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Ley de la gravitacin universal Otro de los mltiples logros de Isaac Newton fue la formulacin de lo que se conoce como la ley

de la gravitacin universal. Se trata de una ley poderosa y fundamental. Sin ella, no entenderamos, por ejemplo, la causa que origina las maneras, ni sabramos como colocar satlites en orbitas especificas alrededor de la Tierra. Esta ley nos permite analizar los movimientos de planetas, cometas, estrellas e incluso galaxias. La palabra universo. (Este trmino destaca la importancia de la ley, pero, por brevedad, es comn hablar simplemente de la ley de la gravitacin de Newton o la ley de la gravitacin.) En su forma matematica, la ley de la gravitacin de Newton relaciona de forma sencilla la interaccion gravitacional entre dos partculas, o masas puntuales, m 1 y m2, asi como la distancia r que las separa. Basicamente, toda particula del universo tine una interaccion gravitacional atractiva con todas las dems partculas, a causa de sus masas. Las fuerzas de interaccion mutua son iguales y opuestas, y forman un par de fuerzas segn la tercera ley de Newton. La atraccin o fuerza gravitacional (F) disminuye proporcionalmente al aumento del cuadrado de la distancia (r2) entre dos masas puntuales; es decir, la magnitud de la fuerza gravitacional y la distancia entre las dos partculas estn relacionadas. La ley de Newton tambin postula correctamente que la fuerza o atraccin gravitacional de un cuerpo depende de la masa de este: cuanto mayor sea la masa, mayor ser la atraccin. Sin embargo, como la fuerza de gravedad es de atraccin mutua entre las masas, debera ser directamente proporcional a ambas masas, es decir, a su producto (F x m1m2). Por lo tanto, la ley de la gravitacin de Newton tiene la forma F x m 1m2/r2. Expresada como ecuacin con una constante de proporcionalidad, la magnitud de la fuerza de atraccin gravitacional mutua (Fg). Esta constante tambin se conoce como G grande para distinguirla de la g pequea, que es la aceleracin debida a la gravedad. La ecuacin indica a que Fg de aproxima a cero solo cuando r es infinitamente grande. Por lo tanto, la fuerza gravitacional tiene un alcance infinito. Cmo llego Newton a estas conclusiones acerca de la fuerza de la gravedad? Cuenta la leyenda que su inspiracin fue una manzana que caa al suelo desde un rbol. Newton se preguntaba de donde provena la fuerza centrpeta que mantena a la Luna en su rbita, y tal vez pens lo siguiente: Si la gravedad atrae a una manzana hacia la Tierra, quiz tambin atraiga a la Luna, y la Luna y, la Luna esta cayendo o acelerando hacia la Tierra, bajo la influencia de la gravedad

Haya sido o no la legendaria manzana la responsable, Newton supuso que la Luna y la Tierra se atraan mutuamente y podan tratarse como masas puntuales, con su masa total concentrada en sus centros. Algunos contemporneos haban especulado acerca de la relacin del cuadro inverso. El logro de Newton fue demostrar que la relacin poda deducirse de una de las leyes del movimiento planetario de Johannes Kepler. Newton expreso la ecuacin en forma de proporcin, pues desconocan el calor de G. No fue sino hasta 1798 (71 aos despus del fallecimiento de Newton) que es fsico ingls Henry Cavendish determino experimentalmente el valor de la constante de la gravitacional entre masas esfricas separadas. Newton considero a la Tierra y la Luna, que son casi esfricas, como masas puntuales situadas en sus respectivos centros. Le tomo algunos aos, utilizando mtodos matemticos que el mismo desarrollo, demostrar que esta condicin solo es vlida en el caso de objetos esfricos homogneos. Newton desarrollo su ley de la gravitacin mientras estudiaba el movimiento orbital de la Luna. Segn la leyenda, ver a una manzana caer de un rbol estimulo su pensamiento. Supuestamente se pregunto si la fuerza que haca que la manzana acelerara hacia el suelo podra extenderse hasta la Luna, u hacerla caer o acelerar hacia la Tierra; es decir, proporcionarle a su aceleracin centrpeta orbital. Dos partculas, o masas puntuales, cualesquiera se atraen gravitacionalmente con una fuerza cuya magnitud esta determinada por la ley de la gravitacin universal de Newton. En el caso de esferas homogneas, las masas pueden considerarse concentradas en su centro. -Gravitacion universal Los objetos como las hojas, la lluvia y los satlites caen a causa de la gravedad. La gravedad es lo que conserva el te dentro de la taza y lo que hace subir las burbujas. Ella hizo a la tierra redonda y genera la presin que ha encendido a todas las estrellas del cielo. Estas son las cosas que hace la gravedad. Pero Qu es la gravedad? A principios del siglo xx Albert Einstein hizo el soprendente descubrimiento de que la gravedad suge de la deformacin del espacio y el tiempo. Ni el espacio ni el tiempo son perfectamente lisos. Ambos son ligeramente grumosos (excepto cerca de un agujero negro, que es un enorme grumo).

La explicacin del significado de esto queda fuerza del alcance de este libro, pero podemos afirmar lo siguiente: la gravedad es la manera como las masas se comunican entre si. Toda masa presente en el universo atrae a todas las dems, y al mismo tiempo experimenta una atraccin de parte de todas y cada una de las otras, asi pues, los proyectiles, los satlites, los planetas, las galaxias y los grupos de galaxias estn sujetos a la influencia de la gravedad. La manzana que cae La idea de que la gravedad se extiende por todo el universo se atribuye a Isaac Newton. Segn cuenta le leyenda, Newton concibi esta idea cuando estaba sentado bajo un manzano en la granja de su madre pensando en las fuerzas de la Naturaleza. Newton entenda el concepto de inercia que Galileo haba desarrollado aos antes; sabia que en ausencia de fuerzas externas los objetos en movimiento continan movindose con rapidez constante en lnea recta. Newton sabia adems que todo cambio en la rapidez o direccin de un objeto se debe a la accin de una fuerza. Una manzana madura propicio lo que habra de convertirse en una d elas generalizaciones de mayor alcance de la mente humana. Newton vio caer la manzana, o quiz incluso la sinti sobre su cabeza la historia no es clara al respecto. Tal vez miro hacia arriba, a travs de las ramas del rbol, y vio la Luna. Parece ser que a Newton le intrigaba el hecho de que la Luna no sigue una trayectoria en lnea recta, sino que describe circulos alrededor de la tierra. El sabia que el movimiento circular es un movimiento acelerado que requiere una fuerza. Pero, Cul era esta fuerza? Newton tuvo la perspicacia para comprender que la luna caia hacia la tierra, del mismo modo que la manzana. Su razonamiento fue que la luna cae por la misma razn que lo hace la manzana: la gravedad de la tierra tira de ambas. La Luna que cae Newton llevo esta ide mas lejos: comparo la manzana que cae con la Luna que cae. Newton comprendi que si la luna no cayera se desplazara en lnea recta y abandonara su orbita. Su idea era que la luna caa alrededor de la tierra. Asi pues, la luna cae en el sentido de que cae por debajo de la lnea recta que describira si sobre ella no se ejerciera fuerza alguna. Newton formulo la hiptesis de que la luna no era sino un proyectil que giraba alrededor de la tierra por la atraccin de la gravedad. Newton concluyo que, si la bala se disparase con la rapidez suficiente, su trayectoria se convertira en un circulo y la bala circundara la tierra por tiempo indefinido, es decir, se pondra en orbita.

Tanto la bala de caon en orbita como la luna tienen una componente de velocidad paralela a la superficie de la tierra. Esta velocidad tangencial es suficiente para asegurar un movimiento casi circular alrededor de la tierra, no hacia ella. Si no hay resistencia que reduzca su rapidez la Luna continuara cayendo en torno a la tierra indefinidamente. La idea de Newton pareca correcta. No obstante, para que pasase de la categora de hiptesis a la de teora cientfica era necesario ponerla a prueba. La prueba de Newton consisti en comprobar que la cada de la luna, por debajo de su trayectoria que en otras circunstancias seria una lnea recta, guardaba la proporcin debida respecto a la cada de una manzana o de cualquier objeto en la superficie terrestre. Newton pensaba que la masa de la luna no afectara su cada, del mismo modo que la masa no afecta en absoluto la aceleracin de los objetos en cada libre cerca de la superficie de la tierra. Las distancias recorridas por la luna y por la manzana al caer deberan depender solo de sus respectivas distancias al centro de la tierra. Si las distancias de cada de la luna y de la manzana guardaban la proporcin correcta, entonces haba que tomar en serio la hiptesis de que la gravedad de la tierra llega hasta la luna. Para encontrar ya se sabia que la luna estaba 60 veces mas lejos del centro de la tierra que una manzana en la superficie de la misma. La manzana reocrre casi 5 m en el primer segundo de cada, o con mas precisin, 4.9 m. Newton pensaba que la distancia dilua la atraccin de la tierra. Significa esto que la fuerza de la gravedad a la distancia que esta la luna se reduce a 1/60 de su valor en la superficie terrestre? No, la fuerza es mucho menor aun. Como veremos pronto, la influencia de la gravedad se diluye 1/60 de 1/60, o 1/(60)2. De modo que, en un segundo, la luna debera caer 1(60)2 de 4.9 m, esto es, 1.4 milimetros. Salindose de la geometra, Newton calculo cuanto se aleja el circulo de la orbita de la luna de la distancia en la lnea recta que esta recorrera en un segundo de no haber gravedad. El valor obtenido resulto ser la distancia de 1.4 mm que se acepta en la actualidad. Pero Newton no estaba seguro respecto a la distancia que separa la tierra de la luna, y tampoco de si la distancia que deba usar era la que hay entre sus centros respectivos. Hasta ese momento el no haba probado matemticamente que la gravedad d ela tierra y de la luna es igual a la que seria si toda su masa estuviera concentrada en el centro. A causa de este incertidumbre y tambin debido a las criticas de las que haba sido objeto cuando publico us allazgos de la ptica, newton guardo sus papeles en un cajn donde permanecieron durante 20 aos. Newton retorno finalmente al problema de la luna a instancias de su amigo el astrnomo edmund Halley. No fue sino hasta que newton hubo inventado una

nueva rama de las matematicas, el calculo, para probar su hipoteis del centro de gravedad que publico lo que es uno de los mas grandes logros de la mente humana: la ley de la gravitacin universal. Newston hiso extensivos sus resultados relativos ala luna a todos los objetos y afirmo que todos los objetos del universo s atraen unos a otros. La tierra que cae La teora de newton de la gravitacin confirmo la teora de copernico del didstema solar. Ya no se consideraba a la tierra como el centro del universo. La tierranoe ra siquiera el centro del sistema solar. El sol ocupa el centro, y se vio con claridad que la tierra y los planetas giran en orbita alrededor del sol, del mismo modo que la luna gira en torno a la tierra. Los planetas caen continuamente alrededor del sol describiendo trayectorias cerradas. Por qu los planetas no chocan con el sol? No lo hacen porque tienen velocidades tangenciales. Qu ocurrira si la velocidad tangencial de los planetas se redujese a cero? La respuesta es muy simple: se moveran en lnea recta hacia el sol y, de hecho, se estrellaran en el. Hace mucho tiempo que los objetos cuya velocidad tangencial no era suficiente han cado en el sol; lo que queda es la armona que hoy observamos. Ley de la gravitacin universal de newton Newton no descubri la gravedad. Lo que newton descubri fue que la gravedad es universal. Todos los objetos tiran unos de otros de una forma maravillosamente simple en la que solo intervienen la masa y la distancia. La ley de la gravitacin universal de newton establece que todo objeto atrae a todos los dems objetos con una fuerza que, para dos objetos cualesquiera, es directamente proporicional a la massa de cada uno de ellos. Cuanto mayores son las masas, mas grande es la fuerza en la medida en que aumenta el cuadrado de la distancia entre los objetos. Cuanto mas alejados estn los objetos, menor es la atraccin entre ellos. Gravitacin universal Todos sabemos que la tierra es redonda. Pero Por qu es redonda? Pues lo es a causa de la gravitacin. Puesto que todos los objetos se atraen mutuamente, la tierra se atrajo a si misma antes de solidificarse. Cualquier esquina que la tierra haya podido tener ha sido atrada de tal manera que el planeta es ahora una esfera gigante. El sol, la luna y la tierra son razonablemente esfricos porque no les queda ms remedio. Si todo objeto tira de todos los dems, entonces los planetas deben tirar unos de otros. La fuerza resultante que controla jupiter, por ejemplo, proviene de su interaccin no solo con el sol, sino tambin con los planetas.

El efecto de estos ltimos es pequeo en comparacin con la atraccin que ejerce el sol, mas masimo, pero se advierte. Por ejemplo, cuando el planeta Saturno esta cerca de jupiter su atraccin altera la trayectoria de este, que en otras circunstancias es uniforme. Ambos planetas se desvan de sus orbitas normales. Esta desviacin se conoce como perturbacin. La tierra y los planetas siguen orbitas aproximadamente circulares alrededor del Sol. Newton sugiri que la fuerza hacia el centro que mantiene el movimiento planetario es tan solo un ejemplo de la fuerza universal llamada gravitacin, la cual actuca sobre todas las masas del universo. El enuncio su tesis en la ley de la gravitacin universal: toda particula en el universo atrae a cualquier otra partcula con una fuerza que es directamente proporcional al producto de sus masas e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia entre ellas. El campo gravitacional sobre la tierra se puede representar por medio de la aceleracin g que podra experimentar una pequea masa m si estuviera colocada en ese punto. La magnitud del campo puede determinarse a partir de la masa m de la Tierra y de la distancia R de dicha masa al centro de la Tierra. Leyes de Kepler El movimiento de los planetas y de las estrellas ha sido estudiado durante miles de aos. Desde el siglo II D.C,. el astrnomo griego Claudio Ptolomeo estableci la teora de que la Tierra era el centro del universo. Muchos siglos despus, Nicolas Copernico (1473-1543) fue capaz de demostrar que la Tierra y otros planetas en realidad semovian en orbitas circulares alrededor del Sol. El astrnomo danes Tycho Brahe (1546-1601)realizo gran numero de mediciones sobre el movimiento de los planetas durante un periodo de veinte aos, proporcionando medidas bastante precisas sobre el movimiento de los planetas durante un periodo de veinte aos, proporcionando medidas bastante precisas sobre el movimiento de los planetas y de mas de 700 estrellas visibles al ojo humano. Puesto que el telescopio todava no se inventaba, Brahe hizo sus mediciones utilizando un gran sextante y un compas. A partir de estas primeras observaciones el modelo del sistema solar ha evolucionado hasta llegar al que se acepta actualmente. El astrnomo alemn Johannes Kepler, que fue dicipulo de Brahe, retomo los innumerables datos recopilados por Brahe y trabajo con ellos muchos aos intentando desarrollar un modelo matematico que concordara con los datos observados. Al principiar esta