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El juez es la autoridad pblica que sirve en un tribunal de justicia y que se encuentra investido de la potestad jurisdiccional para aplicar la ley

y las normas jurdicas.

Por juez se caracteriza a la persona que resuelve una controversia o que decide el destino de un imputado, tomando en cuenta las evidencias o pruebas presentadas en un juicio, administrando justicia. El juez no es jurdicamente un ser humano, sino un rgano judicial compuesto por personas fsicas, que pueden rotar sin vulnerar esta garanta. Habitualmente son considerados empleados o funcionarios pblicos, aunque ello depender del pas en concreto, son remunerados por el Estado (sin perjuicio de la figura de los jueces rbitros y los jueces de paz), e integran el denominado Poder Judicial. En general, se caracterizan por su autonoma, independencia e inamovilidad, sin que puedan ser destituidos de sus cargos salvo por las causas establecidas constitucional o legalmente. Asimismo, son responsables de sus actos ministeriales, civil y penalmente. Si bien gozan de independencia en su actuar, sus resoluciones suelen ser revisables por sus superiores, mediante los llamados recursos judiciales, pudiendo ser stas confirmadas, modificadas o revocadas. La concepcin de juez, encuentra justificacin racional en el aprovechamiento por la entidad estatal respectiva, de la experiencia, conocimientos, destreza, capacidad, sensibilidad e identidad adquiridas en el desempeo de la labor, as como del desarrollo de la virtud innata para impartir justicia como producto del ejercicio de la funcin, de los mejores jueces con que cuenta el Poder Judicial, con el propsito que la prestacin del servicio pblico de justicia a la ciudadana, se encuentre en manos de los ms calificados y experimentados jueces de cada Estado.
La Funcin del Juez

La palabra Juez tiene un significado tan claro y conocido de todas las personas que estamos inmersos en la Administracin de Justicia en nuestro pas, porque no hay necesidad de explicarlo, por lo tanto me limitar a explicar los principios o las principales funciones que le corresponden. Seguiremos en esta parte, fundamentalmente a Carnelutti y a Alcala Zamora y Castillo. Resumiendo el pensamiento del primero de los autores citados, dir que la funcin esencial del seor juez es la de resolver el litigio ("pronunciar", en el sentido del segundo de los tratadistas mencionados). Pero debemos tener presente que no es la sealada, la nica funcin del Juez, ya que el cumple con otras, como:

Funcin Receptora

La primera funcin del Juez se traduce en la necesidad en que se encuentra de recibir la presentacin de las partes. Es por ellos que si se dice que las partes tienen una funcin activa (principio dispositivo), el Juez tiene un rol pasivo o de

pasividad; y que si la parte es la voz, el Juez es el odo del proceso. El Juez se contrapone a la parte, como el rgano que escucha al rgano que habla. Ambas expresiones son, evidentemente, metafricas. El Juez no tiene "una mera funcin pasiva", ya que a la inmovilidad exterior corresponde un intenso trabajo interno: vigilancia y atencin ante las presentaciones de las partes, inteligencia despierta para comprender lo que aquellas quieren decir, para distinguir la verdad de la mentira, etc. Incluso, muchas veces, tambin la inmovilidad exterior debe romperse; con el objeto de procurar la conciliacin de los litigantes, para estimular la inactividad o el silencio de las partes en una audiencia o en cualquier otra intervencin propia del ejercicio del ministerio, etc. Tambin es metafrico afirmar que el Juez es "el rgano que escucha", porque con ello slo se desea significar que su funcin es receptiva o recepticia de las "demandas , afirmaciones y las demostraciones, an cuando la recepcin no es slo estrictamente auditiva".

La funcin judicial no solo depara satisfacciones propias del que decide, del que manda, y los halagos de una posicin social respetable. A menudo produce angustia, la produce en la medida en que se tiene sentido de responsabilidad. La sangre del juez circula mejor cuando abre las puertas de una crcel, que cuando las cierra. La actuacin del juez siempre debe de estar basada en la certidumbre, que es un estado de correspondencia entre el pensamiento y la realidad, para llegar a la sentencia el juez se forma su conviccin basada en la compulsa exhaustiva de los elementos de prueba, de su valorizacin cuidadosa para no equivocarse, realizando sus actuaciones con plena conciencia y con gran sentido de responsabilidad. As, si el juez se equivoca, habiendo hecho todo lo posible por no equivocarse, el error en que incurre no le ser imputable a el, sino a la sociedad que lo design, confiando demasiado en sus posibilidades.

El juez sirve a la comunidad y a quienes la forman, aplicando el derecho. Y aplicar el derecho es administrar justicia. La funcin del juez que en verdad lo sea. Ser siempre la de administrar el derecho y velar por l, en las controversias que se le sujeten. Los seores de la Toga deben tener una gran capacidad de discernimiento. Toda sentencia judicial debe ir acompaada de sus fundamentos, porque al carecer de ellos el fallo judicial, se justifica la revisin del proceso. El juez es un aspirante eterno de la justicia humana, aunque no siempre su flecha da en el blanco, es la justicia la que debe inspirar su proceder. El juez se concreta a la aplicacin desapasionada y objetiva

hasta donde se puede de la ley existente a los casos concretos. As el juez emite su sentencia para dirimir la controversia en su instancia. Los jueces en su mayora se preocupan mucho por la legalidad y poco o nada por la justicia. La legalidad significa el sometimiento a las leyes por parte de quienes las aplican, pero ciertamente el derecho se manifiesta al jurista en la legalidad de las Normas y la legalidad corresponde a una exigencia de justicia constante y permanente. El respeto a la dignidad humana implica la insercin de la legalidad con un orden estrictamente justo. La justicia tiene un rango superior a la legalidad desde el punto de vista axiolgico. Y si la justicia es l ms alto valor que interesa al Derecho, es o debe ser tambin la ms alta preocupacin de un autentico juez.. Los jueces se ubican en el orden de la Justicia en concrecin; Por ello tienen a la legalidad a la vista, pero tienen que aplicar con justicia las leyes abstractas a los casos concretos.

[editar] Sujecin del juez a la Ley


El derecho es un sistema complejo de secuencias de normas y actos jurdicos establecidos de antemano. Sin embargo, los rganos de aplicacin deciden el significado de la norma que se aplica. Son los jueces los encargados de la aplicacin del derecho y estas normas. Es por eso que el orden jurdico es el cuadro de las transformaciones jurdicas, no algo acabado o en reposo, y esto produce una serie de paradojas ya que la creacin jurdica es constante y los jueces generan jurisprudencia. El proceso interpretativo genera un enunciado que a su vez deviene norma jurdica.1 En el modelo europeo continental la figura del Juez es muy diferente a la del modelo norteamericano, en el que la idea roussianiana de la Ley gener un sistema jurdico que vincula a los jueces a la ley. En el modelo europeo - por ejemplo, el espaol -, los jueces poseen un mayor margen de discrecionalidad en la interpretacin jurdica.2 En los Estados Unidos los jueces fundamentan sus decisiones en la Constitucin ms que en las leyes o las normas jurdicas, lo cual les otorga un gran poder poltico. Si las leyes no les parecen constitucionales no las aplican.3 Sin embargo, en nuestro modelo judicial (europeo y latinoamericano) todos los poderes pblicos estn sometidos a la ley. Existe una sujecin del juez al legislador (funcin legislativa del poder legislativo) y una subordinacin del juez a la ley:4

El Juez no est autorizado a crear normas jurdicas. Las decisiones del Juez estn fundadas en normas jurdicas que provienen de una fuente autorizada.

Se presume que el Juez conoce la ley y las normas jurdicas. El Juez no puede rechazar la aplicacin de una ley.

Sin embargo, la funcin del Juez no es algo meramente mecnico, la visin tradicional del Juez y la exigencia bsica de su sumisin a la ley no significa que el Juez no sea un jurista, no significa la esterilizacin de su profesionalismo y sus ideales de justicia. La interpretacin de la Ley implica una importante funcin valorativa, no slo tcnica, ya que la funcin del Juez implica tambin un control de los otros poderes del Estado siempre y cuando la Ley sea consecuencia de una democracia y el Juez no se convierta en un poder poltico.2 La identificacin del poder poltico a la impunidad y la corrupcin, se da cuando los regmenes de transicin hacia la democracia conservan rasgos de la cultura poltica totalitaria en la cual la independencia judicial es incierta, tal como sucedi en la Alemania nazi. El riesgo en los pases europeos y latinoamericanos que han vivido regmenes dictatoriales es que los jueces siempre fallen a favor del poder ejecutivo de turno.3

[editar] Tipos de judicaturas


La potestad del juez es conferida por el Estado, a travs de diversos procedimientos, otorgada, segn el pas y fundamentalmente segn la tradicin jurdica que ste comprenda. En los sistemas jurdicos de raz romanista (imperantes en gran parte de Europa y Amrica Latina), denominado Derecho continental, los jueces suelen ser nombrados por las autoridades administrativas que conforman la Rama judicial, entre ellas los superiores jerrquicos, (a menudo tras un examen o concurso); mientras que en algunos Estados de Estados Unidos (Estado Federal en que impera un sistema jurdico de raz anglosajona), son elegidos. Estas diferencias principales entre uno y otro sistema, reconocen su origen en la existencia de tradiciones legales de procedencia heterognea.

[editar] Tipos de juez


Principalmente se distinguen cinco sistemas jurdicos: el Derecho continental, el Common Law, el Derecho socialista, el derecho religioso y el Derecho mixto o hbrido, sistemas que perduran hasta nuestros das. Su concepto de justicia y su interpretacin no es el mismo, ya que como ocurre en el Derecho anglosajn, la bsqueda de ese ideal se efecta de acuerdo al rigorismo exegtico del precedente judicial, lo que ha anquilosado el derecho anglosajn, lo que difiere del Derecho continental, donde la interpretacin a la Ley, con base en los principios constitucionales de cada pas, imbuidos de los acuerdos y tratados internacionales, constituye el camino para la bsqueda de soluciones justas, en los casos concretos. A Aunque la funcin de los jueces tiene el mismo origen en cada uno de estos sistemas, su evolucin es muy dispar. En el Common Law podramos situar al juez en un papel de "creador judicial", lo que se mengu con la poca movilidad que le da el sistema de

precedentes, mientras que en el Derecho continental el juez estaba adscrito a un papel ms bien interpretativo. Algunas clases de juez son las que se resean a continuacin:

[editar] Atendiendo a su posicin en el sistema judicial


Magistrado o Juez supremo, que es cualquiera de los magistrados que se hallan en el ltimo grado de carrera judicial. Habitualmente integran la respectiva Alta Corte. Juez ordinario es todo aquel que ejerce su jurisdiccin por derecho propio y se halla establecido por oficio permanente para administrar justicia en un punto determinado. Juez convencional por las mismas partes para entender en un negocio determinado, el cual no tiene propiamente el cargo pblico de Juez, siendo solo un particular, con la potestad, bajo el cumplimiento de ciertos requisitos, de resolver un problema particular y concreto.

[editar] En relacin con la interposicin del recurso de apelacin o alzada


Juez superior llamado tambin Juez ad quem que es el que tiene autoridad para juzgar las causas en apelacin y conocer de las quejas contra los inferiores. Juez a quo, aquel a quien se recurre para ante el superior.

[editar] En relacin con su competencia


Juez competente es el que tiene competencia para conocer de un asunto o un negocio. Juez incompetente es el que carece de competencia para conocer del negocio de que se trata por razn de la persona, de la materia o del lugar o cualquier otra. Juez privativo es el que tiene la facultad para conocer de una causa, con inhibicin o exclusin del ordinario que debera conocerla; o el que ejerce alguna jurisdiccin privilegiada en orden a ciertas personas o asuntos. Juez promiscuo es el que conoce de todo tipo asunto, dentro de su jurisdiccin territorial, con algunas salvedades que a cada jurisdiccin conciernen.

[editar] Evolucin histrica de la funcin del juez


Los jueces en Roma, antes del perodo imperial, no eran expertos en derecho, tenan un poder muy limitado, debiendo asesorarse por medio de jurisconsultos. Durante el perodo imperial su funcin principal era la aplicacin de la voluntad del emperador. Fue en los tiempos medievales y prerrevolucionarios cuando su poder estuvo menos limitado y su actuacin era similar a la de los actuales jueces ingleses.

No obstante, con las revoluciones, la construccin de los Estados, las soberanas nacionales y la separacin de poderes, se restringi categricamente la funcin judicial, los jueces ya no podran hacer el derecho, rechazndose la doctrina del "stare decisis". As el juez del Derecho continental, era una especie de empleado experto (un mero empleado pblico), cuya funcin consista simplemente en encontrar la disposicin legislativa correcta. Sin embargo desde la creacin de los Tribunales Constitucionales, ideados por Kelsen, la tarea interpretativa, ha llevado al derecho de tradicin constitucional a esferas realmente liberales, en las cuales, la justicia esta al alcance de todos. Mientras en el Common Law el juez aplica el razonamiento deductivo e inductivo para dar una resolucin, sustentada en las leyes; precedentes o derivada del derecho natura; es decir, sustentadas en verdades autoevidentes y que no trasgredan las leyes establecidas, a menos que estas leyes queden demostradas deductiva o inductivamente que son invlidas; que siendo el caso, sern desechadas o modificadas. Eso sin embargo se ve limitado, ya que el precedente judicial, se convirti en una fuente que limita el poder creador del juez, a lo que antes se ha dicho en la materia, llegando a ser ms tirnico que el positivismo ms pertinaz. Aunque hay similitudes entre ambas clases de jueces, en sus funciones propiamente tales se logra apreciar una vasta diferencia, que por razones histricas se ha originado. El profundo cambio que sufri el derecho, despus de la unidad jurdica que comparta toda Europa, el Derecho romano, se deriva a los sistemas jurdicos actuales, tan diferentes, pero a la vez anlogos entre s; y en esta misma transformacin los jueces tomaron distintos rumbos, marcndose decisivamente los papeles interpretativos y creativos que en estos sistemas se ejecutan.