y fsicas, determinados ensayos polticos y jurdicos o ciertos logros metafsicos, son motivos intensos de sorpresa, escndalo y alarma. El esquema del enfrentamiento de las ideas del orden antiguo frente al orden nuevo, a finales del siglo XVIII, representados por la independencia de los Estados Unidos de Amrica y por la Revolucin Francesa, se reproducen de una manera parecida. Pero es difcil de imaginar que, esta vez, se pu-

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diera mantener la estanqueidad geogrfica que entonces, en alguna medida, amortigu las tensiones. Los escenarios de ruptura presentan un curso de los acontecimientos que parece turbador.

Escenario de convergencia
En el escenario de convergencia, los segmentos desgajados se sienten ms comprometidos con la suerte del resto de poblacin, en el convencimiento de que de slo esta manera se pueden manejar los conflictos derivados de las distancias existentes. Una parte relativamente importante de la energa de los segmentos avanzados se destina a crear mejores condiciones para el desenvolvimiento de las otras poblaciones. Este escenario parece ser el ms edificante, pero no es seguro que sea el ms probable, ni tampoco el ms factible, al menos a corto y medio plazo. Las distintas eventualidades descritas en los escenarios no necesariamente son mutuamente excluyentes. Pueden contemplarse tambin distintas combinaciones de los elementos presentados.

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Captulo 9
Conclusin

Las cosas bien hechas y realizadas cuidadosamente nos liberan del temor William Shakespeare, 1564

Respuestas frente a la metamorfosis inminente


Si las hiptesis presentadas a lo largo de estas pginas fueran ciertas, la humanidad estara a punto de entrar en una poca excepcional de grandes transformaciones. En tales circunstancias, se debera hacer frente a muchas incgnitas y convendra realizar un gran acopio de recursos y fuerza, con el fin de evitar en lo posible algunas de las peores eventualidades descritas en los escenarios 1 y 2. Parece haber varios frentes en los que este esfuerzo debera ser canalizado. En primer lugar, en el frente de la produccin y administracin del conocimiento.

Necesidades en relacin con el conocimiento


La primera concierne al problema de la puridisciplinariedad. El legado que hemos recibido, despus de una primera poca de expansin del co-

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nocimiento cientfico y tecnolgico, es una herencia que nos llega fragmentada en multitud de campos especializados, aislados los unos respecto de los otros y entre los que la comunicacin horizontal es todava muy insuficiente. La creacin de marcos de educacin y de trabajo interdisciplinar, debera ser fuertemente alentada con el fin de que los problemas dejen de ser tratados con perspectivas sesgadas.

Relaciones entre la ciencia y la poblacin


La segunda cuestin vital se refiere al establecimiento de una relacin ms estrecha entre la produccin y administracin del conocimiento de un lado y la poblacin en general del otro. En la situacin actual todava existe un foso enorme que separa la poblacin del mbito ms reducido formado por las personas que producen y administran el conocimiento. ste no es un terreno fcil, porque las poblaciones son todava muy susceptibles de ser sorprendidas y manipuladas con formas de pensamiento leve y con el seuelo de la ciencia y la tecnologa. En las circunstancias actuales, es fcil alarmar injustificadamente a una poblacin con noticias de apariencia cientfica que ocultan en realidad una gran carga ideolgica. ste es el caso de ciertas fuerzas que tratan de copar posiciones acadmicas con adictos incondicionales que luego son utilizados para vender fraudulentamente preconcepciones ideolgicas disfrazadas de ciencia y aderezadas de prestigio acadmico. La fabricacin de eminentes profesores y catedrticos para esos fines tiene una larga tradicin y enturbia las relaciones que deben existir entre la ciencia, la tecnologa y la poblacin. Puede acontecer tambin que se mantenga deliberadamente a la gente en la ignorancia sobre cuestiones de gran trascendencia o que se presenten, como verdades absolutas, ciertas teoras que solo estn basadas en medias verdades y que contribuyen a magnificar el estado de confusin. Las relaciones entre la poblacin y la ciencia tambin se enturbian al presentar las teoras ms genuinamente cientficas de una manera dogmtica e incuestionable. Esto contribuye a mantener la ilusin de que existen verdades absolutas y a frenar o excluir cualquier intento de reflexin en el exterior de su mbito. Todos los esfuerzos que permitan estrechar los lazos entre las poblaciones y los sectores que producen o administran conocimiento, han de ser considerados de gran valor. Y todos los esfuerzos que se lleven a cabo para lograr que esos lazos no sean contaminados por intereses econmicos o ideolgicos, sern igualmente de una gran importancia. La poblacin est para ser servida, no para ser manipulada.

Honestidad de las propuestas cientficas e ideolgicas


La contaminacin del conocimiento cientfico con cargas ideolgicas o doctrinales es una cuestin compleja. Si se prefiere tomar partido por la

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asepsia cientfica, cualquier teora normativa52 est bajo sospecha. Si por el contrario, la concrecin de objetivos y la elaboracin de principios se considera como una de las partes ms nobles y elevadas del pensamiento, entonces ninguna propuesta ideolgica o doctrinal est de ms. En cualquier caso lo que se necesitar durante la transicin es una gran transparencia. Es decir, que las propuestas normativas no aparezcan disfrazadas de conocimiento cientfico asptico, ni que el conocimiento cientfico se presente como si fuera un dogma ms all de cualquier discusin. Las actitudes que lo justifican todo, incluso las verdades a medias, en favor de causas que se consideran justas o teoras que se creen acertadas, son actitudes que deben ser rechazadas y abandonadas cuanto antes.

Recuperacin del pensamiento emprico


Otro reto importante para el futuro inmediato est relacionado con el conocimiento emprico. Por conocimiento emprico me refiero a todo aquel conocimiento que describe aspectos de la realidad basados en la observacin y la experiencia y para los cuales la ciencia no ofrece todava ninguna explicacin terica plausible. Entre algunos crculos cientficos y profesionales del mundo occidental, existe todava una fuerte tendencia a considerar que todo lo que no tiene una explicacin cientfica es falso o no existe. Entre personas menos categricas, el conocimiento emprico se observa con mayor condescendencia, pero como algo posiblemente ameno y sorprendente pero que cuesta tomarse en serio. Mi impresin es que para afrontar la transicin se necesitar hacer un lugar al conocimiento emprico y, siempre que sea posible, extraer de l enseanzas, nuevas ideas y sugerencias para la investigacin. Las culturas llamadas primitivas son ricas en conocimiento de esta clase y este legado no debera ser desaprovechado, sino sometido a anlisis y estudio. Un esfuerzo semejante debera ser realizado tambin en relacin con las ciencias llamadas alternativas, que tambin pueden aportar contribuciones al progreso del conocimiento. Hay primeras incursiones en algunos campos, como por ejemplo, en el de la comunicacin extrasensorial. Algunas universidades dedican esfuerzos en este campo y tambin algunas agencias gubernamentales y empresas privadas que se mueven en el campo de la industria audiovisual.

La irrupcin del pensamiento avanzado


La parte ms importante de la produccin de nuevo conocimiento se relaciona las teoras normativas que puedan desarrollarse de ahora en adelante. Sobre este punto, corresponde recordar que las teoras normativas formuladas hasta este momento presentan una debilidad capital que se deriva del hecho de haber sido concebidas y expresadas a partir del pensa52

Teoras que se basan en normas y valores y que pretenden proporcionar una cumplida respuesta a las necesidades de una sociedad.

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miento leve53. Esto limita seriamente su potencial para inducir la creacin de nueva realidad de alta calidad, sobre todo en lo que concierne a los procesos de auto-organizacin que, como ya seal, es lo ms esencial de todo cuanto somos. La utilizacin del pensamiento avanzado en la formulacin de teoras normativas es probablemente la tarea ms excitante que ahora mismo se puede acometer. Pero tambin es la que puede ofrecer mejoras ms substanciales para el progreso de la condicin humana. Espero que ese esfuerzo se inicie pronto, involucre a mucha gente y desate mucha energa. Quiero aqu tambin subrayar mi conviccin de que toda teora normativa alumbrada desde el pensamiento leve, debe ser repensada desde la perspectiva de lo que ofrezca el pensamiento avanzado en el futuro inmediato. Por consiguiente, una tarea gigantesca se insina en este terreno. De hecho, semejante empeo pasa por reconsiderar la mayor parte del pensamiento tico atesorado por el hombre desde los albores de los tiempos. Pero si la revisin de todo lo logrado hasta ahora es tarea de titanes, el reto de alumbrar nuevas propuestas es ms titnica, si cabe. En todo este esfuerzo debe verse el germen de lo que puede ser el ltimo captulo de la peripecia humana. Y el principio de todas las andazas ulteriores.

Produccin de conocimiento especfico para la transicin


En un momento de aceleracin hacia un entorno cada vez ms inmaterial, y en el momento en que la teora normativa abandona los cuarteles del pensamiento leve, parece necesaria la produccin de nuevo conocimiento sobre el dominio intangible. La aparicin de nuevas circunstancias que plantean problemas hasta ahora inditos y a una escala sin precedentes, pone en evidencia la obsolescencia de las recetas convencionales, y reclama la puesta a punto de nuevas respuestas basadas en nuevos conocimientos y perspectivas para observar la realidad. Como ya he subrayado en varias ocasiones, el problema central de esta poca de cambios intensos reside en la incapacidad de nuestros recursos culturales actuales para tratar las incertidumbres que plantea la realidad emergente.

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ver pgina 82 y siguientes

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Ingeniera de intangibles
Una ingeniera de los inmateriales se justifica por la necesidad de remodelar los recursos culturales que tenemos actualmente en uso. Por esta razn, voy a llamar ingeniera de intangibles a todo el compendio de nuevo conocimiento y nuevos procedimientos de actuacin que son necesarios para facilitar las transformaciones culturales requeridas.

Objetivos de una ingeniera de intangibles


La ingeniera propuesta ha de capacitar a las personas, a las organizaciones y a las sociedades para desenvolverse en contextos cada vez ms turbulentos, en los que el grado de indeterminacin sea muy alto. Desde un punto de vista ms instrumental, la ingeniera de intangibles debe servir para adecuar el entorno inmaterial a las nuevas realidades y necesidades. Esto quiere decir que, en la prctica, debe ser una herramienta para: 1. Facilitar la transicin. 2. Ayudar a afrontar las crisis suscitadas por los cambios. 3. Minimizar el dolor que pueda acompaarlos. 4. Capacitar a la gente afectada por el cambio, para encontrar en las transformaciones la ocasin de satisfacer mejor sus intereses, sus necesidades y sus anhelos.

Contenidos de una ingeniera de intangibles


Cualquier cuerpo de conocimiento y procedimientos que pretenda afrontar globalmente los problemas de la transicin debe ser necesariamente multidisciplinar. La construccin de semejante entramado debe basarse en el uso de conocimiento procedente de un gran nmero de disciplinas, desde la antropologa hasta la economa, pasando por la sociologa, la sicologa, la biologa, la lgica, las ciencias de la informacin y la comunicacin. Debe profundizar tambin en distintos conocimientos empricos que, sin haber alcanzado la forma de teora cientfica, recogen distintas apreciaciones y observaciones sobre el funcionamiento de la realidad. Pero, sobre todo, ha de basarse en la produccin de conocimiento nuevo referido a las reas que vayan ha ser ms cruciales durante la transicin, como por ejemplo, la creacin de herramientas y recursos que sirvan para: 1. Expandir la capacidad de cambio. 2. Flexibilizar los marcos institucionales. 3. Generar nuevos feedback estratgicos.

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4. Desarrollar nuevas formas de pensamiento avanzado De todas maneras, al hablar de conocimiento nuevo es imprescindible matizar en el sentido de que no me refiero nicamente a las prolongaciones del conocimiento cientfico actual, que est hecho casi exclusivamente de pensamiento denso. Este conocimiento, como muestra Prigogine54 se refiere, las ms de las veces, a modelos simplificados e idealizados, que tienen poco que ver con la complejidad de la realidad. El nuevo conocimiento que ha de dinamizar una ingeniera de intangibles, necesariamente debe desplegarse en una direccin totalmente diferente, hacia el terreno en donde se tomen en cuenta las estructuras paradjicas, las dinmicas fractales y, en general, los modelos no lineales. Slo de esta forma se podr dar cumplida respuesta a las dificultades que platear la transicin actual en el futuro inmediato.

De la teora a la prctica
El desarrollo de nuevo conocimiento, con ser esencial, no es suficiente por si solo para mejorar las condiciones de acceso a las sociedades de transicin. Este conocimiento debe difundirse y es asimismo indispensable que llegue a la vida de todos los das a travs de una ingeniera. La Enciclopedia Britnica, define la ingeniera como la aplicacin de los principios cientficos para la ptima conversin de los recursos naturales en estructuras, mquinas, productos, sistemas y procesos, en beneficio de la humanidad. La idea de una Ingeniera de Intangibles agrega a esa nocin la inclusin de los recursos inmateriales. La creacin de nuevos inmateriales y la modificacin de los que ya existen implica cambios importantes en la cultura. Es por este motivo que la Ingeniera propuesta deber remontar inercias mucho ms fuertes que las que deben vencerse en los campos de la ingeniera civil, la ingeniera mecnica, la ingeniera elctrica o la ingeniera qumica. El desarrollo de tcnicas y prcticas de gestin del cambio cada vez ms refinadas y su aplicacin a gran escala es un requisito indispensable para facilitar las transformaciones.

54

Ilya Prigogine. El Fin de las certidumbres, Editorial. Taurus, 1977

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La transformacin del debate poltico


Como hemos visto, los cambios actuales nos llevan a un nuevo tipo de sociedad que se articular sobre otras formas culturales. Tambin hemos constatado que no todas las personas se aclimatarn a las nuevas circunstancias con la misma facilidad. De esta manera se produce una bifurcacin entre los que asuman la nueva cultura y los que no quieran o no puedan hacerlo. La polarizacin de las tensiones sociales tambin se transforma. En los pases ms desarrollados, el enfrentamiento clsico entre los ricos y los pobres, que surgi de la revolucin industrial, pierde virulencia a medida que aumenta el bienestar general de una poblacin. En estas sociedades con economas ms maduras, cada vez hay ms personas que no ven que su bienestar dependa de las propuestas convencionales de la derecha, ni de las tradicionales ideas de progreso que propone la izquierda. En esas sociedades hay cada vez ms gente que se siente alejada del debate convencional que proponen las fuerzas polticas. De esta manera, el debate clsico entre derechas e izquierdas va perdiendo inters por parte de sectores cada vez ms amplios de poblacin. Por otro lado, a medida que el equipamiento en infraestructuras fsicas va mejorando, tambin va perdiendo inters el discurso poltico basado en promesas de nuevas infraestructuras. Todo esto indica que, en las regiones econmicamente ms maduras, es necesario renovar el discurso y las propuestas que los polticos ofrecen a la poblacin. En consecuencia, parece llegado el momento en el que la articulacin de un nuevo discurso podra tener mucho xito si fuera presentado de una manera apropiada. A partir de ahora, el problema principal que preocupa a la gente se relaciona directamente con la posibilidad de asegurarse un lugar conveniente en el contexto del nuevo mundo que se est construyendo. Este nuevo mundo ser un lugar difcil pero ofrecer tambin muchas oportunidades. Se trata de oportunidades excitantes y con mucho gancho. Por ejemplo, en el campo de la proyeccin profesional, en el terreno de los negocios que se abre a mercados enormes, en el mbito de la salud y la longevidad y, tambin en el campo de las nuevas formas de conciencia, entretenimiento y diversin. Cada vez va a haber ms gente que se dar cuenta de que, para acceder a esas oportunidades, se necesita asimilar los cambios y adaptarse a las nuevas realidades. Tambin habr cada vez ms gente que ver que sus posibilidades y las posibilidades de sus hijos dependen igualmente de la realizacin de ciertos cambios culturales, organizativos e institucionales. Por este motivo, las fuerzas polticas que sepan explicar bien estas oportunidades y proponer objetivos ms lozanos para el esfuerzo colectivo gozarn cada vez de ms atencin por parte de segmentos cada vez ms amplios de poblacin. Su xito ser ms o menos rpido segn sea su capacidad para construir visiones que conecten con la gente y que tengan la capacidad de ilusionar.

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A medida que esto vaya ocurriendo, se renovar el debate poltico y se recompondrn las fuerzas electorales.

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Eplogo

Al cerrar el libro me quedo con la impresin de que algunas de las insinuaciones que he planteado me movilizan demasiado. Quiero decir, que se refieren a cuestiones que, por su naturaleza, me cortan el aliento. La idea del Agujero Blanco, por ejemplo, aun parecindome fundada y verosmil, me produce una extraa mezcla de temor, desasosiego y esperanza. De un lado, la posibilidad de verme personalmente envuelto en un momento tan singular de la evolucin de la Vida, me atrae. Pero las turbulencias y vicisitudes que pueden acompaarlo me parecen espeluznantes. La conjetura de una biosfera muy simbitica, por su parte, hace aos que me ronda por la cabeza y, sin embargo, todava me rebasa, me asombra y me resulta difcil de vislumbrar. Las estructuras formadas por parejas y tradas de factores antagnicos, por su parte, todava me sobrecogen. Al empezar a explorarlas, har cosa de unos 30 aos, recuerdo haber pasado congojas y tribulaciones sin cuento, en medio de una gran excitacin. Das y das de no comer y no dormir. Y an hoy, continan atrayndome y atemorizndome como entonces, a pesar de que ya he empezado a aprender cmo convivir con ellas. La eventualidad de que, en un futuro no lejano, se produzcan desgajamientos de gente que sale disparada hacia adelante, tambin me produce un cierto estremecimiento. De un lado, quisiera verme como uno de esos expedicionarios, pero de otra, me turba el calibre del ajetreo que parece necesario. La hiptesis del salto de escala en la comunicacin, por el contrario, la contemplo sin tanto esfuerzo y con menor inquietud. Creo que ya se ha empezado a producir y que los primeros indicios de formacin de nueva cultura ya han comenzado a fraguar. A principios de los 90, cuando formul esta hiptesis por primera vez, en el contexto de Transit, el boom de Internet no se haba producido todava. Por aquel entonces la visin de una red mundial de comunicacin instantnea con cientos de millones de participantes a travs de ordenadores personales pareca una idea descabellada que despertaba muchas veces el escepticismo de muchos de mis interlocutores en aquel momento. Ahora, a la vista de la explosin exponencial de la red, se va haciendo cada vez ms visible y palpable para todos (la teora, a veces, funciona).

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Las extensiones tecnolgicas sobre las que este salto se basa estn evolucionando a una velocidad de vrtigo. El desarrollo galopante de estas tecnologas est creando un entorno nuevo que ofrece una multiplicacin inaudita de la capacidad establecer contacto y relacionarse. Nadie puede decir cundo se alcanzar la densidad critica de comunicacin para que se substancie un Agujero Blanco. Ni siquiera se puede asegurar que ese fenmeno vaya a producirse alguna vez. Sin embargo, yo presiento que puede ocurrir y que tal vez acontezca relativamente pronto. Pero eso es nicamente una corazonada. Lo que me induce a creer que se trata de algo inminente, son esas dos series de datos que he presentado en la Tabla 2, (Incremento de complejidad de la tecnologa) que aparece en la pgina Error! Marcador no definido.. A juzgar por la progresin de cada uno de esos parmetros, la llegada a las proximidades del punto de interseccin podra acontecer alrededor de 2050. No es que sea crucial dilucidar esta cuestin de fechas. Lo que s parece importante es que, mucho antes de que eso ocurra, en el recorrido que media entre ahora y aquel momento, vamos a tener que hacernos muchas preguntas y resolver muchos problemas para los que no tenemos recetas; no tenemos todava ni siquiera conocimiento apropiado para prepararlas. Es por esta razn que el escenario 3, en el que se considera la posibilidad de una gran movilizacin mundial para hacer frente a la transicin, me llena de esperanza. El tipo de realidad que podra haber al otro lado de la puerta de un hipottico Agujero Blanco, cuesta mucho de percibir. En principio se puede imaginar que se trata de la intensificacin de una especie de espiritualidad, aunque despojada de algunos de sus componentes tradicionales que estn ah, ms como fruto de unas circunstancias histricas, que como un atisbo de su verdadera naturaleza. La espiritualidad que conocemos est en parte adulterada y a menudo adobada de monsergas y otras coartadas para legitimar prebendas o soportar miserias. La nueva espiritualidad, por el contrario, se correlaciona justamente en la erradicacin de las prebendas y la desaparicin de la miseria. El mbito de la realidad inmaterial es, ante todo, algo que se abre a la conciencia y no un aadido de viajes interestelares, superordenadores y una parafernalia tecnolgica de ciencia ficcin. Es algo que tiene que ver con la comunicacin, no con los instrumentos que se usan para hacerla efectiva. Es algo que est relacionado con los lazos que se tejen entre las personas, no con los artilugios que sirvan para comunicarse. Es cierto que todos los artefactos de comunicacin, habidos y por haber, van a ayudar a la intensificacin de la comunicacin. Pero no son ms que meros instrumentos perecederos que, ms tarde sern reemplazados por otros an ms adecuados y quien sabe si algn da, dejarn de ser necesarios y podrn desaparecer del todo. En cualquier caso, la comunicacin continuar ah, para seguir expandindose y tejer nueva realidad inmaterial probablemente para siempre. Algunas de las cuestiones que he tratado en este libro me resultan excitantes y no estoy seguro de haber empleado, en cada momento, el tono de ponderacin que hubiera deseado. No quisiera que en ningn momento se

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pudiera encontrar algn ribete de dogmatismo en mi discurso, y si algo vecino a eso se ha deslizado en algn lugar, se debe achacar ms a la emocin del momento que a una pretensin dogmtica. Eppure, si mouve Galileo, 1564

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Interacciones

Para enviar comentarios, crticas, sugerencias o propuestas al autor: josep@burcet.net Para recibir informacin de los seminarios sobre los temas tratados en este libro Para recomendar este libro a un amigo Para ser avisado de la publicacin de la prxima versin Para regalar un ejemplar Para contratar un regalo corporativo. Para empleados de su empresa, para sus clientes, los profesores o alumnos de su departamento, etc. Para contribuir en iniciativas de Ingeniera de Intangibles

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Anexo 1
Programa Transit

Desarroll el programa Transit, por encargo del Institut Cerd entre 1990 y 1993

Objetivos del programa


1. Establecer un marco conceptual para interpretar los cambios tecnolgicos y culturales en curso. Las ideas expuestas en este libro son una prolongacin del marco conceptual que desarroll en aquellos aos. Idear una lista de iniciativas que pudieran ayudar a afrontar las transformaciones econmicas y culturales producidas por la transicin desde las sociedades postindustriales a las sociedades de transicin.

2.

Metodologa
La redaccin del marco conceptual y de las propuestas de iniciativas fueron realizadas por m mismo. A medida que iba produciendo este material, lo remita a un grupo de expertos que haca una valoracin de su contenido. Seguidamente, visitaba a cada uno de ellos, en diferentes ocasiones, con el fin de recoger sus impresiones y sugerencias. En el tramo final del programa, se hizo un encuentro en Barcelona, a finales de noviembre de 1992, en el que participaron la mayor parte de las

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personas que formaban el grupo de expertos. Como resultado de ese encuentro, los participantes redactaron y firmaron el Manifiesto de Barcelona, cuyo texto ntegro se reproduce ms abajo.

Contenido
El contenido del programa qued recogido en varios documentos en donde haba una descripcin del marco conceptual y un inventario de 140 iniciativas orientadas todas ellas a facilitar los cambios de la transicin o afrontar los problemas derivados de las transformaciones esperadas. Se dividi el contenido en varias reas temticas, que son las que se describen a continuacin.

reas temticas del Programa Transit 1. Plasticidad y capacidad de cambio


1.1. Sobre la sensibilidad en relacin con el papel de los factores culturales y otros elementos inmateriales 1.2. Sobre los temas relacionados con la capacidad de cambio

2. Nueva tecnologa emergente


2.1. Sobre la comunicacin, sus nuevas formas y los nuevos problemas que plantea 2.2. Sobre la nueva tecnologa, las posibles formas de uso y las nuevas situaciones suscitadas

3. Economa
3.1. Sobre las nuevas formas de actividad econmica, su coexistencia con las formas existentes y los problemas de transicin de unas a otras

4. Otros factores que configuran la energa humana


4.1. Sobre las estructuras cognitivas, especialmente aquellas que son cruciales para la transicin 4.2. Sobre las actitudes, las pautas de respuesta emocional y los campos de empata durante la transicin 4.3. Sobre las cuestiones relacionadas con la salud y la vitalidad en el contexto de la transicin

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5. Entornos inmateriales que enmarcan el comportamiento


5.1. Sobre el entorno situacional y organizacional 5.2. Sobre las formas emergentes de actividad poltica 5.3. Sobre la renovacin de los marcos jurdicos

6. Estrategias globales para la transicin


6.1. Aproximacin a visiones generales que puedan proporcionar lneas maestras con las que inspirar estrategias globales

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Grupo de personas que participaron en el programa 55


Arlandis, Jacques director cientfico del IDATE, Montpellier

Baeres i Barril, Josep jefe del Servicio de Nuevas Tecnologas de Maria La Caixa, Barcelona. Braun, Ernest Colombo, Umberto Danzin, Andr Gario, Giuseppe Graells, Jordi responsable de investigacin en la Academia Austriaca de Ciencias, Viena presidente de ENEA (Ente Nazionale de la Recerca), Roma. presidente del Programme Intergouvernemental de lInformatique de lUNESCO, Pars. director de IRER, Mil director del Instituto Cerd, Barcelona

Guilln i Fernndez, San- director del Centre Divulgador de la Informtitiago ca, s.a, Barcelona King, Alexander Lange, Siegfried Lesourne, Jacques Maj, Cruzate, Joan Masini, Eleonora Moneo Montoya, Jess Rigol, Joan Robathan, Paul Schaff, Adam ex presidente mundial del Club de Roma, Pars. director del Fraunhofer Institut, Karlsru he director de Le Monde, Pars. consejero hors classe de la Comisin de la Comunidad Europea, Bruselas. presidenta de la World Future Studies Federation, Roma. vicepresidente ejecutivo del captulo espaol del Club de Roma, Madrid. parlamentario, Barcelona presidente de INFACT Ltd., Londres investigador del Consejo Internacional de Ciencias Sociales, Viena.

55

Las posiciones que se especifican corresponden a los cargos ocupados entre 1991

y 1992

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Schneider, Bertran

secretario del Club de Roma, Pars.

Manifiesto de Barcelona
Transicin hacia una nueva sociedad
Con el fin de evaluar las primeras propuestas del Programa Transit, relacionadas con los problemas de transicin hacia una nueva forma de sociedad, se ha reunido en Barcelona un grupo de personalidades europeas. Despus de discutir las propuestas generales y particulares de este Programa, el grupo ha adoptado las siguientes conclusiones:

Necesidad de un programa de accin


1. Existe un miedo subyacente y creciente respecto de aquello que los cambios actuales pueden producir en la sociedad europea. Muchas personas estn asustadas por la posibilidad de perder sus empleos, temerosas de ver menoscabada su libertad, debido a la prdida de confianza en las actuales instituciones polticas, y temen, al mismo tiempo, perder su identidad. Existe tambin una angustia adicional producida por sentimientos crecientes de desorientacin y confusin, que aparecen asociados a la incapacidad de las frmulas polticas y econmicas convencionales para hacer frente a las realidades emergentes. Tanto las organizaciones pblicas como las privadas, estn cayendo en un estado creciente de parlisis producida por su incapacidad de domear la complejidad. Las recetas actuales polticas, econmicas y sociales, podran haber alcanzado un techo que debe ser rebasado. 2. El grupo entiende que se est produciendo un cambio profundo, que conduce hacia un nuevo tipo de civilizacin basada principalmente en el conocimiento, la informacin y la comunicacin. 3. Se espera que esta nueva civilizacin emergente estar profundamente enraizada en las formas culturales actuales, pero que se basar, sobre todo, en nuevas formas culturales. El grupo considera que la principal dificultad estriba en la divergencia existente entre el ritmo del cambio tecnolgico, de una parte, y la evolucin cultural, de otra, y en la medida en que ambas evolucionan de formas diferentes. 4. Reconocemos que existe la necesidad de desarrollar nuevos modelos mentales, y nuevos paradigmas, que deben capacitar a las personas para afrontar el desafo de la transicin con menos sufrimiento. Tanto los individuos como las organizaciones necesitan comprender mejor en qu consiste esta transicin, y deben llegara ser plenamente conscientes de la necesidad de desarrollar nuestra capacidad para elegir, de una forma ms informada y responsable, entre las distintas alternativas posibles. 5. Creemos que los problemas que se deben resolver estn ntimamente relacionados con las cuestiones econmicas, sociales y polticas. Es

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231

necesario concentrarse en las relaciones existentes entre estos factores y el impacto de la nueva tecnologa. Proponemos que todos estos problemas sean abordados en el marco de un programa de cooperacin en Europa. Este programa debe incluir no slo investigacin y estudios sino tambin experiencias de campo en la vida real, incluyendo intercambios y discusiones sobre resultados. De todo ello se har seguidamente una difusin del conocimiento adquirido.

Recomendamos
Que se establezca una red entre los distintos grupos que estn trabajando en Europa en la elaboracin de pensamiento y experiencias sobre la transicin. Consideramos que Barcelona es un lugar excelente para actuar como punto focal en este proceso. Que las iniciativas y en particular Transit, que el grupo respalda plenamente, deben desarrollarse de acuerdo con las indicaciones establecidas. Esperamos que todas estas incitativas sean dirigidas a los polticos, a los dirigentes del sector privado y a toda la poblacin europea en general. Creemos que los esfuerzos que se realicen, por medio de estas iniciativas, proporcionarn esperanza a todos los individuos y organizaciones que actualmente se sienten tan preocupados por el futuro. Barcelona 27 de noviembre de 1992

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Participantes en las Jornadas Transit


Las personas que se relacionan a continuacin participaron en las Jornadas Transit que tuvieron lugar en Barcelona del 25 al 27 de noviembre de 1992 y son, as mismo, los firmantes del Manifiesto de Barcelona. Arlandis, Jacques director cientfico del IDATE, Montpellier

Baeres i Barril, Josep jefe del Servicio de Nuevas Tecnologas de Maria La Caixa, Barcelona. Braun, Ernest responsable de investigacin en la Academia Austriaca de Ciencias, Viena. Profesor en la Open University. Milton Keynes, profesor. Despatx de Sociologa. Barcelona presidente de CESELEC; presidente del Programme Intergouvernemental de lInformatique de lUNESCO; consejero de la Unin Europea, de la OTAN y de la UNESCO, Pars. director de IRER, Mil director del Instituto Cerd, Barcelona

Burcet, Josep Danzin, Andr

Gario, Giuseppe Graells, Jordi

Guilln i Fernndez, San- director del Centre Divulgador de la Informtitiago ca, s.a, Barcelona Maj, Cruzate, Joan Masini, Eleonora Robathan, Paul consejero hors classe de la Comi sin de la Comunidad Euro pea, Bruselas. presidenta de la World Future Studies Federation, Roma. presidente deINFACT Ltd., Londres

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Escenarios econmicos considerados


Los escenarios que siguen son una copia de los textos escritos en 1992, en el marco del programa TRANSIT. Se incluyen como testimonio de los puntos de vista propuestos en aquel momento.

Criterios bsicos para evaluar la evolucin de las economas


Con el fin de explorar la posible evolucin de los diferentes tipos de economas en las distintas regiones del mundo, se han utilizado algunas ideas generales sobre la plasticidad. Son las siguientes:

1) Cuanto ms compleja y eficiente es una economa, ms alto es el grado de plasticidad56 que requiere

+
Plasticidad necesaria

_ _
Complejidad de la economa

El concepto de plasticidad al que se hace referencia se refiere al ms amplio abanico de aspectos. Por ejemplo: plasticidad de las estructuras sociales, plasticidad de las instituciones econmicas, plasticidad de la fuerza de trabajo, plasticidad de las formas de pensar y las actitudes, etc. La relacin propuesta indica que el nivel global de plasticidad requerido para el funcionamiento de una sociedad preindustrial es inferior que el que necesita una sociedad postindustrial.
56

Por plasticidad se entiende aqu aquella propiedad de un organismo vivo o de un sistema social para utilizar un catlogo amplio de pautas de comportamiento y la capacidad para saltar de unas a otras con facilidad. Se refiere tambin a la capacidad para auto inducir cambios tanto en la constitucin fsica como en la condicin inmaterial.

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Dentro de una misma sociedad, no todas las actividades requieren el mismo grado de plasticidad. Por ejemplo, l grado de plasticidad necesaria entre periodistas es mayor que la que requieren los mineros o los obreros metalrgicos.

2) La evolucin de cada tipo de sociedad en su paso al tipo siguiente requiere aumentar la plasticidad
La transicin desde el estadio preindustrial al estadio industrial La transicin desde el estadio industrial al postindustrial La transicin desde la sociedad postindustrial hasta las sociedades de transicin La transicin desde las sociedades de transicin hasta las sociedades simbiticas Un incremento relativamente bajo de plasticidad Un incremento apreciable de plasticidad Un incremento importante de plasticidad Un incremento extremadamente intenso de plasticidad

requiere

requiere

requiere

requiere

3) El tiempo requerido para llevar a cabo la transicin de un tipo de economa a otro depende de la velocidad en que la plasticidad se desarrolla
Cuanto ms rpido es el desarrollo de la plasticidad, ms rpida es la transicin hacia formas ms avanzadas de economa. De esta forma, entendiendo la plasticidad como uno de los factores ms importantes de la evolucin, cualquier intento de acelerar el desarrollo econmico debe basarse en polticas explcitas orientadas al desarrollo rpido de la plasticidad.

4) Cuanto ms plstica se hace una economa, mayor es su capacidad para hacerse todava ms plstica
Este postulado se puede aplicar a todos los tipos de transicin, desde las economas basadas fundamentalmente en la produccin agrcola hasta las economas postindustriales.

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Tambin est en la base de las suposiciones sobre las diferentes velocidades de desarrollo econmico en el segundo y el tercer mundo durante las prximas dcadas. Segn esas hiptesis, debera esperarse que el foso que separe el segundo del tercer mundo aumentara especialmente entre 2000 y 2030.

5) El salto hasta las sociedades de transicin, implicara un salto cuntico en el incremento de la plasticidad.
Si la hiptesis sobre los saltos de escala en la comunicacin fuera cierta, ser necesario realizar cambios cualitativos sustanciales en el entorno inmaterial para hacer posible el acceso a las sociedades de transicin. Sin embargo, ignoramos la dificultad que implica trascender los lmites del estadio postindustrial. Se consideran, por lo tanto dos posibilidades:

El escenario de continuidad En la primera, las regiones ms ricas, incluso si continan desarrollando su plasticidad, aunque lo hagan ms deprisa que las regiones menos avanzadas, no alcanzarn el nivel crtico que sera necesario para acceder a las sociedades de transicin. De esta manera, el desarrollo econmico da muestras de estancamiento y el techo que separa la sociedad postindustrial de las sociedades de transicin se pone claramente de manifiesto. Utilizando la metfora de los vuelos espaciales, se podra decir que el primer mundo es incapaz de alcanzar la velocidad de escape y permanece capturado por el entorno postindustrial. En este caso, la tasa de crecimiento econmico en el primer mundo se ralentiza en comparacin con la que se observa en otras regiones, especialmente a partir de 2010. El escenario de despegue En la segunda posibilidad se considera que el primer mundo empieza a prepararse para realizar el gran salto antes de final de siglo. A principios del siglo XXI, se logra importantes avances de la plasticidad y, gracias a ello, se consiguen realizar progresos sustanciales. Los cambios ms importantes se consolidad antes de 2020 y las sociedades de transicin estn slidamente establecidas despus de 2030. Esto conllevara la posibilidad de alcanzar tasas sostenidas de crecimiento econmico por encima del 10 % anual. A continuacin, se consideran estas dos posibilidades con mayor detalle.

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Crecimiento econmico en el escenario de continuidad


Ilustracin 20, Evolucin de la renta per cpita (lnea lenta)

Producto Interior Bruto en 1990

Producto Interior Bruto en 2040

1.000.000 $

100.000 $

2,5 %

2%

1,5 %

1%

0,5 %

39.000 $ 20.000 $ 10.000 $


7% 4% 8% 11 % 5% 3,5 %

22.000 $ 5.000 $

2.000 $ 1.000 $ 300 $ 100 $


(En $ de 1990)

4% 2% 7%

9%

1990

2000

2010

2020

2030

2040

Primer Mundo Segundo Mundo Tercer Mundo

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Primer Mundo
La caracterstica principal de este escenario se refiere a la incapacidad de la economas del Primer Mundo para ir ms all del techo del estadio postindustrial. La tasa de crecimiento econmico del Primer Mundo pierde velocidad a medida que se acerca a la barrera de los 40.000 $ per cpita, donde yace hipotticamente la frontera entre la economa postindustrial y la economa de las sociedades de transicin. El Primer Mundo, en lugar de sintonizar con sus propias necesidades de desarrollo, permanece cautivo de dos atractores potentes: 1) sus propias inercias y los lazos que le vinculan a los marcos polticos, sociales y culturales que desarroll durante su proceso de industrializacin y 2) la presencia intensa y abrumadora del Segundo y el Tercer Mundo que se convierten en un motivo culpa, tensin, inestabilidad, amenaza y confrontacin. Como consecuencia de la incapacidad ir trascender el techo del estadio postindustrial, algunos pequeos grupos se desgajan del resto de la humanidad, tal como se describe en el primer documento.

Segundo Mundo
Durante la segunda mitad de la dcada de los 90, algunas regiones del Segundo Mundo empiezan a desarrollarse ms deprisa. La tasa de crecimiento media puede alcanzar el 4 % para el conjunto de la dcada. Esta tendencia puede intensificarse entre 2000 y 2010, para alcanzar su mxima cota entre 2010 y 2020. Este efecto resulta de su potencial de industrializacin y de los bajos costes de produccin, que atraen inversiones masivas procedentes del Primer Mundo. Ms tarde, a medida que estas regiones entran en la fase postindustrial, la tasa de crecimiento empieza a desacelerar.

Tercer Mundo
Antes de acabar el siglo XX, la tasa de crecimiento de las regiones del Tercer Mundo es dbil. Las ayudas procedentes del Primer Mundo pueden aumentar pero su eficiencia es baja. Las cosas mejoran un poco durante la primera dcada del siglo XXI y durante la segunda dcada se registra una cierta mejora tanto en el volumen de la ayuda prestada como en su aprovechamiento. Desde de 2020, el Segundo Mundo empieza a participar significativamente en la ayuda al Tercer Mundo. El proceso de industrializacin del Tercer Mundo entre 2030 y 2040 se desenvuelve rpidamente.

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Crecimiento econmico en el escenario de despegue


Ilustracin 21, Evolucin de la Renta per Cpita
Producto Interior Bruto en 1990 1.000.000 $
13 % 10 % 7 % 10,5 % 9% 4 % 7,5 % 7 % 11,5 % 13 %

Producto Interior Bruto en 2040

500.000 $

100.000 $
3%

4,5 %

13 %

88.000 $ 12.000 $

20.000 $ 10.000 $

2.000 $ 1.000 $ 300 $ 100 $ 1990 2000 2010


1 % 3 %

2020

2030

2040

Primer Mundo Segundo Mundo Tercer Mundo

Primer Mundo
Entre 1995 y 2000 se establecen las bases para el gran salto en el Primer Mundo. Durante la primera dcada del siglo XXI la realizacin de algunos logros significativos en la remodelacin de las instituciones econmicas, sociales y culturales y el florecimiento de nuevas formas de actividad econmica producen una sensible mejora de la tasa de crecimiento. Entre 2010 y 2020, se rompe la barrera de los 40.000 $ per cpita en el Primer Mundo que, de esta forma, entra en la etapa de las sociedades de

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transicin. A partir de ese momento, la tasa de crecimiento abandona la regin que se halla por debajo del 5 % anual y entra en la regin de las tasas superiores al 10 %. Debido a los fuertes cambios, entre 2000 y 2020, hay amplios sectores sociales que no acaban de acomodarse en las nuevas realidades emergentes y caen en alguna forma de marginalizacin. Tal vez despus de 2030, el nuevo conocimiento y la nueva tecnologa permiten reducir, o al menos estabilizar, algunas de estas formas de marginalizacin. Gracias a las mejoras que se van consiguiendo en la produccin de nuevo conocimiento, tecnologa e ingeniera sociocultural, las ayudas al Segundo y Tercer Mundo se hacen progresivamente ms cuantiosas y sobre todo, ms eficientes. Este efecto se intensifica particularmente a partir de 2020.

Segundo Mundo
Antes de terminar el siglo XX aparecen fuertes tensiones y confrontaciones en algunas regiones en proceso de trnsito hacia la economa industrial y postindustrial. Esto produce efectos negativos en su desarrolle econmico. A partir de 2000 empiezan a desarrollase formas y procedimientos que permiten gestionar mejor esas confrontaciones y tensiones. De esta forma, la industrializacin y el desarrollo econmico empiezan a dar sntomas de mejora en esas regiones. Fuertes inversiones procedentes del Primer Mundo y nuevas modalidades de ayuda y cooperacin estimulan el desarrollo entre 2000 y 2020. De una manera especial, el nuevo conocimiento y experiencia en el terreno de la remodelacin de los entornos inmateriales, introducidos con la finalidad de hacerlos ms plsticos, se concierten a partir de 2010 en la principal transferencia entre el Primer y el Segundo Mundo. Como consecuencia de todo ello, poco despus de 2020, el Segundo Mundo llega a las inmediaciones de las sociedades de transicin y entra en ellas tal vez antes de 2030. Entonces, la cooperacin entre el Primer Mundo y el Segundo Mundo deja de tener por objeto la prestacin de ayuda y se convierte en un flujo de intercambio comercial y cultural totalmente normal. Entre 2030 y 2040 los pases que ahora son considerados como pertenecientes al Segundo Mundo, son en aquel momento capaces de desarrollar sus economas a gran velocidad, ocasionando algunos de los efectos colaterales propios de los crecimientos fulgurantes.

Tercer Mundo
Durante la ltima dcada del siglo XX, el Tercer Mundo registra un crecimiento muy dbil. Algunas regiones registran incluso un crecimiento negativo.

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240

La explosin demogrfica en algunas reas empeora todava ms las cosas y la ayuda procedente del Primer Mundo no es suficiente. Y la eficacia de aquella ayuda que se hace efectiva es ms que dudosa. Entre 2000 y 2010 la ayuda tiende a mejorar, porque se hace ms caudalosa y, al mismo tiempo mejora sensiblemente su eficacia. De otro lado, el comercio con el Primer y el Segundo Mundo se incrementa y mejora. De esta forma, algunas regiones experimentan ciertos progresos econmicos. Despus de 2010 se registran algunas iniciativas a gran escala en las distintas regiones del mundo que estn orientadas a potenciar la plasticidad de las culturas. Sus efectos tienen una influencia beneficiosa en los procesos de desarrollo del Tercer Mundo, que empieza a crecer rpidamente. Esta tendencia se intensifica todava ms a partir de 2020 de manera que, en 2040, el Tercer Mundo ha alcanzado el estadio postindustrial.

P R O G R A M A T R A N S IT

241

IN G E N IE R A D E IN T A N G IB L E S ve r s. 2 . 0

242

Anexo 2
Renta nacional per cpita

en $ PPA (paridad de poder adquisitivo) $ 34.260 30.350 29.760 27.500 27.330 27.120 26.460 26.310 26.170 25.660 25.470 25.370 25.010 24.970 24.610 24.470 23.770 23.550 23.370 19.320

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20

Estados Unidos Suiza Noruega Blgica Canad Dinamarca Japn Austria Holanda Hong Kong (China) Irlanda Australia Alemania Singapur Finlandia Francia Suecia Reino Unido Italia Israel

ANEXO 2

243

21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61

ESPAA Nueva Zelanda Eslovenia Corea del Sur Grecia Portugal Repblica Checa Argentina Hungra Arabia Saud Eslovaquia Surfrica Chile Estonia Polonia Uruguay Mxico Malaisia Costa Rica Rusia Croacia Bielorrusia Brasil Botsuana Turqua Letonia Lituania Namibia Rumania Tailandia Tnez Irn Colombia Venezuela Dominicana (Rep.) Panam Bulgaria Kazajistn Argelia Macedonia Per

19.180 18.780 17.390 17.340 16.940 16.880 13.610 12.090 12.060 11.050 11.000 9.180 9.110 9.050 9.030 8.880 8.810 8.360 8.250 8.030 7.780 7.550 7.320 7.190 7.030 6.960 6.960 6.440 6.380 6.330 6.090 5.900 5.890 5.750 5.720 5.700 5.530 5.490 5.040 4.960 4.720

IN G E N IE R A D E IN T A N G IB L E S ve r s. 2 . 0

244

62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102

Lbano Paraguay El Salvador Filipinas Jordania Turkmenistn China Guatemala Ucrania Egipto Albania Jamaica Sri Lanka Marruecos Siria Ecuador Indonesia Azerbaiyn Kirguizistn Zimbabue Armenia Lesoto Georgia Honduras India Bolivia Uzbekistn Papua Nueva Guinea Moldavia Nicaragua Vietnam Pakistn Ghana Guinea Mongolia Bangladesh Mauritania Camern Laos Costa de Marfil Hait

4.530 4.460 4.390 4.220 4.040 4.040 3.940 3.770 3.710 3.690 3.500 3.500 3.470 3.410 3.230 2.920 2.840 2.760 2.590 2.590 2.570 2.490 2.470 2.390 2.390 2.380 2.380 2.280 2.240 2.100 2.030 1.960 1.940 1.930 1.660 1.650 1.650 1.570 1.530 1.520 1.500

ANEXO 2

245

103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 119 120 121 122 123 124 125 126 127 128 129 130

Senegal Togo Camboya Nepal Angola Uganda Centroafricana (Rep.) Tayikistn Burkina Faso Kenia Benin Eritrea Ruanda Chad Madagascar Mozambique Mal Nigeria Yemen (Rep.) Nger Zambia Repblica Democrtica del Congo Etiopa Malaui Congo Burundi Tanzania Sierra Leona

1.480 1.450 1.410 1.360 1.230 1.230 1.210 1.060 1.020 1.010 970 950 930 860 830 820 790 790 780 760 750 682 660 600 590 580 530 460

Fuente: Atlas del Banco Mundial 2001. Informe sobre el Desarrollo Mundial 2002.

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252

ndice de ilustraciones

ILUSTRACIN 1, SALTOS DE ESCALA EN LA COMUNICACIN ................................................................. 31 ILUSTRACIN 2, EFECTOS DE LOS SALTOS DE ESCALA EN LA COMUNICACIN ................................................................. 34 ILUSTRACIN 3, RECURSIVIDAD DEL PROCESO DE AUMENTO DE LA COMUNICACIN .............................................. 36 ILUSTRACIN 4, CONTRACCIN DE LA ECONOMA CONVENCIONAL........................................................ 39 ILUSTRACIN 5, EXPOSICIN A LA INDETERMINACIN 43 ILUSTRACIN 6, EVOLUCIN DE LA EXPOSICIN A LA INDETERMINACIN ....................................... 44 ILUSTRACIN 7, EVOLUCIN DE LA ACTIVIDAD ECONMICA............................................................... 46 ILUSTRACIN 8, READAPTACIN DE LA FUERZA DE TRABAJO .................................................................. 49 ILUSTRACIN 9, EL GRAN SALTO..................................... 54

N D IC E D E I L U S T R A C IO N E S

253

ILUSTRACIN 10, ARBORESCENCIA DE LAS FORMAS DE VIDA. ..........................................................................................................58 ILUSTRACIN 11, PROCESO DE DESGAJAMIENTO ........60 ILUSTRACIN 12, ARBORESCENCIAS DE LAS SOCIEDADES HUMANAS .......................................................................................65 ILUSTRACIN 13, DUCTILIZACIN DEL ARNS INMATERIAL ..........................................................................................................68 ILUSTRACIN 14, SALTOS DE COMUNICACIN Y LAS FASES DE DUCTILIZACIN ........................................................................79 ILUSTRACIN 15, DOBLE EXPLOSIN DE LA DIVERSIDAD 80 ILUSTRACIN 16, ACELERACIN DE LA VIDA .................96 ILUSTRACIN 17, MANEJO DE LA ATRACCIN ............. 154 ILUSTRACIN 18, PLASTICIDAD Y EVOLUCIN DE LA VIDA 157 ILUSTRACIN 19, TRAYECTO HACIA EL AGUJERO BLANCO ........................................................................................................ 161 ILUSTRACIN 20, EFICIENCIA DE LAS RELACIONES.... 165 ILUSTRACIN 21, EVOLUCIN DE LA RENTA PER CPITA (LNEA LENTA) .............................................................................. 237 ILUSTRACIN 22, EVOLUCIN DE LA RENTA PER CPITA 238

ndice de tablas

TABLA 1, FACTORES MULTIPLICADORES DE LA COMUNICACIN ................................................................. 33 TABLA 2, INCREMENTO DE COMPLEJIDADDE LA TECNOLOGA ......................................................................................................... 42 TABLA 3, CAMBIO DE LA ESTRUCTURA DE LA TRANSICIN ......................................................................................................... 51 TABLA 4, CORRESPONDENCIA ENTRE LAS FASES DE DUCTILIZACIN Y LAS FORMAS DE PENSAMIENTO. .......................... 91 TABLA 5, CULTURAS DE SUBSISTENCIA ....................... 104 TABLA 6, CULTURAS CATASTRFICAS ......................... 105 TABLA 7, CULTURAS PARA UNA EXPANSIN INDEFINIDA106 TABLA 8, TIPOLOGA BSICA DE TRANSACCIONES.... 112 TABLA 9, COMPARACIN DE RENDIMIENTOS ECONMICOS ....................................................................................................... 117 TABLA 10, EVOLUCIN DE LA ADOPCIN DE INMATERIALES ....................................................................................................... 192

N D IC E D E T A B L A S

255

Glosario

Agujero Blanco
De acuerdo con las hiptesis presentadas en este libro, la creciente densidad de informacin y comunicacin que se est acumulando en la Tierra llega a un umbral crtico a partir del cual la Vida puede adentrarse plenamente en el dominio de lo intangible. Llamo Agujero Blanco al entorno vital que aparece a partir del momento en que se alcanza aquel umbral crtico. Desde esta perspectiva, la historia de la Vida se ve como un proceso de formacin de un Agujero Blanco y las transformaciones actuales se perciben como los ltimos movimientos previos a su eclosin en la Tierra. La expresin Agujero Blanco se justifica por el hecho de ser la anttesis ms extrema de un agujero negro, en donde cualquier sistema capaz de establecer comunicacin sera fulminantemente aniquilado. Si el agujero negro resulta de una densidad extrema de masa, el Agujero Blanco acontece como consecuencia de una densidad extrema de comunicacin.

Atractores de la accin
Conjunto heterogneo de factores que inducen a la realizacin de un comportamiento determinado y/o afectan la intensidad de su impulso. Son factores de naturaleza muy diversa. Los hay de ndole gentica. Otros derivan de determinados procesos fisiolgicos, como el impulso de comer o de aparearse. Hay otros que dependen de lo que ocurre en el medio y de las circunstancias y de caractersticas particulares. Tambin los hay de naturaleza psicolgica, como por ejemplo el tipo de percepcin e interpretacin

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que se hace del hecho percibido. Puede haber tambin atractores de ndole social, como es el caso de una presin social que reclama un determinado tipo de comportamiento. En el seno de las sociedades humanas, los valores tambin son atractores de la accin. Las caractersticas del carcter de cada individuo, y con ellos su voluntad, su responsabilidad y su libertad influyen tambin en la formacin del impulso que alimenta un comportamiento determinado. Cada accin resulta de la confluencia de un determinado nmero de atractores. Este conjunto de atractores determina la naturaleza de la accin que se emprende y la intensidad con que se lleva a cabo, una vez emprendida.

Auto-organizacin
Proceso mediante el cual los sistemas acceden a grados ms altos de organizacin como consecuencia de su propia actividad. La aparicin las primeras evidencias sobre los procesos de auto-organizacin abren una nueva perspectiva para concebir cmo se produce el aumento de complejidad de los sistemas que, por primera vez, puede verse como algo que surge del propio sistema y no como algo inducido desde el exterior.

Cambios de crecimiento57
Los cambios de crecimiento producen lo mismo que exista antes pero a ms gran escala. El esfuerzo de asimilacin es relativamente pequeo. No se requieren modificaciones importantes de la propia identidad.

Cambios de transicin
Los cambios de transicin producen una situacin nueva cuya estructura est construida sobre los mismos conceptos de la situacin anterior. La asimilacin requiere un esfuerzo considerable. Se requieren modificaciones relativamente importantes en la manera de ser y la forma de actuar

Cambios de transformacin
Los cambios de transformacin producen tambin una nueva estructura pero esa estructura se basa en conceptos distintos. La
57

ver: http://www.burcet.net/nuevo-mundo.htm

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258

asimilacin ms difcil y requiere mucho esfuerzo. Se requieren cambios muy importantes de la identidad

Capacidad de cambio
Medida en la que los individuos, las organizaciones y los pueblos pueden acomodarse y/o promover transformaciones en su propia condicin y tambin en su entorno tanto material como inmaterial. La capacidad de cambio es resultado de la concurrencia de un gran nmero de factores y representa uno de los atributos centrales de la evolucin de la Vida.

Civilizacin
Conjunto de pautas compartidas de comportamiento econmico, poltico y social que estn en uso por parte de varias sociedades.

Comunicacin
Cualquier acto de difusin o de intercambio de informacin.

Cultura
La nocin de cultura se suele definir como el conjunto de smbolos, pautas, modelos y artefactos que dan forma y contenido a la accin humana. Se trata de lo que modela las formas de vida y, por lo tanto, incluye una gama muy variada de elementos como por ejemplo las normas, las creencias, los rituales, el leguaje, las costumbres, las maneras de vestir, de organizarse, de alimentarse, etc., as como los artefactos que se usan para los ms variados propsitos. La cultura no es una produccin exclusivamente humana. Otras especies exhiben tambin la capacidad para generar cultura. Pero es con la aparicin de la condicin humana que la capacidad para producir cultura se expande de una forma continuada.

Ductilizacin del entorno inmaterial


En las etapas iniciales de este proceso, los factores culturales como las convicciones las creencias, los valores, las maneras de ver el mundo, son experimentados como partes inseparables de uno mismo. En las etapas avanzadas, empiezan a ser considerados co-

IN S T R U C C IO N E S P A R A IM P R I M IR

mo meras herramientas externas. En las etapas iniciales, las personas estn a merced de su entorno inmaterial. En las ltimas el entorno inmaterial empieza a estar sometido a los designios de las personas. El proceso gradual que va de lo uno a lo otro es lo que llamo ductilizacin del entorno inmaterial para poner el nfasis en el hecho de que se experimenta como una creciente flexibilizacin de una coraza inmaterial que inicialmente era muy rgida.

Entropa
Atributo que resulta de un proceso de uso de energa que ocasiona a una prdida de grados de organizacin. En los sistemas cerrados, el proceso es recurrente y conduce a un nivel extremo de desorganizacin y equilibrio trmico.

Estructuras disipativas
Concepto elaborado por Prigogine que se refiere originalmente a sistemas de naturaleza qumica que se hallan en una situacin de desequilibrio termodinmico. En el seno de estos sistemas hay elementos antagnicos que fluctan produciendo una disipacin de calor. Una de las caractersticas principales de esos sistemas es que su fluctuacin puede llegar a producir un estado crtico que tiene dos salidas posibles: a) una prdida del estado de organizacin que posea, o b) un incremento de ese estado de organizacin. Por este motivo, ese momento crtico se considera un punto de bifurcacin que puede dar paso a formas ms avanzadas de organizacin. Por esta razn se considera que esos sistemas se auto-organizan. Se considera que su crecimiento est relacionado con la cantidad de calor que pueden disipar. Si el salto se produce hasta un estado de organizacin ms avanzado, el sistema necesitar ms energa que la que era necesaria en el estado precedente para seguir fluctuando. Los organismos vivos, los sistemas sociales e incluso los procesos cognitivos son tambin sistemas que se auto-organizan y poseen caractersticas y pautas de funcionamiento similares a los procesos qumicos estudiados por Prigogine.

Foso cultural (cultural lag)


Se refiere a los efectos culturales debidos a una falta de sincrona entre la evolucin de las instituciones sociales y la evolucin de la tecnologa. Segn este planteamiento, los conflictos sociales surgen como consecuencia de la lenta evolucin de las instituciones sociales que son rebasadas por la rpida evolucin de la

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tecnologa. Las primeras formulaciones de esta teora se deben a Ogburn, que habl del cultural lag por primera vez en 1964. Estas explicaciones pueden enmarcarse en el mbito de las teoras neoevolucionistas desarrolladas por Parsons o Rostow.

Homeostasis
Propiedad de los sistemas que les permite corregir su actividad con el propsito de evitar desviaciones respecto de sus objetivos bsicos.

Hominacin
En el sentido utilizado por Teilhard de Chardin. Se refiere al fenmeno de la aparicin de la condicin humana.

Informacin
La informacin es de ndole inmaterial y puede contener meros datos o alguna forma de conocimiento. Para que haya informacin son necesarios al menos dos elementos. Uno para emitirla y otro para recibirla e interpretarla. Sin este requisito no hay informacin. Las sociedades que producen un alto grado de informacin disponen de muchas ventajas sobre las que la producen en menor grado. Las diferencias aparecen muy claras al comparar las sociedades alfabetizadas en relacin con las sociedades iletradas. O entre las sociedades que poseen una tecnologa de comunicaciones muy avanzada con respecto a las que usan tecnologas de comunicacin simples.

Ingeniera de intangibles
Conjunto interdisciplinar de conocimiento y tcnicas que estara dirigido a la comprensin y la remodelacin del entorno intangible o a la creacin de nuevos componentes de este entorno.

Intangibles
Cualquier fuerza o entidad de naturaleza inmaterial que tiene la capacidad para dar forma, impulso o freno a la actividad fsica, biolgica, psicolgica, econmica, social o cultural. En el contexto de este libro, el concepto de intangible se usa principalmente para referirse de una manera genrica a todo tipo

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de formas sociales y culturales, tales como mapas mentales de la realidad, valores, normas, creencias, paradigmas, algoritmos, y todo tipo de convenciones y pautas de pensamiento, ideologas, estructuras cognitivas, habilidades profesionales, modas, estructuras econmicas y sociales, y cualquier otro tipo de aparato formal capaz de afectar la accin humana. Cultura e intangibles no son conceptos plenamente sinnimos. La cultura es un conjunto de intangibles producidos por el hombre. La nocin de intangibles engloba la cultura pero se refiere tambin a otros inmateriales que no han sido producidos por el hombre. La naturaleza ltima de cualquier intangible es informacin.

Neotenia
El retardo en el desarrollo de determinados rganos y otras partes del cuerpo que hace retener ciertas caractersticas infantiles y fetales entre los adultos. Por ejemplo, la proporcin entre el volumen del cerebro y el resto del cuerpo, que es muy grande en la fase fetal, se retiene hasta cierto punto entre los humanos adultos y, desde luego en una medida mucho mayor que en el caso de las otras especies. La duracin del proceso de maduracin que media entre el nacimiento y el estado adulto se considera tambin como una caracterstica neotnica, en el sentido de que, entre los humanos, esta maduracin es muy lenta y que algunos atributos infantiles como la curiosidad y la flexibilidad del comportamiento social pueden mantenerse despus de la adolescencia y en una medida mucho mayor que la que es usual entre los otros animales.

Nueva actividad econmica


La nueva actividad econmica: engloba a 1) las actividades convencionales de la agricultura, la industria y los servicios despus de haber hecho cambios de transformacin y 2) las nuevas actividades relacionadas con la comunicacin, el conocimiento y todas aquellas otras que aparecen para facilitar la transicin

Nueva Realidad
Una de las caractersticas de las sociedades humanas es su capacidad para producir realidad. Utilizo el trmino Nueva Realidad para referirme a la realidad surgida de las sociedades posteriores a la transicin. La Nueva Realidad faculta a los humanos para adentrarse profundamente en el dominio de lo intangible y

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representa un momento crucial en la evolucin de la Vida en la Tierra.

Plasticidad
En el contexto de este libro, se entiende por plasticidad la propiedad de cualquier ente material o inmaterial que le permite modificar su propia condicin con el fin de: a) adaptarse a su medio y responder a sus demandas. b) modificar el medio en donde se encuentra con el resultado ltimo de modificarse a s mismo. c) modificar las relaciones que mantiene con su entorno Esta acepcin es ms genrica que las definiciones usuales de plasticidad, que suelen referirse exclusivamente a los atributos de flexibilidad orgnica que se observan en los organismos biolgicos. As, en la edicin de 1902 del Dictionary of Phylosophy and Psychology se define como la propiedad de cualquier organismo biolgico de modificar sus propias formas como respuesta a cambios en sus condiciones de vida. Ms recientemente, Lerner (1984) la define como un proceso ontogentico y evolutivo en virtud del cual un organismo desarrolla la capacidad de modificar su propia actividad con el fin de ajustarse a las demandas de un contexto particular.

Posthistoria
En ocasiones he usado este trmino como sinnimo de Nueva Realidad (Ver Nueva Realidad)

Rutinizacin
Cualquier comportamiento repetitivo que se reproduce con frecuencia siguiendo las mismas pautas y en el que, al menos aparentemente, hay una cierta ausencia de carga emocional. Desde un punto de vista formal, las rutinas son bucles recursivos de que encierran pautas de comportamiento similares que implican corrientes de comunicacin de contenido semejante. Los objetivos de esos bucles no varan.

Sistema
Cualquier conjunto o grupo de elementos que est organizado para la consecucin de un propsito y que se halla en relacin con

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un entorno exterior. Este concepto es aplicable lo mismo a un organismo vivo que a un artefacto inanimado.

Sociedades posteriores a la transicin


En estas sociedades la realidad intangible adquiere preponderancia sobre los aspectos materiales de la realidad. Uno de los principales atributos de estas sociedades es la banalizacin del espacio y del tiempo. Las sociedades posteriores a la transicin surgen a partir del momento en que se alcanza un cierto umbral en la densidad de informacin y comunicacin y se sustancia con ello la formacin de un Agujero Blanco (ver Agujero Blanco).

Sociedad postindustrial
Tipo de sociedad que se deriva de las sociedades industriales y que, a finales del siglo XX, empiezan a depender menos de la manufactura industrial y a depender ms de los servicios y otras actividades econmicas relacionadas con la informacin, el consumo y el ocio.

Sociedad de transicin
Tipo de sociedad que surge como una prolongacin de la sociedad postindustrial a partir del momento en que se produce la explosin generalizada de las nuevas comunicaciones interactivas. Lo que caracteriza a las sociedades de transicin es un cambio cultural profundo y una aceleracin de las transformaciones en todos los campos de actividad. En las sociedades de transicin, la capacidad de cambio se convierte en el atributo ms importante para la supervivencia. En las sociedades industriales, las materias primas y la energa eran los recursos bsicos para la actividad econmica. Ms tarde, en las sociedades postindustriales los recursos bsicos estn mucho ms relacionados con la informacin y el conocimiento. En las sociedades de transicin, el recurso ms crucial es la plasticidad y la capacidad de cambio. Las sociedades de transicin son el gozne entre la Historia y la aparicin de la Nueva Realidad.

Tensin
Estado ocasionado por presiones o deberes en conflicto frente a los cuales no se puede dar una respuesta que parezca clara-

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mente acertada o adecuada. La intensidad y duracin de un estado de tensin puede tener efectos estimulantes y agudizar la conciencia y la accin. Ms all de ciertos lmites, puede acarrear problemas fisiolgicos, psicolgicos y sociales leves, graves o incluso letales.

Teora general de sistemas


El concepto de sistema se aplica a diferentes tipos de entidades, desde los sistemas mecnicos (servomecanismos) hasta los sistemas biolgicos (organismos vivos) y los sistemas sociales. Lo que es comn a todos los sistemas es la existencia de feedback negativo que orienta la accin del sistema hacia unos objetivos. El marco terico de la teora general de sistemas, tal como se entiende actualmente, arranca de la nocin de ciberntica propuesta por Norbert Wiener en 1949. Algunos socilogos han utilizado este marco conceptual, para explicar distintos aspectos de los fenmenos sociales, como es el caso de Talcott Parsons o A. Giddens.

Teoras normativas
Teoras que se basan en valores y normas y que pretenden proporcionar una cumplida respuesta a las necesidades de una sociedad. La comunidad cientfica est dividida frente a este tipo de teoras. Para unos, la ciencia ha de ser neutra y limitarse a proporcionar explicaciones descriptivas de las cosas, sin ninguna carga moral. Para otros, el establecimiento de objetivos ticos es el propsito ms importante y trascendental de la ciencia.

Valores
Creencias e ideales ticos. Se trata de las creencias y los ideales que inspiran los propsitos de las personas y los grupos. Generalmente son ideas abstractas, modelos o pautas de comportamiento que son consideradas admirables y edificantes.

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Es aconsejable: Imprimir a doble cara Imprimir en varias veces: p.e. primero de la pgina 1 a la pgina 100; despus de la pgina 101 a la pgina 200, etc.

Para ello debe definir las pginas a imprimir y seleccionar Odd Pages Only, para que imprima nicamente las pginas impares. Una vez impresas las pginas impares de la 1 a la 100, se vuelve a cargar la bandeja de la impresora con esas pginas orientadas por el lado que est todava en blanco. Entonces de elige Even Pages Only, para que imprima slo las pginas pares. De esta forma, habr impreso por doble cara todas las pgina de la 1 a la 100. Repita entonces esta misma secuencia con las pginas 101 a 200 y as sucesivamente.

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