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CRISTALIZACIN

La cristalizacin es una operacin de transferencia de materia en la que se produce la formacin de un slido (cristal o precipitado) a partir de una fase homognea (soluto en disolucin o en un fundido). Destaca sobre otros procesos de separacin por su potencial para combinar purificacin y produccin de partculas en un solo proceso. Comparado con otras operaciones de separacin la cristalizacin en disolucin presenta: Ventajas: El factor de separacin es elevado (producto casi sin impurezas). En bastantes ocasiones se puede recuperar un producto con una pureza mayor del 99% en una nica etapa de cristalizacin, separacin y lavado. Controlando las condiciones del proceso se obtiene un producto slido constituido por partculas discretas de tamao y forma adecuados para ser directamente empaquetado y vendido (el mercado actual reclama productos con propiedades especficas). Desventajas: En general, ni se puede purificar ms de un componente ni recuperar todo el soluto en una nica etapa. Es necesario equipo adicional para retirar el soluto restante de las aguas madres. La operacin implica el manejo de slidos, con los inconvenientes tecnolgicos que esto conlleva. En la prctica supone una secuencia de procesado de slidos, que incluye equipos de cristalizacin junto con otros de separacin slido-lquido y de secado (ver esquema general). SOLUBILIDAD DE EQUILIBRIO EN LA CRISTALIZACIN El equilibrio en la cristalizacin se alcanza cuando la solucin o licor madre est saturado. Esto se representa mediante una curva de solubilidad. La solubilidad depende principalmente de la temperatura, mientras que la presin tiene un efecto despreciable sobre ella. Los datos se expresan en forma de curvas en las que se grafica la solubilidad en unidades convenientes en funcin de la temperatura. CRISTALIZADORES El hecho de que se le d a un recipiente el nombre de cristalizador depende primordialmente de los criterios utilizados para determinar su tamao. En un cristalizador, la clasificacin por tamaos se realiza normalmente sobre la base del volumen necesario para la cristalizacin o de las caractersticas especiales que se requieren para obtener tamaos apropiados de productos. Sin embargo, en su aspecto exterior, los recipientes pueden ser idnticos. Los cristalizadores comerciales pueden operara de forma continua o por cargas, excepto para algunas aplicaciones especiales, es preferible la operacin continua. La primera condicin que debe de cumplir un cristalizador es crear una solucin sobresaturada, ya que la cristalizacin no se puede producir sin sobresaturacin. El medio utilizado para producir la sobresaturacin depende esencialmente de la curva de solubilidad del soluto. Algunos solutos como la sal comn, tiene solubilidades que son prcticamente independientes de la temperatura, mientras que otros, como el sulfato sdico anhidro y el carbonato sdico monohidratado, poseen curvas de solubilidad invertida y se hacen ms solubles a medida que la temperatura disminuye. Para cristalizar estos materiales se precisa crear la sobresaturacin mediante evaporacin. En los casos intermedios resulta til la combinacin de evaporacin y de enfriamiento. Una forma de clasificar los aparatos de cristalizacin se basa en el mtodo utilizado para crear la sobresaturacin:

Ingeniera Ambiental y Sanitaria

1. Sobresaturacin producida por enfriamiento sin evaporacin apreciable, por ejemplo, cristalizadores de tanque. 2. Sobresaturacin producida por evaporacin, con enfriamiento apreciable, por ejemplo, evaporadores de cristalizacin, cristalizadores-evaporadores. 3. Evaporacin combinada con enfriamiento adiabtico: cristalizadores al vaco. Minerales Se define mineral como un slido inorgnico, formado en procesos naturales, y una composicin qumica definida. Son los componentes de las rocas. La mayora estn formadas por la agregacin de dos o ms minerales diferentes. Existen rocas constituidas por una nica especie mineral, como la arenisca formada por granos de cuarzo. Los minerales nativos estn constituidos por un nico elemento qumico, entre ellos estn el oro, la plata, el cobre, el diamante y el grafito que estn compuestos por carbono. Materia cristalina y materia amorfa En el interior de los minerales, sus componentes estn perfectamente ordenados segn formas geomtricas definidas. Esta composicin se denomina estructura cristalina. Cuando los slidos no presentan ordenacin interna se dice que son amorfos, como los vidrios. Cristales y minerales masivos En algunas ocasiones, un mineral presenta externamente formas geomtricas, es decir, tiene caras, aristas y vrtices. Se dice que es un cristal. La pirita se presenta en forma de cubos. Sin embargo, los minerales generalmente aparecen con formas irregulares: escamas, pepitas, o como masas sin forma definida a estos se les llaman minerales masivos. La cristalizacin La cristalizacin es el proceso de ordenamiento interno de los constituyentes de un mineral para definir un cristal, es decir, una forma geomtrica externa definida.

Operaciones Unitarias II