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LOS MEJORES RELATOS DE ARTHUR C.

CLARKE
por Cristobal Prez Castejn

Arthur C. Clarke, es ciertamente un autor controvertido. La valoracin de sus novelas oscila entre las consideradas clsicos de la ciencia ficcin... y los bodrios comercialoides escritos por esclavos literarios a su servicio. Pero lo que es indiscutible es que Clarke es un maestro del relato corto. Qu es lo que hace que sus cuentos resulten tan impresionantes?. En primer lugar, Clarke es un maestro del final inesperado.... y del equivoco. En este sentido es muy semejante a Fredrick Brown, aunque sin llegar a los extremos de este en cuanto a brevedad. Por ejemplo, en el relato LA ULTIMA ORDEN, permite que el lector se haga una idea totalmente equivocada acerca de una futura guerra nuclear... para terminar demoliendo esa idea con un final tan intenso como sorprendente. REENCUENTRO es un relato sobre un primer contacto de una irona exquisita... y tambin con un final absolutamente insuperable. Otra caracterstica de la obra de Clarke es su capacidad de anticipacin que le llevo a predecir machismos inventos actuales dcadas antes de que estuviesen entre nosotros. As, en SILENCIO, POR FAVOR especula con un sistema de supresin de sonidos que ya se esta empleando en la actualidad. En EL HOMBRE QUE ARO EL MAR presenta un mtodo para la extraccin de minerales de una sencillez y una eficacia increbles. EL VIENTO DEL SOL describe minuciosamente y de forma muy plausible la estructura y el funcionamiento de un velero solar. Por ltimo, EL ALIMENTO DE LOS DIOSES es una inteligentsima especulacin acerca de donde puede acabar la utilizacin de la bioqumica en la industria alimenticia: la posibilidad de despertar un da y encontrarse con un anuncio de la Ambrosia Plus del relato pone los pelos de punta.... El nombre de Clarke siempre estar indisolublemente unido al nombre de un ordenador: HAL. Las inteligencias artificiales ocupan un lugar muy destacado dentro de la produccin de este autor, que ha proporcionado algunos de los mejores relatos sobre este tema. En LOS NUEVE MIL MILLONES DE NOMBRES DE DIOS, Clarke crea un clsico del empleo de los ordenadores en la religin... con un final de impacto. MARQUE F DE FRANKESTEIN es una obra indispensable sobre el advenimiento de una nueva forma de vida electrnica... cuyo final ha sido plagiado hasta la saciedad. Y CRUZADA es otro clsico sobre las formas de vida mecnicas con una influencia indiscutible en otras obras, como EN EL OCEANO DE LA NOCHE de Benford. Otra faceta hbilmente explotada por este autor es el humor. Irnico, mordaz, muy britnico... sus relatos de humor siempre estarn entre los mejores del genero. Por ejemplo, UN LIGERO CASO DE INSOLACION describe las aventuras y desventuras de un arbitro de ftbol en un partido entre dos rivales irreconciliables, SUPERIORIDAD, la crnica de como perder una guerra disponiendo del mejor armamento, o JUEGO DEL ESCONDITE, donde un hombre solitario se las arregla para derrotar el solito a un crucero espacial. Dentro de esta lnea tenemos tambin toda la sucesin de relatos narrados por Harry Purvis y su cuadrilla de amigotes de la taberna EL CIERVO BLANCO. Son relatos desenfadados, siempre con un toque de especulacin cientfica pero con muchsimo humor. Entre los ms destacados podramos citar HGASE LA LUZ, sobre como asesinar a alguien con un telescopio sin darle con el en la cabeza o CARRERA DE ARMAMENTOS, la ms divertida stira que he ledo acerca de la industria de los efectos especiales. Tambin son recomendables MASA CRITICA, un relato de como las cosas no son siempre lo que parecen, LA MELODA IDEAL, sobre todas esas empalagosas msicas con las que nos bombardean los anuncios o la desaforada UN ASUNTO DE GRAVEDAD con las peripecias de un generador de antigravedad situado en el centro de un desierto australiano. La astronoma ha jugado un papel decisivo en la vida de Clarke. Siempre se le recordara como el hombre que descubrio la idea del satlite geoestacionario y sus aplicaciones. Y sus especulaciones sobre el

concepto de ascensor espacial son, junto a las de Sheffield, las ms importantes del genero. No es de extraar pues, que muchos de sus relatos contengan una fuerte dosis de elementos astronmicos. El ms conocido es, sin ninguna duda, LA ESTRELLA, ganadora del premio Hugo en 1956. LA ESTRELLA es un relato impresionante sobre astronoma y religin... indispensable para leer el da de Navidad. FLUJO DE NEUTRONES ofrece una amena extrapolacin acerca de los efectos de las mareas generadas por una estrella de neutrones. MAELSTROM II sirve para ilustrar perfectamente el concepto de rbita.... e introducir la idea de la catapulta electromagntica. LA LUZ DE LAS TINIEBLAS (No soy uno de esos africanos que se avergenzan de su tierra porque en cincuenta aos a progresado menos que Europa en quinientos...) es una obra maestra de planteamiento, nudo y desenlace... en cuatro paginas: el ms perfecto atentado poltico de la historia de la CF. Pero el relato que mayor influencia ha ejercido en este campo es ENCUENTRO CON MEDUSA, sin duda alguna la obra ms autoplagiada de Clarke. Su descripcin de las formas de vida jupiterinas que aparecen en COSMOS, de Sagan, en 2010, en 3001, en la portada de un famoso disco de Mike Oldfield y ni se sabe en cuantos sitios ms es una de las ms lucidas que jamas se hayan escrito. La propia misin que describe la obra es una copia de la mision Galileo... con 30 aos de anticipacin y un final sorprendente. Otro campo en el que Clarke se ha ganado un puesto de honor ha sido el de las inteligencias extraterrestres. El relato puntero en ese campo es EL CENTINELA, precursora de 2001. La inquietante historia del sistema de alarma plantado por una civilizacin extraterrestre para detectar nuestra salida de la barbarie es un clsico del tema. PARTIDA DE RESCATE describe una expedicin de auxilio a nuestro planeta efectuada por una poderosa civilizacin extraterreste. Por ltimo, EXPEDICION A LA TIERRA es un relato genial sobre como vern a la humanidad los que vengan detrs de nosotros... cuando el hombre se haya extinguido. Un clsico acerca de los equvocos culturales y la arqueloga. No existe faceta de la ciencia ficcin que no haya sido magistralmente tratada por este autor. En LA FLECHA DEL TIEMPO especula sobre las inquietantes huellas de un viaje en el tiempo. ANTES DEL EDEN describe una interesante forma de vida de los ardientes desiertos del polo sur de Venus. CAZA MAYOR y sobre todo CRIATURAS ABISALES ofrecen una estremecedora visin de como podemos estar compartiendo el planeta con otras inteligencias completamente diferentes a las nuestras: las de los cefalopodos de las profundidades del ocano. La influencia de CRIATURAS ABISALES se puede detectar en obras tan dispares como ABYSS y ESFERA, por poner un ejemplo. Y tambin el terror tiene sitio dentro de su obra. UN PASEO EN LA OSCURIDAD es un inquietante relato sobre monstruos que acechan en las profundas tinieblas del espacio. TENSION EXTREMA es una recreacin de la tragedia de la MEDUSA llevada a la navegacin entre los planetas. Y ms en clave de humor tenemos QUIN ESTA AH?, una encantadora historia de fantasmas espaciales. Por ltimo, uno de los defectos que ms se le ha achacado a Clarke ha sido el que sea incapaz de crear unos personajes crebles o que no fuesen demasiado planos. Lo que no quiere decir que algunos de sus relatos no estn cargados de una intensa melancola. SI TE OLVIDASE OH TIERRA! es un canto a la aoranza de una humanidad que se ha visto obligada a huir de un planeta que ella misma destruyo. PLAYBACK narra un emotivo encuentro entre una mente humana y un sistema de grabacin de datos extraterrestre con el ominoso teln de la muerte como fondo. Y TRANSITO DE LA TIERRA es un perfecto ejemplo de como Clarke tambin puede crear personajes impresionantes. La soledad de un hombre que va a morir lejos de su planeta natal pone simplemente los pelos de punta. Siempre pense que en la misma situacin, a mi tambin me gustara irme como el protagonista de este cuento... Tras este breve repaso se puede afirmar que la produccin en el campo de los relatos de Clarke es impresionante... no solo en volumen sino tambin en calidad. Tanto a nivel de especulacin cientfica como por la influencia que ha ejercido sobre otros muchos autores del genero, constituye, sin ninguna duda, una piedra angular de la moderna ciencia ficcin. Por tanto no deja de ser una lstima que debido a consideraciones econmicas o simplemente por el declive de una gran mente, sus obras mayores no siempre estn a la altura de lo que sus magnficos relatos ofrecen....

Bibliografa
ALCANZA EL MAANA, Ultramar

Flecha del Tiempo Un paseo en la oscuridad Partida de rescate MENSAJES DE LA ERA DEL ORDENADOR, Ultramar Los nueve mil millones de nombres de Dios EXPEDICION A AL TIERRA, Nebulae (Edhasa) Si te olvidase, oh Tierra! Tension Extrema Expedicion a la Tierra Superioridad Juego del Escondite El centinela RELATOS DE DIEZ MUNDOS, Nebulae (Edhasa) Un ligero caso de insolacion Hagase la luz Antes del Eden Quien esta ahi? CUENTOS DE LA TABERNA DEL CIERVO BLANCO, Alianza Silencio, por favor Caza Mayor Carrera de Armamentos Masa Critica La melodia ideal El hombre que aro el mar Un asunto de gravedad VIENTO DEL SOL, Alianza El alimento de los dioses Criaturas abisales El viento del sol La ultima orden Marque F de Frankestein Reencuentro Playback La luz de las tinieblas Cruzada El cielo cruel Flujo de neutrones Transito de la Tierra Un encuentro con Medusa LOS PREMIOS HUGO, VOL.1, Martinez Roca La estrella