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Interacciones off/on en un entorno off/on: el caso de los cibercafs Merc Ribas Tur Estudiante de 2 ciclo de Psicologa en la Universitat Oberta

de Catalunya (UOC) Miembro del grupo de investigacin ErmeneuTIC Coordinadora (junto a Adriana Gil y Josep Segu) G.T. 51, La calidad de las relaciones y las interacciones a travs de internet, en el II Congreso Online del Observatorio para la Cibersociedad. Resumen En los ltimos diez aos Internet ha dejado de ser un instrumento usado por unos pocos especialistas para pasar formar parte de nuestra vida cotidiana, convirtindose en otro elemento ms junto con el telfono o la televisin y cada vez ms necesario para el buen funcionamiento de nuestra vida contempornea basada en las conexiones y las comunicaciones. Internet ha facilitado el uso de muchas aplicaciones ( entretenimiento, creacin de comunicaciones de red, acceso a archivos compartidos etc.). Estas aplicaciones, entre otras, tienen grandes efectos en entornos que van desde el trabajo al ocio. En este articulo, me baso en las capacidades de comunicacin en red y en las interacciones sociales que facilita para analizar en qu manera Internet se interrelaciona con las practicas sociales diarias en los cibercafs. La relacin entre la comunicacin en la red y la interaccin social ha sido tpico de estudio durante al menos diez aos, siendo el primer analista que se acerc al mismo Rheingold, con su utpica visin de la frontera digital (Rheingold 2000). La frontera ha sido ya colonizada, con millones de personas escribindose, mandndose mensajes, hablando o jugando en la red. Nuevas investigaciones sugieren que las relaciones on line no han destruido las relaciones sociales fsicas sino que las han reforzado (Kazmer 2001, Matei y Ball-Rokeach 2001)otros trabajos como los de Silverstone y Haddon (1996), o Bakardjieva y Smith (2001) han conceptualizado la manera como las tecnologas han sido domesticadas. Esta domesticacin implica hacer un uso cotidiano de la tecnologa y esto puede ocurrir en cualquier lugar como parte de nuestra vida diaria y por tanto es importante entender las maneras en que ese uso influencia y es influenciado por las prcticas sociales ya existentes. Con el objetivo de contribuir a este conocimiento discutir cmo la tecnologa de red se convierte en cotidiana en los cibercafs, sobre todo en cmo Internet ayuda a mediar tanto las relaciones on line como las off line en estos espacios pblicos. Abstract In the last ten years internet has ceased to be a fashionable novelty and is becoming integrated into everyday life, for many this technology has become as commonplace as the telephone or television, and is increasingly considered a

necessity for the smooth functioning of networked contemporary life. The internet has facilitated the use of many different applications (including, but not limited to: the facilitation of remote file sharing; the provision of entertainment; and the creation of communication networks). Taken together, these applications have enormously wide-ranging effects on everything from work to leisure. This investigation focuses on the network capabilities of the internet, and the social interactions it facilitates. . In particular, it examines the way that the internet engages with everyday social practice in internet cafs. The relationships between networked communication and social interaction have been topics of research and discussion at least for the last ten years, beginning with Rheingolds utopic vision of the digital frontier (Rheingold 2000). The frontier is colonized now, with millions of people writing, posting, chatting and gaming over the network. Despite fears that the internet would isolate individuals, new research suggests that online interactions have not destroyed fisical social interaction, but rather supplemented it (Kazmer 2001, Matei and Ball-Rokeach 2001). Others works like (Silverstone and Haddon 1996, Bakardjieva and Smith 2001) have conceptualized the way that technologies become domesticated as they are integrated into everyday practice, in essence, domestication is a process of making technology ordinary. As such, it can take place in a variety of spaces that are part of everyday experience. This process of making ordinary can take place in one of the many public spaces end therefore it is important to understand the ways in which it influences and is influenced by existing practices of everyday life. To contribute to this, I will discuss how networked technology is made ordinary in internet cafes, particularly in the way that internet helps to mediate both online and offline social relationships in public space.

Palabras clave Interacciones sociales, interacciones on line privados, anonimato, tecnoespacios. Tecnoespacios La tecnologa de Internet acta como mediador tanto por sus capacidades tcnicas no fsicas que facilitan las interacciones con gente alejada en el espacio, como por sus caractersticas fsicas, la pantalla y el teclado, por ejemplo, ya que estos artefactos provocan en muchas ocasiones interacciones off line al provocar temas de conversacin entre sus usuarios. Los cibercafs son considerados tecnoespacios por la tecnologa accesible dentro de ellos (Laegran 2002). La etiqueta de tecnoespacio dada al cibercaf tiene implicaciones importantes en las maneras en que las interacciones sociales online y offline se desarrollan dentro del mismo. La conexin de red proveda por el cibercaf facilita interacciones online pero los artefactos fsicos de la tecnologa tambin fomentan las interacciones offline. off line, espacios pblicos y

Las muchas facetas de lo pblico Una de las diferencias entre los cibercafs y otros lugares donde se usa Internet es que los primeros son espacios pblicos y como tales no solo estn sujetos a las convenciones implcitas en el uso de Internet sino tambin a las de cmo relacionarse en los espacios pblicos. La interaccin entre personas en los espacios pblicos representa un elemento importante de la vida urbana. Los espacios pequeos donde es mas difcil el ignorarse unos a otros y donde hay algn elemento comn entre las personas presentes son espacios que facilitan la interaccin entre extraos. Estas situaciones implican un cierto tipo de proximidad. La tecnologa en los cibercafs proporciona privacidad y proximidad, la ilusin del anonimato y paralelamente la posibilidad de socializacin/relacin de manera remota o en persona. Espacios de interaccin on line y off line Internet facilita las interacciones sociales estableciendo segn Castells ( 2000 ) comunidades personalizadas construidas en torno a intereses concretos y en las que la distancia no tiene por qu ser un factor determinante. Pero Internet tambin es capaz de facilitar interacciones no slo en el espacio on line sino tambin off line. Los cibercafs son espacios donde se posibilita la conexin a la red; pero tambin espacios donde la gente interacta a partir de la tecnologa de manera fsica off line. As en los cibercafs conviven dos espacios de interaccin, por un lado la conexin a la red y por otro el espacio fsico. La manera en que las personas negocian y construyen nuevas maneras de relacionarse en estos espacios demuestra cmo las nuevas tecnologas extienden el potencial de interaccin personal. Tecnologas y comportamiento social off line Las observaciones hechas en los cibercafs son ejemplos interesantes de cmo las nuevas tecnologas por un lado refuerzan las normas sociales ya existentes y por otro crean nuevos contextos para otros tipos de interaccin social ( Gil, Feliu, Rivero, 2003 ). De manera superficial los cibercafs no parecen ser lugares con un alto potencial para la interaccin social off line, muchos de sus usuarios llegan solos y hablan muy poco o nada con los dems. Pero observaciones mas detalladas demuestran que las mquinas y las pantallas en los cibercafs dan soporte a toda una serie de interacciones sociales off line que analizo a continuacin. Espacio publico o privado Tanto la distribucin como las separaciones que encontramos en los cibercafs nos hace ver como se fomenta la individualizacin, la privacidad y el anonimato en un espacio pblico. Estas separaciones provocan nicamente una sensacin de privacidad ya que cualquier persona puede pasearse libremente

por el local y ver exactamente lo que ocurre en las pantallas de los dems. La mayora de usuarios se comporta con cierta indiferencia con los dems. Esta indiferencia es la que provoca la ilusin del mantenerse como individuo annimo en un espacio publico. En el cibercaf nos encontramos conjuntamente en un espacio publico y en un espacio privado. Cada uno a lo suyo compartiendo un espacio comn. Es decir en los cibercafs nos encontramos en un espacio pblico donde se generan interacciones sociales que son mayoritariamente on line, gente que enva mensajes o que chatea. Estas personas estn socializando, estn creando interacciones y lo hacen desde un lugar pblico pero desde un anonimato y una privacidad y sin interaccin off line con los dems usuarios. De todos modos y como varios estudios ( Gil, Feliu, Rivero, 2003; Rivero, Gil, Feliu, Gil, 2003 ) demuestran los cibercafs tambin generan relaciones off line y refuerzan las on line. Interactuando con extraos: el papel de la pantalla Bsicamente como ya he comentado la gente que visita los cibercafs sigue de manera fiel los cdigos de comportamiento social. De todos modos la rutina de lo publico y lo privado se rompe en el momento en que los usuarios que no se conocen empiezan a hablar entre ellos. Normalmente esto ocurre cuando los usuarios se encuentran en lo que Goffman (1963, 1971) llama posiciones expuestas. Esto sucede cuando hay alguna anormalidad, fsica, verbal o tecnolgica que posibilita la interaccin social. As en muchos casos lo que aparece en la pantalla de algn usuario se convierte en facilitador de la conversacin entre otros usuarios o empleados de cibercafs. La pantalla como el elemento mas visible del tecnoespacio acta como punto de referencia para las relaciones off line y de nuevo reitera la importancia de la tecnologa como mediadora social. Otras situaciones que facilitan las interacciones off line mediadas por el tecnoespacio son los problemas que aparecen durante el uso de los ordenadores, as la privacidad de los usuarios se rompe en cuanto piden ayuda a empleados o a otros usuarios para resolver un problema concreto. En este momento la persona que ayuda entra fsicamente en el espacio del otro, facilitado as las conversaciones sobre el problema pero no slo esto sino que en muchas ocasiones lo que aparece en la pantalla se convierte en tema de conversacin. Esto demuestra que aunque en los cibercafs se respira un cierto aire de privacidad y anonimato, una vez roto por encontrarse en las llamadas posiciones expuestas, se crean pequeas conversaciones que facilitan las relaciones off line dentro del tecnoespacio. Relaciones paralelas on y off line Este tipo de relaciones las encontramos entre usuarios mayoritariamente jvenes que ya mantienen unas relaciones off line y que acuden juntos a los cibercafs, se sientan en el mismo ordenador o en ordenadores adyacentes y hablan de manera constante on y off line. Estas situaciones son un claro ejemplo de cmo el uso de Internet refuerza les relaciones fsicas ya existentes

(Matei y Ball-Rokeach 2001, Wellman, et al.2002). Para estos jvenes el estar en contacto simultaneo de manera verbal y mediante Internet tienen un valor social importante. Adems de los jvenes otros grupos de gente adulta tambin se sienta junta ante el ordenador mientras escriben mensajes o tienen conversaciones on line con amigos o familiares. Esta manera conjunta de conectarse acta para facilitar el conocimiento del uso de las nuevas tecnologas a los que estn aprendiendo guiados por los ms expertos. Pero el ejemplo mas contundente de cmo se solapan las relaciones on y off line las encontramos en los juegos on line. En los cibercafs se puede observar la intensidad con que los jugadores interactuan simultneamente hablando entre ellos constantemente a la vez que forman parte de un equipo on line. Esta manera que tienen los jugadores de integrar su relacin off line con una relacin de equipo on line muestra como los cibercafs facilitan la inmersin en dos espacios sociales de manera simultanea. Discusin Los diferentes puntos tratados indican las muchas maneras en que los espacios on line y off line pueden interactuar y la creciente importancia tanto tcnica como simblica de las comunicaciones en red, y abre el campo para el estudio de cmo la tecnologa toma sentido en el espacio publico. Conclusin El ordenador en los cibercafs proporciona ya sea por su simbolismo o por sus conexiones una serie de relaciones sociales que se solapan. Aunque las interacciones sociales son facilitadas en otros tecnoespacios, los cibercafs permiten diferentes combinaciones entre el anonimato y el comportamiento social tanto on como off line. Son espacios donde el comportamiento social publico y el privado se mantienen al mismo nivel, al mismo tiempo. Referencias BAKARDJIEVA, M., and R. SMITH. 2001. The Internet in Everyday Life: Computer networking from the standpoint of the domestic user. New Media and Society 3 (1): 67-83. CASTELLS, M. (2000). "Internet y la sociedad red". En: Leccin inaugural del programa de doctorado sobre la sociedad de la informacin y el conocimiento [conferencia en lnea. Fecha de revisin enlace: 12/10/2004]. UOC. http://www.uoc.es/web/cat/articles/castells/menu.html CASTELLS, M.; DAZ DE ISLA, M. (2001). Difusion and uses of Internet in Catalonia and in Spain. A commented summary of available evidence, as of 2001. Project Internet Catalonia (PIC) [document de treball en lnia. Fecha de revisin enlace: 12/10/2004]. UOC. (Working Paper Series, PICWP/1201) .http://www.uoc.es/in3/wp/picwp1201.

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