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Yacon
Smallanthus sonchifolius

frasco 100 capsulas de 500 mg.

NOMBRE DEL PRODUCTO: YACN NOMBRE CIENTFICO: Smallanthus sonchifolia CLASE: Dicotyledoneae ORDEN. Asterales FAMILIA: Compositae. INTRODUCCIN: El yacn es un pariente lejano del girasol, originario de los andes. Sus races comestibles, las cuales son dulces y bajas en caloras, se comen crudas. El yacn contiene inulina, un sustituto del azcar natural, y tiene un valor considerable para los diabticos y para quienes siguen dietas. En el Per se siembra principalmente en Cajamarca. Cabe resaltar que la mayora de las races y tuberosas almacenan carbohidratos en forma de almidn, mientras que el yacn lo hace en forma de inulina, por lo que pasa por el tracto digestivo proporcionando muy pocas caloras En el Japn se ha desarrollado una pequea industria agrcola apuntando esencialmente a sus propiedades dietticas y medicinales. Se consumen las races deshidratadas como

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chips y hojas secas para preparar te medicinal antidiabtico. La produccin del Yacn orientada a una serie de usos especializados, medicinales y dietticos parece ser una alternativa viable y atractiva. DESCRIPCIN BOTNICA: Yacn es una hierba perenne que viene 3 metros de alto. El sistema de la raz se compone de 4-20 races tuberosas carnudas del almacenaje que puedan alcanzar una longitud de 25 centmetros, con un dimetro de 10 centmetros, as como un sistema extenso de races fibrosas finas. La productividad en yacn se correlaciona con el nmero de races por la planta. Las races acumulan las azcares que pueden ser supervisadas fcilmente midiendo el ndice de refraccin del jugo de la raz. El color preferido para la carne de la raz en mercados suramericanos es amarillo pero una gama de colores est disponible. El Yacn pertenece a la familia de las compuestas o asteraceas, una familia de plantas muy extensa con numerosos representantes comunes, como el girasol, la dalia o el diente de Len. Como estos presenta la tpica inflorescencia, el yacn presenta hojas grandes distribuidas de a pares a lo largo de tallos muy poco ramificados. Pero el aspecto ms llamativo de esta especie lo constituyen sus rganos subterrneos. Estos estn formados por una masa compacta de tallos cortos muy ramificados, rizomas de los cuales salen las races delgadas absorbentes. El conjunto de rizomas y races almacenadoras de una sola planta puede llegar a pesar ms de 10 Kilogramos. La mayor parte de la biomasa est constituida por agua que usualmente supera el 70% del peso fresco. Por otro lado el 70 a 80% del peso seco est constituido por carbohidratos, principalmente fructanos. ACCIN FARMACOLGICA DE LOS EXTRACTOS FOLIARES: El uso de las hojas para la preparacin del te medicinal para el tratamiento de la diabetes, es un hbito que ha surgido espontneamente en tiempos modernos, probablemente en Japn. Existen claros indicios experimentales que dan un sustento fisiolgico a este uso. Detectado por un grupo de investigadores brasileos, y confirmado ms tarde en la Argentina. Extractos acuosos de las hojas tienen la capacidad de reducir los niveles de glucosa en la sangre. Compuestos qumicos que todava no han podido ser aislados, tiene la propiedad de actuar reduciendo los niveles de glucosa en la sangre de rata que han desarrollado diabetes en forma artificial. Se trataron a estas ratas con extractos de hojas en forma oral y parenteral, con resultados positivos. Los extractos foliares del yacn tiene la capacidad de de aumentar los niveles de insulina en la sangre y consecuentemente reducir los niveles de glucosa. Esta reduccin se manifiesta positivamente, manteniendo la capacidad filtrante de los riones. En personas con diabetes el rin aumenta la eliminacin de creatinina y de albmina. Con el consumo del yacn disminuye la eliminacin de estos dos compuestos y los lleva a sus valores normales.

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Estos resultados dan apoyo experimental al uso del t de yacn. Por otro lado aunque estos resultados son muy promisorios, es necesario un proceso experimental ms detallado y prolongado para poder evaluar plenamente la accin farmacolgica de los extractos en humanos. EFECTOS FISIOLGICOS DE LA INULINA Y LA OLIGOFRUCTUOSA: La inulina y la oligofructosa constituyen un grupo de oligosacridos, derivados de la sacarosa, que se aislan de fuentes vegetales naturales. Se pueden clasificar por tanto como fibra diettica. Tienen efectos beneficiosos sobre el trnsito intestinal. Los efectos beneficiosos que para la salud tiene su consumo, se pueden resumir de la siguiente manera: Reducen el riesgo de arterioesclerosis, asociada con resistencia a la insulina y dislipemia (especialmente con hipertrigliceridemia) y que como es sabido se asocia a modos de alimentacin hipercalricos y basados fundamentalmente en Hidratos de carbono. Los datos experimentales muestran que la oligofructosa inhibe la lipognesis heptica y consecuentemente tienen un efecto hipotrigliceridmico. Reducen el riesgo de osteoporosis, por que mejoran la biodisponibilidad del Calcio. Se ha demostrado que aumenta tanto la densidad mineral del hueso como de la masa sea. El yacn se ha utilizado para los diabticos. Es utilizada como t con las caractersticas hipoglicmicas y se vende comercialmente como tal en el Brasil. Formas de utilizacin: potencial gentico, agronmico y alimentario. Consumo humano: las races son consumibles en estado fresco, soleado, sancochado, horneado, refrescos -uso industrial: fuente de azcar diettica, alcohol, chancaca Uso medicinal: para pacientes enfermos con diabetes. Potencial agronmico como protector de suelos, por su capacidad de mantenerse como especie perenne, especialmente en zonas agroecolgicas ridas. El yacn constituye un recurso muy promisor para la dieta y medicina, debido a que constituye una alternativa esperanzadora para los pacientes enfermos con diabetes, dado que los azcares que contiene estn almacenados en forma de inulina, polmero de la fructosa o levulosa: un "azcar" con caractersticas especiales, que an siendo ms dulce que la glucosa, no causa problemas en los diabticos, por no elevar la glucosa sangunea. Al igual que de la caa de azcar, se pueden concentrar los azcares y obtener una chancaca o panela. Existe adems un potencial agroindustrial para la transformacin de estos azcares en alcohol.

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Tiene un gran potencial agronmico; sirve adems como protector de suelos, por su capacidad de mantenerse como especie perenne, especialmente en zonas agroecolgicas ridas. COMPOSICIN QUMICA Y VALOR NUTRICIONAL El contenido promedio de azcares aumenta conforme se concentra en las races expuestas al sol, por ejemplo la fructosa vara de 2-22 g por 100 en races frescas; alfa glucosa de 2-7 g; beta glucosa de 2-6 g, y sacarosa de 2-4 g. Composicin por 100 gramos de porcin comestible energa agua proteina grasa fibra ceniza calcio fsforo hierro retinol tiamina riboflavina niacina acido ascrbico kcal 54 g g g g g 86.6 0.3 0.3 12.5 0.5 0.3

carbohidrato g

mg 23 mg 21 mg 0.3 mcg 12 mg 0.02 mg 0.11 mg 0.34 13.1

ENTREVISTA AL DR. CARLOS ARBIZU, ESPECIALISTA EN CULTIVOS ANDINOS DEL DEPARTAMENTO DE MEJORAMIENTO GENETICO DEL CENTRO INTERNACIONAL DE LA PAPA de LIMA, PER. Dr. Arbizu cual es la propiedad principal del yacon? Mire el yacn adems de comerse como una fruta, es decir, como una manzana cruda, tiene Principalmente uso medicinal, porque contiene un azcar que no es asimilado por el organismo

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humano. Y ms bien pasa sin metabolizarse, pero en el intestino grueso es utilizado por unas bacterias para su metabolismo, entonces el azcar del yacn ayuda a incrementar la microflora que se encuentra en la ultima parte del intestino grueso, y al tener altas poblaciones de esas bacterias conocidas con el nombre de bifidobacterias permiten regular a otras bacterias que se encargan de la putrefaccin de los residuos que se encuentran en el intestino grueso. Por se dice que gracias a la bifidobacterias estimuladas por el consumo de yacn habrn menos toxinas y consecuentemente menos riesgos de que se produzca un cncer al colon. Yacn de Cutervo en el departamento norteo y andino de Cajamarca en Per, hay varios tipos en este caso las races son de un tamao superior al promedio. Dr. Arbizu que otras partes del yacon tienen propiedades medicinales y como se aplican? Adems de las propiedades medicinales que hemos mencionado para las races, la parte comestible del yacn, se ha encontrado que las hojas tambin tienen propiedades medicinales, las hojas tienen propiedades hipoglicemiantes, es decir, que cuando se toma un mate de las hojas del yacn entonces se logra reducir la concentracin de la glucosa en la sangre, de esa manera las personas diabticas sienten un alivio cuando toman un mate de yacn, sentirn ese alivio por que la glucosa es reducida en su concentracin. Pero de que manera acta el yacn, sea las races o sea las hojas, parece que lo que hace es estimular el pncreas, entonces gracias a ese estimulo se esta contribuyendo a que se regule la conservacin de azcar en la sangre. Cmo se cultiva el yacon? El yacn para poder cosecharse en races comestibles tiene que recibir el cuidado del hombre, es decir del agricultor. El yacn se siembra desde San Ignacio en el norte de Cajamarca, prximo al Ecuador, hasta Sambia en Puno, tambin cerca de la frontera con Bolivia. Y a travs de todos los valles interandinos de nuestro territorio comprendidos entre los 1500 y los 2500 metros aproximadamente se siembra yacn. Cul es la forma de reproduccin del yacn? El yacn se siembra a travs de unos propagulos llamados rizomas, se siembra en setiembre y se cosecha en mayo o junio del siguiente ao. Es decir, se siembra junto al maz y se cosecha junto al maz, por eso es que nuestros campesinos siembran yacn alrededor de nuestros campos de maz. Sabemos tambin que los campesinos de Cajamarca ponen a solear el yacon para aumentar su sabor dulce Es eso correcto? En realidad no debera solearse por que si bien es cierto que aumenta el sabor dulce y por lo tanto es ms agradable, sin embargo, desde el punto de vista medicinal es mejor no solearlo, por que el yacn tiene la ms alta concentracin de los fructanos luego de la cosecha y si se expone al sol los fructanos son descompuestos y transformados en azucares, por lo tanto la parte medicinal disminuye. Dr. Arbizu denos un panorama general del yacon y como s esta aprovechando en el mundo El yacn se utiliza en el Per, en Bolivia, Ecuador y en el Noroeste Argentino, eso es en Sudamrica pero tambin hoy da se siembra yacn en Nueva Zelandia, y a propsito en Nueva Zelandia se vende el yacn en los Supermarkets.

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Cmo se comercializa en esos pases el yacon, aqu es como si se comprara camote, tal vez en esos pases la presentacin es mas sofisticada? Mire en Nueva Zelanda se tambin como se vende ac como un camote crudo pero junto a las plantas medicinales o donde se vende frutas. Cualquiera pensara que cuando se busca yacon junto con las papas o los ollucos, pero no es as, en el Per se encuentra yacon junto con las plantas medicinales y las frutas el mismo trato se le da en los diferentes pases. Sabemos que hay otras races y tubrculos de la selva, tiene conocimiento de esos productos Evidentemente hay inters en esas races y tubrculos pero no trabajamos directamente, hay que destacar por ejemplo la pituca, el dale dale, la papa china. EL YACN ESTUVO A PUNTO DE DESAPARECER EN LOS OCHENTA. El yacn se puede consumir como una ensalada junto con frutas de estacin, en Nueva Zelandia esta producto andino se vende junto a las frutas o en el sector de Plantas Medicinales En qu se basa el estudio de uno u otro tubrculo y raz? Existen prioridades de utilizacin para estudiar estos cultivos se basa principalmente en cuanta gente seria beneficiosa el estudio de estas races y tubrculos y si hay problemas de extincin. El yacn, por ejemplo, fue declarado por la FAO en 1981 en emergencia, porque en ese ao estaba por desaparecer del Per, igual ocurri con otras plantas. Es desde ese momento que organismos internacionales como la FAO a travs del Consejo Internacional de Recursos Fitogenicos apoyo estudios de investigacin en yacn, y hoy da para beneficio de todos el yacn no ha desaparecido y probablemente dentro de muy poco ser una planta no solamente alimenticia sino muy apreciada por sus propiedades medicinales. Hay posibilidades de industrializar el yacn, es fcil de sembrar en grandes cantidades o requiere cuidados especiales. Hasta el presente no hay problemas pero probablemente al sembrarse cientos de plagas es posible que aparezcan plagas y enfermedades. Cuando uno pela el yacn se ve que empieza a oscurecerse, en forma similar a lo sucedido con las manzanas, es posible procesar ms esta raz. Evidentemente que hay variedades de yacn que luego de pelarse se oscurecen, se oxidan, pero si se le pone unas gotas de limn se para esa oxidacin, tambin debemos agregar que hay variedades de yacn que cuando se pelan no se negrean rpidamente, mantienen su color. Se puede utilizar desde las dos formas que hemos mencionado, primero consumiendo el producto fresco, es decir la raz, el camotito, que es dulce y se come crudo, de esa manera se va a sentir las propiedades hipoglicemiantes, es decir bajar la concentracin de azcar en la sangre. Tambin se puede utilizar las hojas en forma de un mate y se van a sentir las propiedades hipoglicemiantes y se puede tratar la hipertensin. Las races reservantes comidas frescas tienen un azcar que no induce la caries dental, tambin ese azcar es beneficio para las bifidobacterias que se encuentran en el colon, es decir esas bifidobacterias como hemos dicho anteriormente ponen bajo control a las otras bacterias que producen sustancias txicas y dainas para el organismo, por eso se dice que el yacn contribuye a mejorar la flora microbiana y por tanto contribuye a mejorar a prevenir un probable cncer al colon. Los diabticos deberan incorporar el yacn a su dieta en general. Deberan si, ya hay diabticos que si lo hacen, mire cuando tenamos un estudiante haciendo su tesis en yacn en la

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Universidad de Oxapampa, pues desde que las plantas comenzaron a florear ya haban personas interesadas en comprar las races, lamentablemente no les pudo vender sino hasta despus de la cosecha y despus de la cosecha prcticamente vol el yacn, y cuando se les pregunto a esas personas porque tanto inters entonces nos dijeron que cuando coman yacn sentan alivio y quienes eran esas personas: diabticas. Es legal la comercializacin del yacn? Mire desde el punto de vista legal es la cuestin de comercializacin, nadie puede prohibir que se venda un producto, si el campesino produce algo no se le puede restringir esto. Finalmente nos deca Usted que ha florecido la fama del yacn primero en el extranjero que en el Per. A mi me da mucho gusto que ahora los peruanos nos interesemos en la promocin del yacn, en el consumo del yacn, la siembra y produccin por nuestros campesinos. Lo que llama la atencin es que ha tenido primero que florecer en el extranjero para recin nosotros abrir los ojos, porque de repente sino se estuviera vendiendo yacn en los supermercados de Nueva Zelandia o en los supermercados de Japn y Brasil, los peruanos seguiramos olvidando al yacn.

LINDA VIDA.

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