Está en la página 1de 28

EL DEBATE POR EL MTODO DE LAS CIENCIAS DEL ESPRITU.

UNI VER SI DAD ARC I S SA NT I AG O E SC U ELA D E SO C I O LO G A C T ED R A : C L SI C O W EB ER PR O F E SO R : O S VA L D O B LA NC O 1

EL DEBATE P O R E L M TO DO DE LA S CI EN CI A S DE L ES P R I TU.

1. - L a M e t h od e ns t re i t y el i ndi v i d ua l i s m o m e t od o l gi co. As p e c t o s pr i n ci pa l e s.
La influencia del historicismo y, en menor medida, del irracionalismo, tiene como

principal consecuencia el hecho de que las ciencias sociales se alejen del positivismo.

Este camino no es slo una cuestin abstractamente epistemolgica, sino que tiene

relacin con la orientacin poltica que los intelectuales estaban teniendo frente a las fuerzas sociales desatadas por la ilustracin y la modernidad.

La Revolucin Francesa acaso el principal hito sociopoltico de la Ilustracin y la

modernidad representa una poca fuertemente marcada tanto por procesos de liberacin social como de restauracin conservadora.
1 Socilogo U. Arcis y Magster en Ciencias Sociales U de Chile. Becario CONICYT, Doctorado en Sociologa UAH.

[ 1]

EL DEBATE POR EL MTODO DE LAS CIENCIAS DEL ESPRITU.

Este doble movimiento hace que en Francia, por una parte, existan pensadores como

Alejandro Tocqueville para quien el liberalismo y el individualismo eran los grandes aportes de la Revolucin, mientras que, por otra parte, autores tales como Compte y Joseph de Maistre aboguen por un fundamento racional del orden y la cohesin social amenazada por las fuerzas centrfugas revolucionarias.

Precisamente Comte, padre fundador de la sociologa francesa, a este aspecto

ideolgico le agrega el complemento epistemolgico del positivismo.

Los hechos sociales, a diferencia de la introspeccin psicolgica e interpretativa,

permitan reconocer el carcter de cosas de los fenmenos sociales y, por tanto, admitan la sumisin de stos a leyes naturales.

Comte hizo de la sociologa una disciplina con un enfoque proveniente de las

ciencias naturales. La sociedad es un organismo con sus diferentes funciones.

Si bien se aleja de Comte, E. Durkheim sigue a su maestro en el mtodo. De esta

forma, los hechos sociales son anteriores y exteriores al individuo, considerndose como dotados de un poder imperativo y coercitivo, en virtud de lo cual se imponen al individuo, lo quiera ste o no.

En la sociologa hay una autonoma de lo social como algo distinto a lo psicolgico

y los prejuicios del sentido comn.

Pero esta autonoma de lo social respecto de lo psicolgico es a costa de incorporar

a lo social junto al paradigma de cientificidad proveniente de las ciencias positivas de la naturaleza.

Pensemos en la separacin sujeto objeto (que es la gran distincin del idealismo

cartesiano: la realidad de afuera es completamente puesta en duda; el pensamiento es la nica certeza).

[ 2]

EL DEBATE POR EL MTODO DE LAS CIENCIAS DEL ESPRITU.

Esta separacin S O significa, para Compte y Durkheim, que la sociedad est del

lado del objeto, no del sujeto. De hecho, es importante entender que el positivismo es la reaccin que hubo en contra del idealismo, es decir, la reaccin en contra de la especulacin centrada en una realidad construida por la subjetividad que piensa.

De esta forma, el enfoque francs unifica lo que los alemanes (Dilthey, Windelband,

Lask, Rickert, Weber, Simmel) separaban, esto es, las ciencias histrico-sociales de las ciencias de la naturaleza.

En Alemania el debate en torno a las ciencias sociales (ciencias culturales, historia o

ciencias del espritu, tal y como le decan en aquella poca) es diametralmente opuesto al enfoque sociolgico francs.

El debate de las ciencias sociales alemanas est en las antpodas del positivismo

fisicalista francs, pero tambin del utilitarismo empiricista ingls.

La sociologa alemana que recin se funda hacia finales del s.XIX se basar en el

sentido de la accin e interaccin humana como tema central de las ciencias humanas.

En Alemania, el debate intelectual que se da en las dos ltimas dcadas del S. XIX

hasta 1910 en torno a las ciencias culturales, sociales e histricas posee una raz proveniente del formalismo kantiano y del idealismo de Hegel y Fitche.

El contexto intelectual alemn en aquella poca se le conoce con el nombre de

Methodenstreit, vale decir, disputa o debate sobre el mtodo.

Este Methodenstreit es por tanto un debate sobre los criterios de demarcacin de las

ciencias histricas (ciencias del espritu, tal y como Dilthey les llamaba) y las ciencias naturales.

El punto central del debate es la demarcacin de las ciencias sociales respecto de las

ciencias naturales. En Francia e Inglaterra, por el contrario, haba una continuidad de los mtodos de las ciencias naturales en las ciencias sociales.
[ 3]

EL DEBATE POR EL MTODO DE LAS CIENCIAS DEL ESPRITU.

De esta manera, aqu podemos decir que en Alemania las ciencias sociales se

separan de las ciencias naturales, siguiendo la influencia de corrientes tales como el historicismo, romanticismo e idealismo. En suma, las mismas vertientes filosficas que nutren el debate alemn de aqul entonces.

Ahora bien, la separacin de las ciencias sociales respecto de las ciencias naturales

se basa en el siguiente aspecto central: la individualidad del alcance que tienen los fenmenos sociales a diferencia de los fenmenos naturales.

La sociologa quedara asimilada a una ciencia de la interaccin individual, en

contraste con la exterioridad de los hechos sociales propio del enfoque sociolgico francs.

Por otra parte, si aceptamos el hecho de que existe una diferencia entre el mbito de

las ciencias del espritu (ciencias sociales, histricas y culturales) respecto de las ciencias naturales, debemos preguntarnos acerca de las caractersticas particulares de los objetos de estudio de las ciencias sociales.

Es precisamente en este punto donde aparece la hermenutica. En efecto, si las

ciencias sociales acceden a sus objetos de forma diferente que las naturales hay que preguntarse por el tipo de acceso que las caracteriza.

Esta particular forma de acceso o acercamiento que establece el conocimiento de las

ciencias sociales respecto de sus objetos de estudio es el de la comprensin interpretativa.

Mientras la causalidad y la verificacin emprica es propio de las ciencias naturales,

las ciencias sociales basan su mtodo en una especie de intuicin o comprensin de las motivaciones individuales que hacen que los individuos acten de una manera y no de otra.

[ 4]

EL DEBATE POR EL MTODO DE LAS CIENCIAS DEL ESPRITU.

Esta conviccin est presente en autores como H. Rickert y W. Dilthey, entre otros,

aunque estos dos son las figuras ms influyentes en los planteamientos epistemolgicos desarrollados por Max Weber.

Aunque difieren entre s (en posteriores clases veremos ms especficamente cules

son sus similitudes y diferencias), ambos comparten la consideracin de que la causalidad, la verificacin emprica y el experimento no son aplicables a las ciencias humanas o ciencias de la cultura.

Estas se fundamentan ms bien, tal y como lo mencionamos, en una intuicin

(Dilthey) o, en otros trminos, en una comprensin (Verstehen), la cual, lejos de predecir y establecer causas y leyes verificables, implica un tipo de acercamiento que parte con la experiencia personal del analista.

Las ciencias sociales estudian valores, es decir, conductas o acciones cargadas de

sentido para quienes las realizan. Es este sentido el que hay que comprender.

Ms adelante veremos cmo Weber establece su propia aproximacin a este

sentido de la accin, pero por ahora sealemos que este sentido no es universal ni trascendental. Es decir, no se trata de un valor trascendental para una cultura.

De hecho, esto ltimo es propuesto explcitamente por Rickert en su mtodo de

relacin al valor, pero desechado fehacientemente por Weber. Para Rickert, el valor que deber ser estudiado ser un imperativo categrico kantiano; Weber rechaza tajantemente este particular postulado (ya veremos esto ms adelante).

Los objetos de estudio de las ciencias sociales se entienden como manifestaciones

de otros individuos. Es decir, entendemos a los individuos en funcin de los rasgos que tienen en comn.

Este ltimo punto es clave, pues el conocimiento en las ciencias sociales tiene

mucha similitud a la comprensin que tenemos de las obras de arte: porque compartimos una experiencia comn disfrutamos de la obra de arte.

[ 5]

EL DEBATE POR EL MTODO DE LAS CIENCIAS DEL ESPRITU.

Ahora bien, si observamos bien, podemos darnos cuenta de que estamos frente a una

lnea de pensamiento netamente subjetivista.

Qu estudia la ciencia social? Respuesta: la ciencia social estudia el sentido que los

individuos le asignan a sus acciones y, ms generalmente, a su vida con otros individuos.

Las ciencias sociales estudian subjetividades dotadas de sentido.

Esto mismo decan los filsofos alemanes de aquella poca: las ciencias del espritu

estudian valores. Es decir, estudian valoraciones que las subjetividades le asignan a sus acciones y a las de los otros.

Socilogos como Georg Simmel o Max Weber se caracterizaran por estos enfoques

subjetivistas.

Para Simmel, la sociedad entendida como objeto supra por fuera de los individuos

simplemente no existe; lo que existe es ms bien constantes procesos de socializacin, por lo que la sociologa debe estudiar la sociedad entendindola a travs del punto de vista subjetivo.

En trminos ms claros: para Simmel la sociedad entendida como cosa objetiva que

tiene su propia unidad por fuera de la subjetividad no existe.

Lo nico que existe es la idea subjetiva de sociedad, por tanto, la nica unidad de la

sociedad es la que existe en la conciencia de los individuos. Evidentemente Simmel est fuertemente influenciado por el idealismo alemn.

Por su parte, Weber tambin es individualista. La accin social es estudiada por

Weber a partir del individuo.

[ 6]

EL DEBATE POR EL MTODO DE LAS CIENCIAS DEL ESPRITU.

Los grandes fenmenos sociales e histricos (capitalismo, racionalizacin,

dominacin, etc.) son fenmenos de segundo orden que deben ser comenzados a estudiar a partir del primer orden que son los individuos.

De esta manera, la sociologa comprensiva de Max Weber es metodolgicamente

individualista.

Sin embargo, quiero aclarar aqu lo siguiente: Weber es individualista en el mtodo.

No es un individualista ontolgico respecto de lo social.

Weber no cree que la sociedad es la suma de individuos. Weber piensa que para

acceder al sentido que, como vimos, es lo que distingue a las ciencias sociales de las ciencias de la naturaleza debemos comenzar a desentraar el sentido y valoracin subjetiva de los individuos respecto de sus acciones y la de los otros.

El punto de partida de Weber es el sentido de un individuo, respecto a sus fines y sus

valores, vale decir, la forma en que los individuos ajustan sus conductas a sus valores y desestimando las consecuencias de esas conductas.

Las personas pueden actuar orientadas segn las tradiciones o costumbres sociales.

Pero, aunque no se den cuenta conscientemente, sus acciones estn cargadas de sentido; no hay accin social neutralmente valorativa.

Actuando racionalmente o siguiendo la tradicin, la conducta de los individuos se

hace relativamente regular o predecible, lo que permite hacer ciencia social. Segn Weber, explicar en sociologa es explicar por qu las personas actan de la forma en que actan, lo que implicar entender qu significados dan ellos mismos a sus actuaciones.

Ahora bien, en la obra de Max Weber no existe ningn texto donde se explicite la

palabra individualismo metodolgico.

Ms bien el trmino individualismo metodolgico lo propone Popper en su polmica

contra Hegel y el marxismo.


[ 7]

EL DEBATE POR EL MTODO DE LAS CIENCIAS DEL ESPRITU.

Por qu entonces llamar a Weber un individualista metodolgico? Para responder

esto hay que hacer aclaraciones en torno a problemas del individualismo metodolgico weberiano.

Weber no es un individualista ontolgico, es decir, no cree en cuanto a establecer

determinantes ltimos de los fenmenos sociales.

Su individualismo recorre una serie de tensiones que intentaremos ir desarrollando

en esta primera unidad del curso.

Preliminarmente,

podramos decir que metodolgico weberiano son las siguientes:

las

tensiones

del

individualismo

o La propuesta weberiana difiere de la hermenutica de Dilthey, para quien la conciencia histrica se expresa igualmente en los individuos y en los textos: en ambos niveles opera la comprensin. Adems, Dilthey es metafsico: cree en una intuicin como mtodo para acceder al sentido.

o La propuesta weberiana difiere de Rickert, para quien los valores que estudian las ciencias sociales son imperativos categricos (kantianos).

o A diferencia del individualismo metodolgico anglosajn de la Rational Choise, el agente social weberiano ya es portador de una maraa/mediacin cultural e histrico, que el individualismo econmico no posee.

o El enfoque weberiano es diferente al individualismo liberal (poltico). Si se quiere tildar a Weber de liberal hay que hacerlo por su tendencia poltica, no por su metodologa.

o Relacin entre conceptos de 2 orden y los de 1 orden cmo el individualismo metodolgico puede explicar conceptos colectivos?

[ 8]

EL DEBATE POR EL MTODO DE LAS CIENCIAS DEL ESPRITU.

2. - D i l t h ey y Ri cke r t. La i n di v i du a l i z a ci n h i s t r i c a
Profundicemos un poco en el aporte del filsofo de la hermenutica: W. Dilthey.

Para Dilthey, la separacin entre ciencias naturaleza y ciencias de la cultura

responde a diferencias ontolgicas y epistemolgicas, es decir, a diferencias del objeto que se estudia, as como tambin de la forma en que el sujeto cognoscente se debe acercar a la ste, es decir, al objeto por conocer.

Para Dilthey, los hechos naturales eran explicados por leyes causales. Esto significa

que el cientfico no tiene idea del sentido de la causa (el para qu); slo sabe la cusa (el porqu).

Es decir, en las ciencias naturales hay una clara separacin entre el sujeto y el

objeto. El sujeto tiene una posicin de neutralidad y enajenacin frente al fenmeno observado.

En cambio, los fenmenos culturales revisten un significacin, vale decir, una carga

de sentido provista por los actores y que el cientfico social debe comprender (Verstehen).

Para Dilthey, esta comprensin interpretativa es posible debido a que de un lado y

de otro del fenmeno observado se erige la misma cosa: la conciencia humana.

De esta manera, podemos decir que para Dilthey la diferencias entre ciencias

sociales y naturales implica una diferencia en el objeto de estudio:

1) Ciencias Naturales: objeto separado del sujeto. 2) Ciencias Sociales: sujeto y objeto son lo mismo.

[ 9]

EL DEBATE POR EL MTODO DE LAS CIENCIAS DEL ESPRITU.

Las crticas a Dilthey se basaron en ese fundamento ontolgico respecto del

ser/objeto que fundamenta a cada campo de saber.

Dos crticos de Dilthey son otros filsofos neokantianos: Wildelband y Rickert.

Ambos proponen otros criterios de demarcacin entre ambos tipos de saber.

Para ellos, la separacin entre lo social y lo natural ya no cae en la naturaleza de los

objetos, es decir, ya no es una cuestin de ndole ontolgico/metafsico, sino que tiene que ver con los propsitos subjetivos que los sostienen.

Esto es tpico del neokantismo, postura filosfica que pretende resolver las

cuestiones gnoseolgicas (del conocimiento) a partir de las orientaciones del sujeto de conocimiento y no del objeto.

De esta forma, Wildelband y Rickert sostienen la siguiente separacin (que,

repetimos, ya no es sobre la base ontolgica de los objetos diferentes entre ciencias sociales y ciencias naturales):

1) Ciencias Nomotticas: Leyes generales. 2) Ciencias Idiogrficas: Leyes particulares.

Para Wildelband y Rickert, un mismo objeto, ya sea natural o social, puede

aprehenderse o asirse desde un punto de vista ideogrfico o nomottico.

En especial para Wildelband, el individualismo no es antropomrfico: todo objeto

y no slo el individuo humano puede ostentar el carcter de una individualidad histrica, a condicin de haber sido presentado como tal por una conciencia histrica.

El gran problema de esta solucin es lograr producir conceptos. Una ciencia

idiogrfica, es decir, basada en lo particular o singular de la realidad cultural no puede articularse en base a conceptos generales.

[10]

EL DEBATE POR EL MTODO DE LAS CIENCIAS DEL ESPRITU.

Rickert es el que soluciona esta contradiccin, este hiato entre el concepto y la

realidad.

Este problema, dice Rickert, afecta tanto a lo ideogrfico como a lo nomottico.

Para Rickert, toda realidad se presenta como una infinidad intensiva, es decir, es

abordable desde una infinidad de aspectos diferentes.

Por tanto, toda formacin de conceptos presupone una seleccin que consiste en

rescatar del flujo intensivamente infinito de la realidad aquellos aspectos juzgados como significativos.

De esta forma, Rickert entrega unos criterios de seleccin del fenmeno a estudiar.

La metodologa para la seleccin de los aspectos relevantes de las ciencias del espritu que son aportados por la filosofa neokantiana de Rickert se le conoce como el mtodo de relacin al valor.

Se trata de un mtodo de seleccin de criterios para demarcar determinado

fenmeno.

La relacin al valor no implica que el individuo estudie lo que l quiere. La

relacin al valor permite individualizar fenmenos sociales, culturales y/o histricos para su estudio.

Recordemos a su vez que los neokantianos influenciados por el idealismo, el

historicismo y el romanticismo sealan que, a diferencia de las ciencias naturales, las ciencias humanas estn directamente relacionadas con el sentido, es decir, con el valor.

Es ms, por ser ciencias enfocadas en lo particular, en los accidentes de la historia (y

no en lo abstracto general o leyes), producen conceptos basados en los criterios valorativos del cientfico social.
[11]

EL DEBATE POR EL MTODO DE LAS CIENCIAS DEL ESPRITU.

Aqu aparecen una serie de problemas interesantes:

1) Ruptura

con la concepcin iluminista del conocimiento como espejo del mundo. La ciencia natural se aleja de la realidad concreta ya que progresa por abstraccin y generalizacin en bsqueda de leyes tericas.

Las ciencias histricas tampoco reproducen especularmente la realidad singular concreta, sino que ms bien filtra a partir de la relacin al valor orientada por el investigador.

2) (este es el verdadero problema) Validez y objetividad

cientfica del conocimiento para las ciencias histricas. Se compromete la validez y objetividad cientfica de las ciencias quienes explcitamente se orientan al valor y a la individualidad concreta.

Como forma de enfrentar el segundo problema, Rickert separa el mtodo relacin

al valor de la valorizacin o juicios de valor.

El mtodo de la relacin al valor otorga validez y objetividad; las valoraciones, en

cambio, son juicios de valor.

Ahora bien, nos queda por explicar en qu consiste el mtodo de relacin al valor.

Diremos que la relacin al valor propuesta por Rickert es un conjunto de 4

criterios claves para definir o individualizar un fenmeno de estudio por parte de las ciencias sociales.

Estos criterios son los siguientes:


[12]

EL DEBATE POR EL MTODO DE LAS CIENCIAS DEL ESPRITU.

1) Los valores afirmados por el investigador para su seleccin emprica deben ser compartidos por los actores histricos concernidos.

2) Estos valores deben ser, por tanto, comunes a una cultura.

3) Debe haber una fuerza vinculante de estos valores. Para Rickert, que es kantiano, esta fuerza vinculante de valor es un imperativo categrico2.

4) La investigacin histrica no puede hacer juicios de valor (valoracin) sobre el fenmeno histrico, sino ms bien remitirlo a su circunstancia histrica determinada de forma terica.

El primer punto significa que el investigador selecciona su objeto a partir de que

ste no es ajeno al campo mismo de estudio.

El segundo punto implica que los fenmenos elegidos no son aislados, sino que

pertenecen a un horizonte histrico amplio.

El tercer punto implica que, para Rickert, los valores no slo tienen validez

emprica, histrica o cultural sino que una validez incondicional, es decir, una necesidad de que la validez de las representaciones histricas dependa de la validez de los valores generales incondicionales,

2 Imperativo Categrico: Para Kant slo este tipo de imperativo es propiamente un imperativo de la
moralidad. Se trata de un mandato con carcter universal y necesario, el cual prescribe una accin como buena de forma incondicionada, manda algo por la propia bondad de la accin, independientemente de lo que con ella se pueda conseguir. Declara la accin objetivamente necesaria en s, sin referencia a ningn propsito extrnseco, es decir, denota una obligacin absoluta e incondicional, la cual ejercera su autoridad en todas las circunstancias, siendo autosuficiente, no necesitando justificacin externa.

[13]

EL DEBATE POR EL MTODO DE LAS CIENCIAS DEL ESPRITU.

En este sentido, este valor incondicional no es una especie de consenso, sino un

imperativo, adoptado quiranse o no, consciente o inconscientemente.

Sin embargo, es necesario, segn Rickert, que los valores sean reconocidos,

tomando todos nosotros (incluso el investigador) una posicin respecto de la cual el fenmeno debe ser referido.

Por lo tanto, no es un consenso, sino reconocimiento. En el consenso todos estamos

de acuerdo. Aqu, en cambio, todos reconocemos: adoptamos diversas posiciones frente a determinado valor.

El hecho de este reconocimiento global por parte de todos los integrantes de una

formacin histrico-social les hace ser valores necesarios.

Ahora bien, de estos 4 criterios del mtodo de relacin al valor propuesto por Rickert, Weber desecha el tercero (el del imperativo categrico). Es decir, hay fuerza vinculante, pero no necesariamente debe ser categrica.

De esta forma, para Weber el valor asumido como objeto de estudio puede ser universal (imperativos categricos), as como tambin imperativos hipotticos, esto es, aquellos que llevan a realizar una accin slo en determinadas circunstancias, no siendo obligatorios ni de carcter universal.

2. - E l ob j e t o de e s t ud i o : L a i ndi v i d ua l i d ad hi s t r i c a
Weber va a tomar de Kant la idea de que entre el conocimiento y la realidad hay un

vaco que se debe abordar a partir de una toma de posicin valorativa por parte del investigador.

Estas tomas de posicin valorativa son las que el investigador, en tanto hijo de su

tiempo (es decir, en tanto proveniente de un determinado contexto histrico) rescata y vuelve objeto de estudio.

De esta manera, lo que hoy se conoce como ciencias sociales eran conocidas en los

tiempos de Weber como ciencias de la cultura, donde los objetos de estudio de estas ciencias son valores.
[14]

EL DEBATE POR EL MTODO DE LAS CIENCIAS DEL ESPRITU.

Tal y como lo seala Weber en su artculo de 1904, La objetividad cognoscitiva

de la ciencia social y de la poltica social:


Hemos designado ciencias de la cultura a las disciplinas que procuran conocer los fenmenos de la vida en su significacin cultural. La significacin de la configuracin de un fenmeno cultural, y su fundamento, no pueden ser obtenidos, fundados y vueltos inteligibles a partir de un sistema de conceptos legales, por perfecto que fuere; en efecto, presuponen la relacin de los fenmenos culturales con ideas de valor. El concepto de cultura es un concepto de valor. La realidad emprica es para nosotros cultura en cuanto la relacionamos con ideas de valor; abarca aquellos elementos de la realidad que mediante esa relacin se vuelven significativos para nosotros, y slo esos. nicamente una pequea parte de la realidad individual considerada en cada caso est coloreada por nuestro inters condicionado por aquellas ideas de valor; ella sola tiene significacin para nosotros, y la tiene porque exhibe relaciones para nosotros importantes a causa de su ligazn con ideas de valor. Slo en cuanto ello es as, esa parte ser para nosotros digna de ser conocida en sus rasgos individuales. WEBER, 2006: 65-66.
Cursivas mas O. B.

Es decir, para Weber, el origen de los valores a ser estudiados surge con una eleccin

arbitraria, fundada en los principios de objetividad dados por el mtodo de la relacin al valor.

En su obra La tica protestante y el espritu del capitalismo Weber presenta la

forma de plantear sus objetos de estudio a travs de la individualizacin histrica.


En el ttulo de este estudio se emplea el concepto un tanto pretencioso de espritu del capitalismo. Qu debemos entender por ello? Si tratamos de buscar algo as como una definicin de este concepto, toparemos en seguida con ciertas dificultades que radican en la naturaleza misma del objeto que se investiga. Si es posible encontrar un objeto al que resulte aplicable aquella denominacin, slo podr ser una individualidad histrica, esto es, un complejo de conexiones en la realidad histrica, que nosotros agrupamos conceptualmente en un todo, desde el punto de vista de su significacin cultural. WEBER, 1984: 53. Cursivas mas O.B.

Esta individualizacin es un constructo intelectual que est lejos de agotar la

multidimensional realidad social.

[15]

EL DEBATE POR EL MTODO DE LAS CIENCIAS DEL ESPRITU.

En otras palabras, la realidad social es inagotable, siendo el investigador el que

configura un fenmeno de inters a partir del aislamiento, individualizacin, de sus caractersticas ms interesantes.

Weber est alejado de cualquier intento de formacin de un sistema cerrado de

conceptos dentro del cual yacera encerrada la realidad y a partir del cual sta pudiera ser deducida cuantas veces se quiera (Weber, 2006: 73).

En efecto, tal y como el propio Weber seala: La corriente del acaecer inconmensurable fluye de manera incesante hacia la eternidad. Siempre de nuevo y de maneras distintas se configuran los problemas culturales que mueven a los hombres. Y con ello se mantiene fluctuante el crculo de lo que, para nosotros, presenta sentido y significacin entre el flujo permanente de lo individual, y que se convierte en individuo histrico. WEBER, 2006: 73.

Precisamente, el problema de la formacin de conceptos pasa por el punto crtico de

que stos no pueden captar la complejidad de lo social. Tal y como veremos ms adelante, los tipos ideales son slo abstracciones mentales dispuestas a recortar, simplificar y modelizar una realidad que nunca se deja de estar en constante devenir. Por esto que Weber seala que los tipos ideales nunca ocurren de forma pura en la realidad social.

En otras palabras, el cientfico slo recorta un segmento de lo real para hacerlo

objeto de estudio. Este recorte es lo que denominamos como individualizacin histrica.

Aqu aparece el hecho de la validez y objetividad de esta seleccin de

acontecimientos individualizados como objetos de estudio para la sociologa.

Es el propio investigador el que selecciona las principales artistas del valor que

pretende estudiar, valor que, a su vez, est determinado por ser socialmente relevante.

[16]

EL DEBATE POR EL MTODO DE LAS CIENCIAS DEL ESPRITU.

Remarquemos aqu dos cosas importantes: i) Para Weber, valor es igual a objeto

de estudio; lo que estudian las ciencias culturales como la sociologa son valores (que, como ya vimos, son recortes o individualizaciones de la realidad); ii) La seleccin del valor que se estudia tiene que ver con el hecho de que es un valor socialmente relevante.

Respecto de esto, permtasenos dar cuenta de la siguiente cita: La premisa trascendental de toda ciencia de la cultura () [consiste] en que somos hombres de cultura, dotados de la capacidad y la voluntad de tomar conscientemente posicin ante el mundo y de conferirle sentido. Y este, cualquiera que sea, conducir a que en la vida juzguemos determinados fenmenos de la coexistencia humana a partir de l, y a que tomemos posicin frente a ellos como significativos (positiva o negativamente). Adems, sin que importe cul sea el contenido de esta toma de posicin, tales fenmenos tiene para nosotros significacin cultural y nicamente en ella estriba su inters cientfico. WEBER, 2006: 70 Cursivas del autor

En efecto, el inters cientfico pasa por la voluntad de saber del cientfico social, por

sus propias ideas de valor, pero, al mismo tiempo, porque los fenmenos estudiados estn plenos de valor.

Citemos nuevamente a Weber: La prostitucin es un fenmeno de la cultura al igual que la religin o el dinero. Los tres lo son solo en cuanto, y en la medida en que, su existencia y la forma que adoptan histricamente despiertan, de manera directa o indirecta, nuestros intereses culturales y nuestro afn de conocimientos desde puntos de vista derivados de aquellas ideas de valor que vuelven para nosotros significativo el fragmento de realidad pensado en aquellos conceptos. IBD., 70-71. Cursivas del autor.

Sin las valoraciones del investigador no slo la labor cientfica no podra realizarse,

sino que el propio conocimiento de la realidad carecera de sentido.

3. - Ra ci o na l i s m o e n e l m t o d o y O bj e ti v i d ad c i e n t f i c a.

[17]

EL DEBATE POR EL MTODO DE LAS CIENCIAS DEL ESPRITU.

Si la labor cientfica en las ciencias culturales se basan en el valor del cientfico

entonces caemos en el problema de la objetividad cientfica. En efecto es un conocimiento objetivo el de la sociologa que se basa en la eleccin de un fenmeno en base al valor que el investigador le atribuye?

Cmo asegurar validez y objetividad en ciencias sociales sin caer en el naturalismo

y positivismo de las ciencias fsicas?

Tenemos en Weber al menos dos argumentos para poder explicar esto.

El primero tiene que ver con algo que sealamos al pasar anteriormente: el mtodo

relacin al valor de Rickert, el cual, en su cuarto punto, sostena que la separacin del mtodo relacin al valor con la emisin de juicios de valor (valorizacin).

La investigacin histrica no puede hacer juicios de valor (valoracin) sobre el

fenmeno histrico, sino ms bien remitirlo a su circunstancia histrica determinada de forma terica.

El mtodo de la relacin al valor otorga validez y objetividad; las valoraciones, en

cambio, son juicios de valor.

En segundo lugar, esta objetividad y validez se logra a partir de entender la

construccin terica como hiptesis que individualizan un fenmeno a partir de ligar elementos entre s de forma tal que carezcan de contradicciones.

Por ejemplo, el capitalismo es un modelo ideal caracterizado por procesos de

intercambio de mercancas, libre competencia y accin estrictamente racional. Todos estos elementos son conexiones conceptuales que no se contradicen entre s.

El papel de la teora entonces es la de modelizar el caos que es la realidad social.

[18]

EL DEBATE POR EL MTODO DE LAS CIENCIAS DEL ESPRITU.

La sociedad es una especie de desorden que el investigador ordena a partir de la

construccin de una teora netamente conceptual, abstracta.

De ah que la teora no est para predecir, sino que para explicar la realidad. El

contenido de la teora no necesariamente ocurre en la realidad, sino que sirve para orientar su anlisis, el cual consiste en establecer distancias y similitudes entre observacin emprica y modelo terico.

3. - C ara c te r s t i c as pr i n c i p al e s d e l a s o ci ol og a co m pre ns i va web er i a n a


Para Weber, la sociologa es las ciencias, por medio de la interpretacin, la accin

social.

La interpretacin permite la explicacin causal tanto en su desarrollo actual como en

sus efectos o consecuencias.

En ese sentido, se trata de una interpretacin que comprende (Verstehen) el sentido

de la accin.

Hay dos formas bsicas que adopta la comprensin weberiana:

Comprensin del desarrollo actual de la accin: comprensin actual del sentido de una accin. Se trata de comprender el qu hizo y qu es.

Ejemplo: el estallido de clera; alguien que corta un rbol (comprendemos actualmente que es leador).

Comprensin explicativa de la accin: comprender el porqu se realiza una determinada accin. Aqu est subyacente el tema de los motivos de la accin.

[19]

EL DEBATE POR EL MTODO DE LAS CIENCIAS DEL ESPRITU.

Es decir, para qu el actor hizo lo que hizo precisamente en ese momento y en esa conexin. Una accin determinada logra una conexin de sentido, es decir, motivos que insertan a la accin en un contexto mayor que le proporciona coherencia y sentido.

Ejemplo: cuando comprendemos que la accin actual de estar encolerizado remite a una historia de vida llena de elementos que explican este enojo.

Ejemplo: cuando comprendemos que el acto actual del leador remite a una relacin salarial. Lo hace para ganarse un salario. Aqu se conecta la accin con un sentido que la engloba y le da coherencia (esa es la definicin de la conexin de sentido).

Por tanto, conexin de sentido: conectar la accin que se observa con un sentido.

Esta conexin es hipottica, pero explicativa. Es decir, el investigador no pretende saber realmente el sentido de la accin social (como en el caso de la psicologa), sino enmarcarla dentro de un contexto que le confiera una explicacin.

El mejor y ms conocido ejemplo de conexin de sentido en la obra es la relacin

que este autor establece entre la actitud puritana y la actividad capitalista.

De esta forma, explicar sera para la sociologa en tanto ciencia que se preocupa de

la accin establecer la conexin de sentido de una accin ya comprendida actualmente, imputndole un sentido mentado subjetivo.

Dicho de otra forma, explicar una accin es una operacin donde el investigador

desentraa el sentido, por tanto, explicar es comprender los motivos de la accin.

Por un lado, comprender es la captacin interpretativa del sentido, mientras que, por

otro, comprender es una conexin de sentido; imputacin de sentido.

[20]

EL DEBATE POR EL MTODO DE LAS CIENCIAS DEL ESPRITU.

Comprender es asignar la explicacin a una causa imputada por el investigador.

Por lo tanto, la causa de los hechos siempre es interpretativa: la sociologa es una

ciencia que interpreta la accin.

Toda interpretacin del sentido de una accin social en s no es otra cosa que una

hiptesis causal.

De esta manera, por motivo de la accin Weber entiende la conexin de sentido que

para el actor o el investigador aparece como fundamento de una accin o conducta (Economa y Sociedad, p. 10).

3. - D e f i ni ci n d e t i p os i de al es
Las herramientas para el anlisis weberiano son: 1. Mediante la bsqueda de las reglas del acaecer (interpretaciones causales).

La "interpretacin causal": implica que el desarrollo externo y el motivo hayan sido conocidos de un modo certero y al mismo tiempo comprendidos con sentido en su conexin. Una interpretacin causal correcta de una accin tpica significa que el acaecer considerado tpico se ofrece con adecuacin de sentido y puede ser comprobado como causalmente adecuado.

Aqu Weber alude a casos muy especiales donde la conexin de sentido se da empricamente en la realidad. Si bien esto es importante, no es fundamental, puesto que la explicacin cientfica es una interpretacin en el contexto, por lo que muchas veces el sentido de una accin no es totalmente percibido por el actor.

2. Mediante la construccin de "conceptos-tipo". El "tipo" es el marco

conceptual bsico para entender las acciones sociales.

Los "tipos" son instrumentos metodolgicos que permiten una mejor comprensin

de la realidad proporcionando marcos de referencia social o contextual a la accin


[21]

EL DEBATE POR EL MTODO DE LAS CIENCIAS DEL ESPRITU.

individual. Por eso muchas veces remiten a sentidos que no son necesariamente captados por los individuos.

El saber sociolgico no accede a la realidad social en s misma, sino que construye

tipos ideales, es decir, construcciones abstractas que establecen una ordenacin racional de la realidad.

Los tipos ideales no se dan en toda su pureza en la realidad, pero sirven para

modelizar, formalizar, la realidad destacando sus rasgos fundamentales.

A su vez, el tipo ideal est vinculado con la idea de comprensin (Verstehen), pues

todo tipo ideal es una organizacin de relaciones inteligibles, propias de un conjunto histrico o de una realizacin de acontecimientos.

La construccin de tipos ideales es una expresin del esfuerzo de todas las

disciplinas cientficas para conferir inteligibilidad a la materia, deduciendo de la misma la racionalidad interna y construyendo esta racionalidad a partir de una materia a medias informe.

Finalmente, el tipo ideal se relaciona tambin con la concepcin analtica y parcial

de la causalidad. En efecto, el tipo ideal permite aprehender individuos histricos o conjuntos histricos.

Pero el tipo ideal es una aprehensin parcial de un conjunto global. Mantiene el

carcter parcial de toda relacin causal, aun en aquellos casos en que, aparentemente, abarca a una sociedad entera.

Weber toma entonces de Kant la conviccin de que la realidad en su totalidad es

incognoscible, excepto por una serie de procesos subjetivos que seleccionan y ordenan determinados aspectos fenomnicos de ella (Ibd.).

Weber, cercanamente relacionado con el idealismo kantiano, pone en el proceso de

un sujeto cognoscente.
[22]

EL DEBATE POR EL MTODO DE LAS CIENCIAS DEL ESPRITU.

Weber, al contrario de Durkheim, considera que las ciencias humanas no pueden

aspirar a descubrir leyes universales, pero s pueden producir un conocimiento cientfico, aunque de distinta naturaleza, buscando y ofreciendo explicaciones causales de los fenmenos sociales.

Vale decir, es posible hacer ciencia social, pero sta no puede tener la forma de las

ciencias naturales, pudiendo slo ofrecer resultados abiertos e inconclusos, debido no slo al problema de los valores del socilogo, sino tambin por razn del objeto de estudio, las sociedades humanas, no estn delimitadas.

El tipo ideal es, por su carcter de abstraccin, una construccin racional que asla

una particularidad de inters sociolgico.

Por lo mismo, un tipo puro no es toda la realidad. apenas es una seleccin, una

individualizacin de aquella.

Los tipos ideales no estn creados para que sucedan u ocurran ellos de forma

exclusiva en la realidad.

Obviamente, ello tiene relacin con lo que decamos a propsito de Rickert y su

mtodo seleccin al valor, el cual individualiza el valor (sentido) de inters sociolgico en sus caractersticas ms puras.

La realidad social no puede rehacerse en la descripcin y explicacin cientfica. Vale

decir, la sociologa no puede recomponer la realidad en toda su complejidad; ms bien slo puede presentar un modelo tpico, un tipo ideal, que acenta una arista de la complejidad social.

Cmo construir tipos ideales? Si bien Weber nunca explicit un mtodo de

construccin de tipos ideales, nosotros podemos decir lo siguiente al respecto:

1) Idealmente, la tipologa se compone de pocos tipos.


[23]

EL DEBATE POR EL MTODO DE LAS CIENCIAS DEL ESPRITU.

2) Cada

tipo se configura como un conjunto internamente coherente de rasgos. Es decir, cada uno de los tipos busca una sola caracterstica de forma exclusiva. caractersticas que se resaltan en un tipo no se repitan en otro.

3) Los tipos difieren uno del otro. La idea es que las

4) De lo anterior, se deduce que los tipos no son

yuxtapuestos, sino que ms bien son una especie de respuestas alternativas a un determinado problema.
5) Se trata entonces de que la tipologa sea un conjunto

de alternativas diferentes entre s y que permitan la descripcin y explicacin de fenmenos histricos y culturales especficos.

2. - Ac c i n y rel ac i n s o c i al
Accin social: un individuo desarrolla una accin con sentido mentado.

Relacin social: accin colectiva con sentido plural.

Hasta aqu hemos sealado que Weber es individualista en su mtodo. Eso quiere

decir que va aproximndose a fenmenos de segundo orden (macro-sociales) a partir de ir desentraando el sentido de la accin individual.

De hecho, podramos decir que el paso del concepto de accin social a la

relacin social es el primer eslabn del anlisis sociolgico que sobrepasa el mbito individual y llega a fenmenos macrosociales.

Ahora bien, entendamos que para Weber el individualismo es una orientacin

metodolgica que permite que las relaciones sociales sean comprendidas (entendiendo por comprensin el acto de interpretar el sentido que orienta la accin del individuo).

[24]

EL DEBATE POR EL MTODO DE LAS CIENCIAS DEL ESPRITU.

Weber est convencido de que el individuo constituye el lmite y el nico portador

del comportamiento provisto de sentido.

Cuando hablamos de burocracia nos estamos refiriendo a un determinado orden

social compuesto por un conjunto de individuos que actan burocrticamente. Vale decir, el orden social ser burocrtico slo en funcin de que designa un modo de actuar en sociedad.

Por tanto, un orden burocrtico, religioso, capitalista, etc., da cuenta del sentido del

actuar de individuos concretos.

Por tanto, los conceptos de segundo orden son una especie de entrelazamiento de

acciones especficas de personas individuales, ya que slo los individuos portan sentido en sus acciones.

Cuando hablamos de Estado, clases sociales, partidos, etc., la sociologa se referir

al desarrollo de una accin social real de unos cuantos individuos. Estos conceptos de segundo orden no sienten ni poseen sentido alguno; slo son procesos macrosociales en virtud de que un grupo de individuos est actuando entrelazadamente con un mismo sentido.

De esta forma, podemos entender que mientras la accin social es la accin de un

individuo orientada por un sentido, por relacin social entenderemos un conjunto de acciones sociales (es decir, acciones desarrolladas por individuos) que tienen en comn un mismo sentido.

De esta forma, lejos del determinismo (econmico, estructural o de cualquier otro

tipo de determinacin macrosocial sobre el accionar individual), Weber siempre procedi como si el sentido vivido por el individuo tuviera una incidencia real en los acontecimientos histricos.

Esta confianza del hombre respecto de poder transformar el transcurso histrico es

netamente moderna, pero tambin netamente burguesa.

[25]

EL DEBATE POR EL MTODO DE LAS CIENCIAS DEL ESPRITU.

Es decir, Weber relaciona el sentido vivido de la experiencia histrica con las

conexiones causales de los sucesos histricos. La historia se desarrolla porque los individuos realizan sus acciones con un sentido, el cual puede ser interpretado o comprendido (Verstehen) y, con ello, puede servir como explicacin del transcurso histrico social.

Ahora bien, por qu este significado es subjetivo? qu quiere decir subjetivo?

Para Weber, el significado es subjetivo puesto que opone este trmino al de objetivo en cuanto supuestamente correcto o verdadero.

Las acciones sociales son de inters para la sociologa an cuando stas sean

objetivamente falsas o incorrectas. La sociologa no es ni una tica, ni una lgica, ni una esttica: no buscamos la verdad, lo correcto no lo bello.

La sociologa explica la accin social desarrollada en trama de relaciones de poder,

relaciones sociales, que producen sus propios cnones de lo que es justo, bueno, bello. Por tanto, estas categoras se relativizan, se circunscriben en un contexto histrico (historicismo de la verdad, la bondad, lo bueno, lo bello, etc.).

Ahora bien, un individuo puede estar desarrollando su accin con un sentido

consciente o inconsciente.

Es decir, la asignacin o interpretacin del sentido de la accin social implica que

este sentido no necesariamente es consciente por el actor.

No se trata de estudiar slo lo que el actor piensa, opina, cree, de forma consciente.

Weber tambin se interesa por aquellas situaciones donde el significado de la accin

no sea tan consciente para el sujeto. Hay acciones provistas de significado por parte del sujeto, aunque ste no se lo atribuya de forma consciente.

Por tanto, aqu podemos observar cierta influencia de lo que denominamos como

irracionalismo: lejos de Descartes, el ser humano no es slo res cogitans, una


[26]

EL DEBATE POR EL MTODO DE LAS CIENCIAS DEL ESPRITU.

substancia pensante, un sujeto que racionalmente piensa, sino que tambin es un sujeto atravesado por lo que Freud denomin el inconsciente.

En la accin social hay algo de racional e irracional. Esto lo podemos ver

claramente en los famosos 4 tipos de accin social.

Por esto mismo, Weber sabe que en una relacin social (tal y como hemos

definido este trmino) no hay un mismo y unvoca sentido, sino que confluyen sentidos conscientes e inconscientes.

De esta forma, al analizar la relacin social no se trata de saber qu pensaron cada

uno de ellos, sino que establecer un sentido promedio, un tipo ideal de sentido.

5. - Bi bl i o gra f a
ARON, Raymond (1953): La sociologa alemana contempornea, Paids, Buenos

Aires, pp. 81-134.

DE MUSSY, Luis G. y Miguel VALDERRAMA (2010): Historiografa

postmoderna. Conceptos, figuras, manifiestos, RIL Universidad Finis Terrae, Santiago de Chile, pp. 104-109.

LARRAN, Jorge (2009): El concepto de ideologa, Vol. 3: Irracionalismo,

historicismo y positivismo: Nietzsche, Mannheim y Durkheim, Lom, Santiago de Chile.

NAISHTAT, Francisco (1999): Las tensiones del individualismo metodolgico en

Max Weber, en Max Weber y la cuestin del individualismo metodolgico en las ciencias sociales, Eudeba, Facultad de Ciencias Sociales, Buenos Aires, pp. 61-108.

NIETZSCHE, Friedrich (2010): Ms all del bien y del mal, Edaf, Madrid.

[27]

EL DEBATE POR EL MTODO DE LAS CIENCIAS DEL ESPRITU.

RICKERT, Heinrich (1945): Ciencia cultural y ciencia natural, Ed. Austral, Buenos

Aires.

ROSI, Pietro (2006): Introduccin a Ensayos sobre metodologa sociolgica, Max

Weber, Amorrortu, Buenos Aires, pp. 9-37.

WEBER, Max (1984): La tica protestante y el espritu del capitalismo, Sarpe,

Madrid.

_______ (2006): La objetividad cognoscitiva de la ciencia social y de la poltica

social, en Ensayos sobre metodologa sociolgica, Amorrortu, Buenos Aires, pp. 39-101.

[28]